Lunes, 22 de junio de 2020

Canoa remando juntos

La palabra de origen taíno canoa pasa por ser el primer americanismo de nuestra lengua. Aparece ya en un texto colombino y comparte honores con hamaca. Se entiende la preferencia por canoa dadas las connotaciones demasiado hedonistas de hamaca que, aunque evoca ensoñaciones de palmeras y mojitos, que en estos tiempos de clausura o semiclausura galvanizan nuestra imaginación, no parece que sea la palabra más adecuada para nombrar un proyecto que pretende poner rumbo hacia algún sitio. Vamos a explicar qué es la iniciativa Canoa pero antes es imposible no detenerse un instante en el primer texto en español en que encontramos esta palabra que hoy parece conjurar las mejores esperanzas de la grandísima comunidad hispana.…  Seguir leyendo »

La terrible pandemia de la que estamos saliendo, con el ineludible temor al rebrote, ha traído a primer plano hechos y circunstancias relevantes que bien merecen una reflexión. Nos ha recordado la contribución al interés general, en estado de alarma, de magníficos profesionales que reciben un sueldo modesto y, en cambio, realizan tareas esenciales. Ha puesto de relieve la dependencia mutua entre unos actores sociales y otros, obligando a nuestros representantes a concentrarse contrarreloj en la política del bien común. Ha revelado al mismo tiempo que los poderes públicos deben ponderar, constantemente y con sumo cuidado, el alcance de las medidas que aprueban y su incidencia en los derechos fundamentales.…  Seguir leyendo »

La portada de este periódico nos informaba hace unos días de conversaciones discretas entre representantes de los dos partidos que han gobernado España durante décadas. Una noticia que, en estos momentos de congoja por los efectos de la pandemia, pudiera traer un aliento de esperanza como muestra de un cambio de actitud en esos modales tan toscos que anegan los debates en las Cortes. Sin embargo, en esas mismas líneas, con la finura propia de buenos profesionales, los periodistas apuntaban que tales políticos negaban que se hablara «del pacto para tumbar la comisión sobre el almacén de gas Castor». Y es que habían votado de manera conjunta PSOE y PP para impedir que en el Pleno se discutiera tal solicitud.…  Seguir leyendo »

El futuro tras la covid-19 aún está por construir y cada uno de nosotros tenemos mucho que decir. Simplemente (y no es poco) debemos comenzar a reimaginarnos como guionistas de nuestras vidas en sus distintas facetas, una de las más importantes: nuestros hogares. El porvenir no está escrito y la vivienda no es solo lo que nos ofrece el mercado inmobiliario. Hay otras opciones, aunque parezcan ocultas a simple vista. Pero, ¿por dónde podemos comenzar a explorar estas posibilidades?

Es la resiliencia la que hace posible una rendija por la que escapar del determinismo. Es un canto a la libertad de imaginar que las cosas pueden ser de otra manera y que, solo si se sueñan, pueden hacerse realidad.…  Seguir leyendo »

En Francia, la muerte ha sido durante mucho tiempo motivo de enfrentamientos violentos, hasta que, tras la proclamación del Edicto de Nantes, Enrique IV defendió la separación de los cementerios por confesión religiosa después de que los difuntos musulmanes fueron rechazados en los cementerios católicos. La Revolución Francesa transformó los cementerios parroquiales en cementerios organizados en función de la fe del colectivo de creyentes. La aprobación de las leyes laicas de 1881 y 1884 pusieron fin a esta obligación de los municipios de separar los difuntos en función de su creencia religiosa o de las circunstancias del fallecimiento. Más tarde, la ley del 28 de diciembre de 1904 se consideró un acto de gracia que despojó a los religiosos católicos del monopolio sobre los cementerios municipales, favoreciendo a la creación de cementerios para minorías religiosas.…  Seguir leyendo »

Ha mostrado su verdadera cara ahora, con la covid-19, pero la difícil cohabitación que se avecina con China se fraguó durante décadas y los responsables son occidentales. Antes de 2008 la idea prevalente era que la inercia del desarrollo en China haría inexorable su democratización. Muchos observadores optimistas se referían entonces a la emergencia de las clases medias o al efecto arrastre de la globalización para advertir que no había marcha atrás posible. Sin embargo, una década después, es obvio que aquella predicción no podía ser más equivocada. La China de Xi Jinping, sólida eco-nómicamente y confiada en sus propias fuerzas, es ahora menos libre, más autoritaria y más agresiva que hace una década.…  Seguir leyendo »

¿Treinta, cincuenta, setenta mil millones? Es difícil decir lo que Suiza y sus cantones van a tener que desembolsar para abonar la factura del coronavirus. Lo que es seguro es que han bastado unos meses de crisis para reducir a nada las reservas financieras arrinconadas durante estos últimos 25 años. Pero lo esencial no está ahí. Suiza, que ha reducido masivamente su deuda desde 2005, cumple el papel de primero de la clase en la comparación internacional. En realidad no tiene que preocuparse gran cosa por esa sangría financiera.

Es cierto que Suiza pagará un pesado tributo humano con el aumento del desempleo y su séquito de despidos.…  Seguir leyendo »

BID un banco de ideas, no de ideología

Cuando en 1959 se creó el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), el 40% de la población de América Latina no tenía acceso al alcantarillado. Su primer préstamo fue al Ayuntamiento de Arequipa para su plan de saneamiento de aguas demostrando su capacidad para detectar cuáles eran los problemas reales de la región. La idea de un banco de desarrollo latinoamericano dirigido por latinoamericanos no le gustó ni al Che Guevara —que lo tachó de ser el banco de las letrinas— ni al statu quo que vaticinó que su primer presidente, Felipe Herrera, duraría seis meses porque los únicos latinoamericanos que Wall Street conocían eran los que se presentaban ante ellos a pedir dinero con la mano extendida.…  Seguir leyendo »

Ahora que se encuentra sometida a un proceso de destrucción salvaje la herencia de España en Estados Unidos, conviene pasar revista a lo que la nación americana sería sin ella, bastando para ello con el rastreo de sus vestigios.

El primero, y acaso el menos importante, la toponimia. Estados Unidos se halla plagado de nombres españoles, y los exhiben estados como Florida, California, Texas, Arizona o Colorado, así como ciudades como San Francisco, Los Ángeles, San Diego o San Antonio, además del incontable número de pueblos, calles y plazas que lucen nombres españoles, como Cabo Cañaveral.

Es significativa la relación de monumentos, fuertes, iglesias y misiones españolas que jalonan el territorio de los Estados Unidos, como el formidable castillo de San Marcos en San Agustín, o la admirable cadena de misiones de California, así como los cascos históricos de las ciudades fundadas por España, como Santa Fe o Albuquerque, todas ellas de diseño y arquitectura españoles.…  Seguir leyendo »

No existe un régimen político sin corrupción. Relean a Cicerón, que denuncia la venalidad de los gobernadores romanos. ¿Pero merece España un tratamiento específico? He descubierto, con un poco de retraso, la edición en español de la obra del historiador británico Paul Preston «Un pueblo traicionado», un libro de 750 páginas que pretende demostrar que en España existe una tradición particular e ininterrumpida de corrupción pública bajo todos los regímenes. A este autor, muy inclinado a la izquierda, hay que leerlo con precaución, pero más allá de su ideología es un buen narrador de anécdotas significativas.

Señala, por ejemplo, que España ha experimentado todos los regímenes políticos posibles, con veinticinco pronunciamientos entre 1814 y 1981, un récord en Europa.…  Seguir leyendo »

Pese a la afición a los sermones del presidente del Gobierno, parece que Sánchez rehuirá (por tercer año consecutivo) la celebración del Debate sobre el estado de la Nación. Ello no impide responder con dos palabras a la pregunta de cuál es el estado en que se encuentra actualmente la Nación: muy grave.

Vivimos una enorme crisis política, social y sanitaria en medio de la mayor crisis económica de la historia de España en tiempos de paz. Con derrumbe del PIB; déficit sin precedentes; deuda pública a unos niveles jamás alcanzados; desplome de los ingresos públicos con gastos desbocados, y más de cinco millones de parados.…  Seguir leyendo »

Es una cuestión desconcertante. Quizá echar un ojo a la historia de nuestro país arroje alguna luz.

Desplacémonos 75 años atrás, por ejemplo, hasta el final de la II Gran Guerra. En aquel momento cabían pocas dudas sobre cuál era el intelectual español vivo con mayor prestigio mundial: su nombre era José Ortega y Gasset. Eso sí, nuestro filósofo residía por aquel entonces en Lisboa, tras todo un periplo de huida de esa España republicana que, cosas de la vida, él mismo había contribuido a fundar.

Una vez acabada la contienda internacional, empero, Ortega vio llegado el momento de tornar. A la España de Franco.…  Seguir leyendo »

En 2013, el gobierno chino planteó una agenda de políticas que prometía reformas reales en una economía excesivamente endeudada y distorsionada por la gran influencia de las empresas estatales. Pero en vez de cumplir esa agenda, China eligió evitarse los riesgos implícitos en la mercadización y regresó a lo que mejor conoce: el control estatal de la economía, con la apariencia de estabilidad que trae aparejada.

The China Dashboard, un proyecto conjunto entre el Asia Society Policy Institute y el Rhodium Group, viene haciendo desde 2017 un seguimiento de las políticas económicas de China. Tras analizar datos objetivos tomados de diez esferas cruciales de la economía del país, hallamos que en los últimos tres años, las reformas en China han sido entre tibias e inexistentes.…  Seguir leyendo »

El 13 de junio, mientras México sobrepasaba las 17,000 muertes relacionadas con la pandemia y la curva de contagio del nuevo coronavirus no mostraba señal alguna de empezar a declinar, el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, publicó un video con lo que denominó un “decálogo para salir del coronavirus y enfrentar la nueva realidad”. El video, grabado en uno de los hermosos pasillos en el interior del Palacio Nacional, mostró una de las versiones más insustanciales de López Obrador. No hubo menciones de políticas públicas serias o nuevas medidas sanitarias para contener la pandemia, mucho menos algún anuncio de asistencia económica urgente.…  Seguir leyendo »

People gather in the Jewish settlement of Mitzpe Yeriho overlooking the West Bank city of Jericho on Jan. 26. (Oded Balilty/AP)

Israel is about to make one of the most fateful decisions in its modern history — a decision that will have a profound impact on its future as a Jewish democratic state and on the prospect for peace.

The Israeli cabinet is on the verge of unilaterally annexing territories in the West Bank. This is not a technical issue. It is a question that has a direct bearing on the very nature of the state of Israel — its identity, its values and its future.

Our country is deeply divided over competing visions of our national fate that lead us in starkly different directions.…  Seguir leyendo »

¿Hasta qué punto los niños y las niñas de corta edad han incorporado ya a su perspectiva los esquemas de género que existen en el mundo adulto? Cuando nos propusimos hacer esta investigación, que fue publicada en la revista Frontiers in Psychology, queríamos averiguar en qué medida los niños y niñas de entre 4 y 9 años asociaban atributos y profesiones a los hombres y a las mujeres de forma diferenciada.

Aplicamos un diseño de investigación similar al utilizado en otros trabajos previos realizados con muestras infantiles en múltiples países. En una primera fase, se presentaban a los participantes distintos estímulos visuales (fotografías de adultos y niños desconocidos) a los que debían identificar como una persona que era muy inteligente, muy presumida o muy cuidadosa (entre otros atributos).…  Seguir leyendo »

“‘La nueva realidad’ era una expresión que oía a todas horas esas primeras semanas: la gente la empleaba para describir mi situación, como si en cierto modo representara un avance”, escribe Rachel Cusk en las primeras páginas de Despojos. Sobre el matrimonio y la separación. Y añade: “Pero la verdad es que era una regresión: la vida había metido la marcha atrás”.

El concepto “nueva normalidad” ha aparecido puntualmente en la hemeroteca después de las grandes crisis de los últimos cien años. Los políticos y los economistas recurrieron de nuevo a él tras los atentados del 11 de septiembre y de la crisis económica de 2008, con la voluntad de transmitir un mensaje de optimismo y de recuperación.…  Seguir leyendo »