Lunes, 28 de septiembre de 2020

Vivimos el acecho a lo sensible, una mitomanía del sentimiento vago. Y escribo vago en una doble dirección, como una nebulosa de inexactitud y pereza. No es que yo desestime la sensibilidad, pero atribuirle propiedades terapéuticas para la gestión de un país sólo puede acabar en la cursilería emocionante de cualquier poema panfletario. Esto tiene mucho que ver con la nunca suficientemente recordada afirmación de Pedro Sánchez en torno a una quimérica –entonces– vicepresidencia de Pablo Iglesias y su insomnio moral. No sabemos si ahora ha conseguido conciliar el sueño, aunque seguramente sí, porque es hombre de tranquilidades éticas adaptables a las circunstancias; pero lo que no se recalcó lo bastante, a pesar del cambio una presidencia después, fue esa declaración reconvertida en algodón de azúcar del espíritu.…  Seguir leyendo »

Se dice que Winston Churchill pronunció la frase: «Nunca dejes que una buena crisis se desperdicie». Esto tuvo lugar durante la histórica Conferencia de Yalta que, junto a Stalin y Roosevelt, en febrero de 1945 y cercano al final de la Segunda Guerra Mundial, creó una oportunidad en medio de una crisis. Esta reunión, finalmente, fue el embrión de las Naciones Unidas. Unos pocos años después el presidente norteamericano J.F. Kennedy, en un discurso, recordó que «crisis» en chino tradicional se escribe con un término (pronunciado wéij), que significa literalmente peligro, el primer sinograma y oportunidad, el segundo sinograma.…  Seguir leyendo »

¡Mini-Europa cierra sus puertas a fin de año! ¿Mini-Europa?, se preguntarán. Es nuestro Disneylandia. Un parque de atracciones al pie de las famosas bolas de Atomium en Bruselas: la meticulosa reproducción a escala reducida de cientos de monumentos emblemáticos de los 27 países que conforman la Unión Europea. Una disputa con el gestor del sitio explicaría la decisión de cerrar. Pero también el desastre de la covid-19, que provocó un descenso fenomenal en el número de visitantes.

La razón por la que menciono a mini-Europa es que, antes de la crisis, el parque atraía a multitudes. Diez millones de visitantes en 30 años, 400.000 en 2019, y casi 500 millones de euros de beneficios para la región.…  Seguir leyendo »

A medida que se acerca noviembre, me siento cada vez más nervioso acerca de las próximas presidenciales en EE UU. Mientras mis amigos estadounidenses bromean sobre la delantera que hoy lleva Joe Biden a Donald Trump en las encuestas, sustentándose en la firme creencia de la capacidad de autorrenovación de la democracia de su país, siento preocupación como ciudadano británico y director de un centro de estudios. Como británico, recuerdo haber visto una delantera de 20 puntos en las encuestas por la opción Remain (Quedarse) en el referendo del Brexit antes de que triunfara el Leave (Salir) en el referendo de hace cuatro años.…  Seguir leyendo »

En los últimos días, la guerra política dio otro giro en Florida, donde Joe Biden y Donald Trump compiten por el voto latino. Surgieron informes de que el periódico El Nuevo Herald, con sede en Miami, había incluido un boletín con mensajes racistas y antisemitas durante meses, y que los presentadores de Radio Mambí habían hecho varios comentarios acusando a la Oficina Postal de los Estados Unidos de apoyar a Joe Biden y de decirles a sus oyentes que no confiaran en el sistema electoral estadounidense. Esta es la punta del témpano. La desinformación está en auge y los críticos temen que vuelva a afectar la forma en que los votantes participan en las elecciones de este año.…  Seguir leyendo »

De un día para otro, el confinamiento nos obligó a realizar muchas de nuestras acciones cotidianas exclusivamente en línea. El trabajo, la escuela, la universidad, cualquier intercambio cotidiano; en definitiva, una gran parte de lo que llamamos “vida social” se vio traspuesto a píxeles.

Tres consecuencias derivaron de esas circunstancias. La primera fue una extrema intensificación del uso de nuestros protocolos digitales. Después, su extensión a muchas otras actividades, algunas de las cuales no asumimos que fuera razonable realizar de esa manera: consejos de administración, organización de congresos, cumbres de jefes de Estado, incluso participar en un aperitivo por WhatsApp. En última consecuencia, se produjo un fenómeno de naturalización, como si, de ahora en adelante, fuese algo normal realizar todas estas actividades humanas sin recurrir a una presencia carnal compartida.…  Seguir leyendo »

El 19 de septiembre se cumplió un año de la Resolución del Parlamento Europeo sobre la importancia de la Memoria Histórica de Europa como un acto de justicia democrática en el LXXX aniversario del inicio de la Segunda Guerra Mundial. En aquella resolución se condenó a los totalitarismos comunista y nazi y «sus horribles crímenes». No me identifico con el concepto de «memoria histórica» intencionadamente confuso e incorrecto. En ello coincido con Gustavo Bueno. En España tal concepto encierra el intento de convertir en vencedores a quienes perdieron la cruenta guerra civil y en perdedores a quienes la ganaron, con ocho decenios de retraso, en el impresentable ejercicio de pasar por la Historia una goma de borrar y que aparezca como verdadero lo que ideológicamente resulta conveniente.…  Seguir leyendo »

¿Se han fijado en que ya no es posible comprar un paquete de fideos o una lata de guisantes sin encontrar en sus etiquetas una colección de promesas ecológicamente correctas? No modificado genéticamente, orgánico, de cultivo ecológico, sin gluten, desarrollo sostenible. Productores y consumidores se inclinan, sin ser conscientes de ello, ante este nuevo ídolo en que se ha convertido la naturaleza. Ahora bien, la naturaleza en sí misma no existe: es «natural» solo porque el hombre así la ha nombrado y así lo ha decretado. Además, si el hombre no explotara la naturaleza, no habría humanidad. La verdad es que cuanto más explotamos la naturaleza, mejor está la humanidad.…  Seguir leyendo »

Vivimos tiempos extraños en los que cualquier disparate tiene cabida si sabe disfrazarse de «buena causa», como lo es la lucha contra el racismo. Pero no es aceptable la violencia iconoclasta que ha suscitado en muchas ciudades del mundo y especialmente de los Estados Unidos, cuna de nuestras modernas democracias. El derribo de monumentos dedicados a Colón, Fray Junípero, Hernando de Soto o Ponce de León no solo es una afrenta a nuestra historia compartida sino también una muestra de analfabetismo disfrazado de «santa ira». España y los Estados Unidos hemos conformado casi de forma sucesiva la historia del mundo moderno.…  Seguir leyendo »

Jean-Fraçoise Lyotard escribe en 1979 La condición posmoderna donde describe una sociedad caracterizada por la pluralidad, por incluir discursos, lenguajes y relatos distintos para cada ocasión o grupo social. Se trataría de dar forma a la visión antijerárquica que supuso el mayo de 1968 y el movimiento hippie, lo que daría igualmente pie al concepto de multiculturalidad en los ochenta, que en nombre del anti-eurocentrismo plantea una sociedad compuesta por minorías que conviven en supuesta libertad creativa cada una con su propio relato y lenguaje. No obstante, este relativismo acabaría siendo criticado por el propio Lyotard cuando se percató que legitimaba la supervivencia del discurso neonazi como un elemento más de una sociedad plural.…  Seguir leyendo »

La peligrosa apuesta de Europa para la recuperación

Para facilitar la recuperación de las economías europeas afectadas por la pandemia, en julio la Unión Europea acordó emitir 750 000 millones de euros (876 000 millones de dólares) de deuda para financiar 390 000 millones de euros en subvenciones y 360 000 millones de euros en préstamos a los estados miembros del bloque. El programa, llamado Next Generation EU, ha sido calificado con razón como un gran avance: nunca antes la UE se endeudó para financiar gastos, mucho menos transferencias a los estados miembros.

Pero el programa y su «instrumento para la recuperación y la resiliencia», que hará la mayor parte de los desembolsos, son una apuesta de alto riesgo.…  Seguir leyendo »

La maldición de la caída de las expectativas

Hasta que llegó la COVID-19 mucha gente en los países en vías de desarrollo era optimista en cuanto a su futuro. En general, los países en desarrollo se habían recuperado rápidamente de la Gran recesión de 2009-10 y muchos —especialmente en África y América Latina— disfrutaban los beneficios de la creciente demanda china de petróleo, minerales y materias primas agrícolas. Las expectativas iban en alza.

No así en EE. UU., donde los beneficios del crecimiento económico desde la década de 1980 fueron canalizados hacia quienes ya eran ricos, y la clase media y los pobres quedaron cada vez más rezagados. Muchos analistas atribuyen el ascenso de la derecha populista y la elección del presidente Donald Trump en 2016 a esas tendencias.…  Seguir leyendo »

La naturaleza es nuestro denominador común para una recuperación verde

Ya no queda ninguna duda de que la triple crisis del COVID-19, el cambio climático y la pérdida de biodiversidad amenaza con afectar drásticamente innumerables vidas y sustentos. Aun así, en cada caso, la desinformación, la negligencia y la total negación del problema siguen minando la respuesta global.

Para avanzar, debemos unirnos para garantizar que nuestras decisiones estén basadas en la mejor evidencia a nuestra disposición. La ciencia es la herramienta más poderosa que tenemos para abordar estas crisis y trabajar hacia una recuperación verde sustentable.

Todas las sociedades claramente valoran los aportes materiales de la naturaleza: alimentos, energía, medicamentos y los materiales que necesitamos para construir y sustentar nuestras economías.…  Seguir leyendo »

Un hombre se sienta dentro de su casa improvisada en Guernica, provincia de Buenos Aires, Argentina, el domingo 27 de septiembre de 2020. (Natacha Pisarenko/AP Photo)

Mientras en el Congreso de Argentina se discute un proyecto de ley de redistribución de la riqueza, el sur del conurbano de la provincia de Buenos Aires devuelve una imagen panorámica de la necesidad urgente que este aporte extraordinario y solidario de las grandes fortunas se efectivice como una forma más de achicar los abismos en las brechas de desigualdad que se ensanchan con la pandemia en el país. Alrededor de 2,000 familias y personas solas (entre las que se contaron 2,797 niñas, niños y adolescentes) están viviendo a la intemperie distribuidas en menos de 100 hectáreas en Guernica, partido de Presidente Perón.…  Seguir leyendo »

Le 16 janvier 2015, rue Nicolas-Appert à Paris, près des anciens locaux de «Charlie». Photo Christophe Maout pour Libération

Mardi 28 juillet : des détonations résonnent dans une rue parisienne. L’attentat ne parvient pas à atteindre le chef d’État qu’il visait. Cependant, il tue une vingtaine de personnes et fait une quarantaine de blessés. Dans les heures qui suivent, «une foule immense s’est répandue dans les rues, sur les places». Dans ces manifestations de solidarité émergent également des comportements hostiles contre celles et ceux qui refusent de s’associer à l’émotion collective. D’autres accusent l’inefficacité de la police, réclament «une digne réparation pour les familles de ceux qui ont été les victimes», ou s’inquiètent des possibles restrictions des libertés. …  Seguir leyendo »

Dos usuarias de TikTok practican un baile inspirado en el espectáculo de medio tiempo del Super Bowl de Jenifer Lopez antes de subirlo a la plataforma. Credit Kirsten Luce para The New York Times

TikTok ha surgido y se ha impuesto quince años después de que lo hicieran las tres redes sociales pioneras y revolucionarias —Facebook, Twitter y YouTube—. Lo ha hecho con la certeza de que los usuarios de las primeras redes sociales, las fundacionales, habíamos envejecido. Y para aprovechar un nuevo mercado: el de los millones de adolescentes que se sentían excluidos de esas estructuras heredadas de sus padres.

Su crecimiento exponencial la ha convertido en el gran fenómeno tecnopopular de este año. Varias de las canciones más escuchadas de 2020 han nacido o renacido en esa red social. Muchos de los retos y de las coreografías que se han viralizado en TikTok han sido imitados masivamente.…  Seguir leyendo »

Karachi, the commercial capital of Pakistan, was flooded in August after the heaviest rains in decades. Credit Shahzaib Akber/EPA, via Shutterstock

Karachi is home. My bustling, chaotic city of about 20 million people on the Arabian Sea is an ethnically and religiously diverse metropolis and the commercial capital of Pakistan, generating more than half of the country’s revenue.

Over the decades, Karachi has survived violent sectarian strife, political violence between warring groups claiming the city and terrorism. Karachi has survived its gangsters sparring with rocket launchers; its police force, more feared than common criminals; its rulers and bureaucrats committed to rapacious, bottomless corruption. Now Karachi faces its most terrifying adversary: climate change.

In August, Karachi’s stifling summer heat was heavy and pregnant.…  Seguir leyendo »