Lunes, 24 de agosto de 2020

Jaime Carvajal Urquijo, íntimo amigo del Rey Juan Carlos I desde la infancia, persona culta e inteligente, compañero mío de la carrera, acaba de publicar un artículo en El País en el que lógicamente defiende la idea de que España es hoy una democracia gracias a la iniciativa del Monarca. Lo cual es evidente. Sin embargo, afirma que, desgraciadamente, nuestro país es una «democracia desmemoriada». Se refiere a que una parte del pueblo, especialmente los partidos que forman el actual Gobierno inconstitucional, parece ignorar, con sus ataques desmesurados a la presunta conducta irregular de los últimos años del reinado de Juan Carlos I, que fue el Monarca quien trajo la democracia a España sin sobresaltos, cuando podía haber ocurrido lo peor.…  Seguir leyendo »

El próximo 17 de octubre se cumplirán cien años del nacimiento del novelista Miguel Delibes. Centenario que se está conmemorando a lo largo de 2020 con actos culturales, bibliográficos y artísticos. Miguel Delibes nació en Valladolid en 1920, y murió en Valladolid noventa años después, en 2010. Se preciaba de repetir, con un personaje de su primera novela: «Soy como un árbol que crece donde lo plantan».

Para trazar esta semblanza bioliteraria de Miguel Delibes, partiré de un axioma para mí irrefutable, y que ya dejo insinuado en el título de estas líneas: Biografía y literatura discurren en el escritor castellano en completa sintonía.…  Seguir leyendo »

La vuelta al cole

Entre los primeros recuerdos de mi infancia anidan los comentarios de mi abuela sobre la “gripe española”. Hija y esposa de médicos, solía hacer referencia a ella como si se hubiera desatado por castigo divino, y cuarenta años después de extinguida la epidemia lamentaba todavía los sufrimientos de las víctimas, varias de las cuales entre sus familiares. Ya expliqué que la lectura de los periódicos de la época demuestra lo poco que ha avanzado la ciencia epidemiológica en algunos aspectos. Concretamente, en las medidas sociales a implementar como defensa contra la extensión del virus. Fotografías de gente con mascarillas, incitaciones a no salir de casa y a lavarse las manos una y mil veces, imágenes de hospitales de campaña al estilo del que se improvisó en Ifema, son casi idénticas a las actuales.…  Seguir leyendo »

La mascarilla se impone como un emblema de lo que ha sido la vida política francesa en 2020. Desde principios de este año, atormenta a la gente. Este objeto se interpreta ahora como un símbolo de la división democrática y de la crisis de confianza de los franceses en sus líderes. Uno de los hechos políticos más insólitos de los últimos años es el giro que sobre este tema ha dado el discurso oficial en unas semanas.

En el apogeo de la crisis de la covid, en marzo-abril, cuando la epidemia alcanzaba su punto álgido con picos diarios de más de 1.000 muertes (1.438, el 15 de abril), el relato oficial, científico y mediático, podía resumirse en una sola consigna, martilleada en las ondas hasta la obsesión: prometían, juraban, que en la vida cotidiana la mascarilla no sirve absolutamente para nada.…  Seguir leyendo »

Parte de la frustración y desencanto que aquejan a esta humanidad perpleja radica, acaso, en la asunción de que todo problema tiene solución, cuando la mayoría de los problemas no pueden solucionarse. Simplemente. Tendemos a pensar que, igual que el fin natural de un enigma es su remedio, lo son el de la enfermedad, el de la pobreza y el de la guerra, o el de los virus con forma de ángel (exterminador), dispuestos a cubrirlo todo con su manto negro. Quizá convenga contemplar que el propósito de un dilema no sea siempre el de servir de meta, sino a veces de espuela, de deberes más que de examen, que la realidad no es la sección de pasatiempos de un periódico ni una bomba que desactivar ni una ofensa.…  Seguir leyendo »

La baza fundamental, pero implícita, que se juega en las elecciones presidenciales de Estados Unidos, es el racismo; Donald Trump lo quería y, su incondicional bloque de partidarios le sigue por este camino. Recordemos que su elección, en 2016, fue justamente interpretada como una venganza del hombre blanco contra las «minorías» raciales y los movimientos feministas de emancipación. Desde entonces, nunca se ha desviado de esa línea, nunca ha intentado convertirse en el presidente de todos los estadounidenses. Los demócratas han adoptado el polo opuesto simbolizado por el nombramiento de Kamala Harris como vicepresidenta. Como era de esperar, la reacción de Trump ante la elección de esta senadora de California está en línea con su estrategia blanca y antifeminista: alude a su raza indeterminada (es de ascendencia negra, jamaicana e india) y a su carácter necesariamente histérico, e insinúa que no es una estadounidense auténtica.…  Seguir leyendo »

La destitución como portavoz parlamentaria del Partido Popular de Cayetana Álvarez de Toledo está siendo ampliamente glosada por cuanto simboliza las encrucijadas que hoy atraviesan España y la formación conservadora. No añadiré más valoración general que mi agradecimiento a la diputada por Barcelona por haber demostrado mejor que nadie la necesidad de que en España se haga más política apelando a la razón y menos a las emociones.

La polémica generada se está relacionando con las noticias de una negociación entre el PSOE y el PP para renovar el órgano de gobierno de los jueces, que supuestamente podría verse ahora facilitada.…  Seguir leyendo »

En medio de una creciente crisis climática, el mundo ya no puede depender únicamente en los viejos modelos de desarrollo económico. En este contexto, va ganando cada vez más peso el concepto de una bioeconomía, es decir, actividades que producen relativamente pocas emisiones de carbono mediante la utilización de procesos de alto valor añadido. Sin embargo, los gobiernos y los actores de la sociedad civil enfrentan distintos obstáculos institucionales y económicos en el camino a una verdadera bioeconomía.

Considerando las tendencias de consumo energético globales históricas y de la actualidad, algunos países europeos y norteamericanos han decidido asumir seriamente la meta de desarrollar fuentes de energía renovables.…  Seguir leyendo »

En un par de videos de 2015, dados a conocer en el programa 'Loret' de 'Latinus', se observa al hermano del presidente de México, Pío López Obrador, recibiendo dinero de David León Romero, entonces asesor del exgobernador de Chiapas, Manuel Velasco. (Cortesía de 'Latinus') (Cortesía de Latinus)

En las dos décadas en las que el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), ha sido un personaje central de la política nacional, hemos atestiguado cómo su círculo más íntimo ha sido descubierto con portafolios, ligas, bolsas y sobres llenos de dinero en efectivo.

En 2004 quien fuera su secretario particular, René Bejarano, fue exhibido en un video recibiendo fajos de billetes de un empresario. Días antes, Gustavo Ponce, secretario de Finanzas del Distrito Federal —que gobernaba AMLO en ese momento—, también apareció en un video apostando dinero de procedencia dudosa en un casino de Las Vegas. Lo mismo sucedió con Carlos Imaz, entonces delegado de Tlalpan, y Ramón Sosamontes, expresidente del Partido de la Revolución Democrática, al cual pertenecía AMLO.…  Seguir leyendo »

"This time, it's different," my Lebanese friend said.

He was talking about the devastating explosion that ripped through Beirut a week earlier, when a staggering 2,750 tons of ammonium nitrate detonated. The blast left at least 180 people dead and 300,000 displaced. For many around the world, it brought Lebanon's strife into sharp focus for the first time in years. The horrific explosion, it soon became clear, was caused by gross negligence. The stockpile of explosives had been sitting in the port for years with no proper safeguards, despite multiple warnings of the dangers.

My friend's advertising and branding business, which he had lovingly built up from scratch, was smashed to pieces.…  Seguir leyendo »

The impending peace agreement between the United Arab Emirates and Israel is a game-changer for the entire Middle East.

In addition to wedding one of world's wealthiest states (the UAE) with its most innovative (Israel), it also opens new avenues toward peace. Realizing that other Arab states may soon follow the UAE's lead, and that time is no longer on their side, the Palestinians may well return to the negotiating table.

An Israeli public that is secure in its newfound relations with the Arab world will be more likely to make concessions. Stalemated for almost 30 years, the peace process might finally be revived.…  Seguir leyendo »

Few sights prompt such dispiriting gut punches as an oil spill casting a blackened pall on pristine waters, beaches, and wildlife. Video and photos from the remote Indian Ocean island of Mauritius, where thousands of gallons of fuel oil leaked from a cargo ship that ran aground recently, stoke a hopeless narrative that a paradise will be forever lost.

But the story doesn't have to end here -- the fate of Mauritius is not cast. I'm a scientist who has studied oil spills all over the world for more than three decades, including the Deepwater Horizon disaster in 2010. I've learned that the way an oil spill unfolds is not always simple or straightforward, and the worst-case scenario isn't a fait accompli.…  Seguir leyendo »

Bridgeman Images. Suzanne (Marie-Clémentine) Valadon: The Violin Case, 1923

On March 6, 2020, one of the last days of what we might call normalcy, I bought a violin at a thrift store outside Boston. I had spotted it the week before—a Stradivarius copy made in Germany in the late 1970s—and, by violin standards, it was very inexpensive, approximately .0016% of the record price for a real Stradivarius violin. Though it was missing two strings and had some superficial scratches, it appeared to be intact. I plucked it a few times and it made a somewhat pleasing sound. I put it down and left. But I kept thinking about the instrument, and after showing pictures of it to a couple of violinist friends who thought it looked playable, I went back to see if it was still there.…  Seguir leyendo »

A woman holds a poster that reads “Navalny was poisoned” while picketing in support of Aleksei Navalny in St. Petersburg, Russia, on Thursday. Credit Anatoly Maltsev/EPA, via Shutterstock

On Thursday, as the Russian opposition leader Aleksei A. Navalny was returning to Moscow from the Siberian city of Tomsk, where he had been meeting with opposition candidates ahead of local elections, he began to feel ill. A heart-rending video was later posted online — one of the passengers on the plane had managed to capture Mr. Navalny’s groans and cries of pain. They sounded like the screams of a dying man.

Almost immediately, it appeared that Mr. Navalny had been slipped a strong poison. The airplane was forced to make an emergency landing in the Siberian city of Omsk. Mr.…  Seguir leyendo »