Lunes, 7 de septiembre de 2020

Durante la pandemia se ha oído con frecuencia una pregunta: ¿qué vamos a aprender de esta tremenda situación? También se escuchó durante la crisis económica del 2008 y, para resumir, siempre que la complejidad o dramatismo de una situación revela nuestra incapacidad para enfrentarnos a ella. Podría pensarse que la experiencia basta, que de los escarmentados nacen los avisados, pero esto es una ingenuidad. Solo en un sentido muy elemental podemos decir que aprendemos de la experiencia, sin más. Para sacar provecho de ella, es decir, para aumentar nuestra competencia frente a los problemas, debemos hacer un esfuerzo especial. Aprender de la experiencia es una tarea difícil.…  Seguir leyendo »

En España, la política de defensa no suele generar muchos titulares, quizá porque el ciudadano no percibe grandes amenazas ya que gran parte de la sociedad conoce bien el gran trabajo que realizan nuestras Fuerzas Armadas cada día para garantizar su bienestar, su libertad, su seguridad y su defensa.

En ese sentido, la nueva Directiva de Política de Defensa, dictada el 4 de agosto de este año, traslada el espíritu de modernidad de la Directiva de Defensa Nacional 2020, promulgada por el presidente del Gobierno, en mayo, y desarrolla sus directrices apostando por un enfoque transversal e integrador, al tiempo que actualiza las directivas vigentes desde año 2012.…  Seguir leyendo »

Españoles, a las cosas

Muchos son los daños colaterales de la covid-19, entre los que destacan la depresión y el miedo de la sociedad, incitados a mansalva por televisiones públicas y privadas; amenazas de la autoridad; decisiones de dudoso fundamento jurídico que limitan y retuercen los derechos de las personas, y contradicciones constantes entre los responsables políticos. La paralización de la Administración durante meses sigue pasando factura a los más débiles, que encuentran ventanillas cerradas, funcionarios desbordados, promesas incumplidas, teléfonos sin respuesta y oscuridad ante su futuro. Esta semana comienza una verdadera prueba de fuego con la vuelta a la escuela y el comienzo de curso, abandonadas como han sido las comunidades autónomas a su suerte por el Gobierno central, y cuando frente a la escasez de medios se hace público casi un ultimátum de la Fiscalía a los padres que fomenten el absentismo, temerosos de que sus hijos se contagien.…  Seguir leyendo »

Fue mi amigo Sergio quien por primera vez me habló del lugar: “Es una escuela sencilla”, me dijo frunciendo el ceño, “ya verás, pero mi hijo fue muy feliz allí”. Y así fue, seguí su consejo y, primero mi hija mayor y luego el menor, fueron a esta escuelita de la colonia Nápoles de la Ciudad de México. Como había preanunciado Sergio, en esta escuela mis hijos fueron felices y lo fueron de forma sencilla, una gran virtud en una ciudad donde las escuelas compiten para atraer a los hijos de nosotros, los privilegiados, ofreciendo clases de cross fit, enseñanza exclusivamente en inglés o alemán y quien sabe qué otra parafernalia.…  Seguir leyendo »

Durante años han sido los populistas y los soberanistas los que han atacado a Europa, quejándose de que Italia paga demasiado al presupuesto de la Unión Europea en comparación con lo que recibe a cambio.

Un argumento de fácil impacto en el electorado euroescéptico, pero instrumental y falso no sólo en cuanto a los hechos, sino también en cuanto a sus premisas, dado que la ventaja que se deriva de la pertenencia al club europeo no puede calcularse con las frías cifras del dar y recibir: la condición de miembro de la Unión Europea garantiza estabilidad económica, negocios, paz y fuerza geopolítica cuyo valor es incalculable.…  Seguir leyendo »

En los últimos decenios se ha abierto en España un debate doctrinal y político sobre la conveniencia de reformar el régimen jurídico de la acción popular mediante una mejor delimitación de su objeto y finalidad.

La legitimación procesal popular y su papel en la Administración de Justicia es un tema central en la concepción del Estado, al afectar a instituciones básicas como la soberanía popular, la democracia participativa, la interrelación entre derecho público y el derecho privado, y el interés general.

La acción popular, a. p., tiene su origen en la Atenas clásica, y el desarrollo de su régimen jurídico en la República romana, en un contexto histórico y político lejano en el tiempo, pero no muy divergente del actual.…  Seguir leyendo »

La filosofía marxista no es de ninguna utilidad para vaticinar el curso de la historia, pero si obviamos su aspecto mesiánico, puede servir para comprender el presente, especialmente la relación que existe entre los comportamientos políticos e ideológicos (la «superestructura») y las condiciones económicas (la «infraestructura»). Según Marx, y simplificando en extremo su pensamiento complejo, son las circunstancias económicas las que orientan las decisiones políticas e influyen en las ideas dominantes. Es discutible y simplista, pero no es necesariamente falso o, en cualquier caso, puede ser cierto en parte.

Este análisis me parece bastante oportuno actualmente en una Rusia que estalla por todas partes: en Bielorrusia, que, al contrario que Ucrania, ha sido siempre una provincia rusa (Bielorrusia solo se convirtió en un Estado en 1948 para otorgar un voto más a la URSS en la ONU); en Jabárovsk, en Siberia; y en el centro, en Moscú, con Alexéi Navalni, el adversario envenenado y némesis inalterable de Putin.…  Seguir leyendo »

Están en vigor Constituciones que no fueron aprobadas en referéndum. La observación viene al caso porque, como los ojos del Guadiana, emerge el debate acerca de si, al haber sido aprobada la Constitución por referéndum del pueblo español en 1978, buena parte de la población actual no se habría pronunciado sobre ella, y, como consecuencia, habría perdido su legitimidad; porque se aplica sin que ésta la haya votado.

Esgrimen quienes defienden tan peregrina idea que la Constitución debería ser votada por cada generación. Se hacen aparentemente eco del lema que Jefferson acuñó en sentido revolucionario, estimando que cada 20 años se tenía que renovar el «espíritu constituyente».…  Seguir leyendo »

La culpa es el enésimo objeto de consumo retro: tras medio siglo de obsolescencia planificada esta emoción moral ha regresado a nuestros hábitos para convertirse en un verdadero fetiche del consumismo espiritual posmoderno. Desde hace tiempo la creíamos amortizada pero sus antiguos sepultureros parecen haberla revivido hasta convertirla en el signo de nuestro tiempo. Hace algunas décadas esta pasión doliente estaba prácticamente proscrita, pero hoy vuelve a habitar entre nosotros. Sus efectos sociales se antojan cada vez más evidentes y a pesar de que todavía se negocie su mención explícita, es indudable que asistimos a su revitalización social, cultural y política.…  Seguir leyendo »

Un euro estable exige una política industrial ambiciosa

La idea de una política industrial europea ha estado en la agenda desde por lo menos la publicación del manifiesto franco-alemán sobre la cuestión a comienzos de 2019. Pero mientras que ese documento se centraba principalmente en la competitividad global, un argumento igual de sólido para reactivar la política industrial es que es necesaria para la supervivencia del euro.

Desde la introducción de la moneda única, la porción industrial de la economía en términos de valor agregado se ha mantenido estable en Alemania mientras que ha registrado un marcado declive en Francia, España e Italia. La gigantesca respuesta de política económica de Alemania para la crisis del COVID-19 va a reforzar esta tendencia.…  Seguir leyendo »

Lean towards Duch as if towards a mirror. © Tang Chhin Sothy / AFP

To some people it is a soothing thought to believe that torturers (wherever they may come from) are “different” from the rest of us – an otherworldly ilk of barbarians or sick individuals driven by the pathological pleasure of inflicting pain on their victims. What they did, we’d never do, so we like to think.

It might be disturbing to remind those “belles âmes” (as we say in French) of a few biographical details of Kaing Kek leu, aka Duch, the former executioner in chief of the Tuol Seng central Khmer Rouge detention and torture center, who just passed away in Phnom Penh at the age of seventy-seven.…  Seguir leyendo »

"Decolonize" is written on the base of the statue of missionary Hans Egede, covered in red paint by Greenlandic activists on June 21. © Christian Klindt Soelbeck / Ritzau Scanpix / AFP

 

On the morning of June 21, Greenland’s National Day, inhabitants in the capital Nuuk woke up to the statue of the missionary Hans Egede painted over with Inuit symbols, red paint on his face and the word “Decolonize” written on the plinth. However, the fate of the statue followed a somewhat different trajectory compared to other colonial statues around the world.

In August, after weeks of very intense public debate in Greenland following the action of activists on National Day, inhabitants in the municipality of which Nuuk is part, took a public vote on the matter and decided – perhaps surprisingly – that the statue should remain in place, towering high over the oldest part of Nuuk, still referred to as The Colonial Harbour.…  Seguir leyendo »

Pandilleros en la prisión de máxima seguridad de Izalco, El Salvador, el 4 de septiembre de 2020. (Rodrigo Sura/EPA-EFE/Shutterstock)

El mundo habla pestes de este 2020, pero para El Salvador está siendo el año menos violento de su violenta historia reciente; de largo, además. No es poca cosa en un país marcado a fuego por el asesinato y las maras, un país que rara vez no ha ocupado un peldaño en el pódium de los más homicidas del mundo. “Los primeros en sacar el cuchillo”, definió en los setenta a sus compatriotas el poeta salvadoreño Roque Dalton, asesinado en la antesala de la guerra civil.

Como periodista, le aposté hace una década al monitoreo constante de la violencia homicida. Desde esa vieja obsesión por el tema, está pasando algo que creí que nunca me tocaría reportar: El Salvador cerrará 2020 con una tasa de homicidios por cada 100,000 habitantes inferior a la de México.…  Seguir leyendo »

Students run away from police during a protest in Minsk, Belarus, on Sept. 1. (AP)

Taking part in anti-government demonstrations has become a kind of habit for many Belarusian students, including myself. On Sept. 1, college and university students all across the country decided to mark the start of fall classes with nationwide protests — organized, as usual, via Telegram chats.

Despite the rainy weather, my classmates and I set out from our university carrying flags and banners to join the march passing through the center of Minsk. What happened next, however, came as quite a shock. What surprised us wasn’t the arrival of the riot police, who quickly surrounded the campus. It was the behavior of the university officials.…  Seguir leyendo »

British bank notes. (Chris Ratcliffe/Bloomberg News)

The Financial Times reported Monday morning that the United Kingdom government is planning to break its initial withdrawal agreement with the European Union, by introducing new legislation that would undermine parts of the agreement that affect Northern Ireland.

This has had immediate consequences, leading the British pound to fall sharply, and U.S. Rep. Brendan Boyle (D-Pa.) to warn that there may be no trade deal between the U.K. and the United States if the U.K. goes ahead with its plan. Yet the long-term consequences may be more profound, making it harder for Britain and the European Union to figure out a new relationship.…  Seguir leyendo »

Dos líderes opositores de Venezuela. A la izquierda, Henrique Capriles en 2018; a la derecha, Juan Guaidó en 2020. Credit Fernando Llano/Associated Press

La noticia debía haber sido la excarcelación y suspensión de juicio a 110 presos y perseguidos políticos venezolanos. Sus historias tan trágicas como sorprendentes. O también: la insólita confesión que ha hecho involuntariamente Nicolás Maduro y su gobierno al reconocer que usan la policía y los militares como fuerzas criminales para secuestrar a ciudadanos inocentes. Pero no. Todo esto siguió de largo con demasiada rapidez y, nuevamente, dio paso a la misma noticia de siempre: la condición caníbal del liderazgo opositor venezolano.

Cuando faltan apenas tres meses para las elecciones parlamentarias en las que se elegirá una nueva Asamblea Nacional (AN) en Venezuela, la dirigencia que adversa al chavismo parece estar en su peor momento.…  Seguir leyendo »

Refugee, artist and musician Farhad Bandesh has been held in immigration detention by Australia for seven years.

Years ago, during one of those hot Manus Island days, a few Australian guards entered the refugee prison camp. They snatched a broken guitar from the hands of a young musician and exited with an air of invincibility and sense of victory. The young man followed them for a whole 100m stretch in the prison and begged them to return his guitar. But every time he asked one of the officers they replied in absolute terms that he should forget about his guitar. In response to the question of why the guard was taking his guitar, he received the reply: “Having a musical instrument in prison is prohibited because you might hang yourself by using the strings.”…  Seguir leyendo »

An Ethiopian migrant worker waits outside her country’s embassy in Beirut. Photograph: Joseph Eid/AFP/Getty Images

It is just over a month since the Beirut port explosion, and the footage from that day remains as shocking as it was when it first began to appear on our TV screens and social media. In fragments of video, the world saw Beirut life freeze in confusion at the unfamiliar sound of the explosion, then shatter as its impact hit. Among those bits of film we saw one scene, captured on domestic CCTV, that was replicated across the city – an African nanny instinctively scooping children up out of harm’s way, and protecting them with her body.

Many of these nannies are now sleeping on the streets of Beirut.…  Seguir leyendo »