Martes, 29 de diciembre de 2020

El espejismo de los fondos europeos

Parece que –como ya sucedió en la crisis financiera anterior– nuestro Gobierno vuelve a fiar la recuperación tras la pandemia a la ayuda europea, obviando, una vez más, la necesidad de hacer esas reformas estructurales imprescindibles a la que tan alérgicos son nuestros partidos políticos, con o sin mayoría absoluta. Aparentemente, seguirán pendientes de abordar cuestiones tan esenciales como la baja productividad de la economía española, la insoportable dualidad de nuestro mercado laboral, la reforma de las administraciones públicas, la despolitización y profesionalización de las instituciones, la mejora de la educación o la sostenibilidad del Estado del bienestar y de las pensiones.…  Seguir leyendo »

Un manifestante sostiene una bandera durante una protesta contra el presidente de Chile, Sebastián Piñera, en el centro de Santiago.Alberto Valdes / EFE

La descripción de los problemas latinoamericanos se ha convertido en un tópico inevitable cuando se analiza la región. Todos comenzamos nuestras propuestas de futuro señalando previamente media docena de claves estructurales que lastran a la mayoría de los países de América Latina. La pandemia los ha agudizado casi todos, añadiendo nuevas dificultades económico-financieras para que los Estados reciban ayudas de las instituciones financieras internacionales y hagan frente a esta catástrofe, más grave en América Latina que en ningún otro continente.

Hay, sin embargo, algunas luces que están surgiendo en varios países y que están generando movimientos políticos esperanzadores. Chile, Perú, Nicaragua, Bolivia, Ecuador, Colombia, Cuba… están protagonizando diferentes conflictos con un denominador común: juventud urbana, organizaciones sociales de distinto signo, líderes de opinión, artistas, etcétera, empoderados todos ellos en las redes sociales y decididos a cambiar situaciones políticas anquilosadas en injusticias estructurales o simplemente convocados a rechazar componendas partidarias o corrupciones insoportables.…  Seguir leyendo »

Armando Manzanero durante un concierto en Guanajuato, en octubre de 2015.Isabel Mateos / CUARTOSCURO

Me hubiera gustado conocerle más, fue poco. Fueron breves las veces que nos vimos, en algún concierto o algún programa de televisión, y siempre sentí su fuerza. Mis padres cantaban su música en casa, canciones como Adoro o Te extraño eran recurrentes cuando se echaba mano del repertorio inmortal. Eran perfectas, estaban ahí desde siempre, se hicieron para todos y así lo supo el mundo, que las adoptó sin dudar. Defensor de las tradiciones como era, me enfrentó alguna vez en una respetuosa y esclarecedora discusión que me hizo y hace pensar hasta el día de hoy en el vital equilibrio entre lo viejo y lo nuevo; en la importancia de no excederse o perder de vista ninguno de los dos polos.…  Seguir leyendo »

Ecología del intelectual

Seguro que a usted le ha ocurrido alguna vez. Tras una conversación sobre política o moral en la que no se ha llegado a conclusión alguna, su interlocutor dirige los ojos a lo alto y se pregunta, entre implorante y perplejo: «¿Dónde están los intelectuales?». Primero de meterme en harina, adelanto una respuesta. Los intelectuales no están en ningún sitio. En ninguno. Pero no porque no haya intelectuales, al menos en potencia, sino porque no hay sitios. Sitios, quiero decir, en los que puedan estar. Vayamos por partes.

El término «intelectual» ingresó en el vocabulario cultural y sociológico en 1898, con ocasión del affaire Dreyfus en Francia.…  Seguir leyendo »

‘In Hong Kong, there’s no denying that political life is severely under threat.’ A protester attempting to march in opposition to the national security law, in May. Photograph: Aidan Marzo/SOPA Images/Rex/Shutterstock

“Check out that security guard,” Alex said, nodding to my left.

Alex (not his real name) is a protester in his early 20s, and I was meeting him for coffee at the only “yellow” pro-democracy cafe in New Town Plaza, Hong Kong, a once quiet shopping mall in my home district that last year became a battleground in massive anti-government protests. I turned to look: sure enough, there was a guard standing to the side of the main square, staring out into the crowd. I hadn’t noticed him before. Now I can’t help but catch him in the corner of my eye every time I pass through.…  Seguir leyendo »

La asociación Juezas y Jueces para la Democracia ha lanzado un proyecto y una propuesta que consideramos esenciales para cumplir con lo que prevé el artículo 23.2 de nuestra Constitución: el derecho de los ciudadanos a acceder en condiciones de igualdad a las funciones y cargos públicos.

Estas iniciativas, a las que se ha adherido la Unión Progresista de Fiscales, surgen en favor de quienes se están preparando para acceder a las funciones de juez o fiscal mediante oposición y tienen recursos económicos limitados.

El proyecto consiste en crear una bolsa de preparadores gratuitos que formen a estudiantes cuyas condiciones económicas no permitan, o hagan muy gravoso, el pagar los gastos mensuales del preparador además de afrontar el abono del temario.…  Seguir leyendo »

Los siete secretos de 2020

Una casa de naipes. Un conjunto de mentiras que hemos aceptado inconscientemente. Así es como se ven nuestras certezas durante las crisis profundas. Esos episodios nos sacuden y nos hacen reconocer lo inseguras que son nuestras presunciones. Es por eso que este año se ha parecido a una marea que se retira rápidamente, obligándonos a enfrentar las verdades sumergidas.

Solíamos pensar, y con buenos motivos, que la globalización había debilitado a los gobiernos nacionales. Los presidentes se acobardaban ante los mercados de bonos. Los primeros ministros ignoraban a los pobres de su país, pero nunca a Standard & Poor´s. Los ministros de Finanzas se comportaban como bribones de Goldman Sachs y sátrapas del Fondo Monetario Internacional.…  Seguir leyendo »

A closer view of Australia’s smoke plume on Jan. 6. Partially hidden by clouds, New Zealand is visible below the plume’s center. Credit Michael Benson/Japanese Meteorological Agency

I have a pastime, one that used to give me considerable pleasure, but lately it has morphed into a source of anxiety, even horror: earth-watching.

Let me explain.

The earth from space is an incomparably lovely sight. I mean the whole planet, pole to pole, waxing and waning and rotating in that time-generating way it has, and not the views from the International Space Station, which is in a low orbit about 200 miles up and gives us only part of the whole.

My earth-watching, made possible by NOAA and Colorado State University websites, originates in three geostationary weather satellites parked in exceedingly high orbits above the Equator.…  Seguir leyendo »

Cómo la COVID-19 puede cambiar el mundo

La COVID‑19 está devastando el mundo. Está en proceso de contagiar a muchos (tal vez la mayoría) de las personas, matar a algunas, clausurar las relaciones sociales normales, detener la mayor parte del tráfico internacional de viajeros y provocar un grave daño a las economías y el comercio. ¿Cómo será el mundo en unos pocos años, cuando esta grave crisis llegue a su fin?

Muchos dan por sentado que en poco tiempo las vacunas nos protegerán contra la COVID‑19. Pero esta perspectiva sigue siendo muy incierta.

Científicos de muchos países (China, Estados Unidos, Rusia, el Reino Unido y otros) trabajaron a toda marcha para desarrollar vacunas eficaces contra la COVID‑19, y ya comienzan a aparecer las primeras.…  Seguir leyendo »

El eslabón perdido en el desarrollo económico

No hace falta ser un neurocientífico para entender que el cerebro determina lo que vemos al menos tanto como los objetos de percepción. Esto es aún más válido en el mundo social, que por lo general refleja conceptos –como libertad, democracia, corrupción o pobreza- que existen en nuestra mente antes de verlos. Pero si uno es economista, tiene la mente entrenada para ver al mundo a través de la capa adicional de los incentivos.

Los incentivos están en todas partes, y la economía ha desarrollado un marco conceptual rico y sutil para entender todas las maneras en las que se los podría distorsionar.…  Seguir leyendo »

Naomi Osaka at the 2020 U.S. Open women’s singles final. Credit Chang W. Lee/The New York Times

Punto de inflexión: A propósito de la presión tanto de los seguidores como de los jugadores, equipos de cuatro de las principales ligas deportivas profesionales de Estados Unidos cancelaron juegos y prácticas en protesta contra el racismo y la brutalidad policial.

“Cállate y dribla”.

Eso fue lo que un presentador de noticias le aconsejó a LeBron James después que habló sobre racismo, política y las dificultades de ser una estrella negra en Estados Unidos durante una entrevista en ESPN en 2018.

No hace falta decir que LeBron no siguió su consejo.

La faceta de activista de LeBron captó mi atención por primera vez en 2012.…  Seguir leyendo »

No habrá una solución rápida para la COVID

En 2020, la COVID‑19 tomó el planeta por asalto; primero atacó Asia, y luego atravesó Europa y las Américas en lo que pareció una marea interminable de padecimiento. Cada nuevo hito alcanzado (las primeras 100 muertes en enero, luego las primeras 1000 en febrero, 10 000 en marzo, 100 000 en abril, y un millón hasta septiembre) genera siempre la misma pregunta: ¿cuándo terminará?

Pese a la virulencia de la enfermedad, muchos dan por sentado que el final de la pandemia llegará en algún momento de 2021. Pero son esperanzas infundadas. El control de una epidemia implica cuatro componentes fundamentales: liderazgo, gobernanza, solidaridad social y un instrumental médico.…  Seguir leyendo »

La COVID-19 no será el final de las ciudades

Es posible que hayas escuchado que las ciudades están acabadas. La razón es sencilla y aparentemente irrefutable: el coronavirus prospera entre grupos cercanos de seres humanos, y en ningún lugar están más cercanos los grupos humanos que en las grandes ciudades. El daño causado por el virus parece dejar clara esta relación. La ciudad de Nueva York, el área urbana más poblada y densa de Estados Unidos, también fue la primera en ser devastada por el virus.

La pandemia pasará, pero muchos temen que nuestra respuesta a la COVID-19 podría haber devastado a las economías urbanas de manera definitiva. Los confinamientos cerraron bares y convirtieron a los restaurantes en “cocinas fantasmas” cuyos principales clientes son personas, sobrecargadas de trabajo, que entregan comida a domicilio.…  Seguir leyendo »

University of Nantes lecturer Olivier Ertzscheid speaks in a square outside a church in La Roche-sur-Yon, western France, on Dec. 15. (Loic Venance/AFP/Getty Images)

Last month, a tweet by Julien Aubert, a member of the French National Assembly, shocked France’s academic circles. “We request [that] the president of the National Assembly create a fact-finding mission about the intellectual ideological abuses within the university community,” Aubert wrote. The tweet seemed to put forth the idea of using legislative power to control the work of scholars, thereby infringing on academic freedom. It is part of a larger pattern taking place in France.

The statement attached to Aubert’s tweet, co-signed by National Assembly member Damien Abad, criticized “the importing from the United States of a ‘cancel culture’ that aims to silence everyone who speaks or behaves in a way that is considered ‘offensive.’…  Seguir leyendo »

A worker is seen inside a damaged building overlooking the site of the Aug. 4 explosion at the port of Beirut. (Mohamed Azakir/Reuters)

Lebanon entered 2020 daring to dream of a reclaimed country. After demonstrations broke out in October 2019, there was hope for a countrywide uprising uniting hundreds of thousands of people sharing frustration and rage toward the shaky economy and corrupt ruling class. But that hope soon turned into despair.

Faced with the covid-19 pandemic, debilitating lockdowns amid a collapsing economy, and the horrific August explosion at the port in Beirut which left parts of the country’s capital in ruins and hundreds dead, Lebanon is in free fall; its own president said it could be on the road to hell.

It’s a ghastly dystopia — even its billboards during the holiday season show it.…  Seguir leyendo »

Après un divorce, il faut trouver un modus vivendi. C’est ce qui est arrivé le 24 décembre dernier alors que Londres et Bruxelles, déjouant les pronostics les plus pessimistes, ont conclu in extremis un accord commercial et de coopération. Un peu moins d’un an après le retrait du Royaume-Uni de l’Union européenne, celui-ci fixe les conditions d’une nouvelle relation — plus distante, certes, mais peut-être sans rancœur inutile.

Sur le fond, les Européens n’ont cédé sur à peu près rien. L’intégrité du « marché intérieur », qui permet une liberté totale de circulation des biens, des services, des personnes et des capitaux en Europe, est préservée : les Britanniques n’ont pas réussi à détricoter ce marché en fonction de leurs intérêts précis — à obtenir « le beurre et l’argent du beurre ».…  Seguir leyendo »

Pourquoi l’Europe inféode-t-elle ses langues à celle du Royaume-Uni qui la quitte ? Maintenant qu’il ne figure plus parmi les langues officielles de l’Union européenne (UE), l’anglais ne devrait-il pas leur céder la place en Europe ?

La diversité et le multilinguisme définissent le projet originel de l’UE. Le Royaume-Uni était son seul membre à avoir choisi l’anglais comme langue officielle. Fidèle à sa culture, l’Irlande avait choisi le gaélique irlandais, et Malte, le maltais. Après le Brexit, l’anglais passe donc de la 3e à la 17e position sur le plan linguistique en Europe. Ce grand tournant européen pourrait-il être l’occasion d’un retour à l’usage du multilinguisme au sein des institutions européennes ?…  Seguir leyendo »

A Kampala, en Ouganda, un représentants des autorités lance un appel sur les gestes barrière et les mesures à adopter pour réduire la propagation du Covid-19, le 24 mars. Photo Badru Katumba. AFP

Quelle injure à l’égard des populations oubliées de la vaccination ! Parce que nous bénéficions en Europe du privilège de pouvoir exercer ce choix, nous tergiversons à propos de la liberté de se faire ou non vacciner. Nous revendiquons le droit individuel de ne pas être vacciné, là où d’autres aspireraient à être reconnus dans le droit d’être vaccinés afin de limiter leur exposition aux risques de contamination.

Les personnes vulnérables du fait de leurs conditions d’existence éprouvent le plus urgent besoin d’une vaccination : pour elles, ne pas être vacciné est un risque vital. Je pense que si nous avions anticipé le temps de la vaccination dans le cadre d’une concertation publique, chacun aurait été en mesure d’apprécier en responsabilité ce qu’il lui apparaîtrait important, juste et acceptable, pour lui comme pour les autres.…  Seguir leyendo »