Domingo, 4 de octubre de 2020

El Rey al que han dejado desnudo

En el curso de la visita que giró el lunes a la reformada sede madrileña de la Fundación Ortega-Marañón, en su primera aparición tras impedirle Sánchez entregar en Barcelona sus despachos a los nuevos jueces por primera vez desde su entronización, se registró la curiosa instantánea de Felipe VI frente a uno de los retratos más característicos del filósofo. La imagen evocaba la anécdota que se cuenta del encuentro –más bien choque por sus consecuencias– del pensador con Alfonso XIII y que aceleró el republicanismo del que luego se arrepentiría Ortega ante la deriva del nuevo régimen del que fue partero con su Agrupación al Servicio de la República.…  Seguir leyendo »

“La crisis de la covid-19…”. La mayor parte de lo publicado en los últimos meses comienza de forma parecida, pero ciertamente las crisis siempre ofrecen oportunidades para la reflexión y para resolver las debilidades de nuestra sociedad y modo de vida. Lo que debemos aprender esta vez es que no hay economía sostenible sin un medio ambiente sostenible: el deterioro y la simplificación de nuestros ecosistemas hacen más probables e intensas estas pandemias, con sus devastadoras consecuencias económicas. Paralelamente, el cambio climático es una realidad incontrovertible, un riesgo sistémico para la economía global, y España va a ser uno de los países más afectados.…  Seguir leyendo »

A comienzos de los años setenta se publicaba el informe Meadows sobre los límites al crecimiento. La advertencia no se escuchó y se agudizó la insostenibilidad. Hoy enfrentamos la desestabilización global de los ecosistemas y ciclos naturales con consecuencias desastrosas para la vida, los territorios y el bienestar de sectores crecientes de población.

El funcionamiento del capitalismo mundializado ha desbaratado las reglas del juego que organizaban el mundo vivo. La economía devora, velozmente y sin límites, minerales, petróleo, ríos, animales y personas, excreta residuos que contaminan la tierra, el aire y el agua y abre fracturas violentas entre poblaciones desiguales. Se ha sobrepasado el pico del petróleo convencional.…  Seguir leyendo »

Otras voces, otros ámbitos

La última vez que estuve en Caracas, Sofía Ímber me narró con lujo de detalles aquel día horrible, el 15 de enero de 1988. Carlos y ella se habían levantado al alba, como de costumbre, para su programa televisivo, Buenos días, y éste había transcurrido de manera sosegada, sin las polémicas y griterías, tan frecuentes. Se alistaban para irse, ella a su museo y él a su despacho, a escribir los artículos que salían en El Universal o en Vuelta, la revista mexicana de Octavio Paz. Carlos recordó entonces que tenía un paquete en la esquina que necesitaba con urgencia y, como era día de salida del servicio, pidió a su esposa que lo recogiera.…  Seguir leyendo »

Contaba el astronauta John Glenn, el primer ser humano que orbitó la Tierra después de Yuri Gagarin y Gherman Titov, que cuando contempló la imagen del planeta desde el espacio por primera vez, sufrió una enorme decepción. En lugar del éxtasis ante lo desconocido que esperaba, su impresión fue la de que aquel espectáculo de continentes y océanos moviéndose bajo sus pies ya lo había visto antes. Nada raro si se tiene en cuenta que, durante años, había estado sometido a cientos de imágenes parecidas en las máquinas simuladoras con las que se había preparado para el viaje.

Salvando las distancias, algo semejante me ocurrió en el verano de 2019 cuando empezaron a aparecer en los medios las imágenes de los incendios del Círculo Polar Ártico y Australia.…  Seguir leyendo »

Por fin ha llegado la sentencia de la madre de todos los casos derivados de la crisis que comenzó en 2008: el procedimiento por la salida a bolsa de Bankia. Todos recordamos lo que supuso lo que sucedió. Una entidad de crédito en origen pública, conformada en lo esencial por Caja de Madrid y Bancaja, que cayó con un estrépito formidable, generando un quebranto enorme a lo público, a la ciudadanía. Cómo pronosticó uno de los inspectores del Banco de España que intervinieron en una comunicación electrónica (que no en sus informes oficiales), se ha producido una “nacionalización de las pérdidas”, esto es, un traslado del daño a la ciudadanía, cuando, obviamente, las ganancias nunca se socializaron.…  Seguir leyendo »

Es hora de aceptar que estamos en manos de gente dañada, gestores desnaturalizados de nuestras vidas. Mentirosos vacíos, odiadores. Gobernantes, gobernantas, aceituneros altivos, enamorados hasta el desvío de sí mismos, con la fortaleza de carácter del hijo único, eternos caprichosos incomprendidos, enrabietados intocables, de lección en lección, tiránicos siempre. Nadie sabe de qué son instrumento, pero algo se expresa a través de ellos, ellas, elles, quizá la mediocridad creciente de un pueblo infantil y dividido que confunde cualquier apetencia con un derecho natural. Si somos el fruto de padres medrosos que nos convencieron de que éramos singulares, nuestros hijos serán aún peores, porque seremos su semilla, nosotros, los eternamente indignados, los convencidos de haber llegado a la cima del conocimiento por haber estudiado un poco más que otros más capaces que no pudieron hacerlo.…  Seguir leyendo »

La voluntad de liquidar las bases del régimen del 78, en todo o en parte según los casos, parece cada vez más evidente en la trayectoria del sanchismo y sus aliados, pero entre la incompetencia administrativa y los prejuicios sectarios ese proyecto ha adquirido un ritmo tan rápido que incluso se les puede estar escapando de las manos. El ataque simultáneo a la Corona, al poder judicial y a los consensos básicos de la Transición responde a un designio premeditado; sin embargo, la torpeza en el manejo del poder comienza a causar estragos funcionales involuntarios que amenazan con echar abajo algunas vigas maestras del edificio del Estado.…  Seguir leyendo »

Aladina y la Lámpara Maravillosa

La envidia a la española tiene como principal característica la preferencia del mal ajeno sobre el bienestar propio. Por eso más de una vez he adaptado el famoso cuento de las Mil y Una Noches a la rivalidad entre editores, de forma que cuando dos de ellos se encuentran con la lámpara maravillosa y uno la frota, el Genio le dice que le pida lo que quiera, con la advertencia de que su compañero recibirá lo mismo o tal vez el doble. El editor español no vacila: “Pues sácame un ojo”.

Cada lector sabe que la chanza macabra podría trasladarse, sin variación alguna a su propio sector profesional.…  Seguir leyendo »

Solía contar Luis María Ansón la historia de los agradaores, esos aficionados a los que, años ha, contrataban los apoderados de los toreros para que le dijeran al diestro lo que este necesitaba oír tras la corrida.

Si la faena había sido un desastre, los agradaores clamaban contritos algo como «poco más se podía hacer con esas cabras escachifollás que le han sacao, maestro».

Si la faena había sido gloriosa, bramaban, brazo en alto, «hay que ver con qué arte ha echao usté la pata p’alante, maestro, no ha nacido otro con sus redaños».

Desde el punto de vista del torero, el agradaor tiene su equivalente en los diestros que torean «con el pico».…  Seguir leyendo »

Narendra Modi is trying to stifle Amnesty in India. Photograph: Sanjay Baid/EPA

Speaking truth to power has ever been a fraught and dangerous occupation, as Russian opposition leader Alexei Navalny was recently reminded after he narrowly survived a poisoning plot he says was directed from the Kremlin.

Uncounted Kurdish activists languish in jail for challenging Turkey’s modern-day sultan. In Iran, human rights lawyer Nasrin Sotoudeh is punished mercilessly for championing women’s causes. In Zimbabwe, Catholic clergy who condemn abuses by Emmerson Mnangagwa’s regime are accused of treason.

When China jailed Ren Zhiqiang, a noted communist party critic who ridiculed emperor-president Xi Jinping as a “clown”, much of the world shrugged. What else to expect from an authoritarian dictatorship sustained by gulags and mass surveillance

But when supposed democracies behave in similar fashion, alarm bells ring.…  Seguir leyendo »

After a bitter three-decades-long standoff marked by sporadic violence and deadlocked negotiations, Azerbaijan and Armenia have returned to war over the breakaway territory of Nagorno-Karabakh. Clashes on the front lines followed by an Azerbaijani dawn offensive on September 27 have spilled into days of fighting that have left dozens of soldiers and civilians dead on both sides. Despite international calls for restraint, the mood among both Armenians and Azerbaijanis is bellicose. Turkish President Recep Tayyip Erdoğan has made his own hawkish statements in support of Baku. Absent urgent international action, fighting looks set to escalate further, at terrible cost.

Russia, potentially with European support, probably stands the best chance of brokering a ceasefire.…  Seguir leyendo »

As you may have read in several press reports, for the first time in its quarter-century history, Crisis Group will be turning its attention to risks of violence in the U.S. I thought it would be good to provide some background on our thinking behind this decision:

In the wake of George Floyd’s murder, Crisis Group issued a statement that concluded with these words: “Since assuming office in 2017, Trump has made much of his desire to pull the U.S. back from overseas wars. He should take great pains not to act like he wants one at home”.  Since then, several things happened: first, developments in the U.S.…  Seguir leyendo »

A Toxic Alien Is Taking Over Russia

Take any of the many highways out of the Russian capital and you can dissect the country’s strata like rings on a tree. Sentinel apartment towers replace the bustling illuminated center, then the belt of auto dealerships and box stores drifts by. Gradually, the landscape becomes sparse, with villages and towns sporadically punctuating the stretch of meadows and forests for thousands of miles in every direction.

Russia is the biggest country on Earth and both the state and the people take pride in the size of its territory — “from the southern seas to the polar fringes,” as the current national anthem goes.…  Seguir leyendo »

The Taliban need to spell out their ideas about the role of Islam in society and governance. Credit Hussein Sayed/Associated Press

As the major warring parties in Afghanistan sit down for peace talks in Doha, Qatar, an old, unresolved debate is emerging as the central question: What should be the role of Islam in Afghanistan? A humid seaside resort on the Persian Gulf, where the delegates are gathered, has become the unlikely venue for a search for answers acceptable to most Afghans.

The Taliban, who fought for decades to establish an Islamic political system, struck a deal with the United States in February that calls for American troop withdrawals conditioned on the Taliban engaging in peace talks and promising not to allow the country to be used by transnational terrorists.…  Seguir leyendo »