Jueves, 18 de junio de 2020

Ángel Palazuelos con su toga y birrete. Credit Ash Ponders para The New York Times

En una tarde reciente, Ángel Palazuelos se puso una toga y un birrete marrones, uno de los dos colores de su alma mater, Metro Tech High School, donde casi todos los estudiantes son inmigrantes o provienen de una familia de inmigrantes. La escuela es parte del Distrito Escolar de Preparatorias Phoenix Union, uno de los más grandes de Estados Unidos y uno cuyos alumnos reflejan el inminente destino demográfico de Arizona como un estado mayoritariamente latino.

Ángel, un adolescente reflexivo y ambicioso, aceptó la afinidad instantánea que le brindaba la historia compartida con sus compañeros de clase, pero se negó a conformarse con las bajas expectativas que se les habían impuesto.…  Seguir leyendo »

En estos tiempos tan innovadores de nuestro siglo XXI, la novedad del momento es una pandemia que pone en cuestión la capacidad de nuestras sociedades democráticas avanzadas para prever el futuro y controlarlo. La sociedad siempre ha sabido de sus límites: al fin y al cabo está compuesta por supervivientes transitorios. Pero la sociedad moderna tiende a disimularse ese saber. Hoy lo intenta de muchas maneras, incluida la de proyectarse hacia los espacios extraterrestres; y algunos sueñan incluso con hacerse en ellos un habitáculo, el equivalente al trastero de un apartamento de Manhattan de unos pocos metros cúbicos, a recorrer en estado de ingravidez.…  Seguir leyendo »

Razona la ilustre germanista Katrin Dautel que la idiosincrasia cultural de las civilizaciones conformadas en islas puede igualmente observarse en comunidades asentadas en la vastedad de los continentes. Ejemplifica este fenómeno con la novela El muro, de Marlen Haushofer, cuya protagonista subsiste autárquicamente en las montañas austriacas, aislada del mundo por un muro invisible. Hermosa alegoría ésta de las culturas insulares germinadas en espacios continentales, mas evocadora, también, de la propensión humana al ascetismo. Los pueblos isleños, argumentaba Rudolph von Jhering, se forjan conciencias individualistas y, desde su apartamiento, al resto consideran enemigos. No obstante, su escasa consistencia historiológica, sopesado a la luz de Haushofer, el teorema de Jhering proyecta la panorámica más precisa de la política española actual: lejos de constituir un espacio continental, armónico, inclusivo y único, donde los partidos compartan lindes y lugares de encuentro, nuestra política es un mar poblado de partidos-isla que, henchidos de recelos, se contemplan distanciados por aguas procelosas.…  Seguir leyendo »

La lógica sutil de la norma

Lo confieso: he sido un mal ciudadano. Todavía en la fase cero, y en Barcelona, salí a la calle fuera del horario “del paseo” para los de mi franja de edad y me encontré por casualidad con un amigo y ahora vecino, al que saludé apartándome la mascarilla, para que pudiese ver mi sonrisa. Él hizo otro tanto. No sé si estuvimos a dos metros de distancia. Juraría que no. Pero lo peor no es eso. Lo peor es que salía para ir a acompañar a otro amigo que sufrió una operación grave justo antes del estallido de la epidemia, y que se ha pasado toda la convalecencia confinado a solas en casa.…  Seguir leyendo »

Pensar una ley de educación que deje en “decretos de desarrollo curricular” al arte es condenarlo al arbitrio y la contingencia. Solo teniendo una concepción limitada de las capacidades desarrolladas en el proceso creador —uniéndolas al ocio o al entretenimiento— se puede tomar tal decisión. Permítanme compartir algunas ideas sobre las funciones del arte en la educación, que han sido desarrolladas durante siglos, en momentos donde el futuro del ser humano se enfrentaba a grandes retos, incluso a su propia supervivencia.

El proceso creador permite la expresión organizada de los impulsos internos. Es curioso que la mayoría de las personas ajenas al arte piensen en la actividad creadora como una especie de catarsis que libera tensiones y permite la famosa función de “expresión sin reflexión”, cuando es exactamente lo contrario: el arte organiza y toma el control simbólico de una experiencia interna, ordenándola, exteriorizándola y reflexionando sobre ella.…  Seguir leyendo »

Cuando llegó la pandemia nadie pensó que la realidad dejaría atrás a la imaginación y mucho menos que las actuales generaciones de la especie humana vivirían por primera vez un fenómeno de esa dimensión. Que la mayoría de la gente, independientemente del día o de la noche, estaría al mismo tiempo en su casa, como movida por una especie de mano invisible, y que los astronautas de la misión de SpaceX serían los primeros que desde el espacio podrían observar la Tierra y decir, sin equivocarse, que era un planeta infectado.

Si bien este impacto abarcó a todos, el desconcierto fue mayor en el hemisferio sur.…  Seguir leyendo »

El virus de la naturaleza

Peste, plaga, epidemia, pandemia se la ha llamado, más otros cuantos nombres hediondos. Las ha habido siempre, en todas partes y se tomaron como castigo de Dios por nuestros pecados, y aún se la toma en ciertos ámbitos. Con Sodoma y Gomorra entran en la historia, y hasta hoy, en Wuhan. Porque nacen en ciudades, son producto de la civis, de la civilización, de esas colmenas humanas amuralladas que el hombre creó para protegerse de la avasalladora naturaleza y de los demás hombres. Allí dentro podía dedicarse a lo que mejor se le da: pensar, debatir, inventar, buscar fórmulas para dominar las fuerzas naturales, el frío, el calor, los huracanes, las inundaciones y, especialmente, los enemigos, que solían ser los vecinos.…  Seguir leyendo »

Imaginen la escena. Semanas de inacabable confinamiento con cuentos chinos emitidos sin desmayo en rueda de prensa permanente. Un padre (o una madre, a su elección) intenta entretener a sus niños agotados por la reclusión. ¡Venga, jugamos a los trabalenguas! A ver, no vale equivocarse: tres tristes tigres triscan trigo en un trigal… Mamá, ¿qué es triscar trigo? Lo que están haciendo con nosotros, hijo. Tras el fracaso en el trabalenguas, esos padres miran a sus niños y piensan: triscados, sí, y tristemente entrampados, así es el país que os vamos a dejar.

Tres tristes trampas jalonan el final de la Gran Reclusión.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Distribución del Plan de Recuperación para Europa (cifras en miles de millones de euros constantes de 2018; entre paréntesis, en euros corrientes)

Tema

La propuesta de un Plan de Recuperación para Europa de la Comisión Europa para dotar de un impulso fiscal conjunto a la Unión tiene elementos presupuestarios a largo plazo y elementos de recuperación a corto plazo. La complejidad de las cifras y el uso de numerosos instrumentos, algunos ya existentes y otros más novedosos, recomiendan un esfuerzo de sistematización y resumen para entender adecuadamente la importancia y novedad de este avance en el proceso de integración europea.

Resumen

La Comisión Europea presentó el 27 de mayo de 2020 su propuesta para un Plan de Recuperación para Europa que, una vez superada la emergencia de la pandemia, permita hacer frente a la crisis económica .…  Seguir leyendo »

Hong Kong está sobre el filo de la navaja. Alguna vez fue una de las ciudades más libres y más abiertas de Asia, pero hoy enfrenta el espectro de una nueva ley de seguridad impuesta por China que cercenaría las libertades de su pueblo y crearía un clima de miedo. La ley está en flagrante incumplimiento de la Declaración Conjunta Sino-Británica, que se registró en las Naciones Unidas, y abriría el camino a violaciones generalizadas de los derechos humanos. Las Naciones Unidas no pueden permitir que esto suceda.

El Reino Unido le devolvió Hong Kong a China hace 23 años con la promesa de que el territorio gozaría de un “alto grado de autonomía” bajo el principio de “un país, dos sistemas” durante por lo menos 50 años.…  Seguir leyendo »

Cómo fortalecer

La COVID-19 está teniendo un impacto devastador sobre la economía mundial. Al igual que los demás continentes, África se está preparando para una brusca desaceleración económica. Sin embargo, a pesar de la inevitable recesión, la pandemia ha creado una oportunidad única para fomentar el crecimiento de las pequeñas y medianas empresas (pymes) en el continente africano. De hecho, empoderar a las pyme del continente podría limitar las secuelas económicas de largo plazo de la pandemia.

Creando el entorno adecuado para que los jóvenes emprendedores y las empresas emergentes apliquen a escala las soluciones innovadoras que están surgiendo con la crisis, los países africanos tienen la oportunidad de estimular la creación de empleos.…  Seguir leyendo »

La economía política del desarrollo en América Latina siempre osciló entre el populismo estatista y el neoliberalismo tecnocrático. Las únicas constantes parecen ser el crecimiento insostenible y las crisis de deuda, de lo que sirve de ejemplo el atolladero en que se encuentra Argentina. En una perspectiva más amplia, la cuestión crucial es que independientemente de que uno tome partido por el gobierno argentino o por sus acreedores, nadie (ni siquiera el Fondo Monetario Internacional) tiene una estrategia creíble para generar crecimiento económico sostenible y prosperidad.

Pero hace no tanto, la economía del desarrollo en América Latina era un hervidero de ideas y estrategias creativas para superar la opción binaria entre el estatismo y el fundamentalismo de mercado.…  Seguir leyendo »

Enfrentar la pandemia de raíz

Las colonias de ganado y los “mercados mojados” de animales vivos no son exclusivos de Wuhan, la ciudad china en la que con mayor probabilidad se originó el virus SARS-CoV-2. Existen en todo el mundo. Y debido a que, en gran medida, carecen de normas, solo es cuestión de tiempo antes de que surja el próximo patógeno infeccioso.

Por ejemplo, uno podría no esperar encontrar la mayor colonia de búfalos del planeta en Karachi, Pakistán, una metrópolis de 14 millones de habitantes. Con cerca de 400.000 animales apretados en un área de seis kilómetros cuadrados, la Colonia Bhains ciertamente es una visión incongruente.…  Seguir leyendo »

En una era de creciente tensión entre Estados Unidos y China, ¿podrá la Unión Europea mantener un margen de maniobra suficiente para actuar en beneficio propio? Esa será una pregunta clave para los responsables de las políticas de la UE en los años venideros.

El conflicto chino-estadounidense ya es un tema central con miras a la elección presidencial en EE. UU. el próximo noviembre, porque el gobierno del presidente Donald Trump claramente decidió que criticar a China es una forma de distraer la atención de sus propios fracasos, pero incluso si Trump pierde frente a su supuesto retador, Joe Biden, la confrontación bilateral seguirá aumentando.…  Seguir leyendo »

España se enfrenta a la crisis más profunda que en menos tiempo se ha alcanzado en nuestra historia reciente. Nunca antes, ni en la virulenta caída del período 2008-2012, el PIB, el desempleo, el consumo y todos los datos macros se habían desplomado de una forma tan sísmica en tan pocas semanas. Concretamente, en solo quince. Esto obliga a las instituciones, y por ende a la ciudadanía y las empresas, a un esfuerzo fiscal e inversor desconocido. Pero ese esfuerzo, a diferencia del que se producía hasta ahora, solo puede tener un objetivo: la rápida recuperación económica a través de la inversión en el sistema productivo.…  Seguir leyendo »

Un peatón camina cerca a la estatua dañada de Cristóbal Colón en Boston, el 10 de junio de 2020. (Steven Senne/AP Photo)

El 12 de octubre de 1992, en San Cristóbal de las Casas, al sur de México, un hombre trepó al pedestal de la estatua del conquistador Diego de Mazariegos, fundador de la ciudad, y la derribó a martillazos. La imagen cayó ante 15,000 personas que protestaban contra la celebración del Encuentro de Dos Mundos, como se había renombrado al inicio de la conquista europea de este continente. “¡Ya túmbalo! ¡Túmbenlo! ¡Duro! ¡Que caiga!”, gritaban los asistentes, según cuenta en su tesis la investigadora Fabiola Ramírez Gutiérrez. Una pierna se desprendió de la estatua. Un joven la recogió y desfiguró a golpes a Mazariegos.…  Seguir leyendo »