Jueves, 22 de octubre de 2020

De vuelta al Tercer Mundo

A los años que van desde 1976, en que Adolfo Suárez ascendió a la presidencia del Gobierno, hasta 1982, en que el PSOE ganó las elecciones, se les designa comúnmente como la Transición, porque durante ese período la política española recorrió el camino desde la estructura dictatorial que había construido el franquismo a la democrática que construyeron los españoles en su conjunto, unos con su gestión política, los más con su voto. El pueblo español mostró una voluntad casi unánime de abrazar la democracia y desechar para siempre el autoritarismo. Yo diría sin embargo que, además de transitar hacia la democracia, el pueblo español transitó también del Tercer Mundo al Primero.…  Seguir leyendo »

En las elecciones presidenciales de 1944, cuando Roosevelt se presentaba a su segunda reelección para un cuarto mandato y Hitler había decidido la Ardennenoffensive con el Ejército Rojo a las puertas de Varsovia, el ya muy enfermo presidente señalaba que ante el despropósito de unas elecciones en medio de una guerra sólo gana –decía– el que cuando llega al final de su cuerda hace un nudo y aguanta. Eso mismo es lo que está haciendo Trump en estas elecciones en medio de esta batalla pandémica mundial: aguantar agarrado a su cuerda habitual del insulto y de la provocación permanente –que tan buenos resultados le ha dado– en un escenario electoral igual de raro, excepcional y volátil para intentar frenar la tendencia a la baja en las encuestas por su gestión errática de la Covid-19.…  Seguir leyendo »

Las mociones de censura en España han funcionado más para alimentar el postureo presidenciable de los partidos que la presentan —su capacidad de liderar la oposición parlamentaria y defender un programa alternativo de gobierno— que para sustituir al Gobierno de turno. Hasta ahora, solo una de las cuatro mociones presentadas en el Parlamento ha tenido éxito, la de Pedro Sánchez en mayo de 2018, mientras que en las comunidades autónomas lo hicieron cinco de un total de veintiuno. Esto es así porque para tumbar al Gobierno en el sistema español no basta con retirarle el apoyo: se necesita un candidato alternativo que consiga ser investido por una mayoría en la Cámara.…  Seguir leyendo »

Estado aluminoso y nación dividida

España está dando la medida de sí misma entrado el siglo XXI y el balance está siendo decepcionante. La historia nos ha puesto por desgracia ante el reto colectivo de gestionar una auténtica calamidad pública y, más allá de honrosas excepciones como nuestros sanitarios, docentes y Fuerzas Armadas y de seguridad, estamos fallando como país, tanto a nivel político, como institucional y social.

El desenlace es frustrante. Tanto que volvemos a la casilla de salida de la centenaria anormalidad histórica al compararnos con lo hecho por la mayoría de los países de nuestro entorno europeo. Algo sobre lo que discutieron generaciones de intelectuales en el pasado y que, si no rectificamos a tiempo, puede poner las bases de un auténtico colapso nacional.…  Seguir leyendo »

Un hatajo de fachas

Gracias a la clarividencia de algunos de los ministros que por ventura nuestra nos gobiernan, podemos comprender que eso del patriotismo, el amor a España y el respeto a sus símbolos es solamente un espantajo, un señuelo. Lo utilizan los fachas para oponerse a la modernización de nuestro país que, con admirable perseverancia, intentan llevar a cabo las fuerzas progresistas y democráticas. Conviene desenmascarar a esos fachas, poniendo de manifiesto sus errores.

Ya en el siglo XVIII, un ingenuo asturiano rechazó colaborar con el general Sebastiani, que intentaba traer a España las luces del progreso, con esta frase: «Yo no sigo un partido sino la santa causa que sostiene mi patria».…  Seguir leyendo »

El 24 de octubre se cumplen 150 años de la muerte de san Antonio María Claret, arzobispo de Santiago de Cuba y confesor de la reina Isabel II. Su labor espiritual y pastoral a un lado y otro del Atlántico están sobradamente acreditadas. Su memoria y su legado llegan hasta nuestros días bajo el signo de su divisa: «mi espíritu es para todo el mundo».

No obstante, en este tiempo en que se miran con lupa las relaciones Iglesia-Estado y se pone bajo sospecha a quien se atreve a hacer valer su fe en su vida ciudadana, vale la pena evocar desde esta óptica a quien le tocara vivir entre el palacio y el templo gran parte del turbulento siglo XIX español.…  Seguir leyendo »

A diferencia de la crisis anterior, el populismo emocional no acampa en plazas ni difunde manifiestos libertarios en las redes sociales contra el establishment político. Aquel 15-M, que respondía legítimamente a la fragilidad de las costuras de un sistema que mostraba síntomas inequívocos de fatiga estructural, ya no está. Ni va a estar.

Las élites adocenadas y percibidas en el imaginario populista como nichos de plutócratas con agenda oculta han sido sustituidas por otras élites conformistas e ineficaces, a las que sólo el gregarismo malsano puede justificar tras observar su evolución. Antes acampaban en la Puerta del Sol. Ahora campan en sus despachos oficiales mientras una buena parte de la sociedad deja pasar sus lunes al sol y con mascarilla.…  Seguir leyendo »

Tema

La relación de EEUU con el mundo no es una de las protagonistas de las elecciones presidenciales que se celebrarán el próximo noviembre. Sin embargo, todo apunta a un cambio de rumbo, gane quien gane.

Resumen

La rotura del consenso bipartidista en política exterior en EEUU, el creciente rechazo a la “gran estrategia” de la post Guerra Fría, la creciente polarización política y el coste que los estadounidenses están dispuestos a soportar en sus espaldas para mantener el liderazgo en la comunidad global, están llevando a un creciente debate sobre el compromiso y el papel de EEUU en el mundo.…  Seguir leyendo »

Es difícil imaginar efectos más devastadores del cambio climático que los incendios que han estado arrasando en California, Oregón y Washington, o la procesión de huracanes que se han acercado – y, a veces, asolado – a la costa del Golfo. También hubo olas mortales de calor en India, Pakistán y Europa, así como inundaciones devastadoras en el sudeste asiático. No obstante, lo peor está aún por venir, con un riesgo particular que es tan grande que amenaza por sí solo a la humanidad misma: el rápido agotamiento del hielo marino del Ártico.

Trayendo a la memoria una película de Alfred Hitchcock, esta “bomba” climática – que, en cierto momento, podría más que duplicar la tasa de calentamiento global – tiene un temporizador que se observa con creciente ansiedad.…  Seguir leyendo »

La líder que necesita la OMC

En momentos de intensas presiones para el sistema mundial de comercio, es vital la cooperación internacional para fortalecer un orden basado en reglas. Hoy, tal vez más que nunca, necesitamos una Organización Mundial del Comercio que dé apoyo a la recuperación económica, defienda el multilateralismo, recree la confianza y esté a la altura de los desafíos del siglo XXI planteados por la pobreza, la desigualdad, el cambio climático y (más en lo inmediato) la pandemia de COVID‑19.

Escribimos como representantes de organizaciones no gubernamentales, filántropos y dirigentes empresariales, unidos en la convicción de que Ngozi Okonjo-Iweala es la persona mejor preparada para guiar la OMC hacia una nueva era crucial.…  Seguir leyendo »

Este mes, delegados de gobiernos de todo el mundo se reúnen (de manera virtual) para una cumbre climática crucial, aunque fuera de radar, en la Organización Marítima Internacional de las Naciones Unidas (OMI). El tema es cómo descarbonizar a la industria naviera global, que representa más del 80% del comercio mundial y genera más de mil millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero por año –más que cualquier país fuera de los cinco principales emisores.

Esta gigantesca fuente de emisiones no se puede ignorar. Nuestra adicción a los combustibles fósiles está teniendo un impacto desastroso en el planeta, especialmente en nuestros océanos.…  Seguir leyendo »

Una encuesta reciente detectó que uno de cada tres estadounidenses no estaría dispuesto a recibir una vacuna contra la COVID-19, mientras el movimiento antivacunas supuestamente ganó al menos 7,8 millones de nuevos seguidores en las redes sociales desde 2019. Al igual que la propia pandemia, la desinformación y los rumores antivacuna no conocen fronteras. La mayor tragedia es que la reticencia a la vacunación resultante amenaza con perjudicar más a los pobres.

Los pobres ya son los más golpeados por la pandemia, perdieron vidas, su sustento y el acceso a la nutrición y la atención sanitaria. Una cantidad cada vez mayor de mujeres y niños de poblaciones marginadas está quedando fuera del alcance de los servicios públicos —según queda reflejado en la mayor incidencia de violencia de género, el aumento de embarazos de adolescentes y la menor asistencia de parteras.…  Seguir leyendo »

Todavía no sabemos si el Ártico será en el futuro un ámbito de cooperación o de confrontación en alza. Pero ya es evidente que la región atraerá mucha más atención que en el pasado.

La razón principal es, por supuesto, el cambio climático, que está acelerando el derretimiento del hielo y aumentando las temperaturas del Ártico dos veces más rápido que el promedio mundial. Por su velocidad y escala, estos cambios tienen obvias consecuencias geográficas, económicas y estratégicas. Al derretirse la inmensa capa de hielo que cubre la región, han aparecido nuevas reservas de combustibles fósiles y se han abierto corredores navales, incluida la «ruta marítima del norte» (RMN), que discurre a lo largo de la costa de Siberia (Rusia), y el pasaje noroccidental a través del archipiélago septentrional de Canadá.…  Seguir leyendo »

Cuando Donald Trump se convirtió en el candidato republicano en 2016, muchos vaticinaron que su retórica incendiaria se templaría durante la campaña contra Hillary Clinton, con tal de atraer a votantes centristas. Una vez elegido, sin un ápice de la esperada circunspección, se dijo que la presidencia y el Partido Republicano le harían adoptar un tono más decoroso. Hoy sabemos cuán ingenuas fueron estas predicciones. Trump no se moderó; más bien, se envalentonó.

Lo más preocupante no es que el peculiar estilo Trump se haya mantenido inmutable, sino que el Partido Republicano y el Gobierno se hayan moldeado a su imagen y semejanza.…  Seguir leyendo »

'Latinos por Trump'. Una caravana de automóviles en apoyo del presidente de Estados Unidos en Doral, Florida, el 13 de septiembre de 2020. (Eva Marie Uzcategui/Bloomberg)

Este 2020, además de la pandemia, la recesión, y la oportunidad de un cambio de gobierno, marca un hito en la historia de Estados Unidos: por primera vez el número de posibles votantes que se identifican como latinos será superior al de los votantes afroestadounidenses. De los 60 millones de latinos que viven en este país, 32 millones son elegibles para votar en un par de semanas, lo cual representa 13% del electorado total. Son el segundo mayor grupo después de los votantes blancos.

Siendo un grupo tan numeroso, sorprende que con tanta frecuencia se siga hablando del voto latino como un fenómeno uniforme, un grupo monolítico que piensa y actúa políticamente de una sola manera.…  Seguir leyendo »

An Indian model posing with Tanishq jewelry in 2012. Last week the popular Indian jewelry brand withdrew an ad featuring an interfaith Hindu and Muslim family after a right-wing backlash on social media. (Bikas Das/AP)

Hate is suffocating every aspect of life in India. No space seems safe.

Early morning on Oct. 18, a neighbor alerted me to a WhatsApp message distributed by our building’s security guard celebrating the killer of Mahatma Gandhi and urging people to take up the gun to protect the idea of Hindu sovereignty. These types of messages are popular with Hindu nationalists and right-wing supporters of Prime Minister Narendra Modi. When I posted it on my social media, many unabashedly supported the hate and threat in the message.

And when the iconic jewelry brand Tanishq recently ran an ad showcasing an interfaith marriage, the resulting Hindu right-wing backlash on social media forced the company to pull the commercial.…  Seguir leyendo »

A man walks by posters of “Star Wars” characters Chewbacca and Han Solo reading “I Approve” in reference to the Oct. 25 referendum to change Chile's military dictatorship-era constitution, in Santiago on Wednesday. (Martin Bernetti/AFP/Getty Images)

On the anniversary of Chile’s mass demonstrations a year ago, peaceful rallies turned violent by the evening, with looting and two churches set ablaze.

In October 2019, more than 1 million Chileans joined public protests. Though the initial spark was a metro fare increase, Chileans had a long list of grievances. Protesters objected to the persistent legacy of the 1973-1990 dictatorship — crystallized in calls for replacing the Pinochet-era constitution.

Protesters chanted “It’s not 30 pesos, it’s 30 years” referring to the three decades that have passed since Gen. Augusto Pinochet left power and the regime’s continuing legacy. President Sebastián Piñera, in response, called for a national referendum to give Chileans the chance to vote to keep or replace the constitution.…  Seguir leyendo »

In its heyday, American conservatism was called a “three-legged stool.” One leg was economic and libertarian, appealing to business-minded voters with a platform of tax cuts, deregulation, and gutting the welfare state. The second leg was statist and anticommunist, rallying militarists eager to fight and win the cold war. The third leg was cultural and traditionalist, speaking to voters who were anxious about religion, sex, and race, and who hoped to roll back the reforms of the Warren Court and the Sixties.

These distinctions were always artificial: the cold war was suffused with concerns about race, religion, and the economy; the economy was—and is—inseparable from issues of race and gender.…  Seguir leyendo »

Supporters of Luis Arce wave flags during a celebration in La Paz the day after Bolivia’s general election on 19 October 2020. Photograph: Gaston Brito Miserocchi/Getty Images

On 18 October, the progressive candidate, Luis Arce, decisively won Bolivia’s presidential election, beating his nearest rival by about 20 points according to exit polls. His party, Movimiento al Socialismo (Mas), also apparently retained its majorities in both houses of congress.

It’s a remarkable turn of events. In November 2019 the Mas president, Evo Morales, was overthrown in a police-military coup that installed the rightwing evangelical Jeanine Áñez as president.

Security forces massacred dozens of unarmed Mas supporters. Regime opponents faced charges of “terrorism” and “sedition”. Racism against the indigenous majority became overt on the streets; Áñez’s caretaker cabinet originally included not one indigenous minister.…  Seguir leyendo »

The problem with freezing conflicts in a defective fridge is that after a while they start to stink. That’s what happened to the nasty ancestral feud between the Armenians and Azeris in the rugged mountain terrain of Nagorno-Karabakh. Vladimir Putin slammed them into the freezer drawer marked “Eastern Ukraine, South Ossetia, Transnistria and miscellaneous other territories — to be consumed at leisure” and forgot. Now he is faced with a full-scale war on the southern borders of Russia that could soon turn into a geopolitical flashpoint.

That’s how imperial power unravels: the centre neglects the periphery, blood is spilt and strength ebbs away from the leader.…  Seguir leyendo »