Sábado, 1 de agosto de 2020

No es inamovible, pero al ser un instrumento tan complejo y de tan alta precisión, el calendario resulta muy difícil de reformar. Esta dificultad quedó muy bien ilustrada por el que quizás fue el intento más llamativo y radical para remplazar el calendario gregoriano: el realizado por la Revolución francesa. El espíritu racionalizador quiso entonces imponer una normalización de los sistemas de medidas y, como parte de ello, quiso basar el nuevo calendario –que debía inaugurar una nueva era, la de la libertad– en el sistema métrico decimal.

El poeta Sylvain Maréchal, ferviente ateo que deseaba borrar todo rastro clerical, ya había avanzado en 1788 un calendario completamente profano, denominado Almanach des honnêtes gens, que contenía algunos de los elementos que acabarían formando parte del calendario republicano.…  Seguir leyendo »

Los partidos políticos de nuestro país se embarcaron hace ya bastantes años en un proceso de colonización que les ha llevado a ocupar todos los espacios de participación y decisión de nuestro sistema político y social.

En nuestra democracia los partidos son el instrumento esencial para la participación política plural de la ciudadanía y es lógico que exista una importante vinculación entre ellos y las instituciones que ejercen poder público. Pero esa lógica tiene unos límites, en particular los necesarios para garantizar el correcto funcionamiento del Estado de Derecho. El más importante de esos límites procede de la separación entre poderes y la independencia del Poder Judicial.…  Seguir leyendo »

La gente que ya no ve la tele

Tan antigua como la propia televisión es una categoría de espectador que no se agota nunca: las personas que dicen que ya no ven la tele. Están en todas las familias, en todas las cenas de trabajo, en cualquier primera cita. No son personas que simplemente no vean la tele, como las que no hacen paddle o las que no leen biografías. Las de esta categoría son personas que advierten, siempre que pueden, que ya no ven la tele. Llevan el adverbio grapado en la lengua. ¿Unos amigos en una cena describen un programa nuevo en el que los tertulianos van completamente desnudos?…  Seguir leyendo »

Durante toda la presidencia de Donald Trump ha habido preocupación por sus tendencias antidemocráticas. Pero este verano, en plena crisis de EE UU, se está hablando cada vez más abiertamente de una variante especialmente peligrosa de autoritarismo ya conocida por la historia de Europa en el siglo XX. Después de estos años de violento sentimiento antiinmigración, en los que ha habido cambios en las leyes para prohibir a los residentes de numerosos países musulmanes la entrada en EE UU, diatribas contra la prensa libre y, en las últimas semanas, el envío de fuerzas federales a diversas ciudades para contrarrestar unas manifestaciones mayoritariamente pacíficas en favor de la justicia racial, cada vez son más los políticos y periodistas que emplean el término “fascismo” para calificar la amenaza que representa el Gobierno de Trump.…  Seguir leyendo »

La pandemia por covid-19 ha alterado profundamente la vida de los ciudadanos y empeorado las perspectivas de crecimiento económico en todo el mundo. En América Latina y el Caribe amenaza, además, con revertir los avances de los últimos 15 años en la lucha contra la pobreza y en la reducción de la desigualdad de los ingresos. Gran parte de las mejoras experimentadas en la pasada década fueron el resultado de los programas de transferencias monetarias condicionadas, una herramienta financiera puesta en práctica hace más de 20 años. Consisten en entregas de dinero a poblaciones desfavorecidas con la condición de que los beneficiarios cumplan ciertas obligaciones que redunden en su desarrollo, como controles prenatales, vacunaciones o escolarización de niños.…  Seguir leyendo »

La última subcomisión más esperada de la historia de la tecnología prometía poner contra las cuerdas a cuatro de los hombres más poderosos del mundo: Jeff Bezos, Mark Zuckerberg, Sundar Pichai y Tim Cook. Lo consiguieran o no, el formato colectivo ha logrado al menos formalizar dos premisas no oficiales. La primera, que Amazon el vendedor, Facebook la red social, Google el indexador y Apple el fabricante de hardware pertenecen en realidad a una misma categoría, que el presidente del subcomité llamó “emperadores de la economía digital”. La segunda, que la combinación de su tamaño y su manera de hacer negocios es perjudicial para los usuarios, para la democracia y, lo que es más importante, para el capitalismo.…  Seguir leyendo »

Tener perspectiva

La vida es la gran maestra y la experiencia la gran educadora. Vivir es aprender. Vivir es hacer algo que merezca la pena con la propia vida, algo positivo, cada uno según sus posibilidades y puntos de partida. Y lo más grande es poner amor e ilusión en las tareas que uno lleva hacia delante. Vivimos en un mundo que ha entronizado el hic-nunc: aquí y ahora; o el llamado hodie-nunc: hoy y ahora. Ambos significan la cultura del instante o, dicho de otro modo, la idolatría de la inmediatez. Todo se ha vuelto rápido, vertiginoso, urgente. Es una especie de culto polimorfo a la fugacidad.…  Seguir leyendo »

El año 1980 fue el más mortífero en cuanto a atentados terroristas en Italia. Algo parecido ocurrió en España, siendo el segundo año con más muertes debido a este tipo de ataques, después de 2004.

En Italia, en doce meses, las organizaciones armadas de extrema izquierda marxista-leninista mataron a veinticinco personas: quince las Brigadas Rojas, seis Primera Línea, una los Núcleos Terroristas Territoriales, una las Rondas Armadas Proletarias, una la Brigada XXVIII de Marzo y una los Comités Comunistas Revolucionarios.

Objetivos de los terroristas fueron agentes de Policía, carabineros, empresarios, jueces, políticos locales, periodistas, profesores universitarios. A este abanico tan dispar de víctimas hay que añadir los ajustes de cuentas entre terroristas, que, al ver que su estrategia asesina no daba los frutos deseados, se empeñaron en eliminar a quienes decidían abandonar la organización en la que militaban para acogerse a las los beneficios penitenciarios, que favorecían a todo aquel que aceptaba colaborar con la Justicia.…  Seguir leyendo »

It’s a “scandal,” according to U.N. Secretary General António Guterres. Many more say it’s a mess. It’s also a critical battlefield for the future of the Arab world, according to engaged capitals.

It’s Libya.

The 2011 international military intervention in Libya was about being on the right side of history, just as the Arab Spring was supposed to bring a new and bright democratic future to the entire region. The Paris of Nicolas Sarkozy, followed by the London of David Cameron, was enthusiastically charging full speed ahead, while the Washington of Barack Obama was relunctantly “leading from behind.” And after half a year of bombing, the bizarre 42-year rule of Col.…  Seguir leyendo »

On Monday, the Democratic Platform Drafting Committee debated and voted on the party’s 2020 platform, which outlines the party’s ideals and plans for the country over the next four years. As Palestinian-Americans and delegates to the Democratic National Convention, we are deeply dismayed that the language on Israel-Palestine once again ignores reality and basic Palestinian rights, and falls far short of a fair and just policy and the stated values of the party. We are further disappointed and disheartened by a drafting and voting process that was anything but open, inclusive and democratic.

As in 2016, this year the DNC again refused to acknowledge the fundamental reality that millions of Palestinians have lived under brutal Israeli military rule for more than 53 years, omitting any reference to Israel’s “occupation” of Palestinian lands.…  Seguir leyendo »

Supporters of presidential candidate Svetlana Tikhanovskaya attend her campaign rally in the town of Maladzechna, about 40 miles northwest of Minsk, on Friday. (Sergei Gapon/AFP/Getty Images)

Suddenly facing an invigorated opposition in the run-up to presidential elections on Aug. 9, Belarus’s longtime leader Alexander Lukashenko needed to pull a rabbit out of his hat. How convenient that he has just uncovered a “conspiracy” against him and the country, this one coming from Russia.

On Wednesday, Belarusan authorities announced a criminal investigation against 33 employees of Wagner PMC, a Russian security contractor involved in nefarious activities in places such as Ukraine, Syria and Libya. A unit of the Belarusan KGB — yes, they still call it the KGB — arrested the Russians in a sanatorium near Minsk, the Belarusan capital.…  Seguir leyendo »

A man in New Delhi looks through garbage for valuable items to sell. The pandemic could provide an opportunity to address global income inequality. Credit Yawar Nazir/Getty Images

The scale of the coronavirus pandemic and the economic shutdowns it caused set in motion a series of debates and questions about what the world may look like once its stranglehold on society loosens: Will we travel less? Will we work at home more? Will norms in schools and at large-scale public events be changed for years?

Less noticed, but just as important, is the potential that the coronavirus could be a catalyst to overhaul the global economic order. A debate on the failures of the global economy had already started before the pandemic, born of a sense that capitalism and corporations had become parasites on the planet.…  Seguir leyendo »

Amazon’s chief executive, Jeff Bezos, testifying remotely before the House Judiciary antitrust subcommittee on Wednesday. The hearing reflected a souring of the relationship between Congress and tech companies. Credit Pool photo by Graeme Jennings

On Wednesday, Representative David Cicilline, Democrat of Rhode Island and chairman of the House Judiciary Committee’s antitrust subcommittee, opened a half-virtual hearing on “Online Platforms and Market Power” with a combative opening statement: “Our founders would not bow before a king. Nor should we bow before the emperors of the online economy.”

That set the tone for the hours of sharp questioning of four of the wealthiest people on the planet: Jeff Bezos of Amazon, Tim Cook of Apple, Sundar Pichai of Google and Mark Zuckerberg of Facebook, whose companies have a combined market value roughly equivalent to the G.D.P. of Japan.…  Seguir leyendo »

Antibodies attacking a virus. Our body’s immune system naturally kicks in to fend off infection, but vaccines can do that better. Credit Christoph Burgstedt/Science Photo Library, via Getty Images

Within the last couple of months, several scientific studies have come out — some peer-reviewed, others not — indicating that the antibody response of people infected with SARS-CoV-2 dropped significantly within two months. The news has sparked fears that the very immunity of patients with Covid-19 may be waning fast — dampening hopes for the development of an effective and durable vaccine.

But these concerns are confused and mistaken.

Both our bodies’ natural immunity and immunity acquired through vaccination serve the same function, which is to inhibit a virus and prevent it from causing a disease. But they don’t always work quite the same way.…  Seguir leyendo »