Lunes, 12 de octubre de 2020

Estado de desconcierto

Vivimos las últimas semanas en Madrid y en el resto de España en un estado de desconcierto permanente. La gestión de la pandemia ha desnudado las muchas carencias de un Estado complejo que empieza a mostrar algunos síntomas preocupantes de Estado fallido, al menos en aspectos tan básicos como gestionar la salud pública de sus ciudadanos. El que los problemas puestos de manifiesto sean tanto de tipo político-institucional como de capacidad de gestión no es precisamente un consuelo. En este sentido, el lamentable espectáculo ofrecido las dos últimas semanas por el Gobierno central y el de la Comunidad de Madrid, desde la ridícula escenificación entre banderas del supuesto acuerdo entre ambos (dinamitado apenas unos días más tarde en prime time) hasta la declaración del estado de alarma sin consenso en Madrid es un síntoma gravísimo de la enfermedad institucional que padecemos.…  Seguir leyendo »

En Suiza le dan el delicado nombre de “los mil millones de la cohesión”. Es un nutrido paquete, del orden de mil millones de euros durante 10 años, destinado a los 13 últimos Estados adheridos a la Unión Europea. El objetivo es financiar “proyectos concretos y de calidad” en esos países, con el fin de atenuar las disparidades económicas y sociales. Suiza colabora en él desde 2007. Considera que este gesto es su “contribución a una Europa segura, estable, próspera y democrática”. Es también y sobre todo una manera de cuidar sus relaciones con ese gran vecino y socio económico indispensable que es la UE.…  Seguir leyendo »

De la democracia española se dicen cosas tremendas. Se compara a los políticos con un virus, se reclaman expertos que decidan por encima de ellos, o se los desautoriza como impostores. De las instituciones unos afirman que nuestro modelo de democracia se está agotando —eso cuando nos perdonan la vida— y otros que está amenazado. No es por la pandemia, se repite desde hace años, pero cómo no endosarle también la infeliz situación en la que nos encontramos.

Dado el clima de las tertulias puede parecer paradójico que la valoración de la democracia en España, cuando se expresa en privado o con un juicio apartado de la presión ambiental, sea francamente buena y tienda a mejorar.…  Seguir leyendo »

El poderoso encanto de la impotencia

Si fuera verdad que los políticos solo buscan el poder, tendrían más facilidad en lograr acuerdos; no estaríamos atascados en esta polarización improductiva. Mi hipótesis es que la causa de que les cueste tanto acordar es que están más cómodos administrando la impotencia que el poder. Si realmente buscaran el poder, es decir, la transformación de la sociedad, la renovación de las instituciones, la ampliación de la legitimidad, no tendrían tantas dificultades en ponerse de acuerdo.

Desconozco cuál puede ser el encanto de eso que llaman la erótica del poder pero me resulta todavía más difícil de comprender el atractivo de la impotencia.…  Seguir leyendo »

El artículo 1 de nuestra primera Constitución, la de 1812, señala que «La Nación española es la reunión de todos los españoles de ambos hemisferios». Muchos liberales valientes y de buena fe defienden que la nación española nace en este periodo que va de 1808 a 1812, y de ahí viene en parte que este 12 de octubre pasase a denominarse «Fiesta nacional», dejando en segundo plano el «Día de la Hispanidad». Esta discusión corresponde a los profesionales de la Historia y de la Teoría Política. Pero como española y como presidenta de la Comunidad de Madrid no puedo olvidar que esas líneas de «La Pepa» recogen siglos previos de Historia en común; y una pregunta clave: ¿qué significaría ser español sin nuestros hermanos hispanoamericanos, sin la importancia del español en el mundo?…  Seguir leyendo »

Hace tiempo que la economía mundial no marcha bien; pasado mañana, después de la pandemia, nuestras formas de trabajar, de desplazarnos, nuestras elecciones de vida y de consumo no reproducirán nuestros comportamientos anteriores. La interrupción de la producción debido a la pandemia de coronavirus habrá hecho que desaparezcan determinadas actividades y generará otras nuevas que presentimos o que aún no conocemos. Cuidado, esta «revolución» -término del que se abusa- no será solo consecuencia de la pandemia. Desde luego, esta última, que es global en una economía ya de por sí globalizada, ha congelado todo por razones mecánicas -la suspensión del trabajo y los desplazamientos- pero también psicológicas: ¿es realmente útil que todos cojan el transporte público a la misma hora para acudir, en oficinas distantes, a alguna reunión de dudosa utilidad o para pasar las vacaciones en Tailandia?…  Seguir leyendo »

Hay momentos de la Historia en los que las personas toman consciencia de vivir un tiempo diferente y para subrayar el hecho aplican vocablos que lo singularizan; los criterios utilizados han sido muy distintos, en el Renacimiento bautizaron como «antigua» a su arquitectura por estar inspirada en Roma y Grecia, mientras denominaban «nuevo» al arte gótico, en cambio los revolucionarios de 1879 bautizaron de «antiguo» al régimen que regía en aquel momento para tacharlo de anquilosado, fuera de la realidad, es decir ilegítimo. Esta última idea ha hecho fortuna gracias a la repetición continuada dando la razón al ilustre pensador Goebbels: si una mentira se repite mil veces, acaba por convertirse en verdad y hoy impera el sentimiento de que lo viejo debe menospreciarse frente a lo nuevo.…  Seguir leyendo »

El Gobierno aprobó, el pasado 15 de septiembre, el anteproyecto de “Ley de Memoria Democrática”. El debate generado a partir de tal decisión alude al pretérito, aunque sus consecuencias afectan al presente y, sobre todo, al futuro.

El ayer está sirviendo para justificar lo que vendrá mañana y está forjándose ahora, ése es el sentido profundo de la manipulación sobre la “memoria histórica”. Memoria, que no Historia, porque ésta debe ser disciplina científica que, basada en teorías explicativas, metodologías contrastadas y pruebas documentales, verifique lo acontecido con el fin de conocerlo y explicarlo.

Siguiendo ese gesto del barón Munchausen, aparentemente absurdo y desde luego doloroso, el historiador debe tirar hacia arriba de sus cabellos para salir del charco de fango en que se convierte la actualidad donde desarrolla su trabajo.…  Seguir leyendo »

Es fácil ver por qué tantos ojos se dirigieron a la mosca durante el debate vicepresidencial. (Eric Baradat/AFP vía Getty Images)

Cuando llego a nuestro lugar de encuentro, la mosca del momento ya está reclinada sobre una cáscara de naranja, frotándose las patas delanteras de manera reflexiva. Parece estar relajada, pero sus ojos compuestos brillan. A diferencia de la mayoría de las celebridades, la mosca es un poco más grande en persona, aunque sus rasgos son delicados. Es fácil entender por qué atrajo la atención de tantas miradas durante el debate vicepresidencial. Sus alas delicadas y ultradelgadas parecen tangibles. No luce tener más de un día, pero, de hecho, tiene un poco más edad. No voy a especificar cuán cerca está de su ciclo vital de 28 días, ¡una dama nunca revela esas cosas!…  Seguir leyendo »

Cuando surgió la amenaza de una pandemia de COVID-19 a principios de año, muchos temieron sus efectos en África. La preocupación por la combinación de sistemas de salud sobrecargados e insuficientemente financiados, y la carga ya existente de enfermedades infecciosas y no infecciosas, consiguieron que con frecuencia se hablara de ello en términos apocalípticos.

Sin embargo, ese no ha sido el resultado. El 29 de septiembre, la cifra global de muertes superó el millón (la cifra real será, por supuesto, más alta). Ese mismo día, el recuento de víctimas mortales en África arrojó un total acumulado de 35 954.

África representa el 17% de la población mundial, pero solo un 3,5% de las muertes por COVID-19 comunicadas.…  Seguir leyendo »

The proposed UK Holocaust Memorial and Learning Centre in Victoria Tower Gardens, London. Photograph: Hayes Davidson

In 2005, a proposal was put forward to build something lacking in this country – a national memorial to the victims of slavery that would also honour their contribution to the prosperity of Britain. The organisers of the project, named Memorial 2007 after the bicentenary of abolition of the British slave trade, felt it would be good to place it near the Houses of Parliament, the location where the laws were passed that both enabled the trade and eventually ended it.

They proposed to place it in Victoria Tower Gardens, a quiet green space just upriver from the Palace of Westminster that contains the Buxton memorial fountain, a Victorian Gothic structure named after the abolitionist MP, Thomas Fowell Buxton.…  Seguir leyendo »

Barcelona en abril de este año. Credit Samuel Aranda para The New York Times

Guallart, un estudio de arquitectos de Barcelona, ha ganado el concurso internacional para construir a unos 120 kilómetros de Pekín la primera metrópolis pospandemia, Xiong’an Nueva Área. Incluirá fuentes de energía renovable, centros de producción industrial no contaminantes, plantas de reciclaje, depósitos de recogida de agua de lluvia y huertos verticales, siguiendo los preceptos de la bioeconomía circular.

Cada vivienda contará con balcón para recreo y cultivo, en edificios de madera que tendrán máquinas de impresión 3-D en las plantas bajas e invernaderos en las azoteas. Para llegar a los supermercados, las bibliotecas, los cafés y los parques se privilegiará el paseo, la bicicleta y los transportes sin tripulación.…  Seguir leyendo »