Jueves, 13 de agosto de 2020

Europa ha cambiado. En los tres primeros meses de gestión de una crisis sin precedentes por su dimensión y sus efectos sanitarios, financieros, económicos y sociales, Europa ha tomado la decisión de mostrar solidaridad ante la adversidad. En contra de todas las expectativas, en un momento crucial de su historia, ha dado un paso decisivo hacia una Unión más generosa, autónoma e independiente, que defiende sus intereses estratégicos y su lugar en el mundo. El coronavirus ha sacudido –dejando a salvo las diferencias que son la parte inmutable de nuestra riqueza cultural común– el concepto de vivir juntos y compartir nuestros valores.…  Seguir leyendo »

A la realidad le gustan las simetrías y los leves anacronismos, escribió Borges en ese cuento perdurable que es El Sur, y debe de ser así porque resulta imposible no evocar en estos tiempos de pandemia, furor mediático y deplorable manejo político, el terrible año de 1834 cuando la epidemia de cólera que llegó por las costas gallegas el año anterior y se cebó con Andalucía primero y con Castilla después, desembocó en la matanza de los frailes: una muchedumbre cargada de odio decidió que la culpa del cólera la tenían los religiosos y con ellos se ensañaron alegando que envenenaban el agua de las fuentes que esparcía la peste.…  Seguir leyendo »

La cooperación española es un sistema tremendamente complejo: un entramado en el que diversos actores y administraciones actúan de manera constante en una suerte de equilibrio colectivo. La variación en uno de sus elementos puede afectar directamente a su estabilidad y generar cambios sustanciales. Dicho de otra manera y recurriendo a la teoría del caos: el aleteo de una mariposa puede generar huracanes. Sucede, sin embargo, que el próximo curso más que leves aleteos se anuncian movimientos sísmicos de impacto impredecible.

Conocer al máximo esos movimientos que se avecinan es crucial para adelantarnos a sus posibles consecuencias. En septiembre deberíamos conocer los presupuestos generales del Estado para 2021.…  Seguir leyendo »

La muerte del temporero de Murcia Eleazar Benjamín Blandón nos sobrecoge, especialmente por las condiciones en que se ha producido: unas jornadas de trabajo extenuantes, en unas condiciones terribles. ¿Habrá una investigación exhaustiva que depure responsabilidades e imponga un castigo ejemplar a los culpables? Veremos.

Pero nos equivocaríamos si pensáramos que estamos ante un empresario o un pequeño grupo de empresarios sin escrúpulos, una “manzana podrida” en un cesto sano. Lo cierto es que las condiciones en que trabajan en el campo muchas personas migrantes, a los que no dudamos en calificar como “trabajadores indispensables”, son indecentes. Es su manera de ser competitivos, de estar en el mercado, de ganar dinero.…  Seguir leyendo »

Los hechos revelados recientemente sobre el rey emérito merecen rechazo y condena por parte de la ciudadanía, aun con las cautelas derivadas del limitado conocimiento que hoy tenemos de los mismos y a reserva de lo que pueda conocerse. Ello con independencia de que en el plano jurídico no se evidencie que haya realmente una conducta delictiva o de que, de existir, concurriera alguna causa que impida perseguirla. En su dimensión política tales revelaciones empañan el nombre del rey emérito respecto a la conducta que se le atribuye. Pero en todo lo demás —en el balance de su decisiva contribución a la democracia, a la reconciliación de las dos Españas, a la expulsión de los demonios ancestrales presentes en la historia de nuestro país y a tantos logros nunca conseguidos en nuestra historia— los hechos son los que son y no podrán negarse nunca.…  Seguir leyendo »

Cementerio del pueblo La concepción de los baños, en el Estado de México, rebasado por la pandemia, este julio.Hector Guerrero

Los mexicanos estamos indolentes frente a la muerte. Nos hemos acostumbrado. Parecemos tener una mayor tolerancia a la muerte que países menos preparados para enfrentar la pandemia de covid-19. De no ser así de tolerantes, los 50.000 muertos que ya hemos acumulado serían una fuente de indignación y enojo social tal, que obligarían a los Gobiernos federal y estatales a cambiar curso y tomar acciones radicales de compensación social, fortalecimiento del sistema de salud, y medidas de distanciamiento social más contundentes, para evitar la propagación del SARS-CoV-2 y evitar la tragedia de tantas nuevas muertes.

Esta tolerancia ante la muerte no es nueva.…  Seguir leyendo »

Bajo el título «Qué error, qué inmenso error», publicaba una Tercera de ABC, a comienzos de julio de 1976, Ricardo de la Cierva, criticando duramente la designación de Adolfo Suárez como presidente del gobierno por parte del Rey Don Juan Carlos I. El tiempo demostró el inmenso acierto del Rey -tal y como afirmé ante ambos, en mi laudatio cuando la UPM nombró a Suárez doctor honoris causa- que, al tiempo, con ese nombramiento se jugaba la Corona.

A partir de ese momento se producen una serie de hechos que serán definidos después como la «Transición española» donde el protagonismo del Rey, auxiliado por Suárez, es indiscutible.…  Seguir leyendo »

Una de las cuestiones más llamativas en la esperada elección de vicepresidente por parte del candidato demócrata Joe Biden fue si las mujeres consideradas para el puesto eran demasiado ambiciosas. Una pregunta extraña cuando se habla de políticos que son, por naturaleza, profundamente ambiciosos. Pero Bilden nos prometió una mujer y cosas más extrañas han sucedido cuando se habla de candidatas.

Algunos de los aliados de Biden, en particular el exsenador Chris Dodd y el exgobernador de Pensilvania Ed Rendell, se sentían incómodos por el hecho de que la senadora Kamala Harris hubiera puesto originalmente su mirada en la Presidencia.…  Seguir leyendo »

Una vacuna segura y eficaz podría tener un impacto significativo para mitigar la pandemia de la COVID-19, sin embargo, incluso si se descubre una, es extremadamente improbable que se puedan producir suficientes dosis en los próximos dos o tres años como para garantizar a todos un acceso equitativo. Entonces, cuando haya una vacuna para la COVID-19, ¿quién debiera recibirla primero?

La mayoría de las pautas de asignación de vacunas con disponibilidad limitada pondrían a los profesionales de la salud al principio de la fila, pero no hay demasiado consenso sobre cómo asignar la vacuna contra la COVID-19 más allá de ese grupo.…  Seguir leyendo »

“El bebé está muerto. No podemos ayudarte aquí”. Cuando escuchó esas palabras devastadoras, la embarazada Yasmelis Casanova ya había soportado un largo y doloroso recorrido, pasando por múltiples puestos de control COVID-19, hasta llegar al hospital en Caracas, Venezuela. Sangró durante horas sin tratamiento. Cuando los médicos de un segundo hospital finalmente la operaron, le quitaron los ovarios sin su consentimiento previo. Luego, se tuvo que quedar 20 días internada allí, casi completamente sola, ya que a causa de las restricciones por el COVID-19, las visitas estaban prohibidas.

La infraestructura de salud de Venezuela se estaba desmoronando mucho antes de la pandemia, pero la crisis del COVID-19 la ha llevado al punto del colapso.…  Seguir leyendo »

La agonía del Líbano

La semana pasada, la explosión de un depósito donde había almacenadas casi 3.000 toneladas de nitrato de amonio arrasó con el puerto de Beirut y destrozó gran parte de la capital libanesa. Al menos 137 personas murieron, miles resultaron heridas y cientos de miles se quedaron sin casa. Para un país que ya venía sacudido por una crisis política y económica, los desafíos por delante no hicieron más que agudizarse. La única posibilidad de superarlos reside en una reforma profunda del sistema político y de las alianzas regionales del Líbano.

Según el gobernador de Beirut, las pérdidas económicas totales como resultado de la explosión pueden alcanzar entre 10.000 y 15.000 millones de dólares.…  Seguir leyendo »

Resurgirá Líbano de los escombros

Haram Lubnan, pobre Líbano. Como si dar albergue a más de un millón de refugiados de la guerra en la vecina Siria, una economía en caída libre y la COVID‑19 no fueran suficiente, ahora la catastrófica destrucción del puerto de Beirut dejó más de 150 muertos, más de 6000 heridos y unas 300 000 personas (el 5% de la población) sin hogar. ¿Qué pondrá fin a este historial de sufrimiento, para un país cuya capital se vio otrora como la París de Medio Oriente?

Lamentablemente, ya no queda nada de esa imagen, destruida por la guerra civil de 1975‑90, la corrupción y la agitación regional.…  Seguir leyendo »

Pocas cosas son tan aterradoras para las economías emergentes como la repentina parálisis que tiene lugar cuando los inversores externos pierden la confianza y huyen con su capital, provocando, por lo general, devaluaciones y recesiones. América Latina y el Caribe enfrentan ahora una repentina parálisis sin precedentes en tres frentes, con grandes trastornos para la movilidad humana, el comercio y los flujos de capital. Para superar este desafío serán necesarias disciplina, creatividad y astucia en el diseño de las políticas.

La primera parálisis repentina está relacionada con el estancamiento de la economía derivado de los confinamientos impuestos para proteger la salud pública.…  Seguir leyendo »

Reestructuración ecológica de la deuda soberana

Muchos países en desarrollo han evitado hasta ahora las altas tasas de infección y mortalidad del COVID-19 que se están viviendo en otros lugares. Si bien al menos en el corto plazo estas pueden ser buenas noticias, la mala nueva es que estos países serán los más golpeados en términos económicos.

El Banco Mundial estima que alrededor de 100 millones de personas podrían caer en la pobreza como resultado directo de la crisis. Y eso será solo la punta del iceberg, a medida que las exportaciones de los países en vías de desarrollo colapsen y se desmoronen las pequeñas empresas, las comunidades y los medios de sustento.…  Seguir leyendo »

Para la mayoría de los países, transitar la prolongada crisis económica que trajo la COVID-19 comienza a parecerse más a una maratón que a una carrera corta. Según las estimaciones de la Corporación Financiera Internacional (IFC), la inversión privada interna y la inversión directa extranjera en las economías emergentes caerán este año casi 700 000 millones y 250 000 millones de dólares, respectivamente, y tal vez no vuelvan a sus niveles previos a la crisis hasta 2023.

Peor aún es que la crisis está haciendo pagar un costo gigantesco a los pobres y los grupos más vulnerables del mundo, poniendo en peligro décadas de avances ganados con duros esfuerzos.…  Seguir leyendo »

Los alcaldes de las principales ciudades españolas (Madrid, Barcelona, Valencia, Málaga, Bilbao, Zaragoza, Cádiz…), de nueve formaciones políticas diferentes se han rebelado abiertamente contra el Decreto ley del Gobierno aprobado el 4 de agosto por el que pretende tomar prestado 14.000 millones de euros del remanente que han ido acumulando los ayuntamientos en los últimos años.

El Ejecutivo tan sólo cuenta con el apoyo de la mayoría de los alcaldes socialistas, no todos, y perdería con toda seguridad la votación para convalidar el texto en el Congreso de los Diputados, ya que al menos 190 diputados votarían en contra; entre ellos, la mayoría se sus socios de investidura.…  Seguir leyendo »

Jonathan R. Green, líder del Proyecto del Tiburón Ballena de Galápagos, nada cerca de un tiburón ballena, el pez más grande del mundo, cerca de la Isla Darwin en las Galápagos. (Simon J. Pierce) (Simon J Pierce/Simon J. Pierce)

La extraordinaria vida marina del archipiélago de Galápagos, en Ecuador, reconocida por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco, en inglés) como patrimonio natural de la humanidad (1978) y reserva de la biósfera (1984), está gravemente amenazada por la presencia de una gigantesca flota extranjera. Por cuarto año consecutivo, esta realiza faenas de pesca industrial en las aguas internacionales ubicadas entre la zona económica exclusiva (ZEE) insular y la de Ecuador continental.

Desde hace tres semanas una flota de más de 300 barcos, la mayoría de bandera china, está pescando a corta distancia del límite marítimo insular, al sur de las Islas Galápagos.…  Seguir leyendo »

People gather near the parliament one week after the major explosion at Beirut's harbor, in Beirut on Tuesday. (Wael Hamzeh/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

Last week’s blast in Beirut, one of the most powerful non-nuclear explosions in history, has destroyed lives and devastated a city. It has also sharply intensified demands for change in a country that desperately needs fundamental reform.

A wave of public anger has already forced the resignation of the government, which was composed primarily of nominal technocrats beholden to a pro-Hezbollah parliamentary coalition. But demonstrators chanting “revolution!” are making it clear that they don’t just want early elections based on an outdated electoral system; they want meaningful, lasting change, from the ground up. That won’t be possible unless the country can tackle the most fundamental problem of all: the role of Hezbollah and the political elites it has co-opted.…  Seguir leyendo »

Senator Kamala Harris speaks during a Senate Homeland Security and Governmental Affairs hearing. Photo by ALEXANDER DRAGO/POOL/AFP via Getty Images.

Despite being such a historic selection, in certain aspects, Kamala Harris does not actually signal change. She is a moderate in the Democratic Party, an insider more than an outsider, and a highly experienced leader with national, state level and city level credentials. She worked as a district attorney in San Francisco for several years before being elected attorney general for the state of California, and then to the US Senate in 2016. Harris also stood as a candidate against Biden in the contest to become the Democratic Party’s presidential candidate.

Like Joe Biden, she is a highly experienced leader with strong credentials.…  Seguir leyendo »

Women take part in an event in support of detained and injured participants in mass protests against the results of the 2020 Belarusian presidential election. Photo by Natalia Fedosenko\TASS via Getty Images.

Aliaksandr Lukashenka’s 26-year rule — one of the world’s longest — is itself testament to his regime’s unwillingness to change. Most of Belarus’s immediate neighbours — particularly Lithuania, Latvia, and Poland — are far more prosperous. Now, with the farce of last week’s vote and the subsequent renewed violence that Minsk is willing to use on its citizens, Belarus finds itself at the very bottom of the post-Soviet legitimacy league table. But others share a portion of blame for this saga. The West — and the EU in particular — have failed the people of Belarus.

Russia — as ever in its relationships with the Soviet Union’s other successor states — has much to answer for.…  Seguir leyendo »