Domingo, 6 de diciembre de 2020

Réquiem por la Constitución

En este 42º aniversario de la Constitución, en el que más que celebrarse su natalicio parecen oficiarse sus exequias a cargo de los enterradores de la mayoría Frankenstein que se ha adueñado del destino de España por obra y gracia de quien quiere mantenerse en el poder a costa de lo que fuere menester, cobra sentido un «cuentecillo» (así lo llamaba con la calidez del diminutivo) del que echaba mano el gran historiador Antonio Domínguez Ortiz, ejemplo y vitola de los grandes catedráticos de instituto que barrió la Logse con su igualitarismo estúpido. El protagonista era un escultor al que le entregaron un tronco de la mejor traza para que tallara la imagen de San Cristóbal y su torpe manejo del escoplo redujo a una diminuta mano de un mortero.…  Seguir leyendo »

La crisis del Covid-19 ha impuesto claras transformaciones en la dinámica del mundo, que en ciertos ámbitos –el de la salud pública es el más evidente– pueden, e incluso deben, marcar un antes y un después: más que de transformaciones coyunturales, se trata de un auténtico cambio de paradigma. Con un impacto semejante, se comprende que estudiosos y analistas quieran proyectar la mirada al futuro para dimensionar también los efectos que la pandemia producirá en otros terrenos: en la economía –donde nuestro país ha recibido golpes especialmente duros–; en el terreno social, que resulta inseparable del anterior; y también en el político, porque la experiencia histórica enseña que las grandes depresiones económicas pueden acabar pasando factura a la calidad democrática.…  Seguir leyendo »

La lengua oculta

¿Cuál fue el aporte principal de España a Hispanoamérica, cuando la descubrió y conquistó? A esta pregunta los creyentes responden que la Iglesia católica, Cristo, la verdadera religión. Los evangélicos, tan numerosos ahora en el nuevo continente, aunque discrepando algo, probablemente terminarían aceptando esta respuesta. Los no creyentes, como el que esto escribe, responderíamos que, sin la menor duda, ese aporte principal ha sido la lengua, el castellano o español que reemplazó a las mil quinientas (que algunos lingüistas extienden hasta cuatro o cinco mil) lenguas, dialectos y vocabularios que hablaban en América del Sur las tribus, pueblos e imperios. Como no se entendían, vivieron muchos siglos entregados al pasatiempo de entrematarse.…  Seguir leyendo »

El Internet global, descentralizado, no gubernamental, abierto y gratuito que existió en sus inicios ha venido desapareciendo. No es ni global, ni abierto. Más del 40% de la población mundial vive en países donde el acceso a Internet es controlado por las autoridades. El Gobierno chino, por ejemplo impide que desde su territorio se pueda acceder a Google, YouTube, Facebook, Instagram, Twitter, WhatsApp, CNN, Wikipedia, TikTok, Netflix o a The New York Times, entre otros. Hay, por supuesto, versiones chinas de esos productos digitales. En la India, Irán, Rusia, Arabia Saudí y muchos otros países, el Gobierno bloquea sitios de la Red y censura sus contenidos.…  Seguir leyendo »

El artículo 2 de la Constitución de 1978 afirma que su fundamento se encuentra en «la indisoluble unidad de la Nación española, patria común e indivisible de todos los españoles». El artículo 1 del mismo texto constitucional, en su párrafo tercero, establece que «la forma política del Estado español es la Monarquía parlamentaria». Y el artículo 3 del texto del 78, como los anteriormente citados parte de su Título Preliminar, en su párrafo 1, prescribe: «El castellano es la lengua española oficial del Estado. Todos los españoles tienen el deber de conocerla y el derecho a usarla». La Constitución de 1978 nació, como suele ser habitual en todas las constituciones de países democráticos, para garantizar la libertad y la igualdad de los ciudadanos y con una lógica voluntad de permanencia, ya que no de eternidad, y por ello contiene en sus párrafos finales un sistema de reforma constitucional «duro» que, según el artículo 168, se ve reforzado en el caso del Título preliminar, el Capítulo segundo, sección primera del Título 1, o el Título 2, al exigir para su aprobación mayorías de dos tercios en ambas Cámaras parlamentarias, que serían inmediatamente después disueltas de manera que la ratificación de la reforma quedaría en manos de las nuevas Cortes, también con mayoría de dos tercios, para desembocar finalmente en su aprobación por referéndum nacional.…  Seguir leyendo »

Pablo Iglesias, extrusión y churro

El mes pasado se cumplieron seis años del día en que me convertí en el primer autor español que presentó en París la edición francesa de un libro sobre la Revolución. Ocurrió en la imponente Sala Turenne de Les Invalides, decorada con la representación de las victorias del legendario mariscal sobre los ejércitos de Felipe IV.

Acababa de intervenir el historiador Patrice Gueniffey, recordando que la verdadera causa de la explosión revolucionaria fue el exceso de deuda pública, acumulada durante el viejo régimen, cuando un anciano de figura afilada y atuendo elegante se levantó en la primera fila y sorprendió a todos, menos a mí: “Je veux parler”, dijo con voz solemne.…  Seguir leyendo »

Fête musicale dans une piscine. Wuhan, août 2020. — © REUTERS

Il y a un an apparaissait en Chine – dans des circonstances qui restent à élucider – un virus qui allait mettre la planète à l’arrêt durant des mois. Aujourd’hui, alors que l’Europe et les Etats-Unis sont toujours en partie paralysés par le covid, la Chine affiche sa maîtrise de la pandémie et, à Wuhan, «ground zero» du SARS-CoV-2, on festoie dans les parcs, les discothèques et les restaurants dans une relative insouciance. Au-delà des mises en scène à des fins de propagande, il est indéniable que Pékin marque des points sinon aux yeux du reste du monde, du moins à ceux de sa population.…  Seguir leyendo »

Russian president Vladimir Putin with African leaders at the 2019 Russia-Africa Summit and Economic Forum in Sochi, Russia. Photo by SERGEI CHIRIKOV/POOL/AFP via Getty Images.

Europe's preparation for the European Union–African Union Summit in 2021 needs to succesfully provide a coherent African policy on security, immigration and climate change that goes beyond trade and provides, at the very least, an opportunity for dialogue with the Russian Federation, which is also re-engaging in Africa.

The first Russia-Africa summit in Sochi in October 2019 was co-chaired by the Russian president Vladimir Putin and the Egyptian president and African Union chairman Abdel-Fattah el-Sisi. It also attracted 43 heads of state or government and more than 6,000 participants and media representatives from Russia and 104 foreign countries and territories.

Resulting from the Sochi summit is the Russia-Africa Partnership Forum, which is tasked to prepare for the second Russia-Africa summit in 2022.…  Seguir leyendo »

Chinese construction workers carry reinforcing rods on a building site in the Kouba district of Algiers, Algeria. Photo by Pascal Parrot/Getty Images.

The bilateral relationship between Algeria and China dates back to the Afro-Asian Bandung Conference in 1955. It was strengthened by China’s establishment of diplomatic relations with the pre-independence provisional government of Algeria in 1958, and the latter’s reciprocal support as China sought to restore its seat at the UN Security Council in 1971.

Their trade and investment relations took off in earnest in the 2000s during the era of high hydrocarbon rents, evolving gradually into a relationship of economic asymmetry and political expediency.

Paradoxically, as Algeria’s hydrocarbon rents continue to shrink, the scope of economic relations with China will likely expand rather than contract in the years ahead.…  Seguir leyendo »

King Bhumibol Adulyadej, right, Queen Sirikit and Crown Prince Maha Vajiralongkorn in December 2000 during festivities in Bangkok for the king’s 73rd birthday. Credit Pornchai Kittiwongsakul/Agence France-Presse — Getty Images

Several thousand people dressed in yellow or pink, colors associated with the royal family of Thailand, gathered along the road to the Grand Palace in Bangkok on Saturday to celebrate the birthday of King Bhumibol Adulyadej, who died in 2016.

Many more people have gathered at recent protests to call for the monarchy’s reform.

Last week a demonstration was supposed to take place outside the majestic yellow building that houses the Crown Property Bureau, the agency that manages the Thai royal family’s colossal fortune. In 2018, the current king and Bhumibol’s son, Maha Vajiralongkorn Bodindradebayavarangkun, claimed direct, personal control over those assets, estimated at $30 billion to $60 billion.…  Seguir leyendo »

During my first year living in Ürümchi, the capital of Xinjiang, I met Aynür (not her real name). It was 2007, and she described life in China as difficult but improving for Uighurs, a Turkic-speaking predominantly Muslim people. Aynür spoke both Uighur and Mandarin, and was proud of being “in-between cultures”. She described herself as a bridge between the Han majority, who make up about 90% of China’s population and the Uighurs, Xinjiang’s ethnic majority.

Aynür invited me to her home and we watched China’s national day celebrations – parades of tanks, warheads, and motorcades – on TV . Aynür could not understand my lack of amusement; the spectacle made her proud of China’s rapid development and hopeful that Xinjiang’s problems could be resolved.…  Seguir leyendo »

It’s nearly two weeks since Australian defence force chief Angus Campbell released the Brereton report, alleging war crimes perpetrated by Australians in Afghanistan. Two immensely difficult and challenging weeks not just for the ADF but for Afghan-Australians.

The US-led “war on terror” and intervention in Afghanistan has been ongoing for nearly two decades now, and follows the Soviet invasion in 1979. In almost 40 years of conflict, the people who have suffered the most are Afghans.

Beyond any doubt, the Brereton report has added to that suffering. For us Afghans and Afghan-Australians, it has reawakened old traumas, stirred up our grief for the land of our ancestors and, although these atrocities were committed by just a few, it has shaken our faith in Australian values, fairness, honour and truth-telling.…  Seguir leyendo »