Domingo, 13 de septiembre de 2020

Frente a la afligida constatación de que «de todas las historias de la Historia / sin duda la más triste es la de España/ porque termina mal», «como si el hombre, / harto ya de luchar con sus demonios, / decidiese encargarles el gobierno / y la administración de su pobreza», Jaime Gil de Biedma expresaba en los 60 su conmovida esperanza: «Quiero creer que nuestro mal gobierno / Es un vulgar negocio de los hombres / Y no una metafísica, que España / Debe y puede salir de la pobreza, / Que es tiempo, aún para cambiar su historia/ Antes que se la llevan los demonios».…  Seguir leyendo »

Extremismos y conspiraciones

Las protestas por las medidas contra el coronavirus han cobrado fuerza en toda Europa, alimentadas por los movimientos de las teorías de la conspiración y los grupos extremistas que tratan de explotar los temores y frustraciones provocados por la pandemia. A finales de agosto, en Berlín, se concentraron aproximadamente 50.000 negacionistas del coronavirus. Varios centenares intentaron irrumpir en el Parlamento alemán mientras ondeaban la bandera imperial de antes de 1918. A principios de septiembre detuvieron a 13 personas en la plaza del Callao de Madrid en una manifestación similar. Los manifestantes antimascarillas llevaban pancartas que decían “las mascarillas matan”, “queremos ver el virus” y “lo que mata es el 5G”.…  Seguir leyendo »

Sólo han pasado seis meses desde la irrupción de la crisis sanitaria de la covid-19. Sin embargo, sus severas consecuencias económicas son evidentes y se anticipan persistentes y duraderas. Las ayudas iniciales para fomentar la liquidez de familias y empresas, los bajos tipos de interés y la firme actuación de los bancos centrales permitieron contener adecuadamente las primeras embestidas económicas de la pandemia. Sin embargo, superados los estadios iniciales, las medidas anticrisis demandan la acción de un nuevo protagonista: la política fiscal. Ahora son los países quienes, de manera individual, deben vigilar sus políticas presupuestarias, racionalizar el gasto público y recaudar impuestos sin dañar al tejido productivo.…  Seguir leyendo »

Las hipótesis en la ciencia, como en la vida, son siempre peligrosas. Es esta una afirmación de Albert Camus que se ha cumplido con total precisión en la actual crisis de la covid-19. La hipótesis inicial decía que era una simple gripe lo que se ha convertido en una voraz pandemia. El impacto económico se preveía moderado y coyuntural, y ha pasado a registrar categorías históricas: en España una caída del PIB que ya alcanza al 18,5%; en Iberoamérica, de un descenso estimado de pocas décimas, pasamos al mayor retroceso desde la Gran Depresión de 1929. El efecto es demoledor en cuanto al incremento de la pobreza que, según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), pasará en un solo año de 185,5 millones de pobres a 230,9 millones.…  Seguir leyendo »

Mañana, 14 de septiembre, se cumplirán diez años de mi llegada al puesto de director de ABC, y es el día escogido para abandonar esta responsabilidad. Es, por tanto, el momento de dar las gracias por haber podido ejercer durante una década uno de los oficios periodísticos más notables de España. Ser director de ABC es un privilegio y un honor. Cuando terminé mi carrera universitaria en la Complutense no me podía imaginar que llegaría a sentarme en la silla de mando de una redacción como esta. Así que solo puedo decir: gracias. Mi agradecimiento se extiende desde la familia Luca de Tena, a aquellos directivos que confiaron en mí, pasando por la redacción y llegando hasta lo más importante que tiene un periódico: los lectores.…  Seguir leyendo »

Cualquier análisis histórico objetivo ha de reconocer a Mariano Rajoy el inmenso mérito de haber estabilizado y recuperado la economía española tras el naufragio de Zapatero. Pero en su balance constará también la débil reacción ante el desafío del separatismo insurrecto, la falta de visión para valorar el alcance de la irrupción de nuevos partidos como Ciudadanos y Podemos, su calamitoso desprecio por la opinión pública y, sobre todo, la permisividad con la corrupción de colaboradores más o menos directos; factores todos ellos que dilapidaron su amplísima mayoría y terminaron por sacarlo del Gobierno en una moción de censura que ni vio venir ni combatió con suficiente denuedo.…  Seguir leyendo »

Si yo fuera el virus, pagaría el catering

En abril del 55, cuando trascendió que un equipo de científicos independientes había acreditado que la vacuna desarrollada por Jonas Salk contra la poliomelitis era segura, las campanas de las iglesias de Nueva York tocaron a rebato, las sirenas de las fábricas comenzaron a sonar y las bocinas de los coches formaron un coro de celebración que desembocó en un día de asueto y felicidad colectiva. La tremenda enfermedad viral, transmitida por las vías respiratorias, que se cebaba en los niños, causaba miles de muertos al año, había condenado al presidente Roosvelt a una silla de ruedas de por vida y encerraba en los llamados «pulmones de acero» a los pacientes agudos, había sido por fin vencida.…  Seguir leyendo »

1. ¿Qué tienen en común… Woody Allen, Lolita, Camille Paglia, Los Rolling Stones, J.K. Rowling, El humor incorrecto, Sam Harris, Las miradas lascivas, OnlyFans, Louis C.K., Los Conguitos, Roman Polanski, Loquillo, Luis Alberto de Cuenca, Los piropos, La libertad de cátedra, Michel Houllebecq, Lo que el viento se llevó, La presunción de inocencia, Steven Pinker, La conquista de América, El porno, Graceland, Jane Austen, La revista Quillette, El club de la lucha, Donald Trump, Occidente, Bret Easton Ellis, Winston Churchill, o Quentin Tarantino?

2. Nada, salvo el hecho de haber sido escogidos por el progresismo, más conocido como «la izquierda», en uno u otro momento 100% aleatorio y en base a razones tan caprichosas como insensatas, como símbolo de todo aquello que está mal del viejo mundo y que debe ser incinerado en la pira de la opinión pública como ritual de purificación en su camino hacia la nueva moral.…  Seguir leyendo »

En los últimos años se ha consumido tanta telebasura que algunos han acabado perdiendo de vista la fina raya que separa la realidad de la ficción, hasta moldear personalidades que rozan la psicopatía, por lo desinhibido de su comportamiento, por la falta de escrúpulos con la que actúan y por la ausencia de remordimientos.

Como los frikis de las teleseries que salen a la calle con los ojos enrojecidos y ven conspiraciones en la cola de la panadería, cuando no dragones. Este estado de ansiedad nos ha llevado a pensar que todo lo extraordinario es rutina. Que traguemos como normal que en el Consejo de Ministros se siente un señor y su esposa y no precisamente por acumular conocimientos sino citas históricas que acabarán como buenas en la hemeroteca de El Mundo Today, como aquella que dice que «los que piensan que la violencia de género no tiene género están fuera de la Ley».…  Seguir leyendo »

Un oficial de la policía antidisturbios se para frente a una hoguera durante una protesta contra la brutalidad policial en Bogotá, el 10 de septiembre de 2020. (Raúl Arboleda/AFP via Getty Images) (Raul Arboleda/AFP/Getty Images)

En la madrugada del miércoles 9 de septiembre, Día Nacional de los Derechos Humanos en Colombia, el abogado Javier Ordóñez fue sometido en Bogotá por dos miembros de la Policía Nacional, quienes, después de dejarlo indefenso en el piso, le propinaron nueve descargas eléctricas de táser mientras él les pedía que pararan, suplicando por su vida. Horas después, murió. Dicho de forma más apropiada: la Policía colombiana lo mató.

El video de este brutal asesinato circuló en la mañana del mismo miércoles y se regó como pólvora por las redes sociales de ciudadanos que estaban progresivamente más llenos de rabia.

La indignación no fue para menos.…  Seguir leyendo »

A woman with her child watches in Minsk on Sept. 8, 2020, as police officers detain protesters during a rally for the detained Maria Kolesnikova, a member of the opposition Coordination Council that is seeking talks with President Alexander Lukashenko on a transition of power in Belarus. (AP) (AP)

For the past month, since the Aug. 9 election, Belarusians have engaged in daily protests and strikes across the entire country. Alexander Lukashenko, Belarus’s president since 1994, claimed a reelection victory with 80 percent of the vote, but his critics in Belarus — along with foreign governments, the European Union and independent organizations — say the election was rigged.

Lukashenko blocked the Internet for several days after the election, and riot police arrested some 7,000 people. Reports quickly emerged that security forces were beating and torturing these (mostly young) men and women, and there were allegations of rape. Hundreds of thousands in Belarus are demanding that Lukashenko “leave.”…  Seguir leyendo »

Warships from Greece, Italy, Cyprus and France participate in joint military exercises from Aug. 26 to 28 south of Turkey in the eastern Mediterranean sea. (Greek Defense MiniStry/AP)

Last weekend, Turkey’s President Recep Tayyip Erdogan demanded that Greece engage in talks over escalating tensions in the eastern Mediterranean, warning that “they’re either going to understand the language of politics and diplomacy, or in the field with painful experiences.” The Greek government, meanwhile, announced further steps this week to bolster the country’s defenses.

New tensions between the two longtime rivals flared up in mid-August, when Turkey deployed the research vessel Oruç Reis, flanked by two warships, to explore for oil and gas in contested waters between the islands of Crete and Cyprus. Greece accused Turkey of violating its sovereign rights — and dispatched warships of its own, precipitating a collision between a Greek frigate and a Turkish warship.…  Seguir leyendo »

Des exilés passent la nuit dans la rue après l'incendie du camp de la Moria, ce vendredi. Photo Angelos Tzortzinis. AFP

Dans la nuit du 8 au 9 septembre, le camp de Moria sur l’île grecque de Lesbos a pris feu. Si aucune victime n’est heureusement à déplorer, le camp, lui, est entièrement détruit. Il abritait plus de 13 000 personnes dans des conditions déplorables et aujourd’hui, cette population est à nouveau laissée dans une grande précarité, errante dans les rues de l’île. L’incendie aurait été provoqué par des migrants refusant les mesures d’isolement imposées. La colère et l’exaspération des habitants du camp résultent de l’instauration d’un huis-clos intenable qui dure depuis plusieurs mois à Moria.

A 7 heures mercredi matin, je recevais des images de violents incendies, d’habitations calcinées des personnes rencontrées durant mes dernières semaines de recherche passées sur le terrain à Lesbos, au mois d’août.…  Seguir leyendo »

Saturday marks the 20th anniversary of arguably the worst congressional vote in this century.

On that day in 2000, the Senate approved Permanent Normal Trade Relations (PNTR) with the People’s Republic of China by a vote of 83-15. President Bill Clinton signed the legislation into law, declaring: “China will open its markets to American products from wheat to cars to consulting services, and our companies will be far more able to sell goods without moving factories or investments there.”

Republican Rep. Bill Archer of Texas, the lead sponsor of the bill, remarked, “The American people support this agreement because they know it’s good for jobs in America and good for human rights and the development of democracy in China.”…  Seguir leyendo »

In July, Florida Republican Sen. Marco Rubio joined three Democratic colleagues, Patrick Leahy of Vermont, Tim Kaine of Virginia and Chris Van Hollen of Maryland, in a letter to President Trump urging action on a case that has gotten far too little media attention — the apparent detention of the son and daughter of Saad al Jabri.

The lawmakers expressed grave concern that Omar and Sarah al Jabri were being held against their will to compel their father’s return from Canada to Riyadh to face charges of corruption.

Mr. al Jabri served under former Minister of Interior Muhammad bin Nayef (widely known as MBN), the onetime next-in-line for the Saudi throne who has been displaced by now-Crown Prince Muhammad bin Salman (MBS).…  Seguir leyendo »

Protesters in Lebanon and Iraq in the last year have turned their ire not only against conditions in their own countries, but against Iran’s corrosive influence in them. Past Palestinian protests in Gaza against the Iran-supported terrorist group Hamas, and protests in Iran itself, against the use of scarce Iranian resources for its leaders’ foreign malign expeditions, have voiced similar frustrations. Syria has been virtually destroyed by a now over nine-year civil war in which much of the population has fought the Iran-backed Syrian leadership.

These flashpoints are revealing the fury of Arabs — and Iranians — with the leaders of the Iranian regime.…  Seguir leyendo »