Viernes, 5 de junio de 2020

Como ha observado el historiador Victor Davis Hanson, las guerras son una prueba de estrés para los países, una prueba que examina la resistencia de su sociedad, su economía y sus instituciones. De la misma forma, la crisis del Covid-19 ha sido una enorme prueba de estrés que ha puesto a prueba a nuestras sociedades.

España ha pasado esta prueba de estrés con luces y sombras. Por un lado, los sanitarios se han desempeñado de forma heroica y los ciudadanos hemos seguido las normas impuestas, algunas veces arbitrarias, con responsabilidad. Pero los datos son crudos. Un cálculo reciente del diario Financial Times mostraba que España ha tenido la mayor mortalidad por millón de habitantes del mundo.…  Seguir leyendo »

El 27 de mayo pasado, primer día de luto nacional decretado por el Gobierno, el vicepresidente Iglesias notificaba al mundo, vía twitter, un hecho trascendental: «Acabada Baron Noir. No son tiempos quizá para hablar de series, pero esta es una obra maestra que me encantaría trabajar con estudiantes de políticas. Gracias por la recomendación sanchezcastejón».

Un día después tenía lugar la provocación protagonizada por el vicepresidente segundo en comisión parlamentaria. El siguiente capítulo, un día más tarde. La pareja protagonista se reparte los papeles: mientras Iglesias reconoce su error a la hora de elegir decorado para su escena del día anterior y remata su falsa disculpa con un «que crispen otros», la ministra Irene Montero declara compatible la denuncia de la crispación con «decirle a la derecha cuatro verdades a la cara»: por ejemplo, que el PP y la extrema derecha, «que son lo mismo», están «llamando a la insubordinación del ejército para que actúe».…  Seguir leyendo »

Hace unos días decía Patxi López, presidente de la Comisión para la Reconstrucción Social y Económica: “Si en algún momento podemos demostrar para qué sirve la Política, es este”. Y advertía a los diputados y diputadas que, si no era así, solo estarían poniendo sobre la mesa que los políticos no sirven para nada.

Sin duda, es el momento de la política de verdad, de esa que llaman «con mayúsculas». No la del rifirrafe y la del «y tú más». Más que nunca es el momento del diálogo, el acuerdo y la búsqueda de consensos. La situación, la miremos por donde la miremos —desde el punto de vista sanitario, económico, social o educativo—, lo requiere.…  Seguir leyendo »

Hasta hace pocos años Estados Unidos era uno de los principales garantes de las instituciones multilaterales. No es fácil imaginar la creación de la ONU, la OTAN o la Organización Mundial del Comercio sin apoyo norteamericano. Durante largo tiempo Washington fue valedor prácticamente indispensable de distintas organizaciones internacionales y del orden internacional multilateral.

El cambio de tendencia de las recientes administraciones republicanas comenzó a consolidarse con Bush hijo, que previamente había iniciado Reagan. El Tribunal Penal Internacional parecía a salvo de la quema pues el presidente Clinton firmó el Estatuto de Roma, origen del Tribunal, en la última etapa de su mandato.…  Seguir leyendo »

Nos enfrentamos como colectivo social a uno de los retos más complejos del último siglo, una crisis socioeconómica global de consecuencias aún difíciles de cuantificar con precisión. Prueba de ello son los titulares que recogen estas mismas páginas durante los últimos meses. Referencias a caídas históricas del PIB y del empleo, y un balance de pérdidas humanas que nos retrotraen a tiempos de profundas incertidumbres.

Estamos ante una crisis completamente diferente de cualquier otra que hayamos sufrido. Una de las pocas certezas con la que contamos es que vivimos un momento crucial, uno de esos instantes de la historia en los que la respuesta que ofrezcamos conformará el nuevo paradigma que dará sentido a la sociedad poscovid.…  Seguir leyendo »

Decir que, desde que la ONU estableció el 5 de junio como Día del Medio Ambiente en 1972, nunca habíamos vivido otro como éste es una obviedad más de las tantas que se nos han venido ocurriendo al comparar lo que había antes de la covid-19 con lo que hemos visto a nuestro alrededor durante estos dos meses y medio, que parecen sacados de una novela distópica.

El Real Jardín Botánico de Madrid (CSIC) ha vivido muchas celebraciones del 5 de junio, en forma de exposiciones, conferencias, conciertos, actuaciones y otros actos al aire libre. Y, por más obvio que resulte, es inevitable reflexionar sobre la peculiaridad de este 5 de junio.…  Seguir leyendo »

Han pasado solo 12 semanas desde que comenzamos la cuarentena, aunque pareciera que hubieran pasado años. La pandemia, que arrancó en China y se propagó con toda su fuerza por Europa y Estados Unidos, hoy está causando grandes estragos en América Latina. Todo parece indicar que en las próximas semanas la pandemia seguirá su fase exponencial en la región, potenciada por las deficiencias en la infraestructura hospitalaria y una alta tasa de informalidad que obliga a los ciudadanos a salir a ganarse los ingresos del día para poder subsistir.

Estamos viviendo una situación sin precedentes, de gran incertidumbre, cuyo análisis precisa mucha humildad.…  Seguir leyendo »

Anticipación

Se calcula que existen decenas de trillones de virus en la naturaleza. Como su capacidad de mutación es prácticamente impredecible, la cuestión no es si llegará una nueva pandemia, sino cuándo y en qué circunstancias.

Esta terrible crisis que hoy sufre el mundo nos ha enseñado varias lecciones de suma importancia para el futuro de la humanidad. Quiero resaltar algunas de ellas.

La primera tiene que ver con la humildad epistemológica. Una pregunta legítima que debemos plantearnos es por qué, pese a la asombrosa cantidad (y calidad) de conocimientos que hoy atesoramos, pese a la magnitud de los progresos científicos y técnicos alcanzados, pese a la adquisición de una conciencia más profunda en torno a los retos globales y a los riesgos existenciales, no hemos podido anticiparnos adecuadamente al Covid-19 y a los estragos que causa.…  Seguir leyendo »

Hace 24 años nacía en España el primer Ministerio de Medio Ambiente, como en otros países de la UE. La mayoría gestionados por mujeres. No por valoración del liderazgo femenino, ni siquiera por cuestión de cuotas. El medio ambiente, considerado como una «maría», era políticamente correcto en la estructura de un Gobierno, pero al no tener importancia, se pensaba entonces, se asignaba esa cartera, la última en protocolo, a una mujer: Angela Merkel, Ana Lindtz, trágicamente asesinada cuando era ministra de Exteriores; Elisa Ferreira, hoy comisaria de Cohesión Social y Reformas; Corinne Lepage. Países Bajos, Noruega, España y un largo etcétera tenían una mujer al frente de su ministerio.…  Seguir leyendo »

Se habla estos días de la Guardia Civil como consecuencia de una investigación judicial sobre la autorización gubernativa de la marcha del 8-M, previa a la declaración del estado de alarma por la crisis del Covid-19.

Dejando a un lado los sucesos investigados y las comprometidas diligencias practicadas por la Unidad Orgánica de Policía Judicial de la Comandancia de Madrid ante la Delegación del Gobierno -con plena autonomía funcional y dependencia de la jueza-, su obligada reserva, así como otras cuestiones que han aparecido en torno al informe discreto a la cadena de mando sobre aspectos sensibles, y aún más allá, al ejecutivo, sobre todo cuando éste es parte interesada, o también la objetividad puesta en duda de ciertos análisis e indicios aportados por la investigación, me centraré en los aspectos generales y las consecuencias para el buen funcionamiento del Instituto Armado de intervenciones no medidas en la cadena de mando, como el cese por pérdida de confianza del mando de la Comandancia de Madrid, aunque más allá de los hechos concretos que dan pie a la reflexión.…  Seguir leyendo »

Figura 4. Prórroga de las cuarentenas

Tema

La expansión del COVID-19 ha alterado profunda y rápidamente, en tan sólo tres meses, toda la realidad latinoamericana: desde la situación económica y social hasta la coyuntura política de la mayoría de los países. La región ha pasado de creer que tenía controlada la pandemia a convertirse en el epicentro mundial, con algunos países situados en el ojo del huracán, especialmente Brasil, aunque con Perú, Chile y México escalando de forma muy preocupante.

Resumen

El COVID-19 ha cambiado profundamente la situación latinoamericana en el terreno socioeconómico, en el político y también en el sanitario. El factor tiempo –el ejemplo de lo que pasaba en otras zonas del mundo– favoreció la adopción de medidas de prevención.…  Seguir leyendo »

Una respuesta a la COVID-19 para los pobres del mundo

Es urgente que los líderes del G20 vuelvan a reunirse para acordar una respuesta mundial mayor y mejor coordinada ante la crisis de la COVID-19. Aunque en muchos sitios se están reduciendo los confinamientos, la cantidad de nuevos casos de COVID-19 en el mundo alcanzó recientemente su máximo nivel hasta el momento, mientras los devastadores costos económicos de la pandemia continúan acumulándose a medida que surgen nuevos epicentros en los países emergentes y en vías de desarrollo.

Es un momento crítico, porque los países más pobres en África, Asia y Latinoamérica enfrentan emergencias económicas y de salud pública que requieren acción inmediata.…  Seguir leyendo »

La educación es crucial

A la dirigencia política africana no le faltan problemas de que ocuparse: aumento de los contagios de COVID‑19, sistemas sanitarios frágiles, creciente inseguridad alimentaria y, en algunas áreas, agitación social en alza. Y con la caída de la recaudación fiscal, en medio de la mayor contracción económica que haya sufrido el continente en décadas, cada vez hay menos recursos disponibles para enfrentar estos desafíos.

Por ahora, es correcto que los gobiernos, faltos de dinero, y sus socios internacionales para el desarrollo prioricen la salud pública, la protección social y el estímulo económico. Pero parece que se están olvidando de una de sus herramientas más importantes: la educación.…  Seguir leyendo »

How Germany got coronavirus right-1

This April, Walther Leonhard got an unusual call from the authorities in Rosenheim, his hometown in southern Germany. He was being given a new job, in a new field, with a title that had just been invented, “containment scout”.

Leonhard, 33, who had been working as a court officer in Munich, was soon back home and hitting the phones. He was the latest recruit into Germany’s army of Kontaktmanagers (tracers) — the foot soldiers of its strategy for containing coronavirus.

Leonhard’s job is to call people who have tested positive — and all those they have recently come into contact with — to tell them to self-isolate for a fortnight.…  Seguir leyendo »

El 16 de mayo, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, recurrió a Twitter para regañar de nuevo a México. Le llamó la atención un reportaje de Judicial Watch, una de sus fuentes predilectas de opinión conservadora y teorías de conspiración. Las autoridades habían descubierto un túnel que iniciaba en Tijuana y terminaba en una bodega en San Diego, California, en donde agentes confiscaron drogas con valor de más de 30 millones de dólares y arrestaron a un sospechoso. Trump tuiteó: “¡México debe controlar este problema enorme!”.

Si bien desde hace tiempo los túneles que cruzan la frontera han sido motivo de alerta, no se trata de “un problema enorme”.…  Seguir leyendo »

Una fila de personas espera para entrar a una tienda en Sunset Park, en Brooklyn, un vecindario con una de las comunidades mexicanas e hispanas más grandes de la ciudad, el 5 de mayo. Credit Bebeto Matthews/Associated Press

No va a ser fácil que entierren a Basilio Juárez Pinzón en Cuautla, México. Es caro, complicado, lleno de requisitos burocráticos y más aún cuando hay que trasladar sus cenizas desde Nueva York en medio de la pandemia.

Tuvo que pasar un mes y cuatro días para que Félix Pinzón pudiera incinerar los restos de su hermano Basilio, de 45 años y quien contrajo el virus en Nueva York. Las funerarias de la ciudad no se daban a basto. Y todavía no tiene el acta de defunción. Así no lo puede repatriar aún a México.

Más de mil mexicanos han muerto en Estados Unidos por la pandemia y muchos de ellos no querían que los enterraran aquí; tenían, con sus amigos y familiares, un acuerdo tácito: si me muero en Estados Unidos, llévenme a México para enterrarme.…  Seguir leyendo »

Boys ride scooters during International Children's Day (June 1) at the central Ala-Too Square in Bishkek, Kyrgyzstan. Photo by VYACHESLAV OSELEDKO/AFP via Getty Images.

Truth has been a casualty of the pandemic globally and the various Central Asian governments’ responses to the pandemic reflect both how far and how little their leaderships have progressed from the Chernobyl mentality of concealing the truth during the latter days of the Soviet Union.

The Kazakh government has shown relative transparency in communicating with citizens about virus data, even if the actual death toll is likely to be higher than reported. Uzbekistan’s seemingly much lower cases rates than in Kazakhstan and rapidly flattening curve, weeks before its neighbour, suggest that it has been less transparent, while its compliant media fails to hold it accountable.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel and other world leaders deliberate with US president Donald Trump at the G7 summit in 2018. Photo by Jesco Denzel /Bundesregierung via Getty Images

After China violated Hong Kong’s legislative autonomy by imposing a new security law on the territory, the United States and its traditional allies did something remarkable — they agreed. But this display of solidarity was fleeting.

The US, UK, EU, Japan, Canada, Australia, and New Zealand all issued critical statements. However, President Donald Trump then quickly announced the United States would protest China’s action by ending America’s special trade relationship with Hong Kong, whereas the EU rejected punitive economic measures.

Trump further vowed the US would ‘terminate’ its relationship with the World Health Organization (WHO) on the grounds that the agency has become a Chinese instrument.…  Seguir leyendo »

Azerbaijan professional cyclists resume training after being left without access to their usual training facilities due to the coronavirus outbreak. Photo by Aziz Karimov/Getty Images.

Armenia, Azerbaijan and Georgia already operate within a fractured region, with large migrant populations abroad, and assume varying degrees of responsibility for the region’s separatist entities – Abkhazia, South Ossetia and Nagorny Karabakh – whose long-term isolation makes them highly vulnerable to the pandemic.

All three South Caucasus states reported their first cases early – between February 26 and March 1 – and started responding shortly after. And the form and success of their response has been defined by the work each had put into developing their political, healthcare and economic institutions over the long term, and has put their ability to protect their citizens into stark relief.…  Seguir leyendo »

Alda Tsang/SOPA Images/LightRocket via Getty Images A participant displaying images on a tablet device at a vigil in Victoria Park linking pro-democracy protests with the 1989 Tiananmen Square in China, Hong Kong, June 4, 2020

Hong Kong has long been haunted by the thought of its future. Many of its citizens worry that it will become just another mainland Chinese city. This fear is often voiced as though to ward it off. But it is also spoken of as if it is already a reality.

That future, for many, was brought closer on Thursday May 21. The sky was clear, VPNs were jammed. China’s political elite entered the Great Hall of the People for the Two Sessions, the country’s most important annual political event. The fifth item on the agenda was a document, known in China as a “decision,” that stated the official intent to draw up a National Security Law for Hong Kong.…  Seguir leyendo »