Miércoles, 24 de junio de 2020

Homenaje a George Orwell

A finales de este mes se cumplen 117 años del nacimiento de Orwell y en enero se cumplieron los 70 desde su muerte de tuberculosis a los 46 años. A pesar de lo prematuro de su muerte y de lo difícil de su vida, Orwell (nom de plume del británico Eric Blair) fue uno de los mejores novelistas del siglo XX y sin duda uno de los más auténticos. Hombre de izquierda, muchos dirían de extrema izquierda, fue odiado y vilipendiado por la Comintern (la Internacional Comunista) porque, seguramente sin haber leído a Antonio Machado, Orwell creía que la verdad es la verdad, dígala Agamenón o su porquero, porque se negaba a pensar con el rebaño, por progresista que éste fuera, porque en tan poco tiempo, vivió, vio y pensó mucho más que «un hombre al uso que sabe su doctrina», y porque, si viviera hoy, estaría ridiculizando diariamente el pensamiento políticamente correcto.…  Seguir leyendo »

¿Tenemos un relato sobre la covid que nos permita contar una experiencia común o múltiples historias asincrónicas? “Después de una pandemia es difícil recordar qué pasó, porque para la mayoría no pasó nada aunque todo cambió. No hay una historia que contar”. Lo señalaba hace días el politólogo Ivan Krastev.

Evidentemente, esta situación tiene consecuencias para cualquier lección de la crisis. Sobre todo teniendo en cuenta que la crisis de la covid, a modo de un juego de cajas chinas, se inserta y conjuga con crisis previas (representación, civilizatoria-ecológica, soberanía nacional, futuro, etcétera), generando, más que en otras ocasiones, una llamativa ausencia de sincronía.…  Seguir leyendo »

La crisis aún en curso debiera hacernos recordar muchas cosas, y entre ellas la recomendación, procedente del siglo de las Luces, y aún antes de Locke, consistente en que el conocimiento racional necesita acotar el objeto de conocimiento para proceder a su explicación. La razón es como una antorcha que movemos en la oscuridad, o como la sonda del piloto en la navegación, que no puede ni debe iluminarlo todo, sino aquello que nos permite seguir caminando en la noche o navegando. La reflexión es aplicable a la difusión de la pandemia como explicación, y también como prevención. Atengámonos al “análisis concreto de la realidad concreta” (Lenin).…  Seguir leyendo »

Cervantes, bastardo

En 1956, un hombre arrojó una piedra contra el cuadro de la Mona Lisa de Leonardo en El Louvre. Años después, en 1974, cuando el cuadro viajó a Tokio, una mujer intentó rociarlo con tinta roja. El 22 de mayo de 1972, un hombre atacó con un martillo el conjunto escultórico de La pietà de Miguel Ángel en la Basílica de San Pedro en el Vaticano. «Si me matan, mejor, porque así iré directamente al paraíso», dijo el perturbado cuando fue arrestado, después de infligir varios destrozos en la cara de la Virgen. Y así podríamos seguir haciendo un recorrido por el vandalismo de obras de arte a lo largo y ancho del mundo.…  Seguir leyendo »

A todos los padres que dejan a sus hijos felices en el cole cada mañana…

Y la desolación invadió mi ser, ¿sabe? Se abrió el tiempo de llorar. Mi hijo había nacido ya en una época histórica mala para los niños con discapacidad, donde los diagnósticos prenatales acababan con ellos, de tal forma que las estadísticas año tras año demostraban que se estaban convirtiendo en una realidad marginal, en seres humanos en peligro de extinción, por un tiempo. En un recuerdo de que antes, sobre esta tierra, estos niños eran recibidos quizá con lágrimas en los ojos y con besos en los brazos de sus padres.…  Seguir leyendo »

Permítame que me dirija a usted, Sra Presidenta, con el respeto que su cargo y su persona me merecen. Han sido varias las ocasiones en estas dos últimas legislaturas, en las que se han saltado todas las barreras respecto al comportamiento de algunos diputados del Congreso.

Una de las más vergonzantes y que seguramente muchos españoles no han olvidado, fue la del bochornoso espectáculo de acatamiento a la Constitución de algunas de sus señorías, quienes en ningún caso se sometieron a la legalidad democrática, sino que con total arbitrariedad, prometieron sus cargos en abierta contradicción con el orden constitucional, con el incomprensible apoyo de la Presidenta, quien dejó claro que todas las formas escuchadas en el Palacio de las Cortes fueron válidas.…  Seguir leyendo »

El globalismo es un concepto acuñado por el politólogo norteamericano, Joseph Nye, colaborador de la Administración Clinton y Obama, con el que describe un proceso cuyo objetivo es acabar con los históricos Estados-Nación europeos.

El agitador internacional Soros es uno de los principales impulsores del globalismo y del invento de una suerte inviable de “gobernanza mundial” intervencionista. En este camino, Soros, encuentra la convergencia con una izquierda radical, nacionalistas-separatistas totalitarios, movimientos ácratas y antisistema; en definitiva, todo lo que sea contrario al orden demoliberal establecido.

Parte de la derecha política española confunde en ocasiones globalismo con la globalización, pero son dos conceptos opuestos.…  Seguir leyendo »

Está acabando el curso universitario 2019/2020. Y al tiempo que los profesores, mal que bien, tratamos de evaluar de alguna forma las asignaturas del segundo cuatrimestre ―del cuatrimestre que no ha tenido lugar debido a la crisis sanitaria del coronavirus―, nuestros buzones de correo electrónico se van llenando de mensajes institucionales en los que las distintas autoridades académicas (decanales, rectorales), y otras instancias políticas, nos felicitan por el éxito de la rápida adaptación de la actividad docente e investigadora a las nuevas circunstancias: El éxito de las plataformas de enseñanza virtual, de los exámenes online, de las clases por videoconferencia, y todo eso.…  Seguir leyendo »

La pandemia de COVID-19 debería impulsarnos a redefinir la manera en que nos alimentamos como humanidad. Hoy el mundo tiene ante sí una oportunidad única para adoptar medidas de largo alcance para promover dietas más sanas, motivar a los agricultores a producir una gama más variada de alimentos y fortalecer la colaboración entre los sectores agrícola, alimentario y de salud pública. La investigación agrícola puede desempeñar un papel crucial en la transformación de los sistemas alimentarios, haciéndolos más sostenibles y resilientes.

Es evidente lo necesario del cambio. Para comenzar, las dietas poco sanas son uno de los principales factores de riesgo de fallecimiento por el COVID-19.…  Seguir leyendo »

Este año, el encuentro de los líderes mundiales en la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York se ha postergado. La noticia de la cancelación –la primera en los 75 años de historia de la ONU- se produjo una semana después de desconvocarse una reunión del G7 en Camp David y a un mes del abandono por el G20 de su proyectada cumbre virtual. En un momento en que la naturaleza global de los retos más apremiantes, que nos acucian a cada uno, es más evidente que nunca, no es que los instrumentos del multilateralismo resulten poco eficaces. Es que han dejado de funcionar.…  Seguir leyendo »

Los costos del pago de los más de 7,5 billones de dólares que las economías emergentes deben a acreedores externos se están volviendo cada vez más onerosos, justo cuando necesitan el mayor margen fiscal posible para confrontar la crisis de la COVID‑19. Pese a que hay sólidas razones para cancelar buena parte de esta deuda, muchos actores importantes se oponen a hacerlo, con el argumento de que limitaría el acceso futuro de esos países a los mercados internacionales y de tal modo reduciría la inversión y el crecimiento.

Pero en realidad, el sustento empírico de esta opinión es bastante débil. En vez de dar impulso sostenido a la inversión y al crecimiento, el efecto más probable de los flujos financieros internacionales en los mercados emergentes y en las economías en desarrollo es una mayor volatilidad.…  Seguir leyendo »

Lo que los rescates de hoy

El año pasado, el Reporte Global de Competitividad anual del Foro Económico Mundial evaluó cómo estaban preparados para el futuro 141 gobiernos y concluyó que la mayoría tenía un mal desempeño en éste y otros indicadores cruciales de largo plazo. Sin embargo, ahora que el confinamiento inducido por la pandemia está causando estragos en la economía global y pone de manifiesto las deficiencias de muchas instituciones, hemos llegado a una era de gobierno más grande –y quizá más audaz.

Se calcula que ya se han inyectado 9 billones de dólares en la economía global para asistir a los hogares, frenar las pérdidas de empleos y mantener a las empresas a flote.…  Seguir leyendo »

El presidente colombiano, Iván Duque, comenzó a implementar en marzo una serie de medidas que han logrado que su país se salve de parte de los estragos causados por la pandemia del coronavirus. Sin embargo, eso no ha ayudado a sus vecinos en la maltratada América Latina. Duque afirma que la lección es que los países deben trabajar juntos para prevenir la propagación de la enfermedad.

“Esta pandemia pudo haber sido mejor manejada por todos nosotros si hubiésemos tenido una mejor coordinación multilateral cuando comenzaron los problemas”, dijo Duque en una entrevista telefónica el 17 de junio desde Bogotá. Según Duque, los países de América Latina que se resistieron a aplicar “medidas draconianas” como las implementadas en Colombia, esperando proteger sus economías, han sido golpeados con mucha más fuerza.…  Seguir leyendo »

La semana pasada la Suprema Corte de Estados Unidos dio un revés a la administración del presidente Donald Trump, al declarar improcedente su orden para derogar el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por su sigla en inglés), una protección temporal para jóvenes indocumentados que llegaron a Estados Unidos siendo niños, que han hecho su vida en este país y a quienes comúnmente se les conoce como Dreamers.

La noticia es muy buena. El programa fue implementado en 2012 por el entonces presidente Barack Obama, como una protección temporal mientras el Congreso aprobaba una ley de regularización migratoria.…  Seguir leyendo »

As India emerges as one of the global hot spots of coronavirus and the health-care system starts to collapse under the strain, it’s hard to believe that many considered the virus under control when Prime Minister Narendra Modi announced a nationwide lockdown in March. But many more also warned this could happen.

Cases are on the rise as the country partially reopens in the face of increasing starvation and an unprecedented shock to the economy (the lockdown was implemented without any planning or assistance for India’s most vulnerable, including the many migrant workers). India now has more than 440,000 cases, the fourth highest in the world after Russia, Brazil and the United States.…  Seguir leyendo »

Turkish police officers wearing face masks, with the Byzantine-era monument of Hagia Sophia, now a museum, in the background, patrol at Sultanahmet Square following the coronavirus outbreak in Istanbul on June 5. (Murad Sezer/Reuters)

Ecumenical Patriarch Bartholomew I of Constantinople lowered his voice in exasperation. “What can I say as a Christian clergyman and the Greek patriarch in Istanbul? Instead of uniting, a 1,500-year-old heritage is dividing us. I am saddened and shaken.”

The 80-year-old spiritual leader of 300 million Orthodox Christians worldwide was referring to the Turkish government’s plans to convert Hagia Sophia, a 6th-century Byzantine cathedral and one of the most precious architectural wonders of the world, into a mosque. For centuries, the terra-cotta-colored building served as the largest church in the Christian world. When Ottomans conquered Istanbul in 1453, they carefully covered the mosaics and turned it into a mosque.…  Seguir leyendo »

‘My father’s generation … were able to transform collective guilt into democratic responsibility.’ The Reichstag reflected in a Berlin window. Photograph: Paul Zinken/AP

Before the second world war, remembering history served only to glorify nations, to stir up revanchism or to sanctify heroes. Then Germany invented Vergangenheitsbewältigung, the attempt to deal with its Nazi shame by collectively confronting the unspeakable crimes of the Third Reich rather than evading them. This process, which started at the end of the 60s after two decades of collective amnesia, allowed something positive to grow from a negative legacy: Germany’s rehabilitation and reconstruction into one of the strongest democracies in the world.

Germany’s culture of remembrance could inspire countries such as Britain which have trouble understanding that in order to transform the weight of the past into wealth, it must confront history’s shadows – not ignore them.…  Seguir leyendo »

Demonstrators with placards during a protest in New York City to support the Green New Deal. Photo by Michael Brochstein/SOPA Images/LightRocket via Getty Images.

As of the beginning of May, 33 million Americans had lost their jobs in the preceding seven-week lockdown – equivalent to a 14.7% unemployment rate, and quadrupling the 2019 rate of 3.5%. In China, although officially unemployment is just 5.9%, independent estimates are more than three times greater, at 20.5%, principally due to a lack of accounting for job losses amongst migrant workers.

With India’s unemployment rate standing at 23.5%, three times greater than pre-pandemic levels, and Brazil – the new epicentre of COVID-19 – seeing unemployment double compared to 2019 to 25.6%, it is not just the world’s two largest economies who are suffering.…  Seguir leyendo »

Corbis via Getty Images Prime Minister Winston Churchill and President Franklin D. Roosevelt, with his son James, meeting to draw up the Atlantic Charter, August 1941

On June 26, the United Nations celebrates its seventy-fifth birthday. The initiative that led to that moment in 1945 began nearly four years earlier, at an August 1941 meeting between President Roosevelt and Prime Minister Churchill, on a boat moored off the coast of Newfoundland, a British colony. For FDR, winning the war would necessarily mean a new, post-imperial world order. “I can’t believe that we can fight a war against fascist slavery, and at the same time not work to free people all over the world from a backward colonial policy,” he told Churchill. The British leader, an unrepentant imperialist for whom Canada, just across the water, was a recently lost British dominion, was apoplectic—but he desperately needed the United States first to get into the war (Pearl Harbor was still months away), and the two leaders signed their “Atlantic Charter.”…  Seguir leyendo »

Britain, bruised and wary after months of lockdown, is reopening.

On Tuesday, Prime Minister Boris Johnson triumphantly announced a major loosening of restrictions. Much of the country’s cultural and recreational life — pubs, cafes, museums, galleries, cinemas, hotels — will return on July 4, while the distance people are required to keep from one another will be reduced from two meters to one, or about three feet.

“Our long national hibernation,” Mr. Johnson proclaimed, four years to the day since the Brexit referendum he did so much to sway, “is beginning to come to an end.”

The move is not in itself foolish.…  Seguir leyendo »