Lunes, 8 de junio de 2020

Tasas, becas y economía de la equidad

El ministro de Universidades conoce muy bien la universidad pública americana, que ha sido durante bastantes años el ecosistema de su fecunda carrera académica. El campus de Berkeley de la Universidad de California, del que es profesor emérito, es un vistoso espejo del subsistema público de la Universidad estadounidense: en el último ranking ARWU se sitúa como la quinta mejor Universidad del mundo, sólo por detrás de Stanford, Harvard y MIT en su país, lo que significa que es la mejor universidad pública americana, ya que las otras tres son privadas.

En esa universidad, los estudiantes de grado californianos pagan anualmente alrededor de 15.000…  Seguir leyendo »

Deliberadamente o no, muchos de nosotros hemos estado dependiendo de productos forestales durante la crisis de la covid-19. Desde el papel para cubrebocas y filtros de respiradores hasta el embalaje de paquetes para las compras en línea e, incluso, el papel sanitario que personas atemorizadas han comprado en grandes cantidades. ¡Los bosques han estado respondiendo!

Los bosques siguen siendo fuentes de alimentos, ingresos, combustible y abrigo para centenares de millones de personas en todo el mundo, ofreciendo una red de seguridad para muchos al ir cambiando la vida tal y como la habíamos conocido debido a la pandemia. Sin embargo, si no tomamos medidas de prevención, existe el peligro real de que la covid-19 anule décadas de progreso en la ralentización de los índices de deforestación y en el fomento de la producción y el comercio sostenibles de productos forestales.…  Seguir leyendo »

La rebelión de la Naturaleza

En 1922 T. S. Eliot publicó The Waste Land (“La tierra baldía”). Ante las masacres de la Gran Guerra y el flagelo de la llamada “gripe española”, el poeta y crítico compone uno de los poemas que mejor simbolizan una época de desintegración, necesitada de un nuevo horizonte para superar el caos que invadía todos los aspectos de la vida. Ahora, un siglo después, volvemos a leer los primeros versos del poema: “Abril es el mes más cruel, criando / lilas de la tierra muerta, mezclando / memoria y deseo, removiendo / turbias raíces con lluvia de primavera”, sintiendo la cercanía de tiempos y el desasosiego en el que nos encontramos, asomados a la más difícil de las perplejidades.…  Seguir leyendo »

“¿Qué tal estás? Tu país parece devastado por este virus. Espero que tu familia y tú estéis bien”. Este mensaje enviado hace unos días procede de un amigo chileno claramente alarmado por lo que ha oído decir sobre la situación belga tras la pandemia. Desde luego, si vio en televisión, hace unas semanas, al presidente estadounidense blandiendo un gráfico en el que Bélgica figuraba como “campeona mundial” por número de fallecidos debido a la covid-19, no tuvo más remedio que pensar en el enorme peligro que amenazaba a su amiga belga, a decenas de miles de kilómetros de Santiago.

¡Ah, las cifras!…  Seguir leyendo »

Pertenecemos a una generación que empezó a interesarse por la política durante la crisis financiera global de 2008. Recién llegados a la universidad, presenciamos cómo la crisis económica se convertía paulatinamente en una crisis política: crecía la desconfianza hacia las instituciones y descendía la satisfacción con la democracia. Nos llamaban la generación más preparada de la historia, pero veíamos el mercado laboral español sin mucha esperanza. La irrupción de Podemos y el salto a la política nacional de Ciudadanos nos confirmó que, al igual que en otros países, nuestro sistema de partidos estaba atravesando cambios profundos. Más allá de sus postulados ideológicos, recibimos con optimismo la llegada de estos partidos.…  Seguir leyendo »

Toda ley de reforma educativa despierta polémicas y debates en torno a cómo se enfoca el derecho a la educación, qué estructura y ordenación adopta el sistema y cómo ha de ser su modelo curricular. Las leyes básicas no entran a detallar todas y cada una de las asignaturas que forman parte de cada curso y etapa, sino que se concretan posteriormente a través de decretos de desarrollo curricular. Así ha sido en todas las leyes educativas, desde la Ley General de Educación (1970) hasta el actual proyecto de Lomloe (2020).

La excepción fue la Lomce (2013), que introdujo aspectos de detalle sobre asignaturas de curso y etapa utilizando una técnica jurídica excesivamente reglamentista y escasamente operativa para los tiempos inciertos que vivimos.…  Seguir leyendo »

Respirar el silencio

Me refiero, por supuesto, al silencio que sana. Se halla muy presente en quienes han buscado un conocimiento esencial, como meta de la sabiduría, en la tradición literaria y espiritual universal. Sin embargo, en estos días de la pandemia, desde nuestro retiro o encierro, hemos vuelto a recordar ese silencio que acaso -desde la negativa situación, desde la gravedad sanitaria y social que vivimos- pudiera tener un sentido positivo. Porque esta situación nos ha llevado a unas semanas de más profunda vida interior, de humanismo admirable en los sanitarios y en todos cuantos están directamente en lucha con la enfermedad; situación en la que no solo aumenta nuestro sentir y pensar desde el vacío del encierro sino a ensoñar cuanto de positivo pudiera haber en él.…  Seguir leyendo »

La autodestrucción de EE.UU.

Estados Unidos está fundado sobre un mito compartido colectivamente y consagrado en su Constitución: el derecho a la «búsqueda de la felicidad», una expresión que debemos a Thomas Jefferson. Todo ciudadano estadounidense cree o se supone que cree que solo con su esfuerzo individual podrá mejorar su suerte, sea cual sea su origen cultural o social. Este sueño americano atrae desde sus orígenes a los inmigrantes que constituyen la nación y, en principio, permite vivir juntos a hombres y mujeres infinitamente diversos por origen, cultura, o creencias. La Constitución es su contrato social y la economía de mercado, su escala de Jacob; del Estado Federal en Washington no se espera gran cosa.…  Seguir leyendo »

Todo parece haber saltado por los aires. El avance de la pandemia advertida en 2015 por Gates está transformado el orden mundial teorizado por Kissinger, basado en el equilibrio entre el poder y la legitimidad. De las tres creaciones humanas que dieron forma al mundo de los últimos tres siglos, según Stephen Heintz -Rockefeller Foundation-, la democracia va a requerir un gran esfuerzo para consolidarse, el capitalismo para perfeccionarse y la nación-Estado para ser superada sin traumas.

Mi percepción es que el ingenuo apoteosis del fin de la historia ha durado, a lo sumo, tres décadas, dando pie a un teórico multilateralismo posmoderno que, en realidad, está evidenciando la lucha comercial entre dos titanes con economías maltrechas, China y EEUU, que tratarán por todos los medios de salvaguardar sus intereses nacional-imperiales, controlando las cadenas de valor y de suministro.…  Seguir leyendo »

Figura 2. Dimensiones de la calidad democrática para España (V-Dem 2020), 2009-2019

Tema

Este análisis estudia la calidad de la democracia española a partir de la medición comparativa y cronológica que realiza el índice internacional de referencia V-Dem.

Resumen

El nuevo Informe del proyecto Varieties of Democracy (V-Dem) actualiza la evaluación comparada de la calidad democrática en 179 países. España sigue manteniendo una valoración estable y elevada, y esta vez queda en el 9º lugar del mundo en el Índice de Democracia Liberal, el principal de los distintos rankings que incluye el proyecto. Se acredita así que el sistema político español habría superado una década tan convulsa como la de 2010 a 2020, logrando preservar un alto nivel democrático.…  Seguir leyendo »

Figura 2. Principales donantes de ayuda descentralizada, 2018: volumen (millones de US$), canal y % sobre total AOD bilateral

Tema 1

El sistema español de ayuda oficial al desarrollo (AOD) es, con diferencia, el más descentralizado del mundo. A pesar de esta singularidad, las comunidades autónomas y ayuntamientos españoles no han elaborado una narrativa propia sobre sus políticas de cooperación internacional.

Resumen

La ayuda descentralizada es una modalidad de cooperación internacional que implica desembolsos significativos con cargo a presupuestos municipales y regionales, los cuales son computados como ayuda oficial al desarrollo (AOD). En el marco de la Agenda 2030 está proliferando la participación de ciudades en programas de cooperación e intercambio de conocimientos que están organizados y financiados por gobiernos centrales y organizaciones intergubernamentales, pero la descentralización de la AOD es poco frecuente.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, Argentina cayó en impago técnico de su deuda externa tras un periodo de gracia de 30 días para sus pagos de intereses más recientes. De más está decir que los impagos de deuda soberana se traducen en enormes costes sociales y económicos. El que Argentina se libre de lo peor de ellos ahora pende de manera crucial de las actuales negociaciones entre su gobierno y los acreedores privados.

No todos los países estaban en situación similar para enfrentar la crisis del COVID-19. Argentina sufría un importante problema de sostenibilidad de su deuda mucho antes de que llegara la pandemia.…  Seguir leyendo »

Manifestación contra el uso del artículo 49-3 de la Constitución en París, 3 de marzo de 2020. Kiran Ridley/Getty Images

El pequeño reino de Bután, enclavado entre China y la India en los Himalayas, no es sólo una meca para los turistas. También es hace años pionero del concepto de «felicidad nacional bruta» (FNB), que sus arquitectos consideran mucho más abarcador y preciso que la medida convencional de las economías a través del producto nacional bruto o PNB.

Pero ahora que la pandemia de COVID‑19 está activando alarmas de desempleo en casi todas partes, tal vez haya llegado el momento de considerar la creación de un tercer indicador: el descontento nacional bruto, o DNB. ¿Por qué no medir las sacudidas del alma humana, como medimos las entrañas de la Tierra, con una escala Richter de las emociones?…  Seguir leyendo »

Un grupo de personas apoya a Donald Trump en Caracas en abril de 2019. Credit Meridith Kohut para The New York Times

Durante las últimas semanas, un nutrido grupo de venezolanos han chocado en las redes para manifestar su apoyo a la reelección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos. Ven al candidato republicano como su gran líder porque ha dirigido una intensa campaña de presión internacional contra la dictadura de Nicolás Maduro, que abarca la aplicación de sanciones financieras y tratados internacionales sobre Venezuela, un apoyo decidido a Juan Guaidó como presidente y la acusación penal de narcotráfico contra miembros de la cúpula del régimen.

Para estos fanáticos, que igual declaran su amor por el extremismo de mandatarios como Nayib Bukele y Jair Bolsonaro o partidos políticos como Vox en España, Trump es el “único” que ha hecho algo para liberarlos de la pesadilla chavista.…  Seguir leyendo »

Empty shelves and shop fittings, sheets of closing down posters lying on the shop floor. Photo by In Pictures Ltd./Corbis via Getty Images.

Concerns are growing in some corners of financial markets about the longer-term consequences of government and central bank support packages – and two in particular are starting to gain more attention.

The first is that a huge injection of policy stimulus eventually leads to a pick-up in inflation. Concepts such as ‘helicopter money’ and ‘deficit monetisation’ have now entered the mainstream, invoking images of Weimar Germany post-World War One. The second is that the costs of providing fiscal support will lead to an unsustainable rise in debt.

These concerns are actually related, since one way of eroding debt burdens over time is through higher inflation.…  Seguir leyendo »

The Mediterranean Sea is a hotspot of marine biodiversity. Though it's only 1 per cent of the world's waters it's home to nearly 10 per cent of the world's marine species. Photo: Getty Images

Earth’s ocean is warming at the same rate as five Hiroshima atomic bombs dropping into the water each second, according to scientists, causing the ocean to run out of oxygen, and endangering the future of millions of marine species.

Last year, the Intergovernmental Panel on Climate Change delivered a grim projection for the future of the world’s ocean, revealing how glaciers and ice sheets are melting at an unprecedented rate, threatening frequent storms and regular flooding in countries around the world. What is driving these changes in the world’s ocean?

The biggest driver of changes in the ocean at the moment is the climate emergency.…  Seguir leyendo »

Human rights activists hold placards during a protest against India's newly inaugurated link road to the Chinese border. Photo by PRAKASH MATHEMA/AFP via Getty Images.

One of the more serious recent military stand-offs between India and China took place in 2017. The following year, however, a summit between China’s President, Xi Jinping, and the Indian Prime Minister, Narendra Modi, appeared to change course back towards some kind of peaceful co-existence.

From the Indian perspective, views towards China have varied between strategic hawks and other groups – notably commercial – benefitting from engagement with China. The latter appeared to be in the ascendency.

However, a series of flare-ups along the border in May might be changing that calculation. Several reports of unarmed combat between soldiers have been reported at separate locations along the border.…  Seguir leyendo »

Gravediggers work at the Vila Formosa cemetery in São Paulo, Brazil in May. Credit Victor Moriyama for The New York Times

It’s been almost three months since my toddler left the apartment. We’ve been enduring as best as we can: We spend countless afternoons at the balcony watching the street and counting red cars; we open and close all the curtains; we pile up boxes of paper tissues and make mountains; we invent stories about our neighbors based on the smells of their cooking. Recently, she has started to play with her own shadow. This was a wise move, since both of her parents are exhausted.

Quarantining with a 2-year-old is a draining job. On top of that, my husband and I are both still working remotely — he is a tax inspector for city hall — even as we cook and clean and disinfect the doorknobs.…  Seguir leyendo »

Paramédicos de la Cruz Roja llevan un paciente con COVID-19 a un hospital en Ciudad de México, el 26 de mayo de 2020. (PEDRO PARDO / AFP )

Tres meses después del inicio de la pandemia de coronavirus en México, el presidente Andrés Manuel López Obrador se rindió. Su estrategia epidemiológica —pocas pruebas, retrasar el encierro, centralizar las decisiones— fracasó: la cifra oficial supera los 13,000 muertos por coronavirus. El 4 de mayo la estimación gubernamental era que habría 6,000 víctimas fatales, hoy ya es de 35,000.

Son los muertos de López Obrador. El doloroso saldo —que aún va creciendo— de una fallida estrategia contra el virus más peligroso del último siglo. Agregada a la crisis sanitaria, se siente ya la económica. Y la violencia homicida tampoco ha descendido.…  Seguir leyendo »

Un pasillo cerrado en una tienda de autoservicio, ante la Ley Seca promovida por los gobiernos locales. La imagen fue tomada en Ciudad de México el 16 de mayo 2020 (Hector Vivas/Getty Images)

A principios de abril, 52 municipios de 21 estados de México prohibieron la venta de alcohol —llamada Ley Seca— con la intención de evitar fiestas y reuniones masivas para reducir los contagios de coronavirus. El gobierno federal, además, prohibió la producción de cerveza al considerarla una actividad no esencial. Las consecuencias de la escasez de alcohol no tardaron en aparecer: al menos 164 muertos por beber alcohol adulterado en ocho estados y cientos de personas intoxicadas, compras de pánico y venta clandestina por redes sociales.

En México existe un mercado de alcohol ilícito desde hace décadas: cuatro de cada diez botellas que consumimos son ilegales.…  Seguir leyendo »