Sábado, 13 de junio de 2020

«La naturaleza no es clásica, maldita sea. Si quieres hacer una simulación de la naturaleza, será mejor que la hagas con la mecánica cuántica, y por Dios que es un problema maravilloso porque no parece nada fácil». Fue el gran físico Richard Feynman quién pronunció estas memorables palabras durante una conferencia que llevaba por título Simulando la Física con ordenadores en un congreso sobre Física y computación celebrado en el MIT en 1981. Se daba así el pistoletazo de salida a la apasionante carrera de la computación cuántica, una carrera que, como trataré de argumentar aquí, tiene su meta aún muy lejos.…  Seguir leyendo »

Hasta la década de 1920 o 1930, según los países, la difteria fue la enfermedad temida. Perseguía a los niños, adolescentes y ancianos, después de un comienzo que, según las crónicas médicas, se parecía bastante al de la infección por coronavirus. Mi madre, que estaba muy lejos de ser una sentimental, nunca pudo olvidar la muerte de su mejor amiga, ahogada por la infección y las secreciones. Cada vez que pasábamos por la que había sido la casa de esa amiga, la memoria se imponía sobre el presente. Escuché decenas de relatos de su última visita a esa agonizante muchacha de 20 años, que hasta el final mantuvo, con la fuerza de la juventud, la esperanza de salvarse.…  Seguir leyendo »

A medida que la deforestación en la Amazonía brasileña y en otros países de la región alcanza niveles dramáticos y sin precedentes, las comunidades indígenas del país están cada vez más sitiadas, lo que refleja una tendencia observada en toda América Latina.

Líderes de organizaciones indígenas en Brasil lanzaron esta semana una campaña para exigir la expulsión de mineros ilegales de los territorios de los yanomami. Casi 14.000 mineros han invadido la región de este pueblo emblemático.

Tristemente, la historia de los yanomami refleja lo que está pasando en los bosques tropicales en toda América Latina. Infecciones mortales por la covid-19 están apareciendo incluso en las regiones más remotas de los bosques tropicales de la región; mientras tanto, los mineros legales e ilegales, madereros y traficantes de tierras están actuando al amparo de la pandemia para apoderarse de nuestras tierras y envenenar nuestros ríos, particularmente en la Cuenca Amazónica.…  Seguir leyendo »

El mismo día que la ministra de Educación y Formación Profesional, Isabel Celaá, exponía a las Comunidades Autónomas sus planes de presencialidad absoluta para iniciar el próximo curso escolar, el ministro de Universidades, Manuel Castells, difundía un documento con planes de presencialidad adaptada para iniciar el curso universitario. Los medios de comunicación se hacían eco de los contrastes de ambos modelos formulados por integrantes de un mismo Gobierno para un asunto aparentemente afín, como es la educación.

Como todo lo que resulta difícil de entender a simple vista, estas diferencias en los modelos aplicables al curso académico 2020-21 se convierten rápidamente en fuente de confusión.…  Seguir leyendo »

Toda mi vida he sido simpatizante del Partido Laborista, pero incluso cuando escribía sobre Margaret Thatcher como periodista, aunque no estuviese de acuerdo con gran parte de lo que ella hacía, no me avergonzaba cuando oía que se referían a ella como primera ministra británica.

Hoy en día, a la edad de 63 años, me siento avergonzado y ridículo mientras el mundo contempla la catástrofe nacional en la que Boris Johnson ha convertido la crisis de la covid-19.

Hasta hace poco, me identificaba a mí mismo como británico (por mi pasaporte), escocés (por mi ascendencia y mi corazón), europeo (por mi geopolítica), de Yorkshire (donde nací) y de Londres (la ciudad donde vivo).…  Seguir leyendo »

El desastre del que habremos de soportar ahora las consecuencias nos ocupa por completo, y es lógico que así sea. Pero, por favor, seamos realistas: este no ha sido ni será el último desastre. El virus que ha causado el estado de alarma en estos meses no es más importante ni proporcionalmente más letal que otras muchas pandemias que la humanidad ha sufrido a lo largo de su historia. Tampoco es más letal ni más importante que muchas de las catástrofes que han estado ocurriendo últimamente y siguen ocurriendo ahora. ¿O acaso nos olvidamos del cáncer y la cifra de fallecidos que conlleva?…  Seguir leyendo »

Cuando era una niña, amaba el baloncesto por encima de todas las cosas y mi único sueño era llegar a jugar como Michael Jordan. No obstante, tuve conciencia desde muy pequeña de que eso nunca pasaría. Me lo explicaron diciendo que yo era una niña. Nunca sería tan alta, ni tan fuerte, ni saltaría tan alto como Jordan. Yo lo entendí sin queja, claro, no había más que verlo para aceptarlo. De hecho, no ha sido hasta ahora, más de veinte años después, cuando al verlo jugar de nuevo en El último baile, el documental sobre Jordan en Netflix, me he dado cuenta del engaño.…  Seguir leyendo »

El anuncio de la creación de una comisión parlamentaria para la reconstrucción de España tras la pandemia abre graves incógnitas, comenzando por el significado del verbo reconstruir. La visible incapacidad de cambio de los partidos no deja sitio para el optimismo.

La conclusión del estado de alarma y las restricciones anejas -evito el inexistente palabro «desescalada»- da paso a un preocupante futuro, y se insiste acaloradamente por el Gobierno en la necesidad de concertar un plan de «reconstrucción» nacional, idea que ha iniciado su andadura parlamentaria, con la constitución en el Congreso de una Comisión para la Reconstrucción Social y Económica, que ya ha iniciado sus sesiones, con abundancia de reproches, insultos y hasta portazos, y, por el momento, se ve poco discurso sólido orientado al futuro y mucha tendencia a hablar de los errores cometidos.…  Seguir leyendo »

Movido por el puro respeto al lenguaje y a la Ley, pues todos tenemos alguna debilidad, lamento comunicarle, señor Campo, que no puedo dar por zanjado el incómodo asunto de su reciente respuesta parlamentaria. En concreto, su referencia a la supuesta existencia en la España actual de una crisis constituyente y de un debate de las mismas características.

Es el tenor de las excusas ofrecidas por su departamento ministerial, señor Campo, el que me obliga a insistir: usted conoce el Derecho. No aludo al principio Iura novit curia, ya que no se pronunció usted el miércoles como juez o magistrado, sino como ministro.…  Seguir leyendo »

Enervar quiere decir una cosa y su contraria. Etimológicamente viene del latín enervare y significa quitar el nervio o el vigor, debilitar. Sin embargo, por influencia del francés énerver, que significa irritar, poner nervioso, acabó adquiriendo el significado que se le da hoy de manera mayoritaria, aunque el original se mantenga.

O sea, que enervar es tanto crispar los nervios, como relajarlos. La paradoja de esta palabra es de gran actualidad porque la nueva consigna nacida del Gobierno, y adoptada al instante por la miríada de comentaristas políticos afectos, es justamente la de desautorizar cualquier crítica a su ejecutoria como un acto rechazable de crispación.…  Seguir leyendo »

El 30 de enero de 2020, el director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el etíope Tedros Adhanom, declaró una emergencia de salud pública de envergadura planetaria. A partir de ese momento era evidente –y oficial– que el Covid-19 no conocía de fronteras y que sus efectos no se limitarían a Wuhan ni al gigante chino.

Bajo una pandemia que ya viene causando más de 400.000 muertes, la esperanza mundial está puesta en la obtención de una vacuna a la que todos podamos tener acceso, independientemente de nuestra nacionalidad o de nuestros ingresos.

La OMS, los gobiernos de múltiples países, entidades privadas y los gigantes farmacéuticos invierten cantidades nunca antes vistas para desarrollar un medicamento que ponga fin de una vez por todas a esta pandemia.…  Seguir leyendo »

On the day New Zealand’s prime minister, Jacinda Ardern, closed the country’s borders to everyone but citizens and permanent residents, I attended an evening choir practice. At the time, there were just 28 covid-19 cases in a country of about 5 million people, but on that night in March, there was a sense that the tide was about to turn for the worse. Hand sanitizer was offered; chairs were pushed farther apart. As our voices joined together in “Homeward Bound,” I was unable to stop the tears from sliding down my cheeks.

As temporary visa holders, my family and I were effectively trapped.…  Seguir leyendo »

At a time of crisis, reporting the truth is more important than ever. Information about the coronavirus in the early stages of the pandemic could have saved thousands of lives. The publication of a video showing police brutality may accelerate racial justice around the world. But, increasingly, we see false information proliferating while honest reporting is being suppressed — leaving people in the dark and democracy on the line.

Data gathered in the past few years shows more journalists being imprisoned for their work than at any time since records began. And on Monday we will know the verdict in one of the most brazen and consequential cases of the decade.…  Seguir leyendo »

As the world reckons with the covid-19 pandemic, we are learning firsthand how health epidemics often reveal underlying social, political and economic tensions in a society. In his latest book, “The Political Life of an Epidemic,” offers a vivid and rigorous account of the causes and consequences of Zimbabwe’s 2008-2009 cholera outbreak. Chigudu, associate professor of African politics and Fellow of St. Antony’s College, Oxford University, argues the cholera outbreak served as a “perfect storm,” opening a window to understanding the multiple ways disease affects the relationship of citizens with their government.

Scholars of diseases may look at the weakness and dysfunction of the Zimbabwean health system, and predict that a cholera outbreak was inevitable.…  Seguir leyendo »

Mi libro saldrá a la venta en unos meses y no sé si estaré vivo para verlo porque soy un hombre negro.

La noche del lunes 1 de junio, mi agente, una mujer blanca y liberal de treinta y tantos años, me envió un correo electrónico para informarme que iba a posponer una reunión importante que teníamos con mi editor al día siguiente. La agencia que representa mi libro quería cumplir con el Blackout Day (día del apagón) “en honor a George Floyd, Ahmaud Arbery, Breonna Taylor y otros incontables hombres y mujeres negros que han sido maltratados y asesinados de manera injustificable”.…  Seguir leyendo »

On Tuesday, London mayor Sadiq Khan announced a review of the capital’s landmarks, with a view to remove any with links to slavery. Khan’s decision follows the toppling of a statue of slave trader Edward Colston by Black Lives Matter protesters in Bristol, in the wake of worldwide outrage after the death of George Floyd in police custody. It has already sparked some backlash in a country which habitually romanticizes its past at the expense of progress — and maintains a veneer of denial about the crimes committed by its historic heroes.

Pressed about where the review of London landmarks should draw the line — given that a statue of former Prime Minister Winston Churchill was recently graffitied with the accurate statement «Churchill was a racist» — Khan said the many great historical figures were not perfect.…  Seguir leyendo »

Attendees photograph the Massive Curve of Nature display of 250 curved screens at the Consumer Electronics Show in Las Vegas, USA. Photo by ROBYN BECK/AFP via Getty Images

Within the space of just a few months, the worldwide health crisis has accentuated gaps in connectivity and underscored the deep fragmentation of responses and approaches to technology deployment and adoption. And numerous processes and entities have already emerged raising concerns around this fragmentation, as well as effectiveness and inclusivity.

The Organization for Economic Co-operation and Development (OECD) and World Economic Forum (WEF) have both set up new units to facilitate governance efforts while, in response to intensifying public pressure, ‘big tech’ initiated a series of multi-stakeholder alliances such as the Partnership on AI, the Paris Call for Trust and Security in Cyberspace and the Global Internet Forum to Counter Terrorism.…  Seguir leyendo »

Ministry of Defence, Whitehall on Feb 3, 2016 in London, UK. Photo: Getty Images.

In the aftermath of the 9/11 terror attacks, the United Kingdom’s intelligence services were in several instances complicit in the use of torture by the CIA and other foreign agencies. Despite a series of inquiries since 2010, and some reforms of the system, questions remain about whether enough has been done to prevent future British involvement in the torture of detainees. Ben Horton speaks to Ruth Blakeley and Sam Raphael from The Rendition Project to find out more about what they describe as a ‘machinery of denial’ at the heart of the British state.  

Could you explain what you mean by complicity in torture? …  Seguir leyendo »

Russian Central Bank head Elvira Nabiullina holds a press conference via video link in Moscow. Photo by Sefa Karacan/Anadolu Agency via Getty Images.

The Kremlin’s economic response to COVID-19 has been modest compared to many of its rivals. Although the government is under increased pressure to spend its ‘rainy-day fund’, it believes that doing so will ultimately undermine the fiscal stability underpinning its geopolitical sovereignty.

Since its 1998 default to the International Monetary Fund (IMF), Russia has been reluctant to take on sovereign debt. The 2008-09 global financial crisis, followed by the shock of the 2014-15 oil price crash and sanctions, prompted the Kremlin to boost its efforts for economic sovereignty through rouble devaluation and import substitution.

Since 2016, reserves have been rebuilt and the country now enjoys $550 billion in gold/forex and 10% of GDP in the National Welfare Fund, designed to cover budget deficits during periods of low oil prices.…  Seguir leyendo »

Martine Franck/Magnum Photos Hervé Guibert at home, Paris, September 1987

In 1988 the French novelist and photographer Hervé Guibert was diagnosed with HIV. Two years later, Éditions Gallimard published To the Friend Who Did Not Save My Life, a stark autobiographical book about his desperate effort to gain access to an experimental “AIDS vaccine.” To the Friend made Guibert both wealthy and famous, especially after an appearance on the French TV show Apostrophes. Posters of his handsome face went up around Paris, transforming him into a symbol of the intense suffering of seropositive men and women at the time. Though he promises in the opening section of his book to become “one of the first people on earth to survive this deadly malady,” he would die the following year, on December 27, 1991, only a few days after his thirty-sixth birthday, author of an additional five extraordinary books, all of which would be published posthumously.…  Seguir leyendo »