Miércoles, 17 de junio de 2020

Confieso que la mayor parte de los días empiezo a leer EL MUNDO por la última página a causa de Raúl del Pozo. Quedan pocos como él que sepan manejar el castellano como un orfebre de nuestra lengua. Ciertamente, esa costumbre ya la había adquirido desde que Francisco Umbral nos deslumbraba a todos en el mismo lugar. Fue un acierto de Pedro J., cuando falleció Paco Umbral, encontrar la persona adecuada, para que yo, y supongo que otros lectores de nuestro periódico, mantengan igualmente esa costumbre y leamos los artículos de Raúl del Pozo tout d’abord. Pues bien, si digo esto es porque cuando la mañana del jueves pasado, tras mi ritual habitual, leí que después de 34 años del asesinato de Olof Palme, quieren dar su caso por cerrado, me llevé una decepción.…  Seguir leyendo »

Manifestantes se unen a una protesta contra el gobierno de Pedro Sánchez en Madrid, el 17 de mayo. Credit Manu Fernández/Associated Press

Los conflictos que cubrí como reportero, desde Mindanao a Sri Lanka, tenían un origen parecido: un día el adversario político comenzó a ser visto como una amenaza y el vecino que pensaba diferente como el enemigo. Los bandos creyeron que el resentimiento sería manejable y que podrían desactivarlo antes de que fuera tarde. No fue así. Nunca lo es.

Que el odio es un tren sin frenos lo sabemos bien en España, donde ocho décadas después seguimos sin cerrar las heridas de nuestra Guerra Civil. Y, sin embargo, incomprensiblemente, hemos vuelto a poner en marcha ese tren a ninguna parte.

No, España no está al borde de otro conflicto armado.…  Seguir leyendo »

A drive-in concert in Riga, 11 June 2020. ‘Latvia has one of the lowest Covid-19 infection and mortality rates in the EU, thanks to aggressive contact tracing.’ Photograph: Ints Kalniņš/Reuters

The Covid-19 pandemic has led to a rush by governments, private companies and digital startups to harness and develop the latest technologies in the fight against the spread of the virus.

To best meet public health needs, digital technology should be able to trace the spread of the virus, identify dangerous Covid-19 clusters and limit further transmission. The essential goal is to register contacts between potential carriers and those who might be infected. This has led to tech solutions using smartphones to perform the otherwise arduous and labour-intensive task of “contact tracing” – determining who has come into contact with a disease carrier and what should be done when a person has had that contact.…  Seguir leyendo »

Las consecuencias de la pandemia han sido muy asimétricas en los distintos países a los que ha golpeado. No sabemos con exactitud las causas (coyunturales o estructurales) de los diferentes impactos, y eso es algo que se estudiará durante bastante tiempo y que ya están investigando las fiscalías de países democráticos como Francia o Italia. Parece pertinente investigar las sombras de la gestión de la crisis y sus consecuencias directas en la salud y la economía de los distintos países, sobre todo en casos en los que sus dirigentes han mentido acerca de la magnitud de la crisis y sus causas, o acerca de los errores de la propia gestión.…  Seguir leyendo »

La crisis del coronavirus no solo remueve los cimientos de nuestra concepción clásica de la política. También trae problemas muy antiguos al campo de las decisiones reales. En el futuro, la visión que tenemos de la ciudad como lugar de debate se tambaleará por el miedo que nos producirán las reuniones. Una reducida aula, por ejemplo, va a pedir mucha prudencia para convocar a un notable número de estudiantes que discutan a Hobbes o Maquiavelo. Pero la teoría política clásica no va a desvanecerse por la amenaza del coronavirus. Posee aportaciones netas.

En una actualidad tan rara e inédita como la pandémica, los ciudadanos quieren saberlo todo.…  Seguir leyendo »

Yo no vengo a justificar mi presencia ni mi existencia. Tantos años escuchando argumentos antirracistas en boca de quienes nunca sufrieron discriminación alguna ha acabado por dejarnos sin palabras cuando pretendemos alzar la voz contra todas las formas de racismo que vivimos nosotros, nuestros padres y nuestros hijos, cualquiera de los que, por procedencia, por características externas y sobre todo por pobreza, somos sistemáticamente considerados otros. Ya nadie habla de raza para justificar su racismo, ni siquiera quienes lo tienen en los pilares fundamentales de sus postulados ideológicos, pero la raza ha sido hábilmente sustituida por otros eufemismos que vienen a significar lo mismo: cultura, nacionalidad, procedencia, origen son solo algunos de los palabros que hoy manejamos para referirnos a quien consideramos distinto, sí, pero distinto en tanto que inferior.…  Seguir leyendo »

Ahora que paulatinamente vamos recuperando la actividad investigadora en nuestros centros sería maravilloso que la “nueva normalidad” se tradujera en la simplificación de la burocracia en la investigación. Si hay algo que atañe (y desespera) a todos los investigadores por igual son las enormes dificultades de gestión de sus proyectos y actividades. Recordemos algunos ejemplos recientes: la resolución de la concesión de los proyectos de 2018 se publicó el 28 de agosto de 2019, con efectos retroactivos del 1 de enero del mismo año. Es decir, ocho meses en blanco para muchos grupos de investigación, lo que ha puesto en riesgo la continuidad de muchas líneas de trabajo.…  Seguir leyendo »

Alguaciles alguacilados

En enero del 92 tuve el disgusto de conocer en La Habana a un alemán, de nombre Heinz Dieterich, gran compadre de Chomsky y peón fijo en cualquier gansada antiespañola que se cueza por el mundo. De aquélla, andaba comisionado por la liberal Fundación Naumann, con la misión de recoger firmas contra el 5º Centenario, en compañía de una separatista catalana cuyo nombre no recuerdo. La personaja -que dirían sus compañeras de viaje Pedro y Pablo: ¿a que suena feo?- olvidaba, por ejemplo, que todos los españoles estábamos sufragando sus Olimpiadas, pero esperar nobleza y agradecimiento de tales gentes es sueño baldío.…  Seguir leyendo »

Junto a la profesora Sara Lumbreras y el profesor Joaquín Fernández-Crehuet hemos publicado un estudio en una revista digital de divulgación científica (tendencias21.net) en el que analizamos los datos que permitirían confirmar una opinión bastante extendida en Italia: que el virus SARS-CoV-19 está perdiendo virulencia y que, por consiguiente, la enfermedad que provoca se vuelve menos grave y más controlable. Sara Lumbreras es ingeniera especialista en modelos matemáticos; Joaquín Fernández-Crehuet es catedrático emérito de Medicina Preventiva y Salud Pública; yo soy profesor de Teología, pero me ocupo desde hace bastantes años en analizar los datos e indicadores que nos ayudan a comprender el declive religioso o su revitalización.…  Seguir leyendo »

Frente al optimismo que generó la caída del Muro de Berlín, el filósofo francés Jean François Revel, delante de Francis Fukuyama (El fin de la Historia por el triunfo definitivo del liberalismo), advirtió en Madrid en 1992: “El igualitarismo totalitario no desaparecerá; forma parte de la naturaleza humana”. El tiempo le ha dado la razón. Asistimos a un movimiento igualitario internacional, sobre todo en las democracias occidentales, que cuestiona los pilares de la convivencia en libertad.

El derribo de estatuas de Cristóbal Colón en EEUU o la pintada en el monumento a Churchill en Londres son una muestra del cuestionamiento historicida de los valores europeos demoliberales; el salón de entrada de la Universidad de Liverpool, en honor de William Glandstone (1809-1899) va a ser rebautizado debido a que el histórico premier británico había sido propietario de esclavos.Y…  Seguir leyendo »

Marx a veces tenía razón. Y uno de los diagnósticos más certeros de cierta tradición marxista es aquel que considera que las mutaciones del capitalismo permiten convertir cualquier cosa en mercancía. Esta mercantilización de todo lo real afecta, desde luego, a aquellos bienes tangibles y materiales pero alcanza, y esto será quizá lo más sorprendente, a territorios simbólicos e intangibles.

Existe un mercado de bienes y servicios pero existe también un universo de intercambio y comercio que afecta esencialmente a cuestiones éticas, valorativas y culturales. En este sentido creo que no seríamos una sociedad menos lúcida si cuando escuchásemos la expresión “mercado de valores” en lugar de imaginar el parqué de la bolsa reparásemos en el hecho de que también nuestros criterios para distinguir el bien y el mal están, desafortunadamente, sometidos a las leyes y tentaciones del mercado.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Ejemplo de aviso de una organización guerrillera o criminal, Colombia. Fuente: reproducida en Infobae, 12/IV/2020.

Tema1

El crimen organizado se ha erigido en América Latina como un gendarme implacable en los territorios que controla para asegurar el confinamiento de la población y de esta forma contener el contagio, haciendo cumplir estrictamente con los decretos adoptados por los gobiernos de la región.

Resumen

Hasta hace muy poco costaba trabajo imaginar a guerrilleros, exguerrilleros, paramilitares y bandas criminales organizadas colombianas seguir las directivas del gobierno colombiano. Y no sólo ellos: con el mismo empeño y bajo la misma intención, las bandas criminales brasileñas, las maras centroamericanas y los cárteles mexicanos han procedido de la misma manera. En los territorios que controlan, donde proporcionan servicios a la población y establecen sus propias leyes y justicia, también han impuesto toques de queda para que la población se mantenga en sus casas, si bien sus campañas son mucho más expeditivas que las gubernamentales.…  Seguir leyendo »

Tema1

¿Cuál es la influencia de España en la UE y qué acciones concretas se pueden recomendar para mejorarla?

Resumen

Este texto está articulado en torno a dos propósitos. En primer lugar, pretende hacer una distinción entre dos conceptos –presencia e influencia– que a menudo se confunden al analizar la relación entre los Estados miembros y las instituciones europeas, incluyendo además referentes comparativos a las prácticas desarrolladas por otros países de modo que se pueda valorar adecuadamente la situación de España. A continuación, se analizan distintas claves para mejorar la política europea de España, agrupadas en torno a las que aquí se denominan las “cuatro pes de la influencia de España en la UE”.…  Seguir leyendo »

La madrugada del 11 de junio, pobladores prendieron fuego a una ambulancia en el municipio de Las Rosas, en el estado mexicano de Chiapas. También arrojaron piedras contra un hospital, y luego vandalizaron la alcaldía y varias casas de funcionarios municipales.

La horda estaba convencida de que el gobierno había esparcido coronavirus en la comunidad. No sabían que el propósito era fumigar, como se hace rutinariamente en esta época del año, para prevenir el dengue.

Una efervecencia similar irrumpió, durante mayo, en otras localidades de distintos estados. En Zinacantepec y Almoloya de Juárez, en Estado de México, la población se rebeló cuando efectivos de la Marina se disponían a desinfectar los pozos de agua.…  Seguir leyendo »

On Monday, for the first time in 45 years, Indian and Chinese soldiers engaged in fatal, localized skirmishes along the more than 2,000-mile disputed boundary between the two countries. It’s a significant escalation of tensions between the two Asian nuclear powers, who have been engaged in a sometimes-violent standoff since early May, though one that had until this week not led to any deaths.

The situation had already attracted considerable international concern, with President Trump on May 27 offering U.S. diplomatic assistance to India and China to help resolve what he called at that earlier stage “their now raging border dispute.”…  Seguir leyendo »

The deaths of 20 Indian soldiers, including a commanding officer, in the first deadly clash with Chinese troops in 45 years came as Beijing and New Delhi had supposedly reached an agreement to lower the tension along the border in the mountainous region of Ladakh, high in the Himalayas.

India blames China for trying to alter the status quo at the Line of Actual Control, or the LAC. Since May 5, Chinese troops had crossed the border and squatted on Indian territory, triggering a standoff. When Indian soldiers went into the Galwan Valley to supervise what was meant to be the agreed retreat of Chinese troops from the area, they were attacked by 500 Chinese troops with stones, iron rods, nails and other objects.…  Seguir leyendo »

A boy stands in front of a tent at a displacement camp in Matarara, Mozambique after flooding caused by Cyclone Idai. Photo by Luke Dray/Getty Images.

Aid is a rare area where even international observers think the UK’s approach is world-beating. Since 1997, the Department for International Development (DFID) has made the UK a development superpower, setting standards and shaping the policy agenda as global poverty has started to come down.

This gives our ambassadors and ministers precious credibility in developing countries and western capitals alike, as well as improving the prospects that we all succeed in a world less fragile.

No system is perfect though. When I was at Number 10 during the Arab Spring we asked DFID to give the prime minister options to support Arab countries and tackle future migration and terrorism problems at root.…  Seguir leyendo »

Iraqi students pose for selfies with a member of the security forces during anti-government protests in Diwaniyah. Photo by HAIDAR HAMDANI/AFP via Getty Images.

After the drone assassinations of senior Iraqi politician Abu Mahdi al-Muhandis and Iranian general Qassim Soleimani, Washington hopes that agreeing issues of mutual economic interest will result in Iraqi calls for immediate troop withdraw to disappear.

But the hype surrounding these talks overlooks profound problems in the relationship. US foreign policy under Donald Trump is frankly incoherent and, beyond the bluster, focused on reducing US commitments across the Middle East, which has led to a rapid decrease in America’s diplomatic presence in Baghdad.

Added to this is that Iran has steadily increased its influence over Iraq’s ruling elite to the point where there is a distinct lack of freedom of action.…  Seguir leyendo »

Chinese shoppers outside a shopping centre in Beijing as China emerges from the COVID-19 pandemic. Photo: Getty Images

China accounts for almost 20 per cent of the global economy and its actions have enormous impact both domestically and abroad. In a Politburo meeting in March, the country pledged to widen its fiscal deficit and sell its sovereign debt, which can be taken as a signal that the country is preparing a large-scale stimulus package to counter the economic fallout from the current coronavirus crisis.

Recent discussions have focused on a ‘new infrastructure’ plan to scale up domestic growth and job creation. Seven areas in the plan involve 5G, ultra-high-voltage power facilities, inter-city transport, electrical vehicle charging stations, big data centres, artificial intelligence and industrial internet.…  Seguir leyendo »