Sábado, 29 de agosto de 2020

El enfrentamiento entre la mayoría y las minorías parlamentarias –y entre las diversas minorías en que dentro de estas se articulan– es la esencia del parlamentarismo europeo o, lo que es lo mismo, el ser esencial de la democracia en Europa. Este enfrentamiento, siempre que se respete el fair play político, es tanto más vivo cuanto más avanzada sea la democracia. Se ignora la esencia del parlamentarismo cuando se critica la dureza de los debates parlamentarios (palabra tópico: «crispar») porque el debate legitima a la oposición, no como un grupo hostil al que se pueda ignorar, despreciar o tratar de absorber en la mayoría parlamentaria, sino como un engranaje insustituible que representa la quintaesencia del gobierno democrático.…  Seguir leyendo »

¿Qué efecto tendrá la pandemia de Covid-19 sobre nuestra escuálida tasa de natalidad, la estructura demográfica de España y la esperanza de vida? Muchos se hacen esas tres preguntas desde que el coronavirus irrumpió tan desagradablemente en nuestras vidas.

La esperanza de vida, una vez vencida la pandemia mediante vacunas, fármacos, mejores técnicas curativas, y/o inmunidad de rebaño, debería seguir aumentando a ritmo incluso mayor que el de las últimas décadas, por los avances médicos y los incrementos de capacidad hospitalaria que esta emergencia sanitaria habrán propiciado, y porque cabe esperar que se generalice el uso de mascarillas para no contagiar al prójimo entre los afectados por catarros y enfermedades infecciosas similares, como ya era habitual desde hace años en países como Japón, pero no, ciertamente, en España.…  Seguir leyendo »

Arturo Garza, estudiante de ingeniería y aficionado de beisbol de 19 años, salió de su casa para visitar a su novia la noche del sábado 27 de junio. Fue la última vez que su familia le vería con vida.

Al día siguiente le buscaron por todo Nuevo Laredo, ciudad fronteriza del estado norteño de Tamaulipas. Denunciaron su desaparición ante la Fiscalía Especializada en Atención a Personas No Localizadas o Privadas de su Libertad, pero no fue hasta el 3 de julio que se enteraron de un enfrentamiento entre el Ejército mexicano y un grupo de presuntos delincuentes, en el cual murieron 12 hombres.…  Seguir leyendo »

Siempre ha habido en Beirut una especie de latido plutónico. Algo moviéndose de manera invisible. Una resaca mecánica de ese particular sistema planetario que es Líbano, rigiéndose por su propio e inexorable magnetismo. Ese movimiento, sin embargo, es solo una fuerza evanescente que no produce avance alguno. Porque Beirut, como Líbano, es víctima del efecto despiadado de la Reina Roja.

El enunciado de este fenómeno proviene del pasaje en el que la Alicia de Lewis Carroll corre sin parar arrastrada de la mano por la Reina Roja, que le grita “¡más rápido!”. Alicia no tarda en darse cuenta de que a pesar de llevar un buen rato corriendo su posición no ha variado un ápice.…  Seguir leyendo »

Las frases dicen cosas parecidas: “lo mejor está por venir”, “la felicidad es compartir este ratito juntos”, “sois héroes”, “te echábamos de menos” o “todo irá bien”. Pero son frases deslucidas por el sol de finales de verano y, sobre todo, por la propia realidad, que apunta hacia otros lugares mucho menos esperanzadores. Sin embargo, mientras avanzo calle abajo reprimo las quejas, y me repito a mí misma que saldremos de esta aunque no sepa qué significa ni a qué precio.

De un tiempo a esta parte me fijo en estos eslóganes que empapelan el barrio en el que vivo y que me sobrevienen en cualquier momento.…  Seguir leyendo »

Hitchcock, el cine que pudo ser

Una cosa no es vulgar porque se la vulgarice. Chesterton

Hubo un tiempo en el que John Ford era considerado por los críticos más empingorotados del país como un mataindios y Alfred Hitchcock como un saltimbanqui de feria. La corriente crítica se orientaba por la brújula de la militancia ideológica supuesta en los productos servidos al público. John Ford murió en 1973, Fritz Lang en 1976 y Sir Alfred en 1980. El director británico fue el último en morir de los directores empeñados en ampliar la capacidad expresiva del oficio que cultivaban. Dejaron una herencia malgastada por una industria que acabó por calcinar las posibilidades de expresión del cine; cuarenta años después, el mercado cinematográfico, infectado de esa enfermedad mortal que consiste en confundir imaginación con fantasía, se ha pulverizado en un caos de sagas, franquicias e infrauniversos.…  Seguir leyendo »

Leo en una encuesta que España es el país de Occidente donde menos se lee la Biblia. No sé si es exactamente así pero me temo que no anda muy descaminada. La conclusión me parece evidente: ésa es una de las grandes carencias tradicionales de la cultura española. ¿A qué se debe? Quizá a que muchos la han identificado -más o menos conscientemente- con el mundo judío y anglosajón.

No va esto en contra de la importantísima presencia de la Biblia en la historia de la literatura española, desde Alfonso X, la Políglota Complutense y la de Amberes , los problemas que causó a fray Luis de León, su huella en san Juan de la Cruz y los autos sacramentales...…  Seguir leyendo »

Nuestro ínclito presidente de Gobierno en su primera aparición solemne posvacacional soltó dos cargas de profundidad que conviene tener muy en cuenta para preparar nuestro futuro o para protegernos contra el futuro que nos prepara. No sería inteligente tomar su show televisado a la ligera ni tratarlo como una chanza más, ni centrarse en lo superficial o en animadversiones o adhesiones epidérmicas.

La menor de las cargas surgió cuando Pedro Sánchez conminó una vez más a la "oposición", sea lo que sea eso, a admitir el resultado democrático de las últimas elecciones. Es decir, a admitir su perpetuación en el Gobierno con los apoyos actuales, todos, porque a todos necesita, de aquí a Teruel, ya que eso votaron la mayoría de los españoles, y a dejar de oponerse (tarea de la oposición) para apoyar al engendro caleidoscópico, o a él mismo, porque, si no, "no se es demócrata".…  Seguir leyendo »

Lionel Messi es, sin duda, una leyenda viva del fútbol. Pero también un importantísimo activo deportivo y económico del Fútbol Club Barcelona.

Por eso, cuando el pasado 25 de agosto el futbolista argentino envió a los servicios jurídicos del club un burofax comunicando su decisión de activar la cláusula 24 de su contrato, que le permite rescindirlo él mismo sin ninguna contraprestación económica para el club blaugrana y abandonarlo sin tener que abonar la cláusula de rescisión de 700 millones de euros, daba comienzo una batalla jurídica que va a marcar el devenir deportivo de Messi y del Barcelona.

El FC Barcelona ha manifestado que la cláusula liberatoria a la que aluden los abogados de Messi está limitada a una fecha (el 10 de junio), después de la cual se da por renovado al futbolista hasta el 30 de junio de 2021.…  Seguir leyendo »

The Wart for Libyan Oil Illustration by Greg Groesch/The Washington Times

At the dawn of the 20th century, America was feeling brash and bold. Having just defeated Spain in a war that ranged from Cuba to the Philippines, it was clear that we were an emerging power. But what was that going to mean?

The 19th century idea of “Manifest Destiny,” which required that, by some sort of divine right, we should rule the Western Hemisphere had faded, but — as the Philippines showed — the temptation of American colonialism was strong.

In that context, John Hay wrote a letter to a friend. Hay began his government career as private secretary to Abraham Lincoln and at the time he wrote the letter was U.S.…  Seguir leyendo »

A-level students protest in Leeds. Photograph: Adam Vaughan/Rex/Shutterstock

The night that the schools closed we lit a fire in a field and danced like it was the end of the world, dizzy on diet lemonade and vodka.

I had had two days to say goodbye to the people I had seen five days a week for seven years – people I had grown up with, people who had shaped me. For two years I had seen my life as “the time before exams” and “the time after”, so now I had to work out what to do when suddenly the structure in my life had been taken away, when the destination I had been running towards suddenly disappeared.…  Seguir leyendo »

A statue of George Washington is pictured in front of the New York Stock Exchange (NYSE) on 16 March 2020, at Wall Street in New York City. Photo by JOHANNES EISELE/AFP via Getty Images.

One of the features of financial markets since early summer has been a decline in the value of the dollar against many currencies, and with it, an especially interesting acceleration in the price of gold. In addition to the usual professional market analysis about the dollar’s movement, this has led to speculation that it might be the beginning of the end of the dollar’s pre-eminence.

Having spent far too much of my professional life as a supposed currency expert, I reiterate something I learnt early on: the foreign exchange business sometimes grants an analyst their 15 minutes of fame, but no expert is a match for the millions who participate in this huge global market all day long.…  Seguir leyendo »