Miércoles, 9 de diciembre de 2020

Llevo muchos años manteniendo que el problema de la democracia española es el desmesurado peso de los partidos en el entramado institucional. Si no se entiende este problema de fondo, no se entiende nada. Las formaciones políticas, lógicamente, tienen su papel importante, así lo reconoce la Constitución española en su artículo 6, pero la democracia no es partitocracia, aunque algunos lo intentan denodadamente. Los partidos no pueden, ni deben, estar metidos en todo: poder judicial, medios de comunicación, poder corrector (Tribunal Constitucional), consejos escolares, etcétera. Es triste tener que repetir en España todos los días que la democracia es esencialmente separación y control entre los diferentes poderes del Estado.…  Seguir leyendo »

Desde su descubrimiento, el petróleo y el gas han sido causa directa o indirecta de numerosos conflictos bélicos; la historia reciente está llena de ejemplos. Ahora, Grecia, Chipre y Turquía están enzarzados en una fuerte disputa por el control de los recursos de hidrocarburos en el Mediterráneo oriental. En una situación de emergencia climática mundial que nos aboca a abandonar lo antes posible la era de los combustibles fósiles, estas disputas por seguir buscando petróleo y gas a toda costa resultan un completo sinsentido. Más aún, si cabe, en el área del Mediterráneo, donde los efectos del calentamiento global se están viendo ya con una especial virulencia.…  Seguir leyendo »

La aprobación en el Congreso de los Diputados de los Presupuestos Generales del Estado para 2021 y su remisión al Senado es una magnífica noticia por muchos motivos. El primero y fundamental, porque son unas cuentas que aportan soluciones reales a los problemas de los españoles y españolas, de manera que puedan encarar el próximo año con nuevas esperanzas y mejores oportunidades. Ése es el objetivo prioritario: que nuestro país salga de la grave crisis económica provocada por la pandemia lo antes posible, que lo hagamos con mayores fortalezas y que nadie se quede atrás. La salida de esta crisis no puede ser a costa de incrementar la desigualdad o de retroceder en derechos y libertades, como se hizo en la anterior crisis financiera.…  Seguir leyendo »

Una gran alianza de medios internacionales asociados a la plataforma Forbidden Stories ha lanzado The Cartel Project, una iniciativa para documentar la historia oculta de las relaciones entre grupos criminales y la política formal. Han empezado por recordar la historia de Regina Martínez, la corresponsal en Veracruz de la emblemática revista mexicana Proceso en los años terribles en que el grupo criminal más violento de la historia reciente, los Zetas, se implantó en ese territorio con la complicidad del tristemente célebre gobernador Fidel Herrera (2004-2010). Regina fue asesinada en Xalapa, capital del estado, en 2012, durante el Gobierno del sucesor designado de Herrera, el también célebre Javier Duarte.…  Seguir leyendo »

Si Gabriel Rufián desea intercambiar profundas reflexiones con Arnaldo Otegui, ¿en qué idioma hablarán los dos? Me temo que en la «opresora» lengua castellana: si no, no podrían entenderse.

Lo mismo les pasaría a Puigdemont, a Oriol Junqueras, a Jordi Turull, a Raül Romeva, a Alfred Bosch... A pesar de sus firmes creencias independentistas, tendrían que recurrir a la que ellos llaman despectivamente «lengua del Imperio» para que su interlocutor les comprendiera.

Incluso el Honorable Quim Torra habría de echar mano de la que él mismo ha calificado como «lengua de las bestias» para hacerse entender. ¡Qué enorme sacrificio! ¡Todo sea por la construcción de la identidad nacional!…  Seguir leyendo »

El reciente 42 aniversario de la Constitución española ha sido ocasión para múltiples reflexiones, debates y artículos en prensa. Casi todos ellos con el común denominador de “bloqueo”, “colapso” “réquiem constitucional”, etc. Diagnósticos con un punto de realismo pero no muy estimulantes, por cierto.

En el anuncio de la “inminente” catástrofe, echo de menos propuestas realistas y positivas de salida de la evidente crisis política que padecemos. Sorprende la coincidencia de los grupos parlamentarios hostiles a la Transición y a la Constitución (que ahora forman parte necesaria de la mayoría en el Congreso) con los partidarios de la estabilidad constitucional que, en muchas ocasiones achacan, a la Constitución de 1978, el origen de los males que padecemos.…  Seguir leyendo »

El derecho a protestar está asediado

Los líderes autocráticos a menudo buscan nuevas maneras de socavar el derecho a protestar, porque saben que protestar puede ser una fuerza extraordinariamente poderosa para el cambio político y social. A lo largo de la última década, las protestas derrocaron a autócratas, obligaron a gobiernos y corporaciones a reconocer la emergencia climática, dieron voz a los trabajadores que sufren bajo sistemas económicos injustos, e instaron a reformas para hacer frente a la brutalidad policial y el racismo estructural.

Como puntualizó Peter Mutasa, presidente del Congreso de Sindicatos de Zimbabue, institución que este año protestó pidiendo mejores condiciones de trabajo, las protestas son a menudo el “único poder y fuerza compensatoria” frente a gobiernos represivos y es la única manera para que las personas marginadas obtengan acceso a servicios públicos.…  Seguir leyendo »

El desafío del gasto en infraestructura

Noticias alentadoras acerca de tratamientos antivirales más eficaces y vacunas prometedoras generan un cauto optimismo respecto de que al menos en los países ricos sea posible domar la pandemia de COVID‑19 a fines de 2021. Pero por ahora, mientras una terrible segunda ola se propaga por el mundo, sigue siendo esencial la implementación de medidas de alivio vigorosas y amplias. Es necesario que los gobiernos permitan un mayor aumento de la deuda pública para mitigar la catástrofe, incluso si eso implica costos a más largo plazo. Pero ¿cómo estimular un crecimiento que en las economías avanzadas ya era insuficiente antes de la pandemia?…  Seguir leyendo »

Dar con el corazón y con la cabeza

Alrededor del mundo, la gente dona cientos de miles de millones de dólares a organizaciones de caridad. Solo en los Estados Unidos, las donaciones de este tipo ascendieron a cerca de $450 mil millones el año pasado. A medida que se acaba el 2020, tal vez usted o alguno de sus familiares esté sopesando hacerlo. Pero existen, literalmente, millones de organizaciones caritativas. ¿Cuál escoger?

Si es usted como la mayoría, querrá apoyar a organizaciones que le signifiquen algo, que hablen a su corazón. Quizás sea una que ayude a los niños de su comunidad, o un albergue local para personas sin casa donde ha servido de voluntario, o tal vez un museo sobre un tema que le apasione, o un lugar de culto por el cual desee mostrar su apoyo.…  Seguir leyendo »

Un aumento del gasto público durante la pandemia es esencial para manejar la crisis sanitaria, dar apoyo a las familias que perdieron ingresos y evitar quiebras de empresas que puedan causar un daño duradero a la producción y el empleo. Kristalina Georgieva, directora gerente del Fondo Monetario Internacional, exhortó a los gobiernos a que «gasten, pero guarden los recibos». Asimismo, la economista principal del Banco Mundial Carmen M. Reinhart nos recuerda que «primero hay que pensar en cómo librar la guerra, después se busca el modo de pagarla».

Estas recomendaciones son razonables para países con cimientos fiscales sólidos, pero para otros, un aumento del gasto puede generar riesgos a largo plazo peligrosamente altos.…  Seguir leyendo »

Brazilian President Jair Bolsonaro talks to the media after voting during the municipal elections in Rio de Janeiro on Nov. 29. (Luis Alvarenga/Getty Images)

Brazil held two rounds of voting last month in local elections with thousands of mayoral and city councilor positions at stake across the country. The country’s right-wing populist president, Jair Bolsonaro, was not on the ballot. But many Brazilians viewed the elections as a referendum on Bolsonaro’s handling of the pandemic and a ravaged economy — and a check on his power.

The outcomes may cheer Bolsonaro’s opponents within the centrist establishment, as well as on the political left. Voters overwhelmingly defeated many of the 13 Bolsonaro-supported mayoral candidates — only two won, in the minor cities of Parnaíba and Ipatinga.…  Seguir leyendo »

Twitter's Jack Dorsey, left, and Mark Zuckerberg of Facebook. (Andrew Harrer/Source: Bloomberg)

Recently, Twitter CEO Jack Dorsey and Facebook CEO Mark Zuckerberg testified before the Senate Judiciary Committee on misinformation and the 2020 election. Republicans and Democrats alike grilled the pair for more than four hours, especially on how they moderate what can be shared on their platforms and how they enforce policy violations.

Senators especially asked Dorsey about Twitter’s decision to label President Trump’s tweets as false or misleading. Republicans accused Twitter of bias against conservatives, while Democrats blamed it for allowing misinformation’s spread online.

What did Twitter do — and did its efforts successfully stop misinformation from spreading? We investigated — and found that while blocking tweets from spreading was successful, tweets with warning labels continued to spread, although less on average than tweets without warning labels.…  Seguir leyendo »

People wearing protective masks wait to cast their votes at a polling station in Kuwait City on Saturday. (Noufal Ibrahim/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

On Saturday, Kuwait held its first National Assembly election since the September ascension of Sheikh Nawaf al-Ahmad al-Sabah as emir. Historically, Kuwait has held the freest and most competitive elections among the Arab Gulf States. Despite concerns that the pandemic would deter voters from participating in the election, nearly 70 percent of citizens participated.

Analysts were surprised that 24 out of 43 incumbents lost their seats, though this figure is consistent with previous elections and incumbent reelection and electoral volatility in other non-democracies. Overall, 326 candidates ran for 50 seats across five districts. Public gatherings were prohibited because of the pandemic, though many candidates appeared to ignore these restrictions.…  Seguir leyendo »

People line up to vote during Brazil's second round of municipal elections at a polling station in Rio de Janeiro on Nov. 29. (Fabio Motta/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

Aspiring politicians in Brazil’s local elections last month sought all possible advantages. They donned costumes and produced ads with catchy jingles. Some even dropped their own name for a more recognizable moniker.

This year, thousands of candidates went so far as to “switch” racial identities, according to an analysis of election registration information. More than 42,000 Brazilian candidates running in one of Brazil’s 5,568 municipal elections in November changed their self-reported race on official election documents since the last time they ran for office, in 2016. In Brazil’s November elections, formerly White contenders identified themselves as racially mixed or Black; non-Whites, albeit in lower numbers, began to assert that they were White.…  Seguir leyendo »

Cientos de artistas y jóvenes cubanos se reunieron a finales de noviembre frente al Ministerio de Cultura para reclamar al gobierno por la ola de represión contra el Movimiento San Isidro. Credit Ismael Francisco/Associated Press

En mi vida he salido al menos dos veces en el noticiero de la televisión cubana. La primera vez tenía diez años, le daba la mano a Fidel Castro y era un niño feliz. La segunda vez, hace unos pocos días, fue en varios reportajes donde me calificaban como alguien “abiertamente hostil contra Cuba”, es decir, enemigo de mi país. No hay aquí un recorrido inédito.

Es probable que muchas de las personas que alguna vez le dieron la mano a Fidel Castro hayan sido luego tildados de “traidores a la patria”, juzgados por ello, borrados de fotos y cortados de cintas cinematográficas.…  Seguir leyendo »

President Jair Bolsonaro of Brazil is clearly not ready to mourn the departure of his American counterpart. Credit Adriano Machado/Reuters

My country’s president, Jair Bolsonaro, has still not recognized Joe Biden as the winner of America’s presidential election.

In his silence, he stands alongside other world leaders such as President Vladimir Putin of Russia, President Andrés Manuel López Obrador of Mexico, Prime Minister Janez Jansa of Slovenia and North Korea’s leader, Kim Jong-un. “I’m holding back a little more,” Mr. Bolsonaro said recently, adding that there was “a lot of fraud” in the election.

It’s an understandable response, as he seems to have a problem accepting facts. Just think about it: This is a guy who still claims hydroxychloroquine is the cure for Covid-19.…  Seguir leyendo »

We Need a Secretary of Food

Turning Point: The coronavirus pandemic exacerbated an already troubled food industry, leading to widespread hunger and food shortages in some populations.

I am a chef who believes in feeding the many, not just the few. So when quarantines were first introduced around the United States earlier this year, my team at World Central Kitchen, a network of chefs and community organizers stationed around the globe, looked for places where we could feed the masses affected by the combined crises of the pandemic and the recession that it has caused.

You didn’t need to be a genius to find them. The communities suffering most from the effects of Covid-19 are those suffering most from the effects of poverty and economic injustice — places like the Navajo Nation in the American West, which is larger in area than 10 of our states but often remains forgotten when we tell the American story.…  Seguir leyendo »

Lightning streaked the sky as President Trump descended from Air Force One in August following a campaign rally in New Hampshire. Credit Doug Mills/The New York Times

Turning Point: Amid a worsening pandemic, a record number of voters in the United States elected Joseph R. Biden Jr. president, marking an end to the administration of Donald J. Trump. But President Trump had refused to commit himself to a peaceful transfer of presidential power even before he lost his bid for re-election.

Like many of my fellow Americans, I was aghast when President Trump refused to commit himself to a peaceful transfer of presidential power if he were to lose in the Nov. 3 election. And he revealed this in October, while consistently trailing the eventual victor, former Vice President Joseph R.…  Seguir leyendo »