Martes, 18 de agosto de 2020

«Un grupo necesita de símbolos identificadores o fronteras de inclusión», destaca Fernando García-Mercadal al analizar la relevancia de los símbolos políticos en los procesos de construcción de identidades colectivas. La «construcción simbólica de la comunidad» requiere «rituales», «actos pautados que cohesionan y vertebran al grupo», añade.

La reciente constitución del Parlamento Vasco ha sido uno de esos rituales en los que la simbología impuesta afianzó el imaginario político nacionalista. Contra lo propuesto por PP y Ciudadanos, la Diputación Permanente de la Cámara rechazó que los parlamentarios acatasen la Constitución. Como también es habitual, se relegó la bandera nacional. En cambio, la presidenta de la Cámara, la dirigente del PNV Bakartxo Tejeria, utilizó un simbólico lenguaje, reproduciendo falsedades con las que el nacionalismo vasco se cohesiona y apela a su patriotismo de comunidad: «Cuatro décadas después de la aprobación del Estatuto de Gernika, todavía sin completar, necesitamos actualizar nuestro autogobierno.…  Seguir leyendo »

El abandono de España del Rey Emérito constituye un despropósito más de los que se vienen sucediendo con la Casa Real desde hace años. Una situación pintoresca que no cabe duda de que se ha agudizado en los últimos meses con las noticias sobre las supuestas actividades financieras de Don Juan Carlos. Tanto la abdicación en 2014 como todo el recorrido posterior de hechos y acontecimientos sobre su persona se han llevado a cabo de forma extraña y alejada de los propios criterios y mandatos constitucionales. Más de 40 años después de la aprobación de la Carta Magna, no contamos con un desarrollo legislativo concreto sobre la Familia Real.…  Seguir leyendo »

Tras muchos meses de pandemia de covid y de controlar una primera ola durísima con medidas muy restrictivas, el coronavirus vuelve a surgir con fuerza en España. Ya hemos aprendido que la pandemia es un tsunami a cámara lenta, y nos da miedo lo que pueda pasar este otoño e invierno. Las autoridades de salud pública, como la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU., nos dicen que nos mantengamos separados de uno a dos metros, que nos lavemos las manos, que desinfectemos las superficies que tocamos con frecuencia y que usemos mascarillas.…  Seguir leyendo »

Cada vez que un destacado miembro de una familia real europea se ve implicado en un escándalo, el debate sobre el futuro de la monarquía se reaviva. Ahora es noticia destacada la decisión del anterior rey, Juan Carlos I, de abandonar España mientras se le investiga por corrupción. La Corona británica también ha sufrido recientes turbulencias por la polémica relación del príncipe Andrés con el fallecido magnate pedófilo Jeffrey Epstein.

Es normal que una institución asociada al privilegio y la supuesta ejemplaridad de las personas que la representan sufra tanto en esos casos. Pero la pregunta realmente relevante va más allá de abusos individuales de poder, que en su caso podrían incluir responsabilidades penales, y alcanza rango político-constitucional.…  Seguir leyendo »

Las personas cansadas mantienen, todavía, una dosis de energía. Su cansancio es temporal. Las fatigadas, por el contrario, han agotado las reservas que les impiden reaccionar o mantener un esfuerzo continuado. La fatiga tiende a ser crónica y es una respuesta física y psicológica al esfuerzo, al estrés emocional, al aburrimiento o a la falta de sueño. Y no se recupera solo con descanso. El cansancio, sí. ¿Puede la fatiga afectar también a las sociedades? ¿Puede ser colectiva? Y si es así, ¿qué consecuencias sociales —políticas y democráticas— puede tener? ¿Está nuestra democracia, también, fatigada?

El comité de emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se reunió el 31 de julio y, después de seis horas, llamó a los Gobiernos a una “orientación pragmática y matizada para reducir el riesgo de fatiga de respuesta en el contexto de la presión socioeconómica”.…  Seguir leyendo »

Muchos tenemos en nuestro imaginario a Martin Luther King pronunciando su discurso I have a dream desde las escalinatas del Monumento a Lincoln, ante una multitud de negros y blancos que exigían la igualdad de derechos para los negros, pues «no estaremos satisfechos en tanto un negro de Mississippi no pueda votar». Sus palabras se escuchaban con emoción, pues era evidente que se imponía una nueva época, en la que la libertad de los blancos «está ligada inextricablemente a nuestra libertad». Una época que estaría presidida por la idea de la inclusión, es decir, por el deseo de que todos fueran realmente iguales.…  Seguir leyendo »

Despedirse de la clase media es costumbre que posee ya cierta raigambre. El propio Karl Marx estaba convencido, allá por el siglo XIX, de que el capitalismo acabaría depauperando pronto a la mayor parte de sus contemporáneos, con la sola excepción de un pequeño grupo de megarricos en la cumbre solitaria de la economía.

Muchos marxistas prosiguieron décadas después cultivando igual idea: que nos acercábamos a una sociedad con solo millonarios y pobres; la realidad, más perseverante que todos ellos, fue minuciosamente refutando su predicción.

De hecho, bien cabe considerar el siglo XX, en especial sus décadas centrales, como la era de esplendor de las clases medias.…  Seguir leyendo »

Llevaba mucho tiempo dándole vueltas a una idea en mi mente, que hasta hace pocas fechas no pude cristalizar en forma de texto. Esa idea hace referencia a un mundo donde sus protagonistas están embebidos de virtudes tan poco recomendables como el victimismo, la egolatría, la vanidad… Ese mundo no es ningún mundo imaginario, ni lejano, es el nuestro, en el que vivimos, en el que nos ha tocado vivir.

Donde la casi única inquietud de los más jóvenes, y no tan jóvenes, es mitigar el tedio y su narcisismo a base de likes, existen todavía personas que salen a la calle sin máscara y sin avatar.…  Seguir leyendo »

La necesidad de canjes de deuda por clima

Una crisis de deuda global es inminente. Inclusive antes de que el COVID-19 arrasara al mundo, el Fondo Monetario Internacional había pronunciado una advertencia sobre las cargas de deuda pública de los países en desarrollo, observando que la mitad de los países de menores ingresos corrían “un alto riesgo de sobreendeudamiento, si ya no lo tenían”. En tanto la crisis económica se agrava, esos países están experimentando profundas contracciones de producción al mismo tiempo que los esfuerzos de alivio y recuperación del COVID-19 exigen un enorme incremento de los gastos.

Según la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, los pagos de sus deudas externas públicas por parte de los países en desarrollo costarán 2,6-3,4 billones de dólares sólo en 2020 y 2021.…  Seguir leyendo »

Por una revolución intelectual en Medio Oriente y África del Norte

Muchos países en Medio Oriente y África del Norte (MENA, por su sigla en inglés) siguen estancados en la transición de una economía administrada a una de mercado. Aunque algunos han avanzado más que otros, todos siguen lidiando con una amplia gama de desafíos económicos y políticos.

Los principales obstáculos económicos pueden dividirse en dos categorías generales: estructuras de propiedad opacas e incapacidad de las empresas para ingresar o salir fácilmente de los mercados. Políticamente, el hecho de que muchos países en Medio Oriente y África del Norte sean autocracias —la región es una de las últimas del planeta con monarquías absolutas y regímenes militares— es la principal barrera al cambio económico.…  Seguir leyendo »

El hombre más rico de Latinoamérica —y uno de los más importantes del mundo—, el empresario mexicano Carlos Slim Helú, se ha asomado con pretensiones de héroe salvador al escenario del continente, un espacio conflictuado por la pandemia del COVID-19 y por el consecuente agravamiento de la situación económica en los países de la región.

Con la poderosa chequera como inapelable superpoder, el nombre de su fundación personal estampado en el pecho del vestuario de temporada y un labrado historial de aprovechamiento de toda oportunidad para conseguir alguna ganancia, pequeña o grande, Slim se ha mostrado como el financista propicio para la conjunción de esfuerzos entre Argentina y México, en una primera fase, a fin de producir una vacuna contra el coronavirus.…  Seguir leyendo »

Belarusian army vehicles at an undisclosed location in Belarus on Sept. 11, 2017. (AP)

Alexander Lukashenko, the dictator of Belarus, is facing the biggest threat of his 26-year reign. An extraordinary popular revolt has brought his regime to the brink of collapse — something that Vladimir Putin, mortally afraid of democratic contagion from a “color revolution” in his western neighbor, can hardly countenance.

Yet as startling as it might seem, the turbulence in Belarus also gives Russia’s president an opportunity — one he could seize with a high-stakes display of brazen military aggression that could go beyond merely cracking down in Belarus. Perhaps the most frightening scenario: an invasion of Lithuania. The Baltic republic, which shares a 420-mile border with Belarus, is a member of both the European Union and NATO.…  Seguir leyendo »

The Aug. 4 explosion that destroyed sections of Beirut left hundreds dead and thousands injured, homeless and traumatized. Less than a week later Lebanon’s prime minister, Hassan Diab, and his Cabinet resigned, blaming “chronic corruption in politics, administration and the state” for the disaster.

My research suggests that a straight line runs from this explosion back to the corruption and nepotism symptomatic of Lebanon’s postwar politics. The current political system rewards political mobilization along sectarian identities, where politicians use state resources to maintain the loyalty of their partisans. Since February, the Diab Cabinet operated much along those familiar lines, which meant it ultimately failed to agree on how to address deep political, economic and social issues.…  Seguir leyendo »

Quelques indicateurs nourrissent traditionnellement les pronostics d’une élection présidentielle aux Etats-Unis : le taux de chômage, l’inflation, la croissance économique, le revenu disponible des ménages, et l’indice manufacturier. Tous sont économiques car, suivant la formule de James Carville, conseiller de Bill Clinton lors de la présidentielle de 1992 : «It’s the economy, stupid !»

Le résultat de l’élection consacra la formule. Clinton battait en effet le président sortant George H. W. Bush, pourtant auréolé de sa campagne contre Saddam Hussein et de la fin de la guerre froide, qui devenait le quatrième – et dernier – président à échouer à se faire réélire depuis 1892.…  Seguir leyendo »

Delia Huamani, una estudiante peruana de 10 años que cursa el cuarto grado, ve una transmisión por televisión de lecciones escolares a distancia en su casa en el barrio de Pedregal.

En un barrio pobre en una ladera de Lima, Perú, la jornada escolar de Delia Huamani no comienza con el bullicio de los compañeros de clase, sino con el destello de un televisor. Como las instalaciones de las escuelas están cerradas indefinidamente, ella recibe sus lecciones en casa, de la recién estrenada biblioteca de programas educativos que el país ha producido.

Como sustituto, está lejos de ser perfecto. Delia, de 10 años, dice que sus padres no pueden pagar libros —echa de menos leer sobre animales en la biblioteca de la escuela— y no tiene a nadie que revise su trabajo.…  Seguir leyendo »

Álvaro Uribe nos acostumbró al escepticismo. Su inmunidad duradera nos llevó a pensar que la ley jamás lo alcanzaría. Decenas de investigaciones sobre corrupción, espionaje y masacres paramilitares lo persiguen sin éxito desde hace décadas. Y solo un caso menor, por fraude procesal y soborno a un testigo, consiguió que la Corte Suprema de Justicia de Colombia ordenara su detención para evitar que obstruya el proceso. Una caída sorpresiva que trae nuevas tensiones para el país.

En este proceso cargado de interpretaciones políticas, Colombia necesita lo improbable: que los magistrados actúen sin presiones. Para que haya justicia, por supuesto. Pero también, y más importante, para confirmar que nuestra democracia y sus instituciones están por encima del caudillo que ha dominado la política nacional durante las dos últimas décadas.…  Seguir leyendo »

A man taking a photograph of the destroyed Beirut port, Lebanon, August 16, 2020. Chris McGrath/Getty Images

As I emerged from the car, the air was still whirring with debris. Everything was eerily silent. But it wasn’t. I just couldn’t hear anything. My ears were ringing.

The street scene in front of me, almost two blocks from my apartment and walking distance from the epicenter of the blast, was a silent horror film. Stunned people stumbled out of cafés, dogs dripping with blood cowered in corners, cars crumpled under chunks of concrete. A young girl approached me, dust layered in her eyelashes and hair.

“Can I use your phone to call home please?” she sobbed.

“Of course,” I spluttered.…  Seguir leyendo »

Ukrainian feminists and human rights activists carry posters at an International Women's Day protest in Kyiv, Ukraine on 8 March 2019. Photo: Getty Images.

The virus of violence

According to the UN (para. 7) and the International Criminal Court (ICC, para. 279), conflict-related sexual violence (CRSV) is quite prevalent in hostilities-affected eastern Ukraine. Both sexes are subjected to sexualized torture, rape, forced nudity, prolonged detention in unsanitary conditions with members of the other sex and threats of sexual violence towards detainees or their relatives to force confessions. Men are castrated. Women additionally suffer from sexual slavery, enforced and survival prostitution, and other forms of sexual abuse. Women are more exposed to CRSV: in the hostilities-affected area, every third woman has experienced or witnessed CRSV as opposed to every fourth man.…  Seguir leyendo »

A TikTok Ban Is Overdue

The United States government does not usually block or censor lawful websites, foreign or domestic, because it subscribes to the idea that the internet was designed to be open and connect everyone on earth. On its face, then, President Trump’s recent treatment of the Chinese apps TikTok and WeChat, which he threatened to ban from the United States unless they could find American buyers, looks close-minded and belligerent.

There is more to this situation, though, than meets the eye. Were almost any country other than China involved, Mr. Trump’s demands would be indefensible. But the threatened bans on TikTok and WeChat, whatever their motivations, can also be seen as an overdue response, a tit for tat, in a long battle for the soul of the internet.…  Seguir leyendo »

People take part in a protest against the presidential election results demanding the resignation of Belarusian President Alexander Lukashenko and the release of political prisoners, in Minsk, Belarus on 16 August 2020. REUTERS/Vasily Fedosenko

As protests and strikes in Belarus enter their second week, Moscow, Brussels and many other European capitals have struggled to respond. The politics that brought Belarusians to the streets of their villages, towns and cities are local: they are angry that their president of 26 years has tried to steal yet another election. But if the crisis in Belarus is at its core anything but an East-West standoff, it is happening at a time when hasty responses by either Russia or Western states could turn it into just that. Because such a showdown would serve no one’s interests, all stakeholders should take care to consult with each other and coordinate their policies, even as they do what they can to help Belarus and Belarusians.…  Seguir leyendo »