Miércoles, 30 de diciembre de 2020

La pandemia que transformó Europa

La Unión Europea, siempre se ha dicho, se ha construido a golpe de crisis. Con razón. Pero algunas crisis, como la financiera que se abrió en el 2008 o la de los refugiados sirios, a punto han estado de llevársela por delante. Aunque finalmente se lograran avances importantes, más en el primer caso que en el segundo, la exposición de las debilidades del proyecto, las desavenencias entre los socios o el deterioro en la confianza de los ciudadanos bien podrían haber hecho olvidar la idea de que toda crisis es una oportunidad. Pero esa vez ha sido diferente. El coronavirus no solo no ha debilitado a la UE sino que ha acelerado tendencias y consolidado e impulsado políticas esenciales para el futuro de Europa, como las relativas a la digitalización, el cambio climático o la autonomía estratégica.…  Seguir leyendo »

Con la nueva ley educativa, recién aprobada en las Cortes, hay muchos interrogantes en juego. Están en cuestión modelos educativos, corrientes pedagógicas, una determinada comprensión del valor del esfuerzo, la educación especial, la posibilidad de un idioma común que vertebre o no la educación en un país… Cada uno de estos asuntos –y otros tantos– darían para innumerables reflexiones y extensos diálogos (aunque no hay diálogo posible donde solo se quieren #hashtags divisivos o apisonadoras que acaben con toda posibilidad de resistencia).

Pero de todos los atropellos perpetrados por la Ley Celaá, quizá uno de los más despiadados sea el que se está cometiendo contra la libertad de elección de los padres, por vía de arrinconar, subordinar y, en un previsible futuro, fulminar a la educación concertada.…  Seguir leyendo »

Jaque mate a Prim

«Las blancas dan mate en una jugada». La frase figura al pie de una ilustración a todo color que publicó la revista satírica La Flaca el 13 de marzo de 1870. No lleva firma, pero probablemente sea obra de Tomás Padró, colaborador habitual de aquel importante semanario republicano que se editaba en Barcelona. Sobre un tablero de ajedrez, se desarrolla la incierta partida que protagonizan las principales figuras de la política española en pleno Sexenio revolucionario, cuando, tras la aprobación de la Constitución de 1869, el Gobierno que presidía el general Prim buscaba afanosamente un rey dispuesto a encarnar la nueva monarquía democrática.…  Seguir leyendo »

El mundo entero sufre los estragos de la covid-19. Todos los Estados desean una vacuna segura y efectiva lo más pronto posible. Algunas, como la de Pfizer-BioNTech, ya han sido aprobadas para su uso en la Unión Europea, y otras más están en camino. Pero dadas las capacidades de producción farmacéutica, la demanda superará seguramente a la oferta a nivel global. El resultado es un creciente “vacunacionalismo”, en el que los Estados procuran obtener la vacuna para sus poblaciones, sin tener en cuenta las necesidades de otros Estados.

El principal instrumento legal que da soporte a esta estrategia son contratos bilaterales con empresas farmacéuticas a cargo de desarrollar y manufacturar las vacunas, los llamados compromisos anticipados de mercado (CAM).…  Seguir leyendo »

Los Presupuestos aprobados por las Cortes anuncian un tamaño del déficit público que hace honor a la gravedad de la recesión que padecemos. La AIReF los califica de arriesgados, y quien suscribe los considera doctrinarios. No cabe interpretar de otro modo las concesiones fiscales a los nacionalistas, ni la armonización fiscal que ahora se pretende. Su entraña dogmática ha engendrado dos graves malformaciones hasta convertirlos en heteróclitos.

La primera, guiada por la ideología, viola la regla de oro de las finanzas públicas que prohíbe financiar con deuda pública el gasto corriente, privado o público. Y las pensiones lo son. La fuente principal de financiación de nuestro sistema público de pensiones son las cotizaciones de empresarios y trabajadores de los distintos regímenes.…  Seguir leyendo »

No fue la nota escrita con pulso firme, pegada con celo en la puerta de aquella casa, sin el preceptivo encabezamiento de «Querida vecina». Leer la noticia en la web me indignó, claro. Lo hizo pensar qué debió sentir esa enfermera cuando ya casi de madrugada, creo que fue en la primera ola, volvió derrengada de luchar en el frente de Verdún en el que se convirtieron las UCI para leer en esa repugnante hoja cuadriculada que en el bloque la habían declarado persona non grata. Súbitamente, vuelta de la era digital al medievo. Un nunca buscado ni deseado regreso al peor de los pasados.…  Seguir leyendo »

Hoy, 30 de diciembre, es el 150 Aniversario del magnicidio que terminó con la vida del General Prim, Presidente del Gobierno de España.

Prim sufrió un atentado tres días antes, en la calle del Turco, hoy Marqués de Cubas, a su salida del Congreso de los Diputados, para dirigirse al Palacio de Buenavista, su residencia oficial.

Considero, que Juan Prim y Prats es un excelente referente para la España de hoy. Prim no vio la incompatibilidad entre sentirse, muy catalán y muy español. Durante toda su intensa vida lo demostró. Hoy, con la globalización en la que se suprimen muros y barreras de todo tipo, sería un líder indiscutible en aunar esfuerzos.…  Seguir leyendo »

Si tuviéramos que interpretar el acuerdo de esta Navidad entre el Reino Unido y la UE a partir de los titulares de la mayoría de la prensa española, los periódicos digitales y los artículos de opinión de muchos analistas, concluiríamos que Boris Johnson es un político derrotado por su carácter excéntrico, por el error del brexit y por seguir a su asesor y estratega Dominic Cummings, influyente en la gestión de la pandemia, las relaciones con Escocia y la estancada negociación con la UE.

El tono de gran parte de los medios de comunicación en España sugiere que les ha molestado el acuerdo del Reino Unido con la UE y que hubieran preferido un caos en el país como justo castigo por haberse atrevido a convocar un referéndum.…  Seguir leyendo »

El diccionario de la RAE define progenie, en su segunda acepción, como "descendencia o conjunto de hijos de alguien". Pero si los abusos de padres a hijos y de hombres a mujeres están al menos identificados y perseguidos, los (crecientes) casos de maltratos de hijos e hijas a sus padres y madres se viven mayormente en silencio porque se perciben como un oprobio y esconden un fracaso personal y social que conviene ocultar.

Los datos son tozudos. En el año 2013 se presentaron 9.000 denuncias en las fiscalías de menores por malos tratos… de hijos a padres asustados porque "ya no pueden con ellos".…  Seguir leyendo »

Algunos años apenas merecen una mención en los libros de historia; otros inspiran capítulos enteros. El año que pasó parece más bien de los segundos, y no hay duda de que la pandemia de COVID‑19, lo mismo que la de gripe española en 1918‑20, será recordada por mucho tiempo. Pero la notoriedad de un año no depende de su desarrollo en sí, sino de los cambios que produce. Un año anómalo después del cual todo sigue igual que antes es mucho menos significativo, desde un punto de vista histórico, que un año de inflexión: en el que se produce una gran transformación y comienza una nueva era para la humanidad.…  Seguir leyendo »

El COVID-19 ha ofrecido algunas lecciones duras pero útiles sobre gobernanza. Muchos países ricos no manejaron la crisis tan bien como se anticipaba, mientras que muchos países más pobres, poblados y vulnerables superaron las expectativas. La diferencia plantea interrogantes importantes no sólo sobre la gestión de la salud pública, sino también sobre el estado de gobernanza en las democracias más grandes y más antiguas del mundo.

Justo antes de la pandemia, una coalición de fundaciones importantes publicó un Índice Global de Seguridad Sanitaria (GHSI por su sigla en inglés) que calificaba la capacidad de los países para prevenir, detectar y reportar una infección, y responder rápidamente a brotes de enfermedades.…  Seguir leyendo »

Manifestantes a favor de la legalización del aborto reaccionan después de que el Senado aprobó el proyecto de ley en Buenos Aires, Argentina, el 30 de diciembre de 2020. (REUTERS/Agustin Marcarian)

Buenos Aires está tapizada con pañuelos verdes que cuelgan de los balcones de las casas y adornan las puertas de los negocios. Los puestos callejeros, que han aumentado a causa de la pandemia y la crisis económica, venden tanto cubrebocas con la cara de Maradona como camisetas con leyendas estampadas que piden por el aborto legal. “Nos reconocemos por el pañuelo verde”, me dice la encargada de un local de ropa. “De repente vas caminando y te cruzás con una compañera, es hermoso”.

Con 38 votos a favor, 29 en contra y una abstención, el Senado argentino aprobó este 30 de diciembre legalizar el aborto en las primeras 14 semanas de embarazo.…  Seguir leyendo »

Une mine d’or artisanale près de Kamituga, dans l’est de la République démocratique du Congo, en août 2018. Djaffar Al Katanty / REUTERS

L’extension de la zone d’instabilité et d’insécurité qui prévaut dans la zone saharo-sahélienne fut au centre du déploiement par la France, depuis 2014, de ses capacités au sein du G5 Sahel. Cette plateforme réunit le Burkina Faso, le Niger, le Mali, la Mauritanie et le Tchad, aux fins officielles de faire un peu de développement et beaucoup de lutte contre le radicalisme et le terrorisme.

Ces deux enjeux sont centraux en Afrique. Si le Sahel tient haut la palme en la matière, le Cameroun, la République démocratique du Congo (RDC), le Mozambique, la Somalie et le Nigeria souffrent également – à des degrés variés – des conséquences d’un triptyque réunissant gabegie gouvernementale, sous-développement socio-économique et faiblesse de l’Etat de droit.…  Seguir leyendo »

Berlin is not a city of tall buildings. From the rooftop of the newest presence in its skyline you can still see the old patchwork apparatus of Prussian power laid out beneath you: the Altes Museum, the imposing Protestant cathedral, the red-brick Rotes Rathaus town hall.

If you twist your neck and look upwards, you will see, crowning the ensemble, a 4.7m-high gilded cross fixed to the top of a baroque cupola, the pompous ghost of a history long buried beneath the moral grime of the Third Reich.

In the dome beneath the cross, golden letters the size of an adult’s forearm proclaim the words of Philippians 2:10, the slogan that underpinned the supposedly divine authority of the Prussian monarchy: “At the name of Jesus, every knee shall bow.”…  Seguir leyendo »

A member of Niger’s security forces at Iferouane festival, Agadez region, in February 2019. CRISISGROUP/Julie David de Lossy

If there were a contest for the 2020 event with the most far-reaching implications for global peace and security, the field would be crowded.

From the coronavirus pandemic to climate change’s growing impact, the Trump administration’s scorched-earth policies after Joe Biden’s election, the Azerbaijani-Armenian war over Nagorno-Karabakh, and a deadly conflict in Ethiopia’s Tigray region, it has been an eventful year. In 2021, the world will be dealing with the aftermath and sifting through the debris.

Start with COVID-19 and its long tail. When the pandemic first broke out, many – myself included – feared that it would have immediate, potentially devastating consequences in developing countries, especially those facing deadly conflict.…  Seguir leyendo »

President Trump was an unabashed supporter of Crown Prince Mohammad bin Salman of Saudi Arabia. Credit Doug Mills/The New York Times

On Monday, a court in Riyadh, Saudi Arabia, sentenced Loujain al-Hathloul, the Saudi activist, to five years and eight months in prison. Ms. al-Hathloul, who campaigned for the right of women to drive, was convicted of “trying to harm national security” and advancing “a foreign agenda”. She has already been in prison for two and a half years. A combination of time served and partial sentence suspension could lead to her release in a month or so.

Ms. al-Hathloul’s case has attracted international attention and condemnation from United Nations human rights experts, the U.S. House of Representatives and numerous rights organizations.…  Seguir leyendo »

In a series of events capable of stunning even veteran Russia watchers, Kremlin critic Alexey Navalny was nearly killed with a rare nerve agent before he recovered from a coma and went on to trick one of his apparent assassins into confessing to the details of the plot on tape.

As sensational as this is, we must keep the focus on the bigger picture: Russia, under strongman Vladimir Putin's watch, has become a rogue regime apparently responsible, despite its loud denials, for a growing list of egregious crimes. Add assassinations of political targets at home and abroad -- some with banned chemical weapons -- to Russia's ongoing invasion of neighboring Ukraine and a hacking campaign of unprecedented scope against the United States, and it's clear that Putin has become bolder and more dangerous than ever.…  Seguir leyendo »

It almost sounds like a bad joke: "Offshore oil drilling in The Bahamas."

It sounds so absurd because it is. The government of a country whose name is practically synonymous for paradise is giving the green light to an oil company to drill in its blue, pristine waters.

The British-owned Bahamas Petroleum Company (BPC) began drilling an exploratory well this week, the Sun Sentinel reported. The fact that it is just an exploratory well should not bring any comfort. BP's Deepwater Horizon's drilling of an exploratory well in 2010 resulted in more than 200 million gallons of oil spilling into the Gulf of Mexico.…  Seguir leyendo »

As the number of countries that have authorized the use of a Covid-19 vaccine grows, many are sighing with anticipated relief. Yet now comes another challenge: how do we distribute vaccines safely and equitably to those most in need in our own countries and across the world?

We are in uncharted territory. According to Dr. Mike Ryan, director of the World Health Organization's Health Emergencies Programme, one in ten people around the world may have been infected with the novel coronavirus. A Gates Foundation report reveals this deadly disease to have devastated the global economy and set back the United Nations' Sustainable Development Goals by an estimated 20 years.…  Seguir leyendo »