Jueves, 11 de junio de 2020

Vaya por delante mi profunda tristeza por la muerte de George Floyd. Como decía Ortega, «es preferible que un culpable se escurra por las rendijas de la ley a que sea condenado un inocente». El crimen que al parecer había cometido este pobre hombre de Minnesota fue intentar pagar en el supermercado con un billete falso de 20 dólares. La pena de detención (porque ser detenido, en sí mismo, ya constituye una especie de condena) ha sido equivalente a haberle impuesto la pena capital. La pesada rodilla del policía Derek Chauvin, aplicada durante casi nueve minutos, acabó con la vida de este parado por causa del coronavirus.…  Seguir leyendo »

Hace unos días Fernando Simón afirmaba que los problemas, inconsistencias e incongruencias en los datos que el Ministerio proporcionaba sobre el Covid-19 eran «normales» en situaciones de epidemia. Quizás es a lo que está acostumbrado él por su experiencia en Burundi. Pero esa respuesta es inaceptable en un país desarrollado en el siglo XXI. De hecho, esa respuesta nos permite interpretar cómo se ha tratado la pandemia desde el Gobierno y las catastróficas consecuencias que ha causado ese tratamiento. El Gobierno ha afrontado la pandemia con las mismas estrategias e instrumentos que se utilizaban en el siglo XIX. Debido a su ineficacia y a la lentitud de su reacción la incidencia de la pandemia ha sido brutal, superando con mucho la que han sufrido la mayoría de países.…  Seguir leyendo »

La crisis del coronavirus se ha convertido en una pandemia sanitaria, social y económica, que ha requerido decisiones de gran calado de tipo político. De cada uno de los ámbitos debemos aprender lecciones que nos ayuden en el futuro. En España podemos ya analizar las decisiones tomadas desde el punto de vista de la organización estratégica y comprobar qué ha sido efectivo y qué no. Ante una situación nueva deberíamos buscar soluciones nuevas.

En dirección estratégica lo primero que se analiza es si se ha contado con información veraz para tomar las decisiones oportunas y si se han hecho a tiempo.…  Seguir leyendo »

En los últimos 50 años, en América Latina han surgido varias iniciativas de integración entre países con objetivos comunes de cooperación y prosperidad. Lamentablemente, estos esfuerzos han enfatizado la parte normativa y proyectos que en algunos casos lograron una buena penetración, pero que en general no han tenido la sostenibilidad necesaria para impulsar dinámicas de integración que contribuyan a cerrar las brechas productivas, impulsar los circuitos comerciales o modernizar las infraestructuras.

Desde esa perspectiva, el caso de CAF —banco de desarrollo de América Latina—, que este año cumple 50 años de existencia, es un caso atípico y representa un doble milagro.…  Seguir leyendo »

Históricamente, en general, los acontecimientos han seguido el orden inverso. Primero llegan las revoluciones y luego las contrarrevoluciones. Pero la historia —como casi todo lo demás en estos tiempos de pandemia— está completamente trastocada. En una sorprendente inversión de los ciclos históricos de Estados Unidos, la respuesta militarizada del presidente Donald Trump a las protestas, en su inmensa mayoría pacíficas, ha despertado un espíritu rebelde que podría inclinar la balanza de las elecciones en noviembre.

Trump fue demasiado transparente sobre sus deseos. En una reunión con los gobernadores reclamó expresamente medidas militares y el “dominio total” del campo de batalla para erradicar a los manifestantes —a los que tachó de “terroristas”—, condenas de cárcel de hasta “10 años” e imponer, en la práctica, “una fuerza de ocupación” en las ciudades estadounidenses.…  Seguir leyendo »

La crisis de la covid-19 se ha llevado por delante miles de vidas, negocios, sueños y proyectos. Pero el ser humano, como nos enseñaba Viktor Frankl, tiene en sí mismo una fuerza interior que, a través del sentido, le hace superar toda adversidad y le aporta la resiliencia necesaria para, a pesar de todo, comenzar de nuevo. Dar sentido a la vida, desde la libertad, es, así pues, nuestra más poderosa arma frente a la adversidad. Nuestros representantes políticos han creado una comisión de reconstrucción tras la crisis generada por el coronavirus y parecen querer generar un impulso nacional que nos permita salir del confinamiento con nuevas fuerzas y nuevos compromisos colectivos.…  Seguir leyendo »

Hace menos de un mes, el periodista mexicano Jorge Armenta fue abatido en una agresión armada al salir de un restaurante en su Estado de residencia, Sonora. Es el decimonoveno periodista asesinado desde que Andrés Manuel López Obrador asumió la presidencia en diciembre de 2018.

Desde 2000, 159 periodistas han sido asesinados en México por su trabajo, y esto convierte al país en uno de los lugares más peligrosos del mundo para el ejercicio de esta profesión, equiparable a zonas bélicas como Siria y Afganistán, que tienen cifras similares de asesinatos de periodistas, según el Comité para la Protección de los Periodistas y Reporteros sin Fronteras.…  Seguir leyendo »

Está en boca de todos: varios de los países que mejor manejaron la crisis del coronavirus tienen mujeres al frente. Taiwán, Nueva Zelanda, Alemania, Finlandia, Noruega, Dinamarca, Hong Kong. No sé si hay correlación de género, pero sí sé que en todos estos casos la estrategia ha sido más ciencia y menos intuición.

Ahora miren a gobiernos donde pavonea la pose de gran jefazo. Mientras en Corea del Sur y Nueva Zelanda se impusieron confinamientos inmediatos e instrumentaron decenas de miles de pruebas, el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, (aun) menosprecia la crisis, pierde a dos ministros de Salud y convierte al país en una fosa abierta.…  Seguir leyendo »

El 1 de septiembre de 1983, el vuelo 007 de Korean Airlines se adentró accidentalmente en la Unión Soviética. La defensa aérea, convencida de que se trataba de un nuevo caso de penetración de un avión espía de los EE.UU., ordenó su derribo. Murieron todos los pasajeros. Pocas semanas más tarde Stanislav Petrov, teniente coronel de las FFAA de la URSS al mando de un sistema de alerta temprana, observó aterrado una luz roja encenderse en sus paneles: un misil nuclear intercontinental lanzado desde una base de los EE.UU. alcanzaría Moscú en 35 minutos. Podría tratarse de una reacción desproporcionada a aquel incidente o un intento de tomar por sorpresa las bases de SS-20 soviéticos.…  Seguir leyendo »

Vista de Cartagena de Indias con las diversas disposiciones de la flota británica bajo el mando del almirante Vernon (Isaac Basire, Londres 1741). Wikimedia Commons / Biblioteca Nacional de Colombia

En Alejandría, Virginia, a unos treinta kilómetros al sur de Washington DC, los bajíos del Potomac sirven de frontera entre Maryland y Virginia. Siguiendo el trazado de una antigua senda, la George Washington Parkway se ciñe a la orilla derecha del río hasta llegar a Mount Vernon, la mansión de George Washington, primer presidente de los Estados Unidos, y de su esposa, Martha.

Hasta que su hermanastro mayor Lawrence la heredó, Mount Vernon era conocida como Little Hunting Creek por el cercano arroyo del mismo nombre. Lawrence Washington lo cambió en honor del vicealmirante inglés Edward Vernon, que fue su comandante en la Marina Real británica, a quien admiraba mucho pese a que Vernon ha pasado a la historia por la estrepitosa derrota en el sitio de Cartagena de Indias de 1741, durante la Guerra del Asiento, o Guerra de Jenkins como dieron en llamarla los historiadores británicos.…  Seguir leyendo »

La realidad que trato de describir tiene la dificultad de referirse a dos fenómenos políticos a los que hay que ponerles un nombre en castellano: la partitocracia y la partitadura. Se habla de «partitocracia» cuando el poder, de facto, lejos de residir en el pueblo (como sucede en la democracia), lo controlan los partidos políticos. Y utilizo ahora la palabra «partitadura», del prefijo «partita», alusivo a los partidos políticos, y el sufijo «(dicta)dura», para significar que todo el poder, sin estar dividido, se concentra en un partido.

Tras 42 años de vigencia la Constitución, y merced a una toma paulatina del control de las instituciones, los partidos han sobrepasado su función constitucional primigenia de ser instrumentos fundamentales para la participación política, hasta llegar a controlar los poderes del Estado (la partitocracia).…  Seguir leyendo »

El colegio de San Hugues de la universidad de Oxford se encuentra al norte de la ciudad, aproximadamente a media hora de paseo del centro. Fundado en 1886 por Elizabeth Wordsworth -sobrina del poeta inglés William Wordsworth-, con la intención de facilitar la educación de mujeres pobres, desde siempre ha permanecido vinculado al movimiento por los derechos de las mujeres.

El pasado diciembre, nada más entrar en el college (yo llegaba para visitar a mi amigo Robert Whitley, un referente de los estudios de psicología masculina desde la universidad canadiense McGill) un cartel celebrando el centenario del sufragio femenino daba la bienvenida a los visitantes con uno de los lemas sufragistas: Salvad a los niños.…  Seguir leyendo »

Twitter, la plataforma preferida de Trump para mentir, puede verificar a Trump todo lo que quiera, puede señalar sus tuits por violar las reglas contra la apología de la violencia, pero nada de esto lo detendrá nunca.

Aun así, Twitter hizo un intento de señalar la falsedad de sus tuits a los usuarios. Para ello incluía un pequeño enlace debajo de sus tuits que conducía a información más veraz sobre el tema. Trump criticó el voto por correo. Luego criticó a Twitter por verificar lo que decía. Pero lo que vino después fue mucho peor.

Conforme las protestas por el asesinato de George Floyd se extendían de Minneapolis a todo el país, Trump tuiteó: “… Estos MATONES están deshonrando la memoria de George Floyd, y no dejaré que suceda.…  Seguir leyendo »

La protección de las parteras y las madres durante la pandemia

Mientras el mundo lucha por controlar el virus COVID-19, la fuerza laboral de atención de salud a nivel mundial está sometida a una tensión cada vez mayor, y la atención de salud que se centra en la mujer y está bajo la dirección de parteras corre más peligro que nunca antes.

La crisis actual lleva al límite a los centros de atención de salud, ya que la escasez tanto de personal como de recursos ejercen una intensa presión sobre los servicios. Los desgarradores relatos de las parteras que están en primera línea ponen de relieve preocupaciones relativas a los derechos humanos, la excesiva medicalización del parto, y la creciente angustia tanto de las parteras como de las mujeres embarazadas.…  Seguir leyendo »

Garantizar la ciberseguridad

La pandemia del COVID-19 nos ha recordado que los enfermeros, médicos y otros trabajadores de la salud no sólo desempeñan un papel esencial al mantenernos sanos y a salvo, sino también que, al hacerlo, muchas veces deben poner en riesgo su propia vida y su salud. A lo largo de la crisis, han sido debidamente aplaudidos por sus sacrificios. Pero para garantizar que reciban un pleno apoyo en el trabajo que realizan, también debemos reconocer la importancia de las tecnologías que apuntalan el sistema de atención médica moderno. No tenemos que aplaudir al software, pero sí debemos garantizar que sea resiliente contra las amenazas externas.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos, en manos de una calamidad

Para Estados Unidos ha sido una calamidad que la coincidencia este año de dos tragedias nacionales (la crisis de la COVID‑19 y el legado de racismo del país) haya encontrado la Casa Blanca ocupada por una persona inestable y totalmente inepta para gobernar.

Hasta ahora, el resultado de la incapacidad del presidente Donald Trump para enfrentar la pandemia ha sido más de 112 000 muertes, una de las mayores tasas mundiales de mortalidad per cápita por COVID‑19, mientras el coronavirus todavía se está extendiendo a áreas antes no afectadas. La crisis sanitaria también provocó la peor desaceleración económica en Estados Unidos desde la Gran Depresión de los años treinta.…  Seguir leyendo »

In this photo provided by the Russian Marine Rescue Service, rescuers work to prevent the spread of an oil spill outside Norilsk, Russia, on June 2.

An approximately 5-million-gallon diesel fuel spill from a power station storage tank near the Arctic town of Norilsk, Russia, poses a deadly threat to the region’s people, plants, and animals. Even Russian President Vladimir Putin, who doesn’t have a strong environmental track record, has declared a state of emergency.

Nornickel, the parent company of Norilsk-Taimyr Energy Company, which operates the station, said the accident could have been the result of the foundation of the storage tank sinking due to thawing permafrost, the Russian state news agency TASS reported.

As an oil spill scientist, I see unique dangers in the Arctic. This spill is a warning of a precarious future that we are unprepared for.…  Seguir leyendo »

Mientras los gobiernos de todo el mundo adoptan políticas para hacer frente a las consecuencias económicas inmediatas del COVID-19, están tomando decisiones que también determinarán la competitividad de sus países en las próximas décadas. Si están diseñados correctamente, los paquetes de estímulo y recuperación pueden permitir que los países y las regiones estén listos para recoger los beneficios de las industrias del futuro.

La Unión Europea ya está preparada para acelerar la implementación del Pacto Verde Europeo. Y China inevitablemente desarrollará sus ventajas competitivas previas a la pandemia en energía solar, vehículos eléctricos (VE) y baterías. Estados Unidos, por otro lado, corre un riesgo cada vez mayor de quedar rezagado.…  Seguir leyendo »

Last month, Russia’s Justice Ministry registered four new political parties, giving them the right to take part in scheduled regional elections in September and potentially in next year’s national parliamentary vote as well. All the new groups fulfilled the cumbersome requirements for registration in record time — even though most of the country remains under strict quarantine measures. Registration officials voiced no concerns.

Neither the ease nor the speed should give cause for surprise: As reported in Russian media, the new parties — like most of the nearly 50 political parties now on the register — were created with the political blessing of the government.…  Seguir leyendo »

A man uses a Swedish version of the COVID-19 Symptom Tracker app on his smartphone in Stockholm, Sweden, on 29 April 2020. Photo: Getty Images

Misinformation and Disinformation

The coronavirus pandemic, labelled an infodemic by the World Health Organization, has demonstrated the power of false information, whether created or shared without intention of causing harm (misinformation) or knowingly generated to cause harm (disinformation).

The peddling of false claims online and on television has precipitated arson attacks on 5G mobile phone masts across Europe: over 50 in the UK, at least 16 in the Netherlands, further attacks in Belgium, Cyprus, Italy and Ireland. Mere discussion of a vaccine is stoking the anti-vaccination movement. The scale of disinformation is rife: Facebook alone has placed warning labels on around 50 million pieces of content and as of mid-April, COVID-19 misinformation on Facebook had been viewed an estimated 117 million times.…  Seguir leyendo »