Miércoles, 22 de julio de 2020

El plan aprobado en la madrugada del martes en Bruselas por los Veintisiete tras la segunda cumbre más larga de su historia después de Niza (2000) es un gran avance en una Unión Europea golpeada por una crisis que, según el FMI, reducirá el crecimiento regional en más de un 10% en 2020. Al final, se mantiene la cantidad inicial propuesta de 750.000 millones de euros, adosados al nuevo presupuesto plurianual por siete años, que ha quedado en 1,074 billones (unos 154.000 millones de euros anuales). Sin acuerdo, la UE habría entrado en una crisis muy grave y sus miembros más endeudados (Italia, España, Francia…) habrían sufrido un serio castigo en los mercados.…  Seguir leyendo »

«Quizá la obra educativa que más urge en el mundo sea la de convencer a los pueblos de que su mayores enemigos son los hombres que les prometen imposibles». Ramiro de Maeztu​

En ocasiones, prometer imposibles puede ser tan irresponsable como no comprometerse a nada o tan indecente como faltar a la verdad. En política suele ocurrir que asistamos a una combinación de las tres actitudes. Y éste será el caso paradigmático de la ministra de Educación, Isabel Celaá, en esta legislatura: ha prometido imposibles, no se ha comprometido a nada y ha faltado a la verdad de forma reiterada.​

Con el fin de hacer un retrato perfecto de la señora ministra en su acción de gobierno, a la actitud anteriormente explicada habría que sumarle conceptos como: caos, desinformación, insensibilidad, desorden, afán compulsivo por la propaganda, capacidad innata para meterse en líos, recular sin fin y vivir en una realidad paralela.…  Seguir leyendo »

Los rebrotes de la covid-19 han determinado que —una vez levantado el estado de alarma— diversas Administraciones autonómicas se hayan visto obligadas a adoptar una serie de medidas para limitar o incluso suspender derechos fundamentales de los ciudadanos. Se han decretado confinamientos de poblaciones que limitan drásticamente el derecho a la libre circulación y se ha suspendido el derecho de sufragio de decenas de ciudadanos en las comunidades autónomas de Galicia y del País Vasco. Otra afectación a los derechos fundamentales ha sido la establecida por diversas consejerías autonómicas decretando la obligatoriedad del uso de mascarillas en todos los espacios públicos.…  Seguir leyendo »

Europa acelera su transformación federal. Con la inmensa cuantía del paquete de recuperación (casi duplica el presupuesto), el grueso dispensado en subsidios (que generan derechos) y su financiación mediante eurobonos (de riesgo mancomunado en el mercado), el salto cualitativo es categórico.

Además, los apoyos no se desplegarán por unanimidad de los 27. Desaparece así, en esta cuestión clave, el derecho de veto reclamado por algunos. Eso intensifica su impronta federal, pues la unanimidad —y su cara oscura, el derecho individual a vetar una medida— paraliza la vida política comunitaria; genera fragmentación; obstaculiza las apuestas, y distorsiona las decisiones mediante frecuentes chantajes colaterales.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas me preguntaron qué podría hacer España para que no dependiera del turismo y poder hacer frente a la situación económica a la que nos tenemos que enfrentar tras la crisis de la covid-19. Mi respuesta fue, y sigue siendo, hacerle frente con más turismo pero de una tipología diferente: el turismo permanente.

¿Qué quiero decir con esto? Para aprovechar la nueva normalidad, España tiene la oportunidad de convertirse en un destino privilegiado de ‘turismo permanente’, es decir, un lugar que acoja a profesionales europeos dispuestos a vivir en España y a teletrabajar para el resto del mundo.

Debido al impacto del coronavirus, nos encontramos ante una situación que he llamado Ley de la covid que señala que todo lo que se pueda hacer de manera digital, será digital.…  Seguir leyendo »

En el año 2003, cuando era profesor visitante en la Universidad de Maryland, me senté frente al televisor una noche de marzo para ver el ritual de la entrega de los Premios Oscar de ese año, esa larga y aburrida ceremonia que tiene tanto del glamour de las revistas del corazón, y tanto de excelsa mediocridad.

Soportaba la larga ceremonia porque esperaba su momento cumbre, cuando Elia Kazan habría de recibir el Oscar por su obra de toda la vida. Algunas de las estrellas de Hollywood que ocupaban las butacas del teatro cumplieron la consigna de no ponerse de pie ni aplaudir, mientras otras lo aclamaban.…  Seguir leyendo »

El Ministro de Ciencia acaba de anunciar que el Gobierno planea un proceso de integración de varios Organismos Públicos de Investigación (OPIs) -INIA, IEO e IGME- en el CSIC. Esta propuesta, de la que se sabe poco más que lo que dice la carta que el Ministro remitió al personal de los OPIs afectados, llega tras varias medidas de salvamento tomadas o anunciadas por el Gobierno de Sánchez para la ciencia.

Los OPIs afectados están, desde hace años, en una situación crítica. Necesitan, desde luego, una actualización y redefinición de sus misiones, capacidades y medios para responder al papel central que la investigación y el conocimiento han tomado, para ofrecer el conocimiento especializado y servicios que los Gobiernos necesitan, así como para integrar la creciente complejidad (o duplicación) del Estado autonómico y el mayor peso de Europa en I+D.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas, el futuro inmediato de España pasaba por la relación embrionaria de Sánchez con Iglesias. Sánchez, como un huevo de Fabergé, adornado por fuera y hueco por dentro, e Iglesias como uno de serpiente, denteroso en apariencia y peligroso en su interior. La simbiosis se concretaba en que Iglesias colmaba de ideas la vacuidad de Sánchez, y este le aportaba un poder del que el otro carecía. Sin embargo, el destino de esta vida en común va a cambiar. Europa, a quien traspasamos libremente parte de nuestra soberanía, tiene sus propias ideas de cómo salir de la crisis.

Como nos han relatado hasta la saciedad, los presidentes europeos más conscientes del valor del dinero, preferían que la ayuda dedicada a la reconstrucción pos-Covid fuese en créditos a devolver en breve.…  Seguir leyendo »

El PNV impuso en la Constitución de 1978 (después se abstuvieron de votar a favor) la derogación de la ley foral de 1839 y de 1876. La primera de ellas, de sólo dos artículos, compatibilizaba la Constitución con el régimen foral de las provincias vascas y de Navarra. La segunda, de 1876, reguló la incorporación a filas de los mozos vascos y la participación proporcional de la riqueza de las provincias vascas a los gastos generales del Reino.

El Concierto Económico, sustentado en ambas leyes, permitió un largo periodo de estabilidad y crecimiento económico sin precedentes entre 1878 y 1931. La versión nacionalista es que el concierto fue un “castigo de Cánovas” a las tres provincias.…  Seguir leyendo »

En momentos de crisis económica, como ahora, el consenso ofrece dos planes para superarla: 1) las autoridades monetarias deben bajar los tipos de interés y expandir la cantidad de dinero; 2) los gobiernos deben gastar todo lo necesario, sin importar el déficit fiscal ni la deuda pública. Ambas ideas, de inspiración keynesiana, son contraproducentes.

¿Por qué hay crisis económicas recurrentes? Por los desequilibrios que la aplicación de esas ideas keynesianas va generando. Esos desequilibrios se resumen en muchas inversiones antieconómicas, realizadas porque las señales del mercado están distorsionadas (demanda inflada artificialmente).

Las crisis son el mecanismo por el cual la economía intenta recuperar su salud (que la inversión sea coherente con el volumen real de ahorro).…  Seguir leyendo »

Es probable que la pandemia de COVID-19 afecte nuestros comportamientos, actitudes y políticas en distintas áreas. Cabe esperar que el agua y el tratamiento de las aguas residuales estén entre ellas, dada su importancia para superar la crisis de salud pública y hacer posible la recuperación económica.

Desde fines de la década de 1970 ambos han sido temas de preocupación global. En los años 80 se lograron avances importantes hacia estos objetivos, cuando la Organización de las Naciones Unidas declaró el Decenio Internacional del Agua Potable y el Saneamiento Ambiental. Pero no se alcanzó el objetivo último de asegurar que para 1990 cada ser humano del planeta tuviera acceso a agua potable y saneamiento.…  Seguir leyendo »

Desde que comenzó la pandemia, mucho se ha escrito sobre la globalización, sus inconvenientes en momentos de disrupción globales, y las supuestas bondades de un repliegue hacia el ámbito nacional. En este sentido, como en muchos otros, la crisis de la COVID-19 ha acelerado tendencias preexistentes. De hecho, la ratio del comercio respecto al PIB global —uno de los principales indicadores asociados a la globalización— ha seguido una tendencia descendente desde 2012, y los movimientos políticos antiglobalistas llevaban ya tiempo incrementado su popularidad.

Estos movimientos tienen algunos motivos de peso para desconfiar de la globalización, y más en estos momentos. La escasez de material esencial ha demostrado que las actuales cadenas globales de valor —con una excesiva concentración de proveedores y sin acumulación de stocks— son muy poco resilientes.…  Seguir leyendo »

Una mujer llora afuera de un centro de rehabilitación en Guanajuato, donde fueron asesinadas 24 personas el 1 de julio de 2020. (REUTERS/Karla Ramos) (Stringer/Reuters)

“En Guanajuato la vida no vale nada”, dice una vieja canción del compositor José Alfredo Jiménez, una frase que cobra sentido desde que nuestro estado se convirtió en el centro de la violencia en México. De enero a mediados de julio de este año, en esta entidad de 5.8 millones de habitantes, fueron asesinadas 2,252 personas, más que en países como Honduras, El Salvador o Guatemala.

La violencia se ha ido apoderando de la zona. En los últimos cinco años, los homicidios se dispararon drásticamente 448%. Pasamos de ser la Cuna de la Independencia a la cuna del huachicol —o robo de combustible—.…  Seguir leyendo »

“Every junkie story is too long.”

That was the opening line of an essay on heroin addiction I read as a teenager, and it has always stayed with me. For addicts, the relapse cycle too often repeats again and again, and that’s its special tragedy. After your first relapse, all your friends and family are right there on your side. But with each new relapse, a few more of them drop away, put off by the seeming hopelessness of it all. Some simply get bored of a story that seems to repeat endlessly and go nowhere. The concentric circles tighten around you, and since every junkie story goes on long past the point where it made narrative sense to continue it, you end up with just your mom, if you’re lucky, or totally alone if you’re not.…  Seguir leyendo »

Miranda Muehl, of Mustang, Okla., marches during a protest for justice for missing and murdered indigenous women in Concho, Okla. on June 14, 2019. (Sue Ogrocki/AP)

On July 9, the Supreme Court ruled in McGirt v. Oklahoma that 19th century treaties that the United States signed with the Muscogee (Creek) Nation (MCN) remain binding, and the MCN Reservation that Congress promised in 1866 exists today. Critics of the decision, such as Oklahoma Gov. Kevin Stitt (R), claim McGirt will disrupt Oklahoma’s criminal justice system and free dangerous criminals.

In fact, McGirt will have little to no impact on non-Native Americans who live within the once-again recognized reservation. But while McGirt won’t harm non-Native Americans, Native Americans who endure violent crime may find the paths to justice limited.…  Seguir leyendo »

Soldados patrullan las calles del Distrito Aguablanca en Cali, Colombia, en mayo. Credit Ernesto Guzmán Jr./EPA vía Shutterstock

El campo puede ser un aliado del crimen. Allí la soledad y la lejanía colaboran cuando los violentos de cualquier bando deciden que las vidas de los demás les pertenecen. Algo así ocurrió el 22 de junio en Santa Cecilia, un caserío del Eje Cafetero colombiano, donde siete soldados violaron a una indígena de la etnia emberá katío y al menos uno de ellos ofreció dinero por su silencio. La impunidad no cuajó esta vez porque la familia de la chica, de 12 años, denunció la agresión enseguida. Desde 2016 el ejército de Colombia suma 118 investigaciones abiertas por abuso sexual de menores.…  Seguir leyendo »

President Xi Jinping of China, left, and President Hassan Rouhani of Iran concluding a joint news conference in Iran in 2016. Credit Ebrahim Noroozi/Associated Press

Leaked news this month that China and Iran had come to the verge of signing a 25-year trade and military partnership agreement struck like a geopolitical storm in Washington — a rising rival of America and a longtime foe joining forces to threaten the United States’s predominant position in the Middle East.

The agreement ambitiously promises to bring a huge Chinese presence into Iran’s economic development, in exchange for a regular supply of heavily discounted Iranian oil.

Yet in Iran and China themselves, the reaction was hardly ebullient. Critics of Iran’s beleaguered president, Hassan Rouhani, called the deal a new Treaty of Turkmenchay, after the notorious 1828 accord under which a weakened Persia ceded much of the South Caucasus to the Russian Empire.…  Seguir leyendo »

Illustration by John Whitlock; photographs by Getty Images

The Greek philosopher Aristotle did not merely condone slavery, he defended it; he did not merely defend it, but defended it as beneficial to the slave. His view was that some people are, by nature, unable to pursue their own good, and best suited to be “living tools” for use by other people: “The slave is a part of the master, a living but separated part of his bodily frame.”

Aristotle’s anti-liberalism does not stop there. He believed that women were incapable of authoritative decision making. And he decreed that manual laborers, despite being neither slaves nor women, were nonetheless prohibited from citizenship or education in his ideal city.…  Seguir leyendo »