Miércoles, 16 de septiembre de 2020

Meeting of finance ministers and central bank governors of the G20 nations in the Saudi capital Riyadh on February 23, 2020. Photo by FAYEZ NURELDINE/AFP via Getty Images.

The G20 summit in November was to be a moment when the world focused its attention on Saudi Arabia. As the leaders of the world’s 20 largest economies came together for the first time in an Arab capital and presided over the world’s greatest challenges and opportunities, King Salman would have taken centre stage with his son and crown prince Mohammed bin Salman not far behind in the spotlight.

However this will now be a virtual summit, and that is probably a blessing in disguise for the kingdom and its leadership which has not enjoyed a good year. It shares responsibility for crashing the price of oil, which, in conjunction with COVID-19, has brought the global economy to its knees.…  Seguir leyendo »

Safa Al Hashem MP holds a red rose to mark Valentine's Day at the National Assembly in Kuwait City on February 14, 2017, the year a domestic violence bill was first introduced. Photo by YASSER AL-ZAYYAT/AFP via Getty Images.

Domestic violence has always been a complex issue in Kuwaiti culture, often tied to norms and beliefs relating to family structures and concepts of guardianship, honour and discipline. As with other forms of abuse within the family, it is also considered a private matter and therefore not addressed publicly.

Despite a lack of up to date figures, the problem is widespread, affecting 53.1% of women in Kuwait according to a 2018 study. But Kuwait’s last submission to the Committee on the Elimination of Discrimination against Women (CEDAW) showed only 447 domestic violence cases had been through the court system in 2016, and only 76 of those resulted in a conviction.…  Seguir leyendo »

Asalto final a la maltrecha Justicia

En el acto de apertura del año judicial, el presidente del Tribunal Supremo y del Consejo General del Poder Judicial reclamó la inmediata renovación este último órgano paralizada desde hace dos años. «Es la propia Constitución –dijo Carlos Lesmes– la que fija en cinco años la duración del mandato de cada Consejo, por lo que me veo en la obligación de exhortar nuevamente a los poderes públicos concernidos a renovar la institución sin mayores dilaciones». Lástima que no aprovechara un momento tan solemne para reivindicar la independencia de la Justicia amenazada, precisamente, porque los 20 miembros del Consejo son designados por las Cortes olvidando que la Constitución sólo reserva al legislativo el nombramiento de ocho miembros –cuatro por cada Cámara– designados por mayoría de tres quintos entre abogados y otros juristas, con reconocida competencia, mientras que los otros 12 deben ser nombrados entre jueces y magistrados, en los términos que establezca una Ley Orgánica.…  Seguir leyendo »

En los últimos días se está instando y pidiendo a las administraciones competentes el cierre de los locales en los que las personas que ejercen la prostitución se ocupan con sus clientes, sin reflexionar sobre las repercusiones que esta medida puede producir desde el punto de vista social, de salud y criminológico. Aportemos algunos datos que estimamos desde mi equipo de investigación en los años que llevamos indagando. La mayoría de las personas que ejercen la prostitución en España son mujeres, aunque alrededor del 15%-20% son hombres y transexuales, a los que también le afectará la medida.

En el año 2016 contabilizamos 1.114 locales de alterne en el Estado español, muy probablemente, en el momento actual sean menos porque han cerrado muchos de ellos, tal como hemos constatado.…  Seguir leyendo »

Imaginemos que, en las bases de convocatoria de uno de los premios literarios importantes establecidos en nuestra lengua, digamos el Alfaguara, o el Herralde, se estableciera como requisito de participación que la novela concursante debe llenar determinados requisitos en cuanto al tema, y en cuanto a la procedencia racial de los personajes, o su género, sus preferencias sexuales, o sus capacidades físicas.

No estoy usando mi propia fantasía para crear un escenario distópico. Sólo hago una transferencia al territorio de la literatura de las condiciones que se acaban de establecer para las producciones que a partir del año 2024 compitan por el premio Oscar a la mejor película.…  Seguir leyendo »

Tres brechas

mprovisación. Eso es lo que están sufriendo estos días cientos de miles de padres y madres, y toda la comunidad educativa. La falta de planificación por parte de las autoridades públicas en la organización de la vuelta a las clases es un clamor. En medio de una pandemia de consecuencias devastadoras y tras meses sin educación presencial, lo esperable hubiera sido que el Gobierno y las comunidades autónomas hubieran trabajado sin descanso durante todo el verano para garantizar un retorno seguro a las aulas. En cambio, hemos asistido, atónitos, a la desaparición de la ministra de Educación durante todo el verano, para reaparecer pocos días antes de comenzar el curso endosando toda la responsabilidad a los Gobiernos autonómicos.…  Seguir leyendo »

Una mujer camina por el nuevo campo de refugiados de Kara Tepe en la isla de Lesbos.Álvaro García

Hay una percepción generalizada e interesada de que la migración se puede frenar. Pero cada euro que se invierte en dificultar un movimiento inevitable provoca consecuencias indeseables. La Europa Fortaleza no solo es un negocio colosal para las empresas, instituciones e ideólogos que conforman la industria del control migratorio, sino que sustenta a los grupos criminales que trafican con migrantes, cuyo negocio se incrementa a la misma velocidad que crece la inversión en el blindaje fronterizo. Son dos caras de una misma realidad que se retroalimentan. Un sistema que atrapa a las sociedades de origen, destino y tránsito migratorio en una espiral reactiva en la que algunos ganan mucho y la mayoría perdemos.…  Seguir leyendo »

El primer problema político de España no son los Presupuestos Generales del Estado; es el estado de la convivencia nacional. En los nueve meses de la legislatura en curso la política se ha envilecido como nunca lo había hecho en cuarenta y cinco años. La democracia está hoy sujeta al interés espurio de un sujeto político que ha desnaturalizado un partido para acomodarlo a sus personales ensoñaciones.

Esto no ha sucedido en un partido minoritario, sin relevancia social; ésta es la situación en que se encuentra el PSOE, uno de los dos partidos que han venido turnándose en el Gobierno, con mayor o menor fortuna, durante los últimos años.…  Seguir leyendo »

El presente será recordado como el año en el que el Gobierno de una recién inaugurada legislatura tuvo que recurrir a mecanismos previstos en nuestro ordenamiento jurídico con la esperanza de no ser utilizados nunca por su evidente excepcionalidad, atendiendo su componente limitativo de derechos tan importantes como el de la libre circulación, la libertad de mercado o el de reunión, con la finalidad de proteger la salud pública en el contexto de una pandemia mundial sin precedentes en la Historia contemporánea.

Sin la ayuda de los postulados democráticos sobre los que se sustenta nuestro Estado de Derecho, no habría sido posible encontrar el equilibrio entre la imprescindible lucha contra la Covid-19, que la sociedad en su conjunto debe llevar a cabo, y la ineludible salvaguarda que las instituciones deben procurar de los derechos individuales previstos en la Constitución.…  Seguir leyendo »

Confieso que no he podido dedicar tanto tiempo a seguir el complejo caso de una tal Dina sobre un móvil extraviado o robado y de las agotadoras secuelas de un presunto montaje de persecución o de falso espionaje policial.

Tampoco trato de justificar o entender los casos sub-judice de corrupción derivados de la financiación de terceros países dictatoriales  (Venezuela, Bolivia, Irán y otros) interesados en el ascenso electoral del partido Podemos.

La inevitable corrupción de Podemos procede, más que de la decisión de sus dirigentes, del modelo de partidos y sistema electoral español que lleva a todos los partidos políticos (incluidos los regionales, llamados nacionalistas) a centralizar gastos e ingresos y a gastar sumas enormes de dinero, muy por encima de los recursos que les facilitamos y pagamos los contribuyentes.…  Seguir leyendo »

Como en la vida, también en política pocos juegos hay tan cruelmente esclarecedores como el del “antes y ahora”. Difícil sobrevivir a él. Salvo, naturalmente, que el sentido de la vergüenza que a uno le adorne sea el habitual de un microondas. Pero si éste no es el caso, si no se es un zangolotino y alegre trasunto de Pablo Iglesias o Pedro Sánchez, tan felizmente mimetizados a tal efecto con el mundo electrodoméstico, el resultado del juego puede resultar devastador. Sobre todo si se pretende cultivar una imagen de partido coherente y creíble o, como diría Pablo Casado, la imagen adulta de un partido de Estado, fiel cumplidor de las “cinco ces”: “credibilidad, confianza, coherencia, certidumbre y centralidad”.…  Seguir leyendo »

La recuperación en forma de V avanza

Grandes segmentos de la economía global están exhibiendo señales tradicionales de una recuperación en V del colapso inducido por la pandemia esta primavera (boreal). Los indicadores mensuales para muchos países muestran rebotes vigorosos en junio y julio, con un crecimiento proyectado del 10-15% en el PIB real (ajustado por inflación) en el tercer trimestre, si todo el resto sigue igual.

Sin duda, existen motivos para preguntarse si la recuperación percibida es simplemente un repunte técnico –una ilusión causada por la propia profundidad del colapso inicial-. Podría ser el caso, especialmente si muchos países sufren una segunda ola fuerte de infecciones de COVID-19, o si las altas expectativas de una pronta vacuna resultan injustificadas.…  Seguir leyendo »

La nueva crisis del Mediterráneo oriental

A principios de este mes, seis botes que transportaban migrantes sirios y libaneses zarparon del norte del Líbano e intentaron atracar en Chipre. Puede que esto no suene a mucho, pero la cantidad es seis veces mayor que el número total de embarcaciones de migrantes que partieron hacia Chipre desde el Líbano durante el año pasado. Una lancha rápida puede cubrir las 100 millas náuticas entre Trípoli y Cabo Greco, un afloramiento rocoso en el sureste de la isla, en seis horas. Y, debido a que el gobierno del Líbano está en ruinas, estas aguas tranquilas y en su mayoría sin vigilancia policial son el sueño hecho realidad de todo contrabandista.…  Seguir leyendo »

Carne es caos

El sistema de producción industrial de carne está fuera de control. Además de su aporte a la destrucción del clima, la biodiversidad, el suelo y los bosques, también es una amenaza directa a la salud de las personas. Antes de la pandemia de COVID‑19, casi nadie prestaba atención a las advertencias de la Organización Mundial de la Salud sobre las enfermedades zoonóticas (causadas por patógenos que se transmiten de animales a humanos). Lo mismo ocurre con la resistencia a antibióticos, otra amenaza sanitaria global muy vinculada con la producción de carne.

La Organización Mundial de Sanidad Animal calcula que el 60% de las enfermedades infecciosas en seres humanos son zoonóticas.…  Seguir leyendo »

La hora de la verdad para los bancos centrales

En Grilletes de Oro, su celebrado estudio del colapso del patrón oro en el período entre guerras, el historiador económico norteamericano Barry Eichengreen enfatizaba que importantes cambios políticos y sociales, en particular la extensión de la franquicia, habían tornado imposible mantener el sistema. Los electorados ya no estaban dispuestos a padecer austeridad si eso exigía aferrarse al patrón oro.

El régimen de política monetaria prevaleciente fue arrasado en el nuevo paisaje político. Algunos países, como Estados Unidos y el Reino Unido, fueron rápidos a la hora de ajustarse a las nuevas realidades, y a sus economías les fue bien. Otros, como Francia y Suiza, fueron lentos en su respuesta y sufrieron las consecuencias.…  Seguir leyendo »

Estrategias para el lado positivo de la COVID

Las tragedias humanas y enormes trastornos económicos causados por la COVID-19 han captado, con razón, la atención los responsables de las políticas y el público durante seis meses, y debieran seguir haciéndolo. Pero mientras gestionamos la crisis inmediata no debemos perder de vista las oportunidades. La frase citada a menudo que propone «no dejar que una crisis se desperdicie» rara vez ha sido más relevante.

Para las empresas, gobiernos, hogares e instituciones multilaterales que transitan este período de gran desasosiego, la tarea básica es la misma: superar los trastornos generados por la pandemia en formas que también enfaticen los aspectos positivos de la crisis.…  Seguir leyendo »

Agentes de policía patrullan Hong Kong después de las manifestaciones contra la imposición de una ley de seguridad nacional por parte de China. Credit Lam Yik Fei para The New York Times

Las Naciones Unidas están a punto de celebrar el aniversario de su nacimiento en 1945 a partir de las ruinas de la Segunda Guerra Mundial. Aunque “celebrar” podría parecer una elección extraña de palabra en medio de la larga lista de malestares mundiales actuales y de los propios desafíos de la organización.

Por lo tanto, la conmemoración del aniversario será discreta, y no solo porque los líderes mundiales no podrán reunirse en persona para levantar una copa; la pandemia ha reducido la Asamblea General, que comienza esta semana, a reuniones virtuales. A medida que el organismo mundial se acerca a sus 75 años, también se enfrenta a profundas interrogantes sobre su propia eficacia e, incluso, su relevancia.…  Seguir leyendo »

Miembros de la MS-13 en una prisión de máxima seguridad en Izalco, en el departamento Sonsonate, El Salvador, el 4 de septiembre de este año. Credit Yuri Cortez/Agence France-Presse — Getty Images

El gobierno de Nayib Bukele está negociando con la Mara Salvatrucha (MS-13) en El Salvador. Con ello ha puesto al país al borde de un abismo de muerte que ya conocimos en 2015, el año más violento de nuestra historia.

Para ese año ya habían fracasado tanto el pacto de 2012 del gobierno de izquierda con las pandillas como las negociaciones de los dos principales partidos políticos —el izquierdista FMLN y el derechista Arena— de cara a las elecciones presidenciales de 2014. Ahora, Bukele tiene posibilidades de intentar otra fórmula y transparentar el diálogo para lograr la pacificación de El Salvador, pero sin exigir favores políticos ni apoyo electoral a cambio.…  Seguir leyendo »

The wildfires and poisonous air in the American West are best seen as a product of negligence at all levels of society.Credit Max Whittaker for The New York Times

Among the few remaining advantages that Americans can claim over other countries is the relative cleanliness of our air. Air pollution is a leading risk factor for early death; it is linked to an estimated four million premature fatalities around the world annually. But over the last 50 years, since Congress passed environmental legislation in 1970, air quality in the United States has steadily improved. Today, America’s air is significantly cleaner than in much of the rest of the world, including in many of our wealthy, industrialized peers.

Well, not literally today, considering I needed an N95 mask to walk to the mailbox this morning.…  Seguir leyendo »

La última crisis política peruana tiene como origen las contrataciones de un cantante, Richard “Swing” Cisneros, por el Estado. Por esto, el país podría quedarse sin presidente este viernes 18 de septiembre, cuando el Congreso ha programado la votación de la moción de vacancia contra Martín Vizcarra, acusándolo de incapacidad moral permanente.

Cisneros, quien además de cantante es coach, es un personaje excéntrico incluso para la clase política peruana. Sin mucho talento ni gran fama, Cisneros estuvo contratado por el Ministerio de Cultura desde 2018 (entre otras cosas, para dar charlas motivacionales y organizar algunos eventos), cuando Vizcarra asumió la presidencia, por un total de 155,400 soles (aproximadamente 44,000 dólares estadounidenses).…  Seguir leyendo »