Sábado, 5 de diciembre de 2020

Vivienne Westwood in an outfit she wore to give a speech for her “Save the World: The Big Picture” video series in August. Credit Andreas Kronthaler

On the pandemic and finding solace in art

The thing I missed the most while in lockdown were the museums, the art galleries and the theater — they are the high point of existence.

Last winter, I went on a special visit to Vienna and saw three art exhibitions, showcasing works by three great masters: Jan van Eyck, Caravaggio and Albrecht Dürer. With each and every painting, I felt the shock that I had never seen anything like it before.

Caravaggio’s 1607 painting of David holding out Goliath’s head: the spontaneity, the life force. From the Dürer exhibition, black ink on green paper: the German painter’s “Self-Portrait in the Nude,” nude as he saw himself in the mirror — the naked truth!…  Seguir leyendo »

Catherine Hurlin of the American Ballet Theatre at the Metropolitan Opera House in New York in June 2019. Credit Bryan Derballa for The New York Times

“The Life Unlived” is a poem, or a dramatic sketch, that revolves around a new era. It focuses on what is happening inside those who populate the text and inside us readers as we watch the ballet the poem describes. Perhaps we’re longing to do something real. Perhaps we’re longing for our own lives.

In the poem, Isaac and Ishmael meet again. I imagine that these brothers have spent a long time missing each other. I’ve been thinking about them for years. They speak of doves and death, the mighty condor, all while watching the ballet.

I want to believe that this text is an embodied response to the question of what’s possible, even in a year like 2020.…  Seguir leyendo »

William Wegman and a cutout of one of his dogs, Bobbin, in 2008. Credit Tim Mantoani

Even I, who pay almost no attention to anything, can see that this year has been a nightmare. While thinking about the state of the world, I came across two old photos of mine, 20-by-24-inch Polaroids made in 2005.

The model in both photos is Mazzy, a blue Weimaraner who belonged to my assistant, Marlo Kovach. I have never met a dog who liked being photographed more than Mazzy, and I worked with her often. She was addicted to bright light, to the blast of illumination from the strobes that surrounded her on the set.

The first photo, “Splitting Image,” is a foreboding picture of a dark dog with luminous eyes set in a gloomy interior, looking out over a cut out, miniature version of itself.…  Seguir leyendo »

1.  Delitos intelectuales. Robert Brasillach (1909-1945) era un escritor, periodista y el mejor crítico francés de cine de su tiempo. De ahí la admiración póstuma de Truffaut hacia su Historia del cine. Intelectual de la ultraderecha, influido por Maurras, apoyó a Franco y a Pétain, así como colaboró con los nazis y arremetió contra los judíos. Era la tercera pata del trío formado por Drieu La Rochelle y Céline. El primero se suicidó, el segundo huyó y lo hicieron regresar a Francia en silencio. El tercero, con muchos menos méritos que Céline, fue juzgado por traición y fusilado. De nada le valieron las firmas de Cocteau, Valéry, Mauriac, Anouilh, Paulhan, Colette o Camus.…  Seguir leyendo »

Juan Guaidó, en un mitin contra las elecciones convocadas por Maduro.Elena Fernandez/ZUMA Wire / Spla / GTRES

El régimen ilegítimo de Maduro ha organizado mañana unas falsas elecciones parlamentarias en Venezuela en un esfuerzo por eliminar la Asamblea Nacional elegida democráticamente. Esta obra de teatro político ya está siendo criticada por la comunidad internacional por no cumplir ni una sola de las condiciones de la ONU para la celebración de elecciones libres y justas. Es el acto más reciente en el drama de una década de malversación electoral en Venezuela. El proceso fraudulento de mañana es la peor producción hasta ahora, y es hora de bajar el telón de esta trágica exhibición.

Estados Unidos, España, la UE y todas las demás naciones de buena conciencia deben permanecer unidos para denunciar la farsa de mañana en Venezuela.…  Seguir leyendo »

Antes de mitad del siglo XX no era así, pero en las muchas décadas que ya llevamos con vacunas autorizadas con ensayos clínicos rigurosos se ha seguido y monitorizado cuidadosamente si hay efectos adversos durante las fases 1, 2 y 3 de los ensayos clínicos y después, cuando se comercializan, en la llamada fase 4.

Las vacunas son los medicamentos con más voluntarios en los ensayos clínicos. Hoy hay todavía muchos más, para poder sacar cuanto antes las conclusiones de si son eficaces, porque para eso hay que esperar a que suficientes voluntarios contraigan el coronavirus de forma natural. Además, con gran diferencia, las vacunas son los medicamentos a los que se hace mayor seguimiento tras su comercialización.…  Seguir leyendo »

Perder tiempo para ganarlo

No te avergüenzas de dedicar a la sabiduría solo el tiempo que no puede utilizarse para nada más?”. Estas palabras de Séneca resultan provocadoras y proféticas en una época en la que la rapidez y el utilitarismo han transformado el tiempo en dinero y nuestra vida en una loca carrera dominada por la dictadura de la productividad. Ante la aceleración que caracteriza a la sociedad actual, ¿cómo puede interpretarse una decisión que invita a recuperar el tiempo y colocarse, aunque sea por un instante, “fuera de él”? Por ejemplo, apagar el móvil durante unas horas, quedarse sin enviar ni recibir mensajes, sin llamar ni responder llamadas, sin escribir ni leer correos.…  Seguir leyendo »

Según un estudio de la Universidad de Arizona, un tercio de las especies de plantas y animales del planeta desaparecerá en cincuenta años. En el caso de las lenguas, será el 50% para finales de siglo. Así lo sugiere el Catálogo de lenguas en peligro (Cataloque of Endangered Languages), el mayor portal de información sobre lenguas del mundo, desarrollado por Google y las Universidades de Hawái y la Eastern Michigan University. El dato, aunque más optimista que aquel del lingüista estadounidense Michael E. Krauss, que en 1992 predijo que la pérdida llegaría al 90%, sigue siendo muy grave: se pierde una lengua cada tres meses.…  Seguir leyendo »

‘Barcelona’s “superblock” plan will transform the entire central grid of the city into a greener and almost car-free area.’ A cyclist in one of Barcelona’s traffic-free zones, November 2020. Photograph: Josep Lago/AFP/Getty Images

The pandemic will leave behind a very different world from that of a year ago. Thousands of people have died; entire industries have been brought to the brink; welfare states have been shaken. In the coming years, the major challenge facing all public leaders will be charting a path of recovery through the devastating human, social and economic marks that Covid-19 has left on our societies.

But rather than redoubling on the fragile world of the pre-pandemic age, we should be taking advantage of this moment to build one that is more just, balanced and sustainable.

Cities will play a key role in this process.…  Seguir leyendo »

El pasado 19 de noviembre el Congreso de los Diputados aprobó una nueva ley educativa (Lomloe), conocida como «ley Celaá», que se envía ahora al Senado. La tramitación de esta ley ha provocado un enorme malestar en gran parte de la comunidad educativa debido a algunos aspectos que pasamos seguidamente a describir.

Desde 1975 se han aprobado siete leyes educativas. Ésta es la primera que no ha permitido a la comunidad educativa participar en los debates previos. Concretamente, el pasado 15 de octubre, la Comisión de Educación del Congreso de los Diputados votó en contra de que la comunidad educativa compareciera durante el debate de la ley, pese a que este procedimiento es el habitual en las distintas proposiciones o proyectos de ley.…  Seguir leyendo »

Con su ideíca de la semana laboral de treinta y dos horas, la porción neomarxista del gobierno le ha dado un susto de muerte a sus compañeros de la PSOE y allegados, categoría de moda. Entre lo inesperado de la humorada, la confusión del momento y el estrés de los Presupuestos, no han interpretado bien a don Pablo Iglesias ni a doña Yolanda Díaz, se han creído que ellos van a tener que trabajar treinta y dos horas y casi les da un síncope.

Alguno de los durmientes, como don Manuel Castells, han despertado solo para salir corriendo despavoridos ante la idea de ver multiplicadas por ocho las horas de curro que les vienen saliendo por semana.…  Seguir leyendo »

People in the town of Nakpayili vote in Ghana's 2016 presidential and parliamentary election. Photo by Louise Wateridge/Pacific Press/LightRocket via Getty Images.

For the first time since Ghana returned to civilian rule and multi-party politics in 1992, voters have a choice between a sitting and a former president, as well as being able to choose from a wide-ranging list of 12 presidential candidates – including three women – and a woman is also standing for vice president on a major party ticket in another first.

On three previous occasions, power has peacefully transferred between the two major political parties – the New Patriotic Party (NPP) and the National Democratic Congress (NDC) – with any grievances resolved through the legal system, not on the street.…  Seguir leyendo »

En determinado momento de su vida, todo individuo pasa del estado de naturaleza, marcado por su nacimiento doméstico, al estado civil de la ciudad. Nace un pequeño salvaje en una casa cualquiera y dos decenios después, aproximadamente, se convierte en un ciudadano de pleno derecho. El tránsito desde el momento inicial al final de dicho proceso se designa con la palabra «cultura», que resume la cosmovisión que sirve a una persona para ejercitar debidamente los derechos y deberes públicos inherentes a su nueva condición de miembro activo de una comunidad. Durante siglos, la sociedad estableció «ritos de paso» que formalizaban esa evolución de lo privado a lo público, de lo doméstico a lo cívico, y ahora, en esta época que  prescinde de rituales, puede adivinarse un recuerdo de esa solemnidad en el final de la educación secundaria obligatoria o en los derechos adquiridos al alcanzar la mayoría de edad.…  Seguir leyendo »

Mission rehearsal exercise by the 3 Commando Brigade (Royal Marines) on Salisbury Plains, Wiltshire, UK. Photo by Leon Neal/AFP via Getty Images.

The announcement of a significant increase in the defence budget marks a new era in how the UK military will operate – but also brings into sharp focus a much-needed examination of exactly how the military should operate under international law.

Operations in the ‘sub-threshold battlefield’ – often referred to as the ‘grey zone’, where states and non-state actors compete in a hostile manner using a variety of tactics but below the threshold of war – have always been complicated by the lack of agreed protocols by those involved. The reality is, however, that the grey zone is far from a ‘rules-free’ battlefield.…  Seguir leyendo »

Una de las consecuencias de ser historiador de la vida política es que abordamos las situaciones con perspectiva temporal. Sabemos que ninguna época es permanente. Todo tiene su ciclo, como ya señaló Edward Gibbon hace casi 250 años. Además, los que nos acercamos al fenómeno histórico sin un condicionante ideológico no creemos en los determinismos. Esto no quita que veamos las señales que indican lo irreversible de una crisis.

Es imposible volver a la situación de la Transición, a aquel Zeitgeist, a ese espíritu que animaba al consenso, a la convergencia de centros, a la paz. Tampoco la situación aventura que la inclinación social que hoy existe sirva para construir una convivencia como entonces, sino todo lo contrario.…  Seguir leyendo »

Los Estados laicos y los no confesionales suelen fomentar lo que Rousseau llamaba una religión civil; esto es, todo un conjunto de prácticas y rituales públicos encaminados a definir y cohesionar una comunidad mediante el recuerdo y la épica de sus momentos fundacionales. Exhibir sus banderas, cantar sus himnos, erigir memoriales y visitar sus monumentos forman parte de esa religión civil. Un componente esencial de esta suele consistir en conmemorar sus textos constitucionales convertidos en potentes símbolos de identidad nacional. Y eso es lo que cada año hacemos en España el seis de diciembre.

La celebración este año es una buena ocasión para que hagamos memoria de aquel momento fundacional de nuestra democracia y pensemos todos, y recordemos a nuestros representantes, el compromiso de lealtad que asumieron con su jura o promesa al tomar posesión de su escaño.…  Seguir leyendo »

Governments from Belarus to Kyrgyzstan to Zimbabwe have addressed recent protests with a common response: full or partial Internet shutdowns. Other countries — including Myanmar, Sudan, Venezuela, India and Ethiopia — have also recently limited or barred citizen access to the Internet.

Deliberately cutting off or slowing access to the Internet, in fact, has become increasingly common. In 2019, the #KeepItOn coalition recorded 213 incidents of Internet shutdowns across 33 countries.

Our recent work suggests that shutdowns pose three major challenges for protest movements. Here’s what you need to know.

Protest movements rely increasingly on the Internet

When access to the Internet is shut down, people mobilizing against the government find themselves cut off from essential coordination tools, such as messaging apps, alert systems and crowdsourced protest maps.…  Seguir leyendo »

A family drives a truck loaded with a small house along a highway as they leave their home village in the disputed region of Nagorno-Karabakh on Nov. 18, before a cease-fire takes effect to halt weeks of fighting. (AP Photo/Sergei Grits)

Armenia and Azerbaijan agreed to cease fighting in Nagorno-Karabakh, a disputed territory in the South Caucasus. Over a six-week period, the worst fighting in decades left thousands dead.

A Moscow-facilitated cease-fire last month has brought Russian peacekeeping forces — and increased Russian influence. Azerbaijan took back territory Armenia had held since the 1990s, leaving Armenian Prime Minister Nikol Pashinyan politically vulnerable after discontent with how he handled the war and the cease-fire.

Social media played a significant role in the way that Armenians and Azerbaijanis experienced this year’s brief war. Globally, people could follow military movements, drone footage, respond to statements by authorities and discuss the events.…  Seguir leyendo »

European leaders like to claim they care about democracy. But too often, their policies ignore it — damaging Europe’s own interests in the process.

Democracy and the rule of law are necessities, not idealistic luxuries. In fact, Brussels’s ongoing standoff with Hungary and Poland brings the question dangerously close to home. In defense of their increasingly authoritarian domestic practices, Budapest and Warsaw are threatening to veto the European Union’s long-term budget and the post-pandemic recovery package, worth 1.8 trillion euros. Meanwhile, Russia and China have been using their proxies to divide and paralyze the E.U., especially on decisions affecting diplomacy, energy, and technology policy.…  Seguir leyendo »

Le navire d’exploration turc Oruç Reis. Photo d’archives AFP

La Grèce et la Turquie se livrent à nouveau à un jeu dangereux sur l’île grecque de Kastellorizo, située à deux kilomètres des côtes turques. Si les deux pays sont depuis longtemps en désaccord sur l’île, le différend actuel concerne l’envoi dans cette zone, à plusieurs reprises depuis août dernier, d’un navire d’exploration d’hydrocarbures turc, l’Oruç Reis. Cependant, la récurrence de ces tensions découle en fin de compte de l’absence de traité sur les frontières maritimes entre les deux pays.Ce manque de clarté a contribué à des frictions pendant des décennies, et pas seulement sur l’île de Kastellorizo. En fait, les deux pays revendiquent des zones économiques exclusives (ZEE) qui se chevauchent de manière significative, rendant impossible tout projet qui viserait à exploiter pleinement les ressources sous-marines de la zone.…  Seguir leyendo »