Viernes, 2 de octubre de 2020

El virus de la educación en España

A veces tropezamos con las cronologías de los tres siglos últimos y apenas sin querer comprobamos en ese inocente laboratorio de tiempo que, cada dos tercios de siglo, repetimos los mismos hitos aunque con más tecnología, pero con la carencia que arrastramos y que afecta a la educación de nuestros ciudadanos. En todos los tramos de la historia se alternan movimientos sociales que hoy utilizan las palabras de antaño aunque sin la sustancia reflexiva de ayer, fruto del tiempo de los clicks. Como en el paso entre Renacimiento y Barroco, de la Ilustración al Romanticismo, de la Modernidad a la Postmodernidad, se cierra un mundo con la esperanza de que nazca otro mejor.…  Seguir leyendo »

Ante la aprobación el pasado martes en el Ayuntamiento de Madrid de la retirada de las calles y los monumentos dedicados a los socialistas Francisco Largo Caballero e Indalecio Prieto me acordé de una tira del genial Quino, fallecido desgraciadamente solo un día después: un anciano se cruza por la calle con un hippie melenudo y comenta en voz alta: «¡Esto es el acabose!». Mafalda, testigo de la escena, le replica: «No exagere, solo es el continuose del empezose de ustedes».

La votación en el pleno de Cibeles es, en efecto, el «continuose» del «empezose» de Rodríguez Zapatero.…  Seguir leyendo »

Los rusos no se rinden

En Rusia, como en muchos otros países del mundo, los años bisiestos gozan de mala reputación. Se consideran años de sorpresas desagradables, problemas imprevistos y pruebas arduas. 2020 ha confirmado plenamente esta creencia. En febrero, Rusia casi se vio envuelta en Siria en un enfrentamiento militar con Turquía. En marzo se produjo una drástica caída de los precios mundiales del petróleo. Luego empezó la recesión económica global y, en abril, el país sufrió los estragos de la pandemia. El verano, marcado por las masivas protestas en las calles de Jabárovsk, terminó con el trágico incidente de Alekséi Navalni y un enorme malestar social en la vecina Bielorrusia.…  Seguir leyendo »

El documental de Netflix The Social Dilemma pinta un cuadro aterrador del daño que la tecnología digital está causando a los individuos y a las sociedades. La adicción a la pantalla, el aumento de las tasas de suicidio y las interferencias electorales son sólo algunos de los problemas por los cuales tenemos que agradecer a Silicon Valley. Pero lo que el documental no enfatiza lo suficiente es el motor que impulsa esta destrucción social: un sistema económico basado en la violación masiva y sistemática de nuestro derecho a la privacidad.

Los ejemplos anteriores son bastante preocupantes, pero son sólo la punta del iceberg cuando se trata de las implicaciones de la pérdida de privacidad.…  Seguir leyendo »

Los médicos usan la hidroxicloroquina, el remdesivir o la dexametasona para tratar a sus pacientes de covid. No son ninguna panacea, pero ayudan a algunas personas a superar la enfermedad. Algunos son antiinflamatorios, otros antivirales que bloquean la replicación del SARS-CoV-2, el coronavirus que ha puesto el mundo patas arriba. El próximo fármaco —no hablamos ahora de vacunas, sino de tratamientos para los enfermos— puede muy bien ser un tipo enteramente distinto de medicamento, uno que conocemos desde los años setenta pero cuyas aplicaciones médicas no hacen sino crecer con fuerza en nuestros tiempos. Se llaman anticuerpos monoclonales (explicaré esto más abajo), y empiezan a dar resultados.…  Seguir leyendo »

Cien años después de muerto, Galdós se ha personado entre nosotros con estrépito. Merecidísimo, por cierto: «Fortunata y Jacinta», «La de Bringas» o las novelas de Torquemada figuran entre lo mejor que ha producido la literatura española durante siglos. Al tiempo me ha parecido detectar, detrás del homenaje y los actos de recordación, una voluntad quizá inconsciente de desagravio. ¿Raro? No. Hasta hace poco no era aún de buen tono, resultaba incluso extemporáneo, confesar que se leía a Galdós. La necrológica de Ortega, publicada en «El Sol» el 5 de enero de 1920, es elogiosa, aunque, a la vez, ligeramente condescendiente.…  Seguir leyendo »

El rey Egica

¿Spain is different? Poco queda del lema creado por F. Díaz-Plaja, por cierto catalán, que sirvió para atraer un cierto turismo en busca de lo exótico. Hoy España es una democracia moderna que nada tiene que envidiar a los países de nuestro entorno. Sin embargo, persiste un curioso «hecho diferencial» que, junto al localismo extremo y la ardorosa ingenuidad, viene contribuyendo a provocar periodos de decadencia y debilidad de nuestro país: el sectarismo. ¿Y cuándo surge esta obsesión por privilegiar el interés de ciertos grupos sobre el general de la nación, incidiendo en lo que nos divide en lugar de en lo que nos une?…  Seguir leyendo »

Mucho se debate sobre el alcance del artículo 56.3 de la Constitución Española, la naturaleza jurídica de la “inviolabilidad” de la persona de Su Majestad el Rey en el ordenamiento español, su grado de sujeción a las Leyes penales españolas y su trascendencia para los terceros relacionados con el hecho atribuido.

Como es sabido, el Rey Juan Carlos I ostentó la condición de Rey de España hasta su abdicación el pasado 19 de junio de 2014, oficiada mediante la Ley Orgánica 3/2014, de 18 de junio, por la que se hace efectiva la abdicación de Su Majestad el Rey Don Juan Carlos I de Borbón.…  Seguir leyendo »

El dilema de Europa

La COVID‑19 ha puesto en ridículo a las grandes potencias del mundo. El presidente estadounidense Donald Trump prometió «volver a hacer grande a Estados Unidos», pero el manejo que su gobierno hizo de la pandemia fue todo lo contrario. El presidente chino Xi Jinping habló muchas veces de un «sueño chino», pero respondió a la crisis con autoritarismo algorítmico. Y los europeos, que tanto hablan del multilateralismo, hicieron frente a la pandemia con cierres de fronteras y soluciones nacionales, en vez de liderar una respuesta global.

De hecho, en el caso de Europa, la COVID‑19 impone una evaluación más profunda. El sueño que nació tras la Guerra Fría de un orden internacional basado en reglas con Europa en el centro está hecho pedazos, y la Unión Europea sufre una conmoción filosófica y geográfica.…  Seguir leyendo »

La economía más dinámica del mundo la gobierna un partido comunista, mientras lo que era bastión del capitalismo está bajo el desgobierno de un hombre que llevó a sus empresas a la quiebra seis veces. Las grandes ideologías políticas se vuelven cada vez más incoherentes, y los rótulos ya casi no dicen nada.

En Estados Unidos, el presidente Donald Trump y sus colegas republicanos aseguran ser lo único que se interpone entre el sueño americano y una revolución socialista. El retador demócrata de Trump en la elección de noviembre, Joe Biden, nunca defendió algo así, pero es partidario de que se ponga «fin a la era del capitalismo centrado en los accionistas».…  Seguir leyendo »

A woman walks past the Amnesty International India headquarters in Bangalore in 2019. (Aijaz Rahi/AP)

On Tuesday, Amnesty International, one of the most respected human rights nonprofits in the world, announced that it was halting its operations in India after the government of Prime Minister Narendra Modi froze the organization’s bank accounts. The closing is another shameful blow to civil society, human rights and free speech in India.

“The continuing crackdown on Amnesty International India over the last two years and the complete freezing of bank accounts is not accidental,” said Avinash Kumar, the executive director of Amnesty International India. “The constant harassment by government agencies, including the Enforcement Directorate, is a result of our unequivocal calls for transparency in the government, more recently for accountability of the Delhi police and the government of India regarding the grave human rights violations in Delhi riots and Jammu and Kashmir.“…  Seguir leyendo »

A woman and children take refuge against shelling in Stepanakert, in the self-proclaimed Republic of Nagorno-Karabakh, Azerbaijan, on Oct. 1. (Karen Mirzoyan/AP)

South of the Caucasus Mountains, between the countries of Armenia and Azerbaijan, are the contested territories of Nagorno-Karabakh. On Sept. 27, Azerbaijan launched a sustained military offense to retake territories it considers occupied by Armenians since a cease-fire agreement between the parties in 1994.

While there have been occasional military clashes, most notably in April 2016 and July of this year, the current fighting is the worst the region has seen since a devastating war killed around 30,000 and displaced more than 1 million people a quarter-century ago.

In February 2020, we conducted face-to-face public opinion surveys in Armenia and Nagorno-Karabakh on geopolitics in the region.…  Seguir leyendo »

Los contendientes del Partido Republicano y el Partido Demócrata en el primer debate presidencial. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, a la izquierda; el exvicepresidente Joe Biden, a la derecha. Credit Jim Watson/Agence France-Presse — Getty Images.

Doloroso, indecente, degradante. Más de 200.000 personas han muerto por el coronavirus en Estados Unidos y millones están desempleadas durante una crisis brutal, pero Donald Trump, presidente en ejercicio, solo puede pensar en sí mismo. En el primer debate presidencial no vimos a un jefe de Estado: vimos a un peleador callejero incapaz de presentar mejores ideas que no sean arruinar a quien, como Joe Biden, se le oponga.

Siempre nos quedará la duda sobre qué eligen las sociedades cuando se sientan ante la democracia televisiva: ¿votamos propuestas o impresiones? ¿Puede la realidad alternativa de Trump trepanar cerebros hasta instalar la mentira de que sus gritos representan alguna verdad?…  Seguir leyendo »

Hong Kong is China, like it or not

No amount of outcry, condemnation or sanctions over the Chinese government’s purported encroachment in Hong Kong’s affairs will alter the fact that Hong Kong is part of China and that its destiny is intertwined with the mainland’s.

Hong Kong has been rocked by a series of crises after the eruption of protests last year over a proposed bill (long since withdrawn) that would have allowed the extradition of some suspects in criminal cases to mainland China.

Hong Kongers who wanted the city promptly to return to peace thought the authorities’ handling of the situation, which dragged on for months and grew more and more violent, was incompetent.…  Seguir leyendo »

People watch the first presidential debate between US President Donald Trump and Former US Vice President Joe Biden on 29 September 2020 in Hoboken, New Jersey. Photo: Getty Images.

What role do the presidential debates serve in encouraging voter turnout?

Leslie Vinjamuri: Going into the debates, 74% of Americans were set to tune in and watch according to a new Monmouth Poll. This is striking since more than 90% have already decided who their candidate will be, and many have already cast their ballots.

During President Donald Trump’s time in office, Americans have been far more politically engaged than in previous periods. A record 49.3% of the voting eligible population turned out to vote in the 2018 midterm elections, according to the United States Election Project. This was the highest voter turnout since 1914, and it also reversed a downward trend.…  Seguir leyendo »