Viernes, 11 de diciembre de 2020

La aprobación de los Presupuestos Generales del Estado para 2021, que se producirá formalmente en el Congreso el próximo 29 de diciembre, ha generado todo tipo de comentarios sobre su verdadera trascendencia. Parecen unánimes las opiniones de que estos Presupuestos garantizan al Gobierno completar la legislatura. La propaganda oficial añade a esto que con estas cuentas públicas entramos en una nueva era. Nadie parece tener en cuenta que los Presupuestos de Montoro no son los de Montero. Los primeros se podían prorrogar, pero los segundos tienen fecha de caducidad. Concretamente, el 31 de diciembre de 2021.

Estos Presupuestos no garantizan una legislatura porque son excepcionales y se han elaborado para una situación excepcional.…  Seguir leyendo »

Para escuchar música contemporánea, donde la experimentación reduce el lenguaje musical a su forma más elemental –los doce semitonos que conforman una octava completa– y en la que prima lo estructural y matemático sobre lo melódico –Arnold Schönberg y Alban Berg, entre otros–, es necesario saber leer música. Así pasa también con la historia donde, para comprender «el sistema vital» que compone cada tiempo, su cultura –por decirlo con Ortega y Gasset–, es necesario ahondar en la vida de aquellos que la hicieron y la entretejieron.

En las Memorias de luz y niebla que nos acaba de brindar Gregorio Marañón y Bertrán de Lis se abre paso el relato de una vida en la que la feliz conjugación de los ingredientes orteguianos de toda biografía –vocación, circunstancia y azar–, permiten al lector comprender «desde dentro» muchos de los pasajes y paisajes esenciales de nuestra historia más reciente.…  Seguir leyendo »

Aún permanece en la retina de las generaciones adultas aquella noche del 28 de octubre de 1982 en la que la aplastante victoria socialista significó, para muchos, la auténtica reválida del proceso democrático español, jalonando el fin de la Transición. Desde entonces y hasta el momento presente, el socialismo español y su organización – el PSOE – se ha erigido en la estructura más comprometida con la construcción institucional de la España democrática, asumiendo un papel nuclear que casi nadie discute. Desde 1982 hasta 1996, impulsó las reformas más relevantes que dotaron de estabilidad a un país que salía balbuciente de una dictadura consumida en su propia sordidez.…  Seguir leyendo »

A nosotros no nos iba a pasar

Aunque mire el vídeo una y otra vez no consigo comprender su contenido. La conmoción que me provoca no cesa. En él veo un grupo de jóvenes adultos dentro de una casa preparando explosivos con los que pretenden acabar con la vida de muchas personas, incluidas las suyas propias. El aspecto externo de estos chicos, sus facciones, su acento, sus ademanes, incluso su forma de reírse, me resultan tremendamente familiares. Sin embargo, el parecido que puedan tener con los chicos de mi barrio es superficial, tal vez condicionado por el hecho de que quienes somos percibidos como “otros” acabamos interiorizando esa otredad como algo real.…  Seguir leyendo »

Llevábamos meses hablando de lo importante que era tener unos Presupuestos que dieran respuesta y paliaran la crisis sin precedentes en la que estamos inmersos.

Y al final llegaron, pero tarde y mal. Aprovechando la cláusula de salvaguarda europea que ha dejado en suspenso los requerimientos del Pacto de Estabilidad y Crecimiento, el Gobierno determinó que ya no había que respetar las “reglas fiscales” en 2021 y así, no solo ha confeccionado unas cuentas públicas con un fortísimo incremento del déficit estructural sino, también, ha eludido la visión fiscal de medio plazo y no ha presentado el obligado plan de reequilibrio que exige la Ley de Estabilidad Presupuestaria y Sostenibilidad Financiera española.…  Seguir leyendo »

Es sabido que el Gobierno busca aprobar una ley de eutanasia, sin consenso, sin alternativas. Me viene a la memoria un estudio elaborado junto a la doctora Lacasta en el servicio de Oncología Médica de La Paz sobre 340 pacientes en fase terminal. Quisimos detectar las causas profundas del sufrimiento y la desesperanza, así como la manera de ayudarles potenciando los factores para afrontarlos. De aquel estudio concluimos que son la familia y los amigos, los profesionales sanitarios cuando les mostramos interés y afecto, y la reflexión trascendente y religiosidad, lo que más ayuda a sobrellevar el sufrimiento al final de la vida.…  Seguir leyendo »

El Príncipe es un libro en el cual Nicolás Maquiavelo obsequia al “Magnífico Lorenzo de Medici” una serie de consejos para gobernar. El capítulo V trata acerca “de qué manera se deben gobernar las ciudades o principados que, antes de ser ocupados, se sujetaban a sus propias leyes”. Es decir, qué hay que hacer para mantener el control sobre ciudades o principados conquistados que estaban acostumbrados a vivir en libertad. Maquiavelo ve tres maneras de conseguirlo: arruinarlos, que el príncipe conquistador vaya a vivir al territorio conquistado o establecer un gobierno reducido y leal.

Al desarrollar la idea, Maquiavelo reduce esas tres vías a una sola: “ninguna manera segura existe para poseerlas (se refiere a las ciudades conquistadas) más que arruinándolas”.…  Seguir leyendo »

Guía de posguerra para la recuperación pos-COVID

El mundo no está todavía lo suficientemente alarmado por cómo la pandemia del COVID-19 ha afectado la economía global. Damos seguimiento a las cifras diarias de infecciones y fallecimientos, pero no prestamos atención a las pérdidas de empleo y las vidas trastocadas, especialmente en el mundo en desarrollo, donde la pandemia apenas ha suscitado una respuesta de salud pública.

Hasta ahora, el impacto de la pandemia sobre las economías principales ha sido cuatro veces peor que el de la crisis financiera global de 2008. En el segundo trimestre de 2020, el PIB estadounidense cayó en un 9,1% en comparación con los tres meses previos, empequeñeciendo la contracción trimestral del 2% en el mismo periodo de 2019.…  Seguir leyendo »

Noticias de la guerra cultural en la India

Como si los estragos de la pandemia de COVID‑19, el mal desempeño económico, un desempleo récord y masivas protestas de agricultores en torno de la capital del país no fueran suficiente, el Partido Popular Indio (Bharatiya Janata Party), la agrupación chauvinista hindú que gobierna la India, está alentando otra crisis: una guerra cultural.

A fines de noviembre, el estado más grande de la India, Uttar Pradesh (gobernado por el BJP), sancionó una norma contra el delito básicamente imaginario de «yihad romántica»: una teoría conspirativa según la cual hombres musulmanes seducen a mujeres hinduistas para obligarlas a convertirse al Islam a través del matrimonio.…  Seguir leyendo »

Dos adagios se me vienen a la mente al escribir esta columna: “No pongas todos los huevos en una sola canasta” y “Una cadena solo es tan fuerte como su eslabón más débil”. En conjunto, ambas máximas resumen las actuales ansiedades acerca de las cadenas de suministro.

Casi todo lo que se produce hoy en el planeta es resultado de una cadena de suministro: una serie de pasos en los que materias primas y componentes se producen, ensamblan y comercializan en un solo país o en el mundo entero. Algunos productos pueden llegar a exigir miles de pasos de los que participan cientos de empresas en decenas de estados o países.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea enfrenta una amenaza existencial, pero su dirigencia responde con concesiones, aparentemente convencida de que la amenaza se irá con sólo desearlo. El régimen cleptocrático del primer ministro Viktor Orbán en Hungría y, en menor grado, el gobierno iliberal de Ley y Justicia en Polonia han plantado un desafío descarado a los valores en los que se basa la Unión Europea. Considerar que ese desafío es una postura política legítima, digna de reconocimiento y negociación, implica multiplicar los riesgos que ya enfrenta la UE.

Admito y entiendo que la canciller alemana Angela Merkel está sujeta a una presión intensa.…  Seguir leyendo »

Lawmakers fight during a parliamentary session in Taipei, Taiwan, on Nov. 27, by throwing punches and pig guts at each other over a policy that would allow imports of U.S. pork and beef. (FTV/AP)

“Pig guts fly in offal fight over meat imports in Taiwan’s parliament” — The Guardian

“Pig intestines fly as Taiwan lawmakers engage in ham-fisted political attacks” — The Washington Post

It was a headline writer’s dream: On Nov. 27, legislators from Taiwan’s opposition party, the Kuomintang (KMT), protested a speech by the ruling Democratic Progressive Party (DPP) premier by hurling pork innards inside the legislative chamber. The apparent cause of the fracas was the DPP government’s decision to lift restrictions on meat imports from the United States, where many farmers use the controversial chemical ractopamine to grow leaner pork.

The issues at stake are important, but they’re not why the incident became global news.…  Seguir leyendo »

Members of Iranian forces carry the coffin of Iranian nuclear scientist Mohsen Fakhrizadeh during a funeral ceremony in Tehran on Nov. 30. (Iranian Defense Ministry/WANA/Reuters)

On Nov. 27, Mohsen Fakhrizadeh was assassinated on a road outside of Tehran. An Iranian nuclear scientist who reportedly led the Islamic Republic of Iran’s alleged covert nuclear weapons program in the early 2000s, Fakhrizadeh most recently served as a brigadier general in Iran’s Ministry of Defense and Armed Forces Logistics, as head of the ministry’s Defensive Research and Innovation Organization (DRIO). He also taught physics at Imam Hossein University, an institution associated with the Islamic Revolutionary Guards Corp.

Iran’s leadership has blamed Israel for the attack, but Israel has neither confirmed nor denied any involvement. Some analysts voiced concern that the killing was meant to provoke an Iranian retaliation — a move that might then trigger U.S.…  Seguir leyendo »

Los expresidentes de la Generalitat Carles Puigdemont, a la izquierda, y Quim Torra, en 2019. Credit Stephanie Lecocq/EPA vía Shutterstock

Den por muerto al independentismo catalán. Lo que debía suceder, sucedió: la política volvió a ocupar el centro de la escena en España y los sueños de nación del catalanismo han vuelto adonde debían, al espacio onírico de las aspiraciones de donde lo arrancó una generación de líderes incapaz de leer el escenario político con el temple necesario para tomar decisiones que no estuvieran motivadas por un nacionalismo de golpes en el pecho.

Breve sumario de hechos. Esquerra Republicana de Catalunya (ERC), la izquierda independentista, lleva casi dos años procurando negociar una salida digna a la derrota autoinfligida por el referendo del 1 de octubre de 2017, en donde los partidos a favor de la independencia catalana se unieron en un patético episodio de fugaz escisión.…  Seguir leyendo »

La policía afuera de la casa de la jueza Esther Salas en Nueva Jersey tras el tiroteo que causó la muerte de su hijo Daniel. Credit Yana Paskova para The New York Times

“Sigamos hablando; me encanta hablar contigo, mamá”. Esas fueron las últimas palabras que me dijo mi único hijo, Daniel, cuando limpiábamos el sótano después de sus festejos de cumpleaños. Todavía estaba muy feliz debido a un glorioso fin de semana en casa con sus padres y amigos.

Entonces sonó el timbre de la puerta. Daniel subió apresuradamente las escaleras. Segundos después, mientras yo estaba sola en nuestro sótano, mi amado hijo fue asesinado a balazos. Mark Anderl, mi esposo desde hace 25 años, recibió tres disparos y resultó gravemente herido.

Esta tragedia, la peor pesadilla de toda madre, ocurrió por una razón que no tiene nada que ver con mi esposo ni con mi hijo, sino más bien con mi trabajo: soy una jueza de distrito de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »