Martes, 8 de diciembre de 2020

Que cada palo aguante su vela

Ante las declaraciones de Gabriel Rufián (ERC) sobre Madrid, me viene a la memoria la antológica respuesta de Obama cuando le preguntaron «¿cree que haber tenido menos votos ahora que en su primera elección se debe al color de su piel?». Respuesta: «Que yo sepa, el color de mi piel es el mismo ahora que entonces». Y sonrío, porque Madrid es la capital de España desde Felipe III y siempre fue por detrás de la economía catalana, especialmente en los tiempos de Franco. Las cosas cambian cuando Madrid apuesta por una contención de gastos y una rebaja de impuestos que ha traído más crecimiento, más ingresos y una mayor contribución a solidaridad interterritorial.…  Seguir leyendo »

No es de extrañar que la cuarta temporada de la serie de televisión The Crown haya sido un éxito rotundo. El público internacional se ha sumergido en los problemas, los excesos y detalles íntimos de la vida privada de los miembros de la familia real británica. En el Reino Unido, los televidentes han quedado encantados ante la posibilidad de volver a ver de nuevo otra versión de sus famosos escándalos.

Sorprendentemente, la pasión por la serie se extiende incluso a España, con su propia familia real y sus escándalos, aunque hasta ahora nadie ha creado una serie sustancial sobre el tema.…  Seguir leyendo »

La dividida herencia de la Transición

Antes se entraba en política para hacer algo, y ahora se entra para ser alguien”, afirmaba hace unas semanas Jordi Sevilla en unas declaraciones a La Vanguardia. Podía haber añadido —aunque en realidad no hacía falta porque se le entendía todo— que aspiran a ser alguien por medio de la política quienes no alcanzarían a serlo por ningún otro medio. Si nos quedásemos en esta constatación, alguien podría pensar que nos encontramos ante la enésima evocación de carácter nostálgico referida a unos presuntos buenos tiempos perdidos en los que las cosas eran muy diferentes —para mejor, obviamente— a como son en nuestros días.…  Seguir leyendo »

Un perro en una casa afectada por el huracán Eta en Honduras.JORGE CABRERA / Reuters

Desde hace algún tiempo, nos damos de bruces con esta sentencia más a menudo de lo que quisiéramos: “Estamos ante el mayor reto al que se enfrenta la humanidad”. Es leerlo y que el presagio distópico de años atrás se acelere en nuestras mentes. Está claro que el fin del mundo lo inventó el cine mucho antes que nosotros. En la oscuridad de la sala, inmersos en el genuino divertimento que nos regala el séptimo arte, ya intuíamos que una realidad gemela a la de la pantalla se estaba incubando bajo nuestros pies; envueltos en el aroma de las palomitas, sin embargo, nos tranquilizaba pensar que teníamos la lección bien aprendida: amarillo-plástico, verde-vidrio, azul-papel, y la vuelta a casa a pie.…  Seguir leyendo »

El señor presidente, la novela ya clásica de Miguel Ángel Asturias, premio Nobel de Literatura, ha sido recién publicada en la serie de ediciones conmemorativas de la Real Academia de la Lengua y la Asociación de Academias, una lista ilustre que encabeza El Quijote.

El dictador se convierte en la literatura hispanoamericana en una tradición que iniciaría en 1926 don Ramón del Valle Inclán con la publicación de Tirano Banderas. Pero, en realidad, la primera novela sobre este tema es El Señor presidente, que Asturias empezó a esbozar en Guatemala en 1922, cuando tenía 23 años, y terminó en París en 1932.…  Seguir leyendo »

A finales del siglo XX, los efectos de la soledad sobre la salud se hicieron tan evidentes que el Reino Unido puso en marcha un ministerio dedicado a su prevención y tratamiento. Antes de la gran epidemia que todavía nos aflige, la soledad parecía una condición tan contagiosa que requería medidas urgentes de intervención pública. Y probablemente así sea, pero tampoco hay que perder de vista que el aislamiento deseado es una conquista social, y no menor, de nuestro mundo contemporáneo. Como sucede con el amor o la confianza, la soledad puede ser un mal, pero es al mismo tiempo un derecho que no debe ser menospreciado y que ha resurgido en los últimos tiempos con fuerza inusitada.…  Seguir leyendo »

No es mi intención en este artículo entrar en el debate sobre la figura de Don Juan Carlos. Este es un tema que ha sido ya objeto de análisis por numerosos líderes de opinión. Creo firmemente que sea cual sea el sentido de los posicionamientos, se deben expresar sin dejar de poner en máximo valor los cruciales servicios de Juan Carlos I a la democracia.

Pretendo en estas líneas exponer filosóficamente las condiciones arquetípicas o épicas para que una monarquía resulte útil en su sociedad. Me he remitido, en otras tribunas, a la célebre teoría platónica del rey que es también filósofo.…  Seguir leyendo »

PSOE/Podemos han presentado una nueva proposición de ley que reitera parte del contenido de otra proposición de ley anterior en relación con la reforma de la Ley Orgánica del Poder Judicial, presentada en octubre pasado. Con arreglo a la nueva proposición, el Consejo General del Poder Judicial no puede nombrar a los altos cargos judiciales, ni su presidente cesar al secretario general, que de esta manera se equipara a los altos cargos judiciales. Con ser todo insólito, voy a prescindir de esta última limitación relativa al secretario general -que además de insólita es inexplicable- porque no me quiero desviar de mi objetivo: exponer las razones por las que las iniciativas legislativas (las dos) nos siguen situando ante un severo riesgo de ruptura del marco constitucional y europeo.…  Seguir leyendo »

Impedir la muerte del periodismo independiente

Una excelente historia para la verificación de datos es el cuento de la rana hervida. En lugar de ser arrojada directamente al agua hirviendo –de la cual habría saltado al instante-, la rana es deslizada con cuidado en una cacerola con agua confortablemente tibia y luego se aumenta el calor. Para cuando la rana se da cuenta de que el agua se puso demasiado caliente, ya es demasiado tarde, y termina hervida viva. El periodismo independiente ahora puede estar enfrentando un escenario similar.

La temperatura del agua en torno a los periodistas ha venido subiendo en los últimos 15 años. Pero el calor se aumentó recientemente.…  Seguir leyendo »

En esta foto del 10 de abril de 2018, una joven protesta en Buenos Aires, Argentina. (Natacha Pisarenko/AP Photo)

Cuatro días después de que la Cámara de Senadores de Argentina rechazara la interrupción voluntaria del embarazo en 2018, Liz, una mujer de 34 años y madre de un niño de dos, falleció luego de haber intentado abortar introduciendo un tallo de perejil en su vagina. Vivía en una zona pobre del conurbano bonaerense, en los suburbios de la Ciudad de Buenos Aires. Llegó al hospital con una hemorragia y una infección generalizada. Intentaron salvarla, le extirparon el útero, pero no lo lograron. Murió el lunes 13 de agosto de 2018.

Marzo de 2014. Belén, una mujer de 25 años, llegó a un hospital en la ciudad de San Miguel de Tucumán con dolor de estómago.…  Seguir leyendo »

Farmers listen to a speaker on a blocked highway during their protest against recently passed farm bills, at the Delhi-Uttar Pradesh border in Ghaziabad, India, on Monday. (Danish Siddiqui/Reuters)

Can farmers marching to Delhi in the midst of a global pandemic restore Indian democracy?

On Nov. 26, tens of thousands of farmers from the northern states of Punjab, Haryana, Uttar Pradesh, Madhya Pradesh and Rajasthan began marching to Delhi with a cry — “Delhi chalo” (“Go to Delhi”). The peaceful protesters faced a militarized police force at the Punjab-Haryana and Haryana-Delhi borders. Marchers were met with tear gas, batons and water cannons. Police even used trenches, barbed wire and barricades to stop the farmers.

Yet, after two days of marching, the farmers entered Delhi and secured a meeting with the central government.…  Seguir leyendo »

President Nicolás Maduro shows his ballot during elections to choose members of the National Assembly in Caracas, Venezuela, on Sunday. (Ariana Cubillos/AP)

On Sunday, many Venezuelans turned up at polling places, had their names checked against voter rolls and were then ushered to a private area, where they could choose among candidates and parties on a ballot. Nicolás Maduro’s impoverished regime devoted considerable resources to giving the exercise the look and feel of a legislative election. Few were fooled.

The elaborate sham, with the look and feel of an election, was no such thing.

Global headlines underlined that the opposition had boycotted the vote, but this isn’t quite right. Through its wholly subservient Supreme Court, the regime had secured a series of court victories giving regime supporters control of the main opposition parties’ spots on the ballot.…  Seguir leyendo »

With many women stretched between careers and personal responsibilities like helping children learn remotely, improvements in gender equality in the workplace may be another casualty of the coronavirus. Credit Maggie Shannon for The New York Times

Turning Point: Early in the Covid-19 pandemic, businesses around the world shifted to mandatory remote-working arrangements. By June, some 40 percent of the American work force was working from home.

That working women have been pulling double and triple duty during the pandemic is, by now, old news. When women have to juggle their corporate day jobs along with a disproportionate share of family caregiving and housekeeping — as way too many of us do — the situation gets grim fast. Study after study tells the tale.

An annual report on women in the workplace from McKinsey & Company, the management consulting firm, and LeanIn.org,…  Seguir leyendo »

A man in funeral attire carried a European Union wreath on Jan. 31, the day Britain formally withdrew from the bloc. Credit Andrew Testa for The New York Times

Turning Point: On Jan. 31, Britain formally left the European Union after nearly 50 years as a member.

Four years after the Brexit referendum, do we yet understand the meaning of this pleasing portmanteau? The exit of Britain from the European Union, which finally occurred on Jan. 31 of this year, has been characterized as a backward lurch into nationalism, a Luddite assault on the progressive dream of globalism. How, then, are we to regard the ideals of centralization and federalism when the world has been altered forever by the coronavirus — a truly global force, somehow both arcane and futuristic, universal and microbial?…  Seguir leyendo »

What’s in it for them? This is the question. Last week, Google’s Deepmind announced a scientific breakthrough. As you’ll know, it had used artificial intelligence to . . . do something. Perhaps you understand more. I do, a bit, but if you want a truly reliable guide to what “protein folding” is, then for God’s sake ask somebody else. This is not to be a column about what they did. This is to be a column about why they did it.

“They” in this context is Google, which bought Deepmind in 2014, reportedly for about half a billion dollars. According to the open resource that is Companies House (because, of course, Deepmind is British) the AI firm went on to lose tens of millions every year, right up to a really quite exciting £470 million in 2018, which is the most recent year you can see.…  Seguir leyendo »

Type ‘Who lost Turkey?’ into a search engine and you will find that many pundits are searching for a culprit.

Versions of this question show up in a myriad newspaper headlines, mostly from American publications but not solely: Qui a perdu la Turquie?, Le Monde, 2020; Europa hat die Türkei verloren, Der Spiegel, 2017; ¿Quién ‘perdió’ a Turquía?, El Pais, 2010.

Yet the question tells us more about those asking it than it does about today’s Turkey. Those posing it count on Ankara to follow the lead of Washington or Europe’s capitals, something a quick glance at the history books shows is improbable.…  Seguir leyendo »