Martes, 22 de diciembre de 2020

La Constitución de 1978, como expresó el gran jurista Eduardo García de Enterría en su libro sobre la Ley Fundamental devenido ya en un clásico, se diferencia de todas las anteriores españolas porque «es la primera que ha dejado de ser en nuestro sistema, por ventura, un puro concepto ideal, y es hoy un documento jurídico con un contenido preciso y con unos efectos determinados sobre los ciudadanos y sobre los jueces».

Se podrá hablar y discutir sobre su naturaleza, las fuerzas que la sostienen y cuestiones semejantes. Todo eso, como señala el autor citado, es sin duda importante y nada desdeñable, pero no pone a los teóricos respectivos en la situación del jurista, que ha de esforzarse en la interpretación de los preceptos constitucionales y en los medios de hacerlos efectivos como preceptos jurídicos eficaces.…  Seguir leyendo »

Cada cinco años, cuando toca renovar el órgano de gobierno del tercer poder del Estado, nuestros dirigentes políticos representan ante la ciudadanía un espectáculo poco edificante. Alejándose del espíritu de la norma constitucional (artículo 122.3 CE), en lugar de buscar personalidades de consenso que, por su trayectoria y prestigio, conciten la mayoría reforzada que reclama la Constitución, entablan arduas y complicadas negociaciones en la sombra, lejos de la transparencia propia de la sede parlamentaria. Aspiran a repartirse la tarta del Consejo General del Poder Judicial, previamente troceada, señalando a la persona que ha de ser la guinda que la corone como su presidente, que lo será también del Tribunal Supremo.…  Seguir leyendo »

Uno de mis mentores me enseñó una vez que en política “todo lo que puedas imaginar puede suceder”. Al echar la vista atrás a 2020, creo que conviene añadir que “incluso lo que no puedas imaginar puede llegar a suceder”. Este ha sido un año sin parangón. A finales de diciembre de 2019, cuando China informó a la OMS acerca de una serie de casos de una enfermedad “similar a la gripe”, no podíamos sospechar que, menos de tres meses después, la propia Europa se convertiría en el epicentro de la pandemia. Nadie pudo prever los terribles estragos que esta enfermedad había de causar entre nuestra ciudadanía.…  Seguir leyendo »

La reconfiguración de Oriente Próximo

La reciente normalización de relaciones de Israel con Emiratos Árabes Unidos, Baréin, Sudán y Marruecos no ha incendiado el mundo árabe ni ha desencadenado masivas manifestaciones de protesta. Más bien ha sido recibida con apatía e, incluso, indiferencia al tratarse de un mero trámite que oficializa lo que era un secreto a voces: la existencia, desde hace décadas, de canales secretos entre Israel y numerosos países árabes. Los dirigentes palestinos se han quedado solos en su condena del proceso de normalización, lo que viene a evidenciar la progresiva pérdida de centralidad de la cuestión palestina entre los árabes.

En este escenario de realineamientos estratégicos merecen destacarse cinco dinámicas que están reconfigurando Oriente Próximo.…  Seguir leyendo »

Querámoslo o no, la cuestión de la monarquía se encuentra sobre la mesa. Por una infeliz conjunción de circunstancias, se entrelazan la conducta del Rey honorífico y la presión de la izquierda antisistema, con Podemos al frente, para desestabilizar a la Corona. Ello lleva inevitablemente a poner en tela de juicio la propia Constitución de 1978. Y la situación se complica aún más ante la presunción razonable de que aquí y ahora la propia Corona no está reaccionando con las suficientes eficacia y claridad ante un reto de tal importancia para el prestigio y la supervivencia de la institución. La pasividad no basta.…  Seguir leyendo »

El fracaso del fracaso

El fracaso tiene buena prensa, con tal de que fracasen otros. Viene con halo poético, con mitología redentora, pero el fracaso –forzoso, como es sabido, para cualquier éxito– acaba a menudo igual que empieza. Mal. Sin número musical de cierre, sin créditos tranquilizadores, sin moralejas valiosas ni lecciones que atesorar por siempre. Por eso sólo quien al final triunfa habla del fracaso con orgullo, convertido, desde la altura, en las baldosas amarillas de su imaginada recta a Oz. Y por eso da gusto animar a quien le va peor que a nosotros: si algo proporciona más placer que defenestrar a un ganador es encumbrar a otro a quien defenestrar luego; o redimir por la mañana a un humillado y celebrar con alborozo su retorno (imaginándolo nuestro) mientras, con las manos a la espalda, vamos abriendo la ventana desde la que lo arrojaremos al patio.…  Seguir leyendo »

Pese a que no existe ningún automatismo constitucional que suponga la caída de un Ejecutivo si no logra aprobarlos, se suele decir que sin Presupuestos Generales del Estado (PGE) no hay posibilidad de gobierno, ya que suponen plasmar en euros el proyecto político. Incluso los escasos aspectos puramente simbólicos que no necesitan financiación se fundamentan en un Estado cuyo poder pasa también por el control de una parte de la riqueza nacional.

No obstante, unos Presupuestos aclaran mucho más de lo que no se va a hacer (todo lo que no esté recogido) que de lo que se va a hacer (el Gobierno siempre puede disponer que casi todos los gastos –exceptuando el pago de deuda– queden sin ejecutar, en particular con el pretexto de que los ingresos han sido menores de lo esperado).…  Seguir leyendo »

El diez de agosto de hace 40 años, en plena dictadura militar de Augusto Pinochet, los chilenos fueron citados a las urnas para votar “Sí” o “No” en un plebiscito sobre una constitución que condicionó el futuro desarrollo de las instituciones y las políticas públicas durante décadas. El referéndum se celebró en un país en estado de emergencia, con miles de personas desaparecidas, víctimas de torturas, una junta militar financiando su campaña con recursos estatales, sin presencia en la campaña de la oposición, sin padrón electoral, sin fiscalizadores de votos. El régimen dictatorial se salió con la suya y la constitución de 1980 fue aprobada por un 67,04% de los votos a favor, aunque para muchos se trató de un gran fraude electoral. …  Seguir leyendo »

El muelle de Arguineguín en la isla de Gran Canaria es ya el símbolo de la última crisis de recepción vivida en las fronteras externas de la Unión Europea. Los números explican una parte: en lo que va de año las Islas Canarias han registrado la llegada irregular de alrededor de 17.000 personas, más de la mitad en los últimos dos meses. También tiene que ver con la falta de previsión de las administraciones y la descoordinación y falta de acuerdo patente dentro del gobierno español, especialmente entre el Ministerio del Interior y el de Inclusión, Seguridad Social y Migraciones.

Pero hay una razón más fundamental si cabe para explicar esta crisis de recepción: la resistencia a derivar a los recién llegados hacia la península.…  Seguir leyendo »

El madurismo recuperó la Asamblea Nacional, dominada desde 2015 por los partidos de oposición, por una mayoría del 72% de los votos, que se tradujo en 253 de los 277 escaños del parlamento venezolano, un 91,3%. Con ello, las elecciones legislativas del 6 de diciembre de 2020 ponen fin a dos años de tira y afloja entre Nicolás Maduro y Juan Guaidó. Sin oposición, la coalición oficial Gran Polo Patriótico sólo cedió una pequeña cuota de poder a los pocos partidos que hacen de oposición oficial y que habían participado en la Mesa de Diálogo convocada por Maduro para legitimar el 6D.…  Seguir leyendo »

En sus negociaciones con la Unión Europea por las relaciones comerciales post-Brexit, el gobierno británico se ha empecinado en sus demandas de plena soberanía. En el futuro, quiere determinar todas las reglas sobre seguridad, medio ambiente, salud, derechos de los trabajadores y subsidios a empresas británicas sin ninguna interferencia de la Comisión Europea.

Eso está bien. Insistir en el derecho a discrepar con las reglas de mercado interno de la UE está en plena sintonía con el significado de soberanía. El problema es que el gobierno británico también pretende mantener el acceso del Reino Unido a ese mercado interno según sus propias reglas.…  Seguir leyendo »

Es casi imposible comprar objetos que no contaminen, pero con el consumo responsable es posible reducir la huella de carbono personal. (Michael Parkin para The Washington Post) (Michael Parkin for The Washington Post)

“Me encanta la idea de los ‘productos verdes’: champú en barra, productos de lavandería en hojas, toallas de papel reutilizables. ¿Cuáles realmente hacen una diferencia?”. — Aviva Loeb, diseñadora digital en el Washington Post

El asunto con el consumo responsable es que hay muy pocas cosas que puedes comprar que sean benévolas para el clima. A menos que compres un árbol que va a chupar dióxido de carbono del aire, la mayoría de los productos requieren tierra, agua y combustibles fósiles para su producción y su uso. Las cosas nuevas —ropa, aparatos, productos para el baño, juguetes, etcétera— vienen inherentemente con un costo ambiental.…  Seguir leyendo »

Enfermar de COVID-19 tiene efectos secundarios como la pérdida del olfato y la distorsión de aromas, una condición conocida como 'parosmia'. (iStock)

Jennifer Spicer pensó que sus días de sentir los efectos del COVID-19 habían terminado. La fiebre, los escalofríos y la fatiga severa que atormentaron su cuerpo en julio se habían disipado hace un tiempo. Y para gran entusiasmo de esta autodenominada “amante de la comida”, sus sentidos del olfato y el gusto estaban regresando poco a poco.

“Pensé que me había recuperado”, dijo Spicer, de 35 años, médico de enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad Emory en Atlanta, quien estuvo expuesta al nuevo coronavirus por medio de un paciente. Aunque sus sentidos no habían regresado por completo, estaba comiendo y bebiendo “completamente de forma normal” de nuevo.…  Seguir leyendo »

People walk past a countdown clock for the postponed Tokyo 2020 Olympic Games outside Tokyo railway station on Dec. 16. (Philip Fong/AFP via Getty Images)

Holding the postponed 2020 Olympics next July — as Japan appears determined to do — is crazy. Kudos to Michael Phelps for stating the obvious: “The fact that you’re going to put ten thousand plus athletes, plus all the volunteers, plus all the coaches, it doesn’t make sense to me. I just don’t see how it can happen.” This peerless Olympian also said he was astonished officials waited so long to delay the Games earlier this year as the pandemic swept across the globe.

There are troubling signs that the Olympics could become the superspreader event of all superspreader events. Vaccines are not a solution as they won’t be available in Japan until sometime between March and May 2021, leaving a narrow window for a national vaccination campaign.…  Seguir leyendo »

Un graffiti montrant des médecins masqués en raison de la pandémie de Covid-19 dans le camp de réfugiés de Nusseirat, au centre de la bande de Gaza, le 16 novembre 2020. Archives AFP

Le Covid-19 a au cours de l’année dernière affaibli un Moyen-Orient déjà confronté à de graves défis économiques, environnementaux et structurels. Les prix du pétrole ont continué de baisser à un rythme régulier, plombés par une contraction mondiale à long terme de la demande ; le marché du travail s’est trouvé perturbé, avec la pénurie de main-d’œuvre qualifiée importée en raison de la pandémie et du poids croissant des dépenses du secteur public. Cela s’est à son tour traduit par une dette publique accrue, des déficits croissants et une ouverture des entreprises publiques aux capitaux étrangers privés.

Selon l’ONU, « les conséquences de la pandémie seront probablement profondes et durables ».…  Seguir leyendo »

A woman casts her vote at the Jose de Jesus Arocha public school in Petare, Caracas, during a mock election for the upcoming parliamentary vote in Venezuela, on 15 November 2020. Cristian HERNANDEZ / AFP

Resumen ejecutivo

Las elecciones parlamentarias del 6 de diciembre marcaron otro revés en los esfuerzos por forjar una solución pacífica al conflicto político del país. La oposición mayoritaria liderada por el saliente presidente de la asamblea Juan Guaidó boicoteó la votación con el argumento de que no era ni libre ni justa. Tras la victoria del partido de gobierno del presidente Nicolás Maduro, el mandato legislativo de la oposición finalizará el 5 de enero. A partir de ese momento, ésta estará ausente del parlamento y de todas las demás instituciones venezolanas electas popularmente, salvo algunos gobiernos locales y regionales donde su posición es frágil.…  Seguir leyendo »

Though a ban on freight from the UK was imposed this weekend, France and some other European Union countries hope to be able to ease the restriction from Wednesday – for lorry drivers, returning citizens and other travellers who can prove they have recently tested negative for coronavirus.

Emergency EU talks will be held in Brussels today on how to organise and police a system of checks at airports, Channel ports and the Eurotunnel. And senior EU leaders held a series of crisis talks by phone and videoconference last night. The French president, Emmanuel Macron, spoke privately to Germany’s chancellor, Angela Merkel, and the pair also spoke to the European council president, Charles Michel, and European commission president, Ursula von der Leyen.…  Seguir leyendo »

At the end of 2010, I was en route to Sudan for Christmas, scouring Arabic social media in search of scraps of information about a story unfolding in Tunisia; a story the Arab media was censoring and the western media was still ignoring. A street trader, Mohammed Bouazizi, had set himself on fire in protest at the government in the city of Sidi Bouzid, sparking demonstrations that spread across the country.

Weeks before the protests toppled Tunisia’s president-for-life, you could see that something about this uprising was different. There was something about the way the protests resonated in households around the Arab world, the intensity of the moral outrage and the force of the momentum that felt new and exciting.…  Seguir leyendo »

When I fled Hong Kong in late June, I did not reveal my whereabouts due to security concerns. People suspected that I would be in the US, as I was involved in political advocacy work in Capitol Hill when I was studying at Yale University in 2019. But I indeed chose another path – I arrived in London and became an international advocate for Hong Kong’s democratic movement. I’ve struggled with the question of whether I should stay in the UK for the long term, but I’ve now come to a decision – an application for asylum in the UK has been submitted.…  Seguir leyendo »

El gran derrotado en las elecciones municipales de noviembre en Brasil fue el presidente Jair Bolsonaro. La mayoría de sus candidatos perdió y sus resultados en São Paulo y Río de Janeiro fueron humillantes. Aunque conserva parte del apoyo popular —del 35 al 37 por ciento—, su respaldo electoral se redujo al de cuando era solo un diputado gritón y maleducado al que nadie tomaba en serio.

Pero su derrota no significó un triunfo de la izquierda, que recuperó poco espacio y solo gobernará una capital, Belém (Pará). Fue la derecha de antes —de cuando ser “de derecha” no incluía ser antivacunas ni defender la tortura— que salió victoriosa, porque reconquistó votos perdidos y atrajo a electores del centro con candidatos moderados, contrarios al extremismo del presidente.…  Seguir leyendo »