Viernes, 11 de septiembre de 2020

Decadencia y esperanza en Cataluña

Al principio fue una intuición minoritaria. Poco a poco se fue convirtiendo en una impresión incómoda creciente y en un rumor soterrado. Hoy sin embargo es una certeza trágica y un clamor compartido: Cataluña se encuentra en clara y franca decadencia. La política y la economía no son juegos. Las aventuras y revoluciones anarco-burguesas tienen un precio. Un precio que estamos pagando todos los catalanes.

La coincidencia entre tendencias económicas de medio plazo y la gravísima confrontación política de la última década han acelerado el declive económico de la comunidad. Esta decadencia se sintetiza en la caída de nuestra competitividad. Entre las 271 regiones europeas, Cataluña se situaba en la posición 103 en 2010.…  Seguir leyendo »

William Faulkner fuma en Roma, en 1955. Mondadori (Getty Images)

La lejanía embellece la literatura porque revela su médula de universalidad, pero también puede envolverla en malentendidos. Quien ve muy de cerca la historia o el mundo de una novela corre el peligro de subvalorarla porque se fija sobre todo en su conexión con lo real, como quien conoce al modelo de un retrato y juzga el cuadro por su parecido. Cualquier ciudad, inventada o real, que conocemos solo a través de las novelas cobra para nosotros un resplandor mitológico, y hasta su nombre se nos vuelve poético, aunque sea del todo común para quienes lo usan a diario. La primera vez que yo vi el nombre de Memphis en la tipografía de letras blancas sobre fondo verde de las autopistas americanas, lo que veía no era un indicador de dirección, sino la palabra conjuro que contenía para mí toda una riqueza de música y literatura, y también de heroísmo y militancia política.…  Seguir leyendo »

El declive del yihadismo en Europa

Antes de que la covid-19 acaparase la preocupación de los Gobiernos y de la opinión pública en Europa occidental, era común que autoridades y ciudadanos considerasen al terrorismo global, es decir, al terrorismo relacionado con el yihadismo global de Al Qaeda o de Estado Islámico, entre las principales amenazas para la seguridad y la cohesión en sus respectivas sociedades. También expresaban una considerable inquietud respecto a los insólitos niveles de radicalización violenta y de reclutamiento terrorista que por aquellos años tenían lugar.

Esos niveles de radicalización violenta y de reclutamiento terrorista correspondían al ciclo de movilización yihadista que se inició en 2012, una vez desatada la guerra civil en Siria.…  Seguir leyendo »

Tras el acuerdo histórico alcanzado el pasado 21 de julio sobre el fondo de recuperación europeo, el Parlamento Europeo y el Consejo se disponen en las próximas semanas a negociar los reglamentos legislativos que terminarán de dar forma al funcionamiento del fondo. Parlamento, Consejo y Comisión van a negociar a ritmo acelerado para tener los textos legales cerrados lo antes posible y permitir que los fondos lleguen rápidamente a sociedades muy golpeadas por el impacto económico de la covid-19.

Un plan de inversiones de este volumen deberá necesariamente alinearse con los objetivos que se marcó la propia Unión Europea al inicio de la legislatura con relación al Green Deal, y al objetivo de alcanzar la neutralidad climática en 2050.…  Seguir leyendo »

Es indiscutible, en el ámbito de la investigación en Europa, la importante contribución que ha realizado a esta el European Research Council (ERC) desde que lanzara su primera convocatoria de ayudas a la investigación más puntera. Se lanzaron en el 2007 las ERC Starting Grant, que fueron seguidas en el año 2008 por las ERC Advanced. Se añadirían con posterioridad otras, como las ERC Proof of Concept (2011), las ERC Synergy (2012) y las ERC Consolidator Grant (2013).

El foco de estas ayudas abarca, según el caso, desde la potenciación y consolidación de investigadores jóvenes de demostrado potencial, la financiación de ambiciosos proyectos de investigadores consolidados, pasando por la potenciación de la transferencia de tecnología y la promoción de proyectos trans-nacionales de gran envergadura.…  Seguir leyendo »

Allá por el mes de junio, en ese periodo epiceno y sin dibujar que se extiende desde el fin de la primavera hasta los rigores de la canícula, una amiga, profesora de filosofía en la universidad, me contó una historia que yo les referiré a mi vez, cambiando solo, ¡cómo no!, los nombres propios. El hecho duró menos de dos minutos. Conviene que el lector, imaginándose detrás de la profesora, enfoque la escena con una cámara virtual. Se abre la puerta del despacho y entra un alumno que hasta entonces ha respondido al nombre de «Adrián». «Cristina», dice el alumno, «a partir de ahora, por favor, llámame Adriana».…  Seguir leyendo »

El Trienio Liberal (1820-1823), durante el que rigió y se desarrolló la Constitución gaditana, fue un periodo apasionante de nuestra historia política. Es cierto que aquellos años se caracterizaron por una gran inestabilidad, pero también propiciaron reformas que avanzaban hacia la modernización de España. Por ejemplo, en materia económica se favoreció el mercado nacional, liberalizando el movimiento interno de mercancías y procurando un mejor control fiscal de la entrada de productos extranjeros. Para ello resultaba imprescindible combatir con más eficacia el fraude aduanero, de lo que hasta entonces se habían ocupado unas fuerzas conocidas como resguardos.

Aquellos antiguos resguardos nunca habían sido demasiado eficaces, por su organización heterogénea, su incapacidad para combatir el bandolerismo y por haber arraigado en ellos la corrupción.…  Seguir leyendo »

Por culpa del coronavirus (o gracias a él) parece que este 11 de septiembre no veremos a los nacionalistas catalanes jaleando a Otegi en las calles de Barcelona. No hay que descartar que, a cambio, de nuevo, le dejen rebuznar en TV3. Quien jalea a un violento está defendiendo la violencia.

Cuando Jordi Évole entrevistó a Otegi por primera vez, mientras le estrechaba la mano durante siete segundos, le dijo: “Arnaldo Otegi, tío, hostia, qué fuerte”. Por el contrario, cuando Évole fue entrevistado en El Hormiguero, afirmó sonriente: “Un hostión le vendría bien” (a Santiago Abascal).

Dejando a un lado la riqueza léxica del presentador, una parte de la sociedad ve con mejores ojos a un antiguo terrorista no arrepentido que a una antigua víctima, hoy convertido en un nacionalista español.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin attends a meeting with winners of the Leaders of Russia contest via video conference at the Novo-Ogaryovo residence outside Moscow on Tuesday. (Mikhail Klimentyev/Sputnik/AP)

On Sunday, Russia will hold regional elections. Voters will cast ballots in some 9,000 races in 83 regions, with everything from elections to fill national legislature vacancies to elections for regional governors and municipal councils.

According to the respected Russian election monitoring group Golos, these elections are likely to be a sham. Even the Communists, a tame, officially recognized opposition party, have not been allowed to register candidates in seven of the 18 governor’s races. Real independent candidates have found it harder than ever to get on the ballot.

Since the beginning, the Putin system has been built on twin pillars.…  Seguir leyendo »

A man rides past an advertisement promoting Disney's "Mulan" at a bus stop in Beijing on Wednesday. (Carlos Garcia Rawlins/Reuters)

Like all little girls, I was captivated by the stories of Disney princesses as a child. My childhood was not so different from others in that respect. What set it apart was that I was born in Urumqi, the capital of Xinjiang Uighur Autonomous Region in China. My people were not treated with respect or human dignity and faced constant brutality because of our race in our own homeland. This brutality has only accelerated in recent years, as Chinese authorities detained more than 1 million Uighurs in concentration camps as part of a campaign of genocide.

The pain I have faced could never make a good Disney movie.…  Seguir leyendo »

A written message is seen attached to a pair of shoes as part of a memorial for drug overdose victims in Vancouver on Aug. 31. (Darryl Dyck/The Canadian Press, via AP)

This week, the Canadian province of British Columbia announced it would be tightening its covid-19 restrictions in response to a modest increase in deaths and infections. B.C.’s covid-19 numbers are among the lowest on earth, but health officials say an abundance of caution is still justified. The province’s nightclubs and banquet halls will close, while bars must shut down by 10 p.m. and quiet their music to limit spittle.

Such bossy demands, while hardly North America’s most draconian, stand in sharp contrast to the province’s generally passive approach to what is numerically a far more serious health crisis. May, June and July have been the worst months in B.C.…  Seguir leyendo »

Pablo Iglesias, líder de Unidas Podemos y vicepresidente del Gobierno de España, e Irene Montero, ministra de Igualdad Credit Juan Carlos Hidalgo/EPA vía Shutterstock

Un país inmensamente rico en recursos y talento humano que tiene a más de un tercio de su población en la pobreza, lleva décadas sumido en una profunda crisis y este año incumplió el pago de su deuda por novena vez. Difícilmente un ejemplo a seguir, pero Argentina, y el peronismo que la gobernó casi 25 de los últimos 37 años, tiene sus fans en las altas esferas del poder en España.

El matrimonio formado por el vicepresidente Pablo Iglesias y la ministra de Igualdad Irene Montero, ambos de Unidas Podemos, encuentra en el movimiento fundado por el general Juan Domingo Perón recetas para los problemas de España.…  Seguir leyendo »

El reciente anuncio de Oxford suspendiendo el ensayo clínico con la vacuna para SARS-CoV-2 debido a un efecto adverso denominado Mellitis transversa, una inflamación de la médula espinal, tras un análisis rutinario de un voluntario vacunado, es una buena noticia por varias razones.

  • Primero, refleja que las agencias de regulación están pendientes de los ensayos clínicos en vacunas no solo en la fase final al liberar los resultados, sino en los análisis rutinarios.
  • Segundo, sugiere que las propias compañías farmacéuticas son las primeras en priorizar la seguridad y transparencia en sus vacunas, y paralizar los ensayos hasta que un Comité Externo evalúe clínica y científicamente dicho efecto adverso.
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El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, da un discurso sobre la pandemia del coronavirus. Credit Isac Nobrega/Presidencia de Brasil vía Agence France-Presse — Getty Images

On Aug. 29, my country crossed the threshold of 120,000 people killed by Covid-19. With around 900 new deaths a day, we’re yet to see a downward trend in the outbreak. I wanted to understand why many Brazilians seem unperturbed by this, so I decided to take a desperate measure: I started watching President Jair Bolsonaro’s weekly live broadcasts on YouTube and Facebook.

Yes, I know it sounds pointless, foolish and masochistic, and it kind of is. But after watching three months’ worth of broadcasts — totaling 11 strenuous hours in front of the computer — I can now say that everything has changed.…  Seguir leyendo »

Youth protests at Parliament square against a new exam rating system which has been introduced in British education system - London, England on August 16, 2020. Photo by Dominika Zarzycka/NurPhoto via Getty Images.

According to UN Youth, people aged 15-24 make up one-sixth of the world’s population but, in roughly one-third of countries, the eligibility for parliamentarians begins at 25 years old and only 1.6% of parliamentarians are in their twenties. Young people are largely being excluded and overlooked, both as political candidates and even as participants in political processes, giving them limited political control over their own futures.

If politics continues to be regarded as a space for older, more politically experienced individuals from particular backgrounds, young people will continue to be left systematically marginalized, and overall disengagement with politics within societies will continue to grow.…  Seguir leyendo »

It seems an awfully long time since Canadians were last lectured by the state on sexual behavior. Just as folks were headed out for Labor Day long weekend frolicking, Dr. Theresa Tam, Canada's chief public health officer, warned fellow citizens to wear a mask while having sex and to avoid kissing people in order to prevent passing along a Covid-19 infection.

Tam, who also serves on a World Health Organization (WHO) international oversight committee, said "sex can be complicated" during the pandemic and that the lowest risk sexual activity during Covid-19 involves "yourself alone."

The stern warning -- echoed again on Tuesday by Dr.…  Seguir leyendo »