Viernes, 26 de junio de 2020

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y Juan Guaidó, presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, durante su reunión en la Casa Blanca en febrero de este año. Credit Doug Mills/The New York Times

Cuando John Bolton llevaba menos de un año como asesor de seguridad nacional del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, surgió un rayo de esperanza en Venezuela.

En enero de 2019, tras casi dos décadas de una pésima gestión económica, el recrudecimiento del régimen autoritario y la profundización de la crisis humanitaria, la oposición —que por mucho tiempo había estado fragmentada— vio a un nuevo líder en Juan Guaidó, el presidente electo de la Asamblea Nacional, la última institución democrática en Venezuela. El gobierno de Trump de inmediato lo reconoció como presidente encargado del país, al igual que otros casi 60 gobiernos.…  Seguir leyendo »

Cuando México esperaba un plan, tuvo un púlpito. Cuando necesitaba un estadista, llegó un mesías con un decálogo.

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, parece cada vez más empeñado en crearse un mundo a medida sin relación dialéctica con los dramas nacionales. El país no deja de sumar enfermos y muertos mientras el presidente publica como mensaje oficial de salida del coronavirus diez puntos de generalidades, moralina, pseudoecologismo banal y desopilante cantinela new age. O en el gobierno de México no hay estrategias claras o el cinismo es rampante. Ninguna de las dos opciones es buena.

¿Qué está mal con el decálogo presidencial?…  Seguir leyendo »

Andrzej Duda during a debate on Polish state television, TVP, 17 June 2020: ‘Polish state television makes Fox News look like the Canadian Broadcasting Corporation.’ Photograph: Paweł Supernak/EPA

As Poland approaches the climax of a presidential election campaign on which the future of its democracy depends, and Donald Trump gives his fellow populist Andrzej Duda electoral help by receiving him in the White House, come with me on a tour through the magical world of the evening News programme on Polish state television (TVP).

We start on Sunday 14 June. The first item marks the 80th anniversary of the first deportation of Poles to Auschwitz in 1940. This is indeed a moment worthy of the most solemn remembrance. Too many people around the world forget that innocent and sometimes heroic Poles were the first prisoners in Auschwitz.…  Seguir leyendo »

A sign outside a pub in Stockholm, 26 March 2020: ‘The weight of opinion laid emphasis on the view that Sweden was doing the right thing by refusing to engage in a mass lockdown.’ Photograph: Colm Fulton/Reuters

“Haverist” is a Swedish word meaning “shipwrecked person”. During the course of Sweden’s shambolic response to Covid-19, dissent – whether from epidemiologists or journalists – has often been met with this insult, which implies the critics are fighting a losing battle. It’s telling of the way Sweden has handled its failure.

Through a uniquely slack approach (seen by many as the largely debunked “herd immunity” approach, even if the government denies this), Sweden reached the highest Covid-19 deaths per capita in the world in May. It still circles around the top, with more than 5,200 deaths – five times as many as in Norway, Finland and Denmark combined.…  Seguir leyendo »

Se llegó tarde a todo

Se ha construido una narrativa global sobre la gestión del Covid-19 que tacha de «irresponsables y populistas» a Gobiernos de derecha, a los que se atribuye haber permitido que la pandemia se expandiese sin control por haber priorizado la economía, y de «responsables y guiados por la ciencia» a Gobiernos más centristas y de izquierda, que han implementado medidas de confinamiento porque se asume que su prioridad ha sido la de salvar vidas. Para reforzar esta supuesta división ideológica basta con elegir cuidadosamente a los representantes de ambos grupos. Si se escoge a Bolsonaro y a Trump como líderes del primer grupo, y encumbramos a Jacinda Ardern (Nueva Zelanda) como ejemplo del segundo, ya tenemos todos los ingredientes necesarios para que la simplificación cuaje.…  Seguir leyendo »

Las personas mayores nacidas en la postguerra civil española comentamos con alivio la suerte que ha tenido nuestra generación al no haberse visto implicada en enfrentamientos armados propios ni en guerras con otros países, a pesar de las muchas habidas en el mundo.

Empezando por nosotros mismos tuvimos la fortuna de ser testigos de una transición de la dictadura a la democracia sin grandes sobresaltos, sorteando el revanchismo y al amparo de una Constitución democrática aprobada por el 88% de los votantes. Pocos querían mirar atrás y los que lo hacían afortunadamente fueron quedando en minoría.

Hemos tenido la suerte de no haber caído en más luchas fratricidas ni en guerras de carácter local que implicaban a distintas naciones, sobre todo a los norteamericanos en su afán del control geográfico mundial, léase Vietnam, Irak, Chechenia o Cuba.…  Seguir leyendo »

Junio y los meses de verano han pasado a identificarse con un rico calendario mundial de marchas y actos del Orgullo, durante los que hablamos de los prejuicios y de los problemas que afectan a la comunidad LGBTI+. Estas manifestaciones públicas rechazan la discriminación y las desigualdades en todas partes y unen a las comunidades para reflexionar.

Este año, la pandemia de la covid-19 ha cambiado todo. Los actos del Orgullo se llevarán a cabo por internet o tendrán que suspenderse, pero seguimos necesitando su espíritu de solidaridad, inclusión y aceptación. Este es exactamente el momento en el que hay que dar un paso adelante.…  Seguir leyendo »

Abusamos tanto del adjetivo histórico que cuando llega un momento realmente histórico tenemos la sensación de que, al denominarlo así, no acabamos de transmitir su verdadera importancia. Cuando el pasado 27 de mayo, Úrsula von der Leyen anunció los detalles del Plan de Recuperación Europeo al Parlamento Europeo, fue realmente un momento histórico: la mayoría de los eurodiputados y de las eurodiputadas jamás pensamos que íbamos a vivir para ver una gran emisión de bonos conjuntos de la Unión Europea.

Pero todavía no hemos llegado al final, a que los jefes de Estado y de Gobierno y el Parlamento Europeo hagan suyo este plan anunciado por la presidenta de la Comisión.…  Seguir leyendo »

La ética de lo digital y en especial de la Inteligencia Artificial (IA) está ganando gran atención por muy diversos sectores. Sin embargo, como ocurre frecuentemente con la ética, es importante evitar reduccionismos que la conviertan en una herramienta justificadora de tendencias, en lugar de ser el principio sobre los cual construir una mejor y más sostenible sociedad.

Una ética que catalice un desarrollo sostenible no puede limitarse a un movimiento negativo o simplemente crítico. Esta ética tiene que ser positiva y constructiva, con contenidos que ayuden dibujar un horizonte que alimente la planificación y las acciones concretas. La sociedad tiene que construir de forma colectiva los mecanismos de defensa necesarios para mitigar los riesgos de la digitalización y potenciar los usos que generan un impacto positivo y, necesariamente, sistémico para conseguir los objetivos de la Agenda 2030 y más allá.…  Seguir leyendo »

North Korea’s leader, Kim Jong-un, is young and belligerent. His sister, Kim Yo-jong, is younger and more belligerent still. Credit Pool photo by Jorge Silva

Kim Yo-jong, the only sister of North Korea’s supreme leader, Kim Jong-un, is now setting the tone of the country’s foreign policy. And if he is young and belligerent, she is younger and more belligerent still.

Early this month, after human rights activists in South Korea used balloons to send anti-North propaganda leaflets across the border, Kim Yo-jong called them “human scum” and “mongrel dogs.”

She faulted President Moon Jae-in of South Korea for failing to stop them and upbraided him for “putting his neck” into the “noose of pro-United States flunkeyism.”

She warned of “action” in reprisal, apparently threatening to destroy the Inter-Korean Liaison Office set up in 2018 to facilitate communication between the North and the South.…  Seguir leyendo »

El 12 de abril de 1945 el presidente Roosevelt se encontraba descansando en la residencia de Warm Springs en Georgia. La guerra mundial parecía ganada. Los soviéticos preparaban el asalto a Berlín y las superfortalezas americanas bombardeaban Tokio ante la resistencia feroz de los japoneses.

El presidente hojeaba informes de su Inteligencia mientras posaba impacientemente para un retrato y charlaba con su secretaria, y para algunos amante, Lucy Mercer. De pronto, Roosevelt dijo «tengo un terrible dolor de cabeza» y se desplomó. Al poco, fallecía. El presidente, que había llevado a su país decisivamente para los aliados a la guerra después del ataque a Pearl Harbour, no vería la rendición incondicional de Alemania, 7 de mayo, ni la de Japón, 14 de agosto.…  Seguir leyendo »

«La historia es una narración documentada», decía el profesor Santos Juliá, quien tanto y con tanta solvencia se ha ocupado de la historia contemporánea de España, en una entrevista en la Fundación March, en el año 2018. También decía que era necesario un cierto tiempo, una distancia, de los hechos para no mezclarlos con los pensamientos o intereses que se pudieran tener en un determinado momento.

Ambas afirmaciones me parece que pueden aplicarse al análisis de lo ocurrido y de las consecuencias de la pandemia que sufrimos en estos momentos, pues son historia, historia de España del siglo XXI. Por lo tanto, sólo cuando se disponga de datos procedentes de varias fuentes solventes y exista cierta distancia en el tiempo, se podrá analizar con rigor el cómo y el cuándo del inicio de la pandemia y sus consecuencias: número de víctimas, número de personas afectadas, y consecuencias económicas para los ciudadanos y para la economía del país.…  Seguir leyendo »

Comenta Niall Ferguson en The Great Degeneration que a lo largo de las últimas décadas, la ciudadanía occidental ha abandonado por completo sus obligaciones y deberes políticos, relegándolos en un ente, por la gran mayoría desconocido a la par que deificado, como es el Estado.

Durante años hemos pensado que la política era algo de lo que han de ocuparse exclusivamente los políticos y que la sociedad civil no tenía ningún deber político ni rol que desarrollar al respecto. Hemos olvidado e incluso ridiculizado durante mucho tiempo la importancia de cuidar la res pública, en la que se incluye el orden económico y social.…  Seguir leyendo »

Hay que saber algo de historia para extraer de ella las enseñanzas correctas. Ocurre muy a menudo que presuntos paralelos y semejanzas resulten exagerados a la luz de un examen minucioso. Así que cuando hace poco se sugirió que la conducta reciente de China (hostigamiento, mentiras y violación de tratados) era similar a la de Alemania antes de la Primera Guerra Mundial, tuve mis dudas.

En 1911, por ejemplo, Guillermo II de Alemania provocó una crisis internacional al enviar un buque cañonero a Agadir (Marruecos), en un intento de extraerle concesiones a Francia y enemistarla con Gran Bretaña. Pero en vez de eso, el incidente convenció a ambos países de las intenciones agresivas de Alemania, conclusión que tres años más tarde resultó corroborada por el estallido de la guerra.…  Seguir leyendo »

Necesitamos diversidad en las salas de prensa digital

Cuando una estación de radio local en Charlotte, Carolina del Norte, comenzó una competencia de pódcast en su comunidad, se había preparado para muchas contingencias, excepto una: que la respuesta saturaría su servidor. La iniciativa procuraba aumentar la diversidad en el aire y decenas de miles de personas quisieron aprovecharla. Gente y grupos de lo más diversos presentaron más de 370 ideas para los pódcast y 33 000 oyentes ingresaron para votar por ellas; lo que comenzó como un experimento único se convertiría en una actividad regular.

El periodismo siempre adoleció de falta de diversidad: la salas de prensa demográficamente uniformes han producido contenidos uniformemente homogéneos durante décadas y, aunque los editores en todo el mundo cada vez reconocen más esto como un problema, poco se ha hecho para solucionarlo.…  Seguir leyendo »