Martes, 16 de junio de 2020

La mentira no es patrimonio de nadie. Esto casi todo el mundo lo sabe. Sin embargo, lo que mucha gente desconoce es que, según las estadísticas, la mentira abunda más entre los políticos, quienes, llegado el caso, se preguntan ¿qué me importa ser mentiroso, si mi mentira ha de ser tomada como verdad?, con lo cual cualquier intento de moralizar a esas personas choca con su soberbia. Al grito de ¡yo soy la verdad! y con la inestimable ayuda de fieles y asalariados, las mentiras del político, sobre todo de los que tienen poder, pueden pasar por sentencias firmes, ignorando que todo edificio construido sobre el cimiento de la mentira termina hundiéndose.…  Seguir leyendo »

No cesa la ola de indignación y protestas que ha investido a la sociedad norteamericana a raíz del asesinato de George Floyd por parte de la policía de Mineápolis. El vídeo de su detención, inmovilizado mientras grita «¡no puedo respirar!», ha dado la vuelta al mundo y se ha convertido en emblema de la discriminación racial de nuestros días. Una discriminación sutil, negada por l’esprit des lois, pero sancionada por esa distancia insalvable que parece reinar a sus anchas entre lo legal y lo que Juan de Mairena llamaba consuetudinario. El demócrata Biden, en su carrera hacia la Casa blanca, ha acogido el simbolismo de la protesta y ha declarado llegado el tiempo de la justicia racial.…  Seguir leyendo »

Lo que las campañas del movimiento de comercio justo y las noticias alarmantes sobre el impacto cambio climático no habían conseguido, lo podría haber conseguido la covid-19 en un abrir y cerrar de ojos.

Y es que las medidas de confinamiento tomadas por los gobiernos para limitar el impacto del virus, nos han (¡o deberían haber!) hecho por fin abrir los ojos. Sobre lo infravaloradas que están algunas profesiones esenciales y sobre la precariedad que vive una gran parte del personal sanitario. Pero también deberían abrirnos los ojos sobre lo mucho que dependemos de los agricultores y trabajadores que siembran, producen, transportan y venden los productos con los que nos alimentamos o vestimos.…  Seguir leyendo »

La pandemia ha puesto en evidencia algunos problemas que nuestro sistema sanitario arrastraba hacía tiempo. El primero, una baja financiación que empeoró con los recortes. Luego, un número reducido de camas hospitalarias, poco personal, una atención primaria debilitada, escasez de material de reserva e importante privatización, a lo que hay que sumar unas residencias con poco personal y de baja cualificación y privatizadas, con un mínimo control. El sistema sanitario había asumido que las epidemias infecciosas estaban superadas y reducidas a países pobres.

La pandemia demostró la importancia de tener un sistema sanitario público de calidad con acceso universal. La población se ha dado cuenta de la importancia de la sanidad pública y también del compromiso de sus trabajadores en los momentos críticos.…  Seguir leyendo »

El Gobierno español ha avanzado en la buena dirección al introducir el ingreso mínimo vital (IMV), pero pronto descubrirá que tiene que ir mucho más lejos. El plan corre el riesgo de fracasar porque el Gobierno no ha sido lo bastante valiente, aunque la ministra responsable haya declarado que el programa será permanente y no solo una medida de emergencia.

En una pandemia se debe tener siempre en cuenta el principio de que, si se permite que quede algún grupo vulnerable, toda la sociedad lo será también. En este contexto, el Gobierno tiene que prepararse para una segunda o incluso una tercera oleada de casos, en las que las muertes por covid-19 y el «exceso de fallecidos» inducido por la enfermedad dejará nuevas cicatrices tanto en la sociedad como en la economía durante años.…  Seguir leyendo »

Ante el reto más grande a escala global nunca antes vivido por la humanidad, los Gobiernos nacionales y los líderes políticos que los dirigen se han diferenciado claramente por su capacidad de entender y de enfrentar la crisis. La pandemia de la covid-19 se ha producido en una época en la que la mayoría de las grandes democracias del mundo se hallan particularmente vulnerables por la expansión mundial del populismo, que es una expresión de la profunda crisis de la democracia contemporánea. El populismo, como sabemos, crea el caldo de cultivo perfecto para la polarización y la división internas, para la desinstitucionalización de los Estados y para propagar la desinformación y atacar a la ciencia y a los científicos.…  Seguir leyendo »

Max Weber y la Monarquía

De manera nada subrepticia, aprovechando la coyuntura, la extrema izquierda, con el silencio de la izquierda democrática y la colaboración del independentismo, pone en marcha otra campaña contra la monarquía. Una acometida que oculta el proyecto de deconstrucción de la idea de la España inclusiva, democrática y constitucional en que vivimos.

Un par de axiomas sustentarían -más allá de hechos puntuales- la crítica de la monarquía. Primero: no hay democracia sin república. Segundo: la democracia es incompatible con el privilegio. Dicho lo cual, hay que afirmar que los críticos de la monarquía son víctimas de su propia ideología -irrefutable por definición, dicen- e incapaces de aceptar la realidad.…  Seguir leyendo »

Superada, como parece en este envite, la virulenta crisis sanitaria, es momento de reflexionar en torno a las lecciones y motivación de futuro que el Covid-19 nos ha dejado. Para extraer de la calamidad la máxima oportunidad.

En el confinamiento hemos desarrollado conceptos como adaptabilidad, conectividad y comunicación con tecnología. Todo el planeta aislado físicamente, en la era de la globalización, evitó el aislamiento social con digitalización. España, país que hasta ahora seguía primando el presencialismo en el trabajo sobre méritos de productividad, ha sabido adaptarse al trabajo en remoto allá donde ha sido posible, salvando empleos con aprovechamiento, incorporando destrezas desconocidas, saltando de un escaso 8 por ciento de trabajo online el año pasado al 80 por ciento que se ha producido durante el Covid.…  Seguir leyendo »

Sabino Arana nació en 1865 en Abando, que entonces era una anteiglesia y hoy es un barrio céntrico de Bilbao. Y eligió para morir en 1903, tras una penosa agonía provocada por la enfermedad de Addison, la localidad vizcaína de Pedernales (hoy Sukarrieta), de la que seguro que pensó lo que una vez dijo de Marquina –“tiene la fortuna de hallarse muy apartada de Bilbao”–, aunque Pedernales está un poco más cerca.

Pero es que el fundador del PNV hace ahora 125 años odiaba, literalmente, por extraño y absurdo que a priori pueda parecer, las dos poblaciones más emblemáticas de Vizcaya: Bilbao y Guernica.…  Seguir leyendo »

En todo el mundo, se estima que 1,5 mil millones de personas se enfrentan a problemas legales que no pueden resolver, mientras que 4,5 mil millones personas – en particular mujeres, personas pobres, y otras personas vulnerables – están excluidas de las protecciones y oportunidades que ofrece la ley.

Es cierto: las noticias no son totalmente malas. El Objetivo de Desarrollo Sostenible 16 de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible tiene como propósito: “proporcionar acceso a la justicia para todos”, mientras que las medidas multidimensionales relativas a la pobreza toman cada vez más en cuenta los indicadores relacionados con la justicia.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, Jack Dorsey, Director Ejecutivo de Twitter, anunció que la compañía permitiría que sus empleados que están teletrabajando de acuerdo con los protocolos de distanciamiento social sigan haciéndolo definitivamente. Varias otras grandes empresas, como Facebook o la automotriz francesa PSA, han seguido esta tendencia con planes para mantener a muchos más empleados en sus hogares una vez que acabe la crisis del COVID-19. ¿Será la oficina otra de las víctimas de la pandemia?

En cierto sentido, la desaparición de la oficina ya lleva tiempo anunciándose. En la década de 1960 el futurólogo estadounidense Melvin Webber predijo que el mundo llegaría a una “edad post-ciudades”, en la que “sería posible vivir en la cima de una montaña y, al mismo tiempo, mantener un contacto íntimo, en tiempo real y realista con colaboradores de negocios u otros ámbitos”.…  Seguir leyendo »

La hora de la verdad de Hong Kong

Siempre hubo algo ilusorio en la Declaración Conjunta Sino-Británica de 1984 que garantizaba la continuación del sistema capitalista y las libertades básicas de Hong Kong durante 50 años después del retorno de la ciudad a la soberanía china en 1997. La Declaración Conjunta había sido posible gracias a la fórmula inteligente de “un país, dos sistemas” del líder chino Deng Xiaoping, que le permitió al Reino Unido retirarse, salvando las apariencias, de una posición colonial que ya no podía defender.

La ilusión radicaba en la noción de que un segundo sistema basado en la libertad económica y el estado de derecho se podía mantener durante 50 años dentro de una dictadura comunista.…  Seguir leyendo »

Ningún país se salvó de la COVID-19, pero algunos —los «estados más frágiles» del mundo— enfrentan un conjunto de desafíos especialmente difícil. Antes de que llegara la pandemia Yemen, Sudán, Haití, Sierra Leona, Birmania, Afganistán, Venezuela y otros países con dificultades ya estaban agobiados por la pobreza, los conflictos, la corrupción y los malos gobiernos. Ahora estos factores los ponen en una situación especialmente delicada para lidiar con la crisis de la COVID-19.

Para soportar una pandemia, los países necesitan exactamente lo que les falta a los estados frágiles: un gobierno con capacidad institucional para diseñar e implementar un plan de acción integral, policía eficaz para hacer cumplir las normas, programas sociales para entregar dinero y provisiones, y sistemas de salud para atender a los contagiados.…  Seguir leyendo »

Una nueva visión para el desarrollo de América Latina

La oleada de protestas populares que sacudió América Latina a fines de 2019 fue un punto de inflexión no sólo en la política de los países involucrados, sino también en lo referido a la comprensión del desarrollo a largo plazo de la región. La COVID‑19 ya está afectando los niveles de vida y provocando en las percepciones y expectativas de la población transformaciones que todavía no son fáciles de comprender en su plenitud, menos aún de abordar. Una respuesta colectiva que permita resolver el creciente descontento demanda de las autoridades una reconsideración de los contratos sociales nacionales y la reapertura de amplios procesos de diálogo.…  Seguir leyendo »

La nueva Comisión Europea anunció el pasado febrero su estrategia digital en la Comunicación Configurando la Europa Digital con el ambicioso objetivo de posicionar a Europa como líder mundial en la nueva economía de los datos y los sistemas de inteligencia artificial (IA) fiable. Sin tener que leer mucho entre líneas, la ambiciosa estrategia evidencia la frustración ante el papel marginal que juega Europa en un tablero de juego que domina desde hace décadas Silicon Valley y ahora también Shenzhen. Toda la propuesta descansa sobre la necesidad de que Europa se dote de «soberanía digital» para ser capaz de desarrollar sus capacidades sin dependencias externas.…  Seguir leyendo »

Durante su primer año de gobierno, Andrés Manuel López Obrador fue un presidente de izquierda y por ello molestó a muchos. Su gobierno aumentó el salario mínimo al nivel más alto visto en casi tres décadas, los ingresos laborales de la clase media subieron un 6,4 por ciento y veló por la aprobación de un tratado de libre comercio con Estados Unidos que protegió derechos laborales.

Pero la pandemia le dio un giro a esta agenda.

A diferencia de políticas progresistas aplicadas en otras partes del mundo que amplían el gasto público para proteger a los desempleados y a las personas en pobreza, en México, López Obrador se mantuvo apegado a un estricto orden económico conservador.…  Seguir leyendo »

Russian and Turkey servicemen are on a joint patrol along the M4 highway at Idlib de-escalation zone, Syria on 5 May 2020. Sputnik via AFP

The UN call for a global ceasefire in response to COVID-19 has lost momentum, but I would begin by saying that Secretary-General António Guterres deserves credit for coming up with a genuinely compelling appeal, and I think the resonance of his original proposal took a lot of us by surprise.

When we first heard he was calling for a ceasefire, cynical diplomacy watchers, such as myself, thought it might be a bit of a gimmick, and not have any concrete impact. What was interesting was that in the first week to ten days after he made the appeal, in late March, we saw quite a lot of armed groups and governments acknowledging the call and promising to consider it.…  Seguir leyendo »

A Chinese security officer wears a protective mask at the end of the closing session of the National People's Congress at the Great Hall of the People. Photo by Kevin Frayer/Getty Images.

Beijing holds its conservative maxim that, no matter how complicated the international situation has become, China must prioritise the management of its own affairs. Despite the current global crisis, that message still resonated loud and clear from the long-delayed National People Congress (NPC).

The new national security law in Hong Kong caused a blast of explosive responses internationally. But China’s critical domestic priority remains to revive a shuttered economy amid mounting unemployment. Soft power ‘pandemic’ diplomacy and the ambitious Belt and Road Initiative (BRI) were scarcely mentioned during the NPC.

Instead, Chinese leadership presented a grim assessment of the domestic and international economic landscape, as foreshadowed in previous politburo meetings.…  Seguir leyendo »

Activists gather citizens' signatures in support of Nikolai Kozlov's candidacy in the 2020 Belarusian presidential election. Photo by Natalia Fedosenko\TASS via Getty Images.

An essentially sham presidential election in Belarus will take place on August 9 but, despite the expected extension of Lukashenka’s already 26-year rule, what is becoming clear is that this electoral campaign is significantly different from previous ones. The three major pillars of support that Lukashenka depends on to rule are feeling unprecedented strain.

The first pillar is public support. Lukashenka, in power since 1994, would actually have won every election he has been involved in regardless of whether they were fair or not. But now his popularity among the people appears to have plummeted as not a single publicly available opinion poll indicates significant support for him.…  Seguir leyendo »

Health workers at an Ebola treatment center in 2014 in Kailahun, Sierra Leone. Credit Daniel Berehulak for The New York Times

The coronavirus has struck the world’s most powerful economies first, leading countries in Europe, North America and East Asia to carry out an array of strategies to help control its spread. But as the virus picks up speed across the global south, those policies may not be applicable there. Low- and middle-income countries like Bangladesh, Pakistan, Indonesia and Nigeria should not blindly follow strategies that are sensible for richer nations.

Europe, the United States and Canada can offset the economic losses caused by social-distancing policies with stimulus payments to businesses and individuals. China can mobilize the power of its state apparatus to enforce compliance with lockdown orders.…  Seguir leyendo »