Sábado, 7 de noviembre de 2020

Derrotado pero no vencido

En junio de este año, un grupo de 100 personas con responsabilidad de gobierno en anteriores administraciones, directores de campaña en pasadas elecciones y expertos, de orientación tanto republicana como demócrata, se reunieron para realizar una simulación de los posibles escenarios bajo los que transcurriría la transición de poder de un presidente a otro en caso de que Trump perdiera las elecciones. El objetivo de ese grupo era garantizar la integridad del proceso de transición de tal manera que hubiera una entrega pacífica del poder por parte del republicano y que el 20 de enero, tal y como establece la Constitución estadounidense, el país tuviera un nuevo presidente.…  Seguir leyendo »

Fue Madeleine Albright quien acuñó el lema «nación indispensable» referido a EEUU en 1998, durante una entrevista televisiva: «Si nos vemos compelidos a usar la fuerza es porque somos América. Somos la nación indispensable. Vamos con la cabeza bien alta y vemos más lejos que otros países en el futuro, y vemos el peligro que la situación entraña para todos» («If we have to use force, it is because we are America; we are the indispensable nation. We stand tall and we see further than other countries into the future, and we see the danger here to all of us»).…  Seguir leyendo »

Sobre las ruinas de la clase media

El proyecto social más ambicioso de la historia, el de la clase media occidental, ha concluido. Es indudable que el modelo neoliberal adoptado en los años ochenta ha creado mucha riqueza, pero fracasó en un aspecto social: no ha construido sociedad. Este modelo nada igualitario ha permitido la integración de una parte importante de las clases superiores, pero ha debilitado unas detrás de otras a las capas que constituían la base de la clase media: los obreros, los campesinos, los empleados, los pequeños autónomos, los jubilados. Excluidos de las zonas de empleo más activas, las que crean más puestos de trabajo, estas categorías viven hoy en los territorios que crean menos: pueblos, ciudades medianas y zonas rurales.…  Seguir leyendo »

Un manifestantes con máscara de Trump.Rebecca Blackwell / AP

El pasmo que se ha adueñado de nuestros ánimos desde el miércoles es quizá incluso mayor que el que produjeron las elecciones de 2016. Bajo el cuestionamiento de los sondeos, que deberían habernos avisado, habernos preparado para lo impensable, habernos ofrecido un aperitivo que hubiera restado brutalidad a la noticia, se oculta nuestra incapacidad de responder a esta pregunta: ¿Cómo se puede seguir apoyando al presidente saliente, envuelto en un aura de oprobio y lastrado por un país al borde de la agonía? ¿Qué virus letal puede haber contagiado a casi uno de cada dos electores estadounidenses para que hayan dado su voto a este presidente, cuyas ofensas contra el decoro, la ley, la decencia, la ética y el civismo son incontables?…  Seguir leyendo »

El jefe de gabinete de la presidencia del Gobierno es un currante. Yo creo que no debe dormir a causa de todo lo que hace, coordina, controla, juzga, inspira. Pero también le va la marcha, ya que recientemente ha añadido a sus tareas e inclinaciones la dirección de un nuevo comité contra la desinformación, de modo que ya está la derecha enarbolando el fantasma de la censura con el “Ministerio de la Verdad” en la boca. Yo creo que luchar contra las fake news es un asunto de Estado. Otra cosa (y muy delicada) es quién es el que tiene que luchar y cómo.…  Seguir leyendo »

Jules Ferry, hace exactamente ahora 150 años, estableció las bases de la escuela republicana francesa, cuyo objetivo era «hacer desaparecer la última, la más severa de las desigualdades de nacimiento, la desigualdad de educación». Por supuesto, no era el único de sus fines. También inculcó a los niños galos durante su periodo al frente del Ministerio de Educación y el Gobierno de la III República el anticlericalismo y la idea que Francia debía vengarse de la guerra franco-prusiana. Esta germanofobia fue uno de los factores que arrastró Europa a la I Guerra Mundial y a las despiadadas reparaciones del Tratado de Versalles que, para John Maynard Keynes, serían el germen de la segunda.…  Seguir leyendo »

Fue hermoso mientras duró

«Desinformación» es un concepto caprichoso. Casi todo lo que difundieron en su día el gobierno y los medios del Régimen sobre el Covid fue estricta desinformación. Los listos dirán que muchas cosas solo se saben ahora. Pero lo cierto es que Simonilla desalentó el uso de mascarillas por razones espurias, como él mismo reconoció y yo no me cansaré de recordar. Tan cierto como que en el programa de Íker Jiménez se ofreció -¡a priori!- información verdadera sobre el riesgo de contagio por aerosoles, entre otras aportaciones relevantes para la salud pública.

Como el propio periodista ha apuntado, de haber estado entonces vigente la censura de Sánchez y Redondo, los que estaban en lo cierto habrían sido acusados de desinformar.…  Seguir leyendo »

Ayer en el BOE se aprobó un procedimiento contra la desinformación por el Consejo de Seguridad Nacional. Hace meses se supo que se identificaban noticias falsas y bulos que provocarían estrés social y desafección hacia el Gobierno o que la Guardia Civil barre las redes en busca de mensajes no delictivos capaces «de intoxicar, causar desasosiego y manipular a la opinión pública» con la «creación de clima contrario a la gestión de la crisis». Además, el CIS cuestionó si hay que mantener la libertad de difusión de noticias e informaciones o establecer prohibiciones.

Aunque sorprenda, esto no es nuevo, forma parte de la agenda de Seguridad Nacional contra las «amenazas híbridas».…  Seguir leyendo »

“La guerra comenzó con un enorme desorden. Este desorden no cesó durante todo el conflicto”. Con estas líneas comienza Jean Cocteau su pequeña obra maestra Thomas el impostor.

Thomas se ve mezclado en un conflicto tan irreal y lúdico (la Gran Guerra), que decide cambiar su identidad aprovechando un momento de confusión, en el que se diluyen más fácilmente las fronteras entre el impostor y el héroe. Lo mismo ocurre con algunos de nuestros políticos en la nueva normalidad; han asumido, con la arrogancia precipitada de los héroes, que hay pista libre para la superchería. Políticos de cantera, algún filósofo posmoderno, un comunista… tenemos un elenco precioso de políticos armados con habilidades y talentos para aprovechar las ventajas del desorden.…  Seguir leyendo »

El Diario de la Rioja publicó en julio de 1931 una noticia que le costó 250 pesetas de multa, lo equivalente a la mitad de un salario mensual. Fue tachada de falsa por el gobernador civil, cargo político que tenía facultades en la República para controlar y sancionar lo que publicaban los periódicos. La falsedad radicaba en que la reseña de una sesión municipal, escrita por un redactor presente en el acto, no se ajustaba a la “versión oficial” que había levantado el secretario del Ayuntamiento, única verdadera según establecía la autoridad. El incidente no fue insólito, era lo habitual (y así lo recojo, perdonen la autocita, en mi libro La Prensa en la Segunda República española de 2006, trabajado en los archivos oficiales y hoy agotado) porque los gobernadores debían perseguir lo que reputaban información falsa, tendenciosa o derrotista, o sea, las fake news de entonces.…  Seguir leyendo »

Entre los demócratas, y muchos republicanos, es grande la tentación de dejar pasar la presidencia de Donald Trump como una aberración extravagante. Así como los republicanos tal vez intentarán descargar en Trump toda la responsabilidad por las muchas transgresiones de los últimos cuatro años (esperando que su complicidad sea olvidada en poco tiempo) puede que los demócratas quieran hacer gala de civilidad democrática absteniéndose de discutir el pasado. En tal caso, si tras contar todos los votos de la elección del 3 de noviembre Joe Biden resulta vencedor, es probable que Trump y su gobierno no deban rendir cuentas por su historial flagrante de corrupción, crueldad y violación de principios constitucionales básicos.…  Seguir leyendo »

Si vamos a considerar las acusaciones del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, de que la elección de 2020 es un fraude, deberíamos empezar por el contexto de que Trump ha venido haciendo acusaciones similares durante cinco años, y de que ha pasado los últimos meses mandando señales de su intención de declarar que si pierde, la elección fue una estafa. Trump ha gritado en repetidas ocasiones que ahí viene el lobo. Pero también lleva meses diciendo que iba a gritar que ahí venía el lobo. Y ahora está diciendo que hay un lobo.

La lógica de hacer esto es obvia: se ha vuelto cada vez más claro que Trump perdió la elección.…  Seguir leyendo »

Demonstrators protest police brutality in Lagos, Nigeria, on Oct. 17. (Temilade Adelaja/Reuters)

With echoes of the Black Lives Matter movement in the United States, massive demonstrations against police brutality have rocked Nigeria. Protests that initially focused on the police Special Anti-Robbery Squad (SARS), which many Nigerians have long accused of abuses including torture and murder, have broadened to demands for systemic police reform.

These protests erupted, and continue, against a background of widespread public perceptions and experiences of the police as corrupt, untrustworthy and unhelpful. These negative views are particularly strong in Nigeria, but importantly, they are common in other African countries, too.

Based on Afrobarometer’s face-to-face interviews in 18 African countries in 2019-2020, almost half (48 percent) of Africans say “most” or “all” police officials are corrupt — a harsher assessment than for any other key public institution (Figure 1).…  Seguir leyendo »

Les limites de la liberté d’expression

Interrogé, à la suite de l’horrible assassinat du professeur français Samuel Paty, sur la republication en France des caricatures de Mahomet, Justin Trudeau a estimé que la liberté d’expression « n’est pas sans limites » et « qu’on n’a pas le droit par exemple de crier “au feu” dans un cinéma bondé ».

Outre que cet exemple choisi par le premier ministre du Canada constitue un sophisme, ainsi que le soulignait tout récemment le professeur de philosophie Jean-Sébastien Bélanger, on pourrait ajouter qu’il en faisait usage à contre-emploi. Aux États-Unis, en effet, l’exemple du cinéma bondé est invoqué en règle générale pour défendre une liberté d’expression (qui est très large au pays de l’oncle Sam et constitutionnellement garantie) en évoquant le principe selon lequel elle ne peut être limitée que dans des cas de force majeure qui demeurent tout à fait exceptionnels.…  Seguir leyendo »

Pedro Sánchez, presidente del Gobierno español, el 10 de octubre. Credit Patricia De Melo Moreira/Agence France-Presse — Getty Images

Al presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, le han llamado muchas cosas, pero últimamente el insulto que más escucha es “dictador”. El apelativo ha calado lo suficiente como para que se convoquen manifestaciones con el lema “stop la dictadura”, políticos de la oposición denuncien un complot para implantar un sistema totalitario y la prensa populista parezca a un paso de pedir la intervención de las Naciones Unidas. En algún momento quizá caigan en cuenta de la contradicción: si estuviéramos en una tiranía, no podrían hacer ninguna de esas cosas.

No, Pedro Sánchez no es un dictador, pero tampoco está demostrando ser el demócrata que requieren los tiempos.…  Seguir leyendo »

Make Puerto Rico a State Now

Like all Americans, the people of Puerto Rico went to the polls on Tuesday. But unlike their fellow citizens, Puerto Ricans cannot vote for the president, or for senators or representatives (except for one nonvoting “resident commissioner”). Instead, voters there were asked whether they wanted Puerto Rico to become the 51st state of the union: “yes” or “no.” They chose “yes.” With this historic vote, Puerto Ricans have staked their claim to admission as the 51st state in the Union.

A bill that was introduced in Congress in 2019 but didn’t come to a vote before the statehood referendum would have expressed Congress’s commitment to admitting Puerto Rico as a state if the “yes” vote won.…  Seguir leyendo »

Mounted police patrol guard the Grand Mosque in Paris during prayers last Friday. Photograph: Kiran Ridley/Getty Images

As a dual citizen of France and Canada, I never cease to be amazed by the depth of misunderstanding there is about French attitudes to religion. France’s shortcomings in its management of diversity are obvious – as are everyone else’s – but it is important to recognise some basic facts before pronouncing on them.

The first is that the principle of laïcité in France – the country’s particular brand of secularism – is more than posturing: it is a lived, sociological fact.

The extent of secularism in France, especially over the last half century, is well documented. Jérôme Fourquet, in The French Archipelago, provides 350 pages of evidence on the transformation of France – or, as he puts it, the disappearance of the religious in France.…  Seguir leyendo »

Members of the Tigray region special police force parade during celebrations marking the 45th anniversary of the launching of the "Armed Struggle of the Peoples of Tigray", on 19 February 2020, in Mekelle. MICHAEL TEWELDE / AFP.

Unless urgently halted, the ongoing armed confrontation between Ethiopia’s federal forces and those commanded by the northern Tigray region’s leadership will be devastating not just for the country but for the entire Horn of Africa. In a televised address on 4 November, Prime Minister Abiy Ahmed said he had ordered the military to take action against the Tigray People’s Liberation Front (TPLF), the ruling party in the country’s northernmost region, in retaliation for what he described as a TPLF attack on a federal military base earlier that day. His office also announced a six-month state of emergency in Tigray. A war that many Ethiopians feared was possible but hoped would never happen appears to be under way.…  Seguir leyendo »