Martes, 9 de junio de 2020

Jair Bolsonaro, el presidente de Brasil, cabalgó durante una marcha que organizaron sus seguidores el 31 de mayo en Brasilia. Credit Ueslei Marcelino/Reuters

Se ha vuelto común oír que las negligentes políticas de Jair Bolsonaro y Donald Trump respecto de la pandemia responden a que estos presidentes priorizan la economía de sus países sobre la salud de su población. En el caso de Trump, se subraya que necesita llegar a noviembre sin una economía en ruinas pues sino su reelección es virtualmente imposible. No estoy convencido. O, mejor dicho, este diagnóstico, sin ser incorrecto, resulta crucialmente incompleto: antes que presidentes partidarios del laissez faire, son líderes que pertenecen a una vieja tradición política antiracionalista.

El rechazo a la ciencia, a la razón y las consecuencias nefastas que han generado, deben ser tomados en serio y no ser minimizadas como estrategias electorales.…  Seguir leyendo »

Brasil vive muchas crisis al mismo tiempo. Está por volverse uno de los epicentros mundiales de la pandemia y también cada día se profundiza una crisis política.

En las últimas semanas, al menos cuatro ministros del gobierno de Jair Bolsonaro han renunciado o han sido forzados a renunciar. Quizás la renuncia más desafiante para el presidente sea la de quien fue su Ministro de Justicia, Sérgio Moro. Cuando renunció, acusó públicamente a Bolsonaro de querer interferir políticamente en la policía federal. De este modo, el exjuez —quien dirigió la operación anticorrupción Lava Jato—, dejó clara su intención de recuperar el papel de “justiciero” de Brasil que lo llevó a fama.…  Seguir leyendo »

Protestors hold up placards during a protest against police violence in Cape Town, South Africa on June 3, 2020.

A good friend of mine shared this story with me. When her daughter was seven, she told her mother in no uncertain terms that she didn’t want any black kids at her own birthday party. My friend was shocked not just because her daughter was black — so was she — but because her daughter felt that black people were not the kind of people she wanted at her party.

My friend, like any black mother, was alarmed. She couldn’t figure out how her child got to that point in her thinking. After taking a moment, she responded, «Well, if you are going to insist on not having any black people at your party then technically that means you can’t come to your own party, and neither can your other friends, your brother and your dad.»…  Seguir leyendo »

A Black Lives Matter demonstration in Cologne, Germany, on Sunday. Photograph: Action Press/Rex/Shutterstock

Black Lives Matter protests across Europe are exposing the continent’s dismal record of race-based violence, discrimination and harassment. The German chancellor, Angela Merkel, and the Dutch prime minister, Mark Rutte, have acknowledged their countries’ struggle with systemic racism. But European Union institutions admit no such failing or promise any change. EU condemnations of George Floyd’s brutal killing have been stilted, confused and confusing – including complacent claims that it could never happen in Europe.

“Allow me to repeat that all lives matter, black lives also matter,” Josep Borrell, the EU’s foreign policy chief said, but only several days after indignant minority ethnic Europeans were protesting in the streets warning that “in Europe, we also can’t breathe”.…  Seguir leyendo »

Grafitti artists from Mathare Roots Youth Organisation with their mural helping curb the spread of coronavirus in Nairobi, Kenya. Photo by TONY KARUMBA/AFP via Getty Images

Many Kenyans at home and in the diaspora are used to leveraging home-grown technological innovations to donate money in support of under-privileged families and other households affected by crisis. But with millions of Kenyans in need, the question remains whether community philanthropy can truly substitute formal social welfare in the face of coronavirus.

COVID-19 infection rates remain reasonably low and credit is due to Kenya’s government for its quick response. But, as in other African countries, the measures have brought other costs, with income insecurity top of the list.

Historically, Kenya’s informal sector workers are a hugely vulnerable group, but even those working in the formal economy now face lost wages.…  Seguir leyendo »

Menahem Kahana/AFP via Getty Images Leader of the Arab-Israeli Joint List parliamentary group Ayman Odeh attending a protest outside the Knesset in Jerusalem, Israel, March 23, 2020

A remarkable thing happened in the Knesset, Israel’s parliament, on April 21, as the assembly was marking the country’s Holocaust Memorial Day. Mansour Abbas, a Knesset member of the Joint List, the bloc of Arab-Israeli parties, took the podium and delivered a speech commemorating the Holocaust’s Jewish victims. “As a religious Palestinian and a Muslim Arab,” he said, “I have empathy for the pain and suffering over the years of Holocaust survivors and the families of the murdered. I stand here to show solidarity with the Jewish people, now, and forever.”

For an outsider, this gesture might perhaps seem a mere formality.…  Seguir leyendo »

La bandera iraní ya ondea en el centro de Caracas. El liderazgo democrático del hemisferio no puede ignorarlo. Es una provocación que nos obliga a actuar.

La devastación de la Nación venezolana es profunda y la explosividad de la situación está crudamente expuesta: violación masiva y sistemática de los derechos humanos, pandemia en medio de un drama humanitario, colapso de la economía y de todos los servicios públicos, una irresoluble crisis energética en un país que fue paradigma mundial de la industria petrolera.

Venezuela es un Estado fallido. La tragedia está a la vista y no admite ingenuidad o indiferencia: ausencia total de Estado de Derecho, pérdida incremental del control sobre el territorio y la imposibilidad de garantizar un mínimo de seguridad humana en cualquiera de sus múltiples dimensiones.…  Seguir leyendo »

Esta etapa de tránsito hacia la nueva normalidad está modificando nuestra sociedad en muchas de sus vertientes. Se ha adherido en el subconsciente social la pegajosa –y en parte errónea–, percepción de que el enemigo es un supervirus, que ha superado distópica y sorpresivamente todas las barreras: la investigación científica aplicada, los protocolos preventivos de seguridad y de emergencia, el sistema público clínico-sanitario e incluso nuestra última barrera: nuestro propio sistema inmunitario.

Con esta sensación colectiva de vulnerabilidad e incertidumbre, conjurar la amenaza del rebote o rebrote epidémico, que amaga a la vuelta de la esquina, se vuelve inexcusable, y para ello se nos prescriben hábitos claramente contraculturales: el mantenimiento de las distancias sociales y el uso generalizado de adminículos presumiblemente protectores tales como mascarillas y guantes.…  Seguir leyendo »

Hay millones en juego. Transcurrida la emergencia sanitaria llega la negociación de la reapertura. El virus amenaza con causar pérdidas irreparables en sectores clave de la economía. Sólo el fútbol representa el 1,8% del PIB en España, con más de 200.000 personas empleadas en trabajos vinculados al deporte, el 1% de la población activa. El parón del fútbol hace peligrar importantes actividades adyacentes. Tiene un enorme efecto dominó: si no se celebran los partidos, no se pagan los derechos de retransmisión y se paralizan los contratos publicitarios. Acelerar las fases y reiniciar la Liga para evitar un colapso vertical sin precedentes.…  Seguir leyendo »

Me fascinan las viejas historias que comienzan como novelas: “en 1975, Marshall Applewhite, un profesor de música, y su pareja Bonnie Nettles, enfermera de profesión, decidieron contactar a los extraterrestres y buscaron seguidores que pensaran como ellos. Publicaron avisos en busca de reclutar discípulos, a los que llamaban tripulantes”. Lograron reunir inicialmente 30, que abandonaron sus hogares y sus trabajos para seguirlos; pero luego este número continuó creciendo, y llegaron a conquistar a centenares.

Esta pareja de iluminados creía ciegamente que seres de una estrella lejana habían arribado a la tierra en un pasado remoto, dejando a algunos de ellos como colonos.…  Seguir leyendo »

No existen en política certezas absolutas ni realidades aparentes que no puedan ser desmontadas por la evidencia. Tan es así que principios políticos que en un tiempo se tuvieron por inexorables fueron luego derogados sin el menor escrúpulo. Y verdades admitidas ayer como sentencias imperecederas se ven hoy -o se verán mañana- como ocurrencias coyunturales.

En el recorrido, ya no tan corto, que los españoles emprendimos en 1978 todos hemos tenido tiempo suficiente para comprobar la endeblez de algunos postulados un día consagrados como irrevocables. A este género -el de la endeblez de ciertos apriorismos- pertenece esa afirmación, devenida fórmula mágica y curalotodo, de que los gobiernos constituidos por amontonamiento de siglas son preferibles a los monocolor, porque aquéllos -se predica en los púlpitos de la topiquería- representan el pluralismo de una sociedad heterogénea y proteica.…  Seguir leyendo »

El odio es un problema antiguo como la humanidad y actual como el periódico de cada mañana. La Real Academia lo define como «antipatía y aversión hacia algo o hacia alguien cuyo mal se desea». No está mal, pero puede afinarse más. El objeto que suscita odio siempre es una persona o un grupo humano y la reacción suscitada es ciertamente aversiva, pero distinta de la mera antipatía. De ahí el deseo de causar algún mal al sujeto odiado. Sentimiento más duradero que otros, el odio debe su existencia a ciertos impulsos dañinos surgidos en las estructuras cerebrales más primitivas (las mismas que propician reacciones emocionales más simples como el miedo y la ira) y regulados por circuitos neuronales localizados en la parte más nueva del cerebro.…  Seguir leyendo »

El más recurrente mensaje que llegaba en los últimos años sobre la política sanitaria era aquello de “tenemos el mejor sistema de salud del mundo”. Por principio, hay que desconfiar de este tipo de ránquines tácitos, que nadie se preocupa por acreditar y que tan a menudo son el trampantojo montado por gobernantes en actitud complacida y dadivosa.

España no tiene, y nunca ha tenido, el mejor sistema sanitario del mundo. Tenemos una sanidad que alberga virtudes y defectos, pero que ni es lo buena que pudiera ser, ni tampoco ha recibido la atención política que merecía.

En la parte muy positiva apuntamos el hecho de que constituye un derecho de aseguramiento universal, del que los ciudadanos nos beneficiamos por el mero hecho de serlo.…  Seguir leyendo »

“De una vacuna contra el hambre y las guerras, de esa no se ocupan”. Lo dice una anciana de negro riguroso sentada en lo que bien pudiera ser una silla de enea, pañuelo en la cabeza y dos canastos de mimbre a sus pies sobre el suelo.

La escena la dibuja de forma magistral El Roto en una de sus agudas, críticas y poéticas viñetas. Ensimismados en contar enfermos, muertes, ingresos o PCR durante tres meses, ha llegado el momento de levantar la vista de las curvas más famosas de la actualidad y detenerse, quizás ahora más que nunca, en algunas de las más graves injusticias que en nuestro país se han cronificado sin que nadie haya sido capaz de atajarlas: si no son el hambre y las guerras, sí lo son, al menos en nuestro país, la pobreza y la desigualdad que afectan a millones de personas y acechan a muchos otros.…  Seguir leyendo »

Tema

La inteligencia artificial (IA) pone en tela de juicio el papel de la convicción humana que subyace a las decisiones administrativas, sujetas a la incertidumbre y a complejas limitaciones. ¿Cómo debería la inteligencia artificial guiar esas decisiones? ¿Y cómo se pueden conciliar los requisitos del Estado de Derecho y las ventajas prácticas de la automatización de decisiones públicas?

Resumen

En los últimos tiempos, los Estados dependen cada vez más de programas y algoritmos para ejercer sus potestades públicas. Sin embargo, se ha demostrado que la transformación digital de los Estados tiene aspectos sin resolver. Pero la respuesta no es negar a los Estados el acceso a la tecnología automatizadora.…  Seguir leyendo »

A medida que la crisis por la pandemia COVID-19 se agrava, los órdenes de quedarse en casa han llevado a un aumento repentino en las compras en línea por parte de los consumidores de las economías avanzadas, quienes compran vía Internet desde comestibles hasta medicamentos y artículos esenciales para el hogar. Los africanos que enfrentan similares restricciones de movimiento no disfrutarán de la misma comodidad, ni de la seguridad que la misma ofrece.

A lo largo de la última década, la creciente clase media y los rápidos progresos en la penetración de la telefonía móvil e Internet han respaldado la opinión que asevera que los países africanos están listos para alcanzar el éxito en el ámbito del comercio electrónico.…  Seguir leyendo »

Ante la crisis de la COVID‑19, gobiernos de todo el mundo están dando una vigorosa respuesta fiscal y monetaria combinada que ya llegó al 10% del PIB global. Pero según la última evaluación general del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas, es posible que estas medidas no estimulen el consumo y la inversión tanto como esperan las autoridades.

El problema es que una porción significativa del dinero se está canalizando directamente a la formación de colchones de capital, en un proceso de aumento de balances precautorios. La situación es análoga a la «trampa de liquidez» que tanto preocupó a John Maynard Keynes durante la Gran Depresión.…  Seguir leyendo »

La propuesta franco-alemana de un fondo de recuperación de la Unión Europea de 500.000 millones de euros (565.000 millones de dólares) para hacer frente a la crisis del COVID-19 ha recibido la calificación de “momento hamiltoniano” de la UE. Al igual que el acuerdo de 1790 de Alexander Hamilton con Thomas Jefferson sobre la transferencia de las deudas de la Guerra Revolucionaria de los estados norteamericanos al nuevo gobierno federal, la lógica indica que este fondo abriría el camino a un Estados Unidos de Europa. Ojalá fuera tan simple.

Una capacidad fiscal federal creíble, como negoció Hamilton para el incipiente Estados Unidos, garantizaría la supervivencia a largo plazo del euro.…  Seguir leyendo »

Han transcurrido algo más de tres meses desde la entrada en vigor del Real Decreto 5/2020 que establecía importantes modificaciones en la Ley de la Cadena Alimentaria, tiempo suficiente para constatar que las novedades introducidas, con la mejor de las intenciones, no están contentando a ninguno de los operadores de la cadena, arrojando inseguridad jurídica a partes iguales a productores y distribuidores. Y es que, pretendiendo procurar igualdad negociadora, equidad en las relaciones y un más justo reparto de costes, como adelanto de la transposición de la Directiva comunitaria 2019/633, sobre prácticas comerciales desleales, introduce modificaciones de profundo calado que por contra no se acompañan de la claridad y certidumbre que requieren cambios y exigencias tales como que «cada operador de la misma -cadena- deberá pagar al operador inmediatamente anterior un precio igual o superior al coste efectivo de producción de tal producto» so pena de importantes sanciones económicas y reputacionales.…  Seguir leyendo »

Cientos de manifestantes marcharon por Guadalajara, Jalisco, el 6 de junio de 2020. Fue el tercer día de protestas por la muerte de Giovanni López presuntamente a manos de la Policía. (Francisco Guasco/EPA-EFE/Shutterstock)

El 4 de mayo, Giovanni López, un albañil de 30 años, salió de su casa en compañía de algunos familiares para ir a cenar. De lo que sucedió trágicamente con él esa noche, en un pequeño poblado mexicano del estado de Jalisco, se han desprendido consecuencias políticas de corte nacional y de previsible trascendencia electoral: una guerra política adelantada entre gobernadores —particularmente el de Jalisco— y el presidente de la República, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), quienes pertenecen a partidos políticos distintos.

Los policías del municipio de Ixtlahuacán de los Membrillos, ubicado a unos 45 minutos de Guadalajara, la capital de Jalisco, aprehendieron a Giovanni López con violencia, lo encarcelaron y, a la mañana siguiente, lo declararon muerto por causas ajenas a los golpes que le propinaron.…  Seguir leyendo »