Año 2021

Las demagógicas críticas de Podemos y Más País al hospital Zendal confirman que su preocupación no es la salud de los pacientes, sino derribar a Ayuso.

1. "El sindicato MATS llama a concentrarse contra los traslados forzosos al Zendal" (Telemadrid)

¿No será este MATS el mismo Movimiento Asambleario de Técnicos Sanitarios, afín a Podemos, que en las elecciones sindicales de mayo de 2019 quedó fuera de la mesa sectorial del Servicio Madrileño de Salud al no alcanzar siquiera el 10% mínimo de los votos? ¿El mismo MATS que promovió las mareas blancas durante años y que desapareció como por arte de magia cuando Manuela Carmena llegó a la alcaldía?…  Seguir leyendo »

K2, the second highest mountain in the world. Credit De Agostini, via Getty Images

It’s not often that a team of climbers attempts K2, the “Savage Mountain,” in winter.

Before this season, the world’s second-highest mountain, first climbed in 1954, had been tried only six times in the coldest months. Each effort ended in failure. Even so, last month two expeditions of Nepali climbers converged on the Godwin Austen Glacier in a remote corner of Pakistan to attempt the feat.

Neither of the groups was there to guide wealthy Western clients to the top and then take back seats to their accomplishments, as Nepalis in general and ethnic Sherpa in particular often do as the hired help.…  Seguir leyendo »

Charles Dickens en su estudio en Gads Hill Place, Inglaterra. Grabado de Samuel Hollyer, 1875. Shutterstock / Everett Collection

Una enfermedad extraña y espantosa está causando muertes en todo el mundo. Los médicos están divididos y es difícil establecer una fotografía precisa de lo que está ocurriendo. Las autoridades tratan de evitar el pánico, los viajes se han visto interrumpidos y hay fake news por doquier. Todo esto ocurría en agosto de 1856 cuando Charles Dickens cogió su pluma para escribir una carta a Sir Joseph Olliffe, un médico de la Embajada británica en París.

Hace poco descubrí esta carta en el curso de mis investigaciones sobre la abundante correspondencia vital del gran escritor. En la misiva, Dickens le daba las gracias al doctor por alertarle sobre el brote de difteria que se había producido en Boulogne-sur-Mer, en la costa norte de Francia, mientras el escritor se encontraba allí de vacaciones.…  Seguir leyendo »

Nuestras acciones cotidianas determinarán la evolución de nuestro planeta: salud y consciencia planetaria. Jimena Uribe Cortés, Author provided

El cambio de década nos trae el regalo de la Década de la Ciencia Oceánica para el Desarrollo Sostenible. Es muy oportuno, por tanto, destacar que los océanos no solo son el elemento esencial y central de la vida en nuestro planeta, son también los grandes reguladores del cambio climático.

Una de las claves del control climático planetario yace en la circulación global profunda, también conocida como la cinta transportadora global, una gran corriente que alcanza las regiones abisales de todos los océanos del planeta.

Esta corriente planetaria se origina en aguas superficiales a altas latitudes en el Atlántico Norte y alrededor del continente antártico.…  Seguir leyendo »

During his first months in office, President-elect Joe Biden will have more than enough on his plate to deal with besides peaceful and essentially non-conflictive neighbors like Mexico and Canada. Covid-19, the question of what to do about Donald Trump, the slumping economy, and Biden's ambitious social agenda are almost overwhelming. Foreign-policy issues such as Iran, the Paris Agreements on Climate Change, China and Venezuela will probably concentrate his international attention.

But he shouldn't procrastinate in excess with regard to Mexico; there is a fire kindling next door.

While there are a number of specific bilateral issues that Trump neglected and that Biden will have to concentrate on regarding Mexico, his task may be driven by another, more abstract notion: Mexican stability.…  Seguir leyendo »

Unidad para la libertad

Los venezolanos tenemos en 2021 una cita con nuestra historia. Este año Venezuela se encamina a celebrar el bicentenario de la Batalla de Carabobo, el momento estelar en el que nuestro país lo dejó todo en el campo para ser libre, sufriendo la más sanguinaria y corrupta de las dictaduras que jamás ha existido en la historia de América Latina. Hoy es otra la gesta, son otros los retos: Venezuela debe no solo recuperar su independencia, su libertad, también nos toca hacer frente a la inequidad, la pobreza y las profundas desigualdades que nos van dejando estos años.

Con un sueldo mínimo de menos de 2 dólares al mes, millones de familias venezolanas carecen de acceso a alimentos, medicinas, agua potable, energía eléctrica o combustible.…  Seguir leyendo »

Cristina Cifuentes es la política que más vergüenza me ha hecho pasar en la vida. El día que la pillaron robando en el supermercado aquellas cremas creí que había tocado techo. El azul eléctrico de su traje y el tacón sobre la baldosa. Y aquella cadena de mentiras. No llevo nada. Bueno, llevo esta crema. No llevo nada más. Ah, bueno sí. Había otra... No soy una ladrona. No estoy robando… Vergüenza, ese sentimiento aparentemente débil, pero corrosivo como pocos. En todo caso, nada en comparación con el juicio sobre su máster falsificado. Esta vez el salto narrativo es apoteósico porque Cifuentes la ladrona, la mentirosa y la falsificadora (esto aún sin demostrar) ha iluminado no solo lo peor de sí misma y de alguno de nosotros, también lo peor del sistema de educación pública de nuestro país.…  Seguir leyendo »

Pan para el espíritu

No solo de pan vive el hombre. Yo, si tuviera hambre y estuviera desvalido en la calle, no pediría un pan; sino que pediría medio pan y un libro”. Unas palabras, estas de Federico García Lorca, sencillas pero iluminadoras en un momento terrible en el que, debido a la pandemia, muchos Gobiernos han decidido dejar abiertos los supermercados mientras cierran las librerías y las bibliotecas, los colegios y los teatros. En septiembre de 1931 —cinco años antes de morir salvajemente asesinado por las milicias franquistas—, con motivo de la inauguración de la biblioteca municipal de su pueblo, Fuente Vaqueros, a unos kilómetros de Granada, el poeta afirma que los libros son alimento para el espíritu.…  Seguir leyendo »

Retrato fotográfico del escritor ruso Fedor Dostoievski.

Ante el Año Dostoievski que empieza ahora —2021 celebra 200 años desde su nacimiento y 140 desde su muerte— es oportuno recordar algunas de las profecías de este escritor, preocupado por la injusticia, el abuso del poder o simplemente por la condición humana. “La civilización ha creado si no a un hombre más sangriento, entonces más cruel y peor que antes”, replicó al ideal de los ilustrados, añadiendo: “La torre de Babel se convirtió en un ideal y, por otra parte, en una pesadilla de la humanidad entera”.

La voluntad del poder, la dificultad de la libertad humana o el movimiento de las masas, son otros de los temas que trata con gran profundidad.…  Seguir leyendo »

La gran estafa

No pocos lectores compartirán que vivimos una realidad de engaño desde el poder. Antes no se había conocido un presidente de Gobierno que mintiera tanto. Se trata de una gran estafa política en tres tiempos -al menos- y con afectados varios. El primer afectado es el pueblo español en su conjunto desde un golpe parlamentario, que eso fue la moción de censura de Sánchez. Afectados son los afiliados al PSOE que se encontraron de pronto con un partido diferente. Y no menos los votantes socialistas que al día siguiente de las últimas elecciones conocieron un pacto que seguiría un programa de gobierno distante al que habían dado sus votos.…  Seguir leyendo »

Lo primero que pensé fue que habíamos alcanzado un estadio superior de la deconstrucción: aquel en el que las Administraciones Públicas arrancan cruces para la tele y las arrojan al vertedero. Creerán que la Cruz tiene demasiada carga simbólica, demasiada fuerza, y los jóvenes se pueden marear. Un cutre diría que hemos pasado de pantalla.

Pero de inmediato vi que para este viaje no hacían falta alforjas posmodernas, que aquí tenemos una rica tradición de fusilar Sagrados Corazones, quemar conventos, rasgar pinturas sacras, profanar altares. Luego recordé que la tradición se extiende al modo en que reaccionan los gobiernos de progreso en sus distintas encarnaciones.…  Seguir leyendo »

Tiene mérito. El ministro de Sanidad proyecta un perfil de moderación gracias a un simple rictus de pesadumbre. No es moderado, pone cara de moderado. Si le observas bien, verás que se trata de la mueca del que va a intentar engañarte. Está en la naturaleza del PSC, que durante décadas ha pedido el voto contra el soberanismo para ponerlo al servicio del proyecto soberanista.

Cuando, como segundo de Miquel Iceta, Salvador Illa pactaba con Carles Puigdemont el gobierno de la Diputación de Barcelona, sabía lo que hacía. Esa gramática del doble pensar orwelliano es la que ha utilizado para gestionar (es un decir) la pandemia.…  Seguir leyendo »

Acaban de conocerse los nombres de los agraciados con el premio Sabino Arana de 2021. De las tres ocasiones anuales en las que el PNV homenajea a su fundador, la de enero, mes de su nacimiento, es la más solemne puesto que coincide con la entrega de los premios de la fundación que lleva su nombre.

Ardua tarea para el principal partido del País Vasco la de ensalzar la memoria de quien le dio el ser. Sobre todo porque, si uno lee lo que dejó escrito el personaje político llamado Sabino Arana, y que se supone que es la principal herramienta para conocerle, no tiene defensa posible.…  Seguir leyendo »

France’s local elected officials are having a hard time. As the state acquired doses of the covid-19 vaccine, many mayors allocated significant resources to mobilizing the vaccination drive. Yet it soon became apparent that the central government would not deliver the expected number of doses on target. Local officials of all political affiliations voiced concerns about the lack of transparency; some even expressed doubts about the numbers of doses acquired by the government.

And there were already reasons to doubt. Since the pandemic hit, the government has failed multiple times at handling the crisis and building public confidence. Early on, the shortage of masks was purposely hidden, as state representatives lied about masks’ usefulness to justify the fact that they were not able to provide a sufficient number to protect the population.…  Seguir leyendo »

Joe Biden, alors vice-président des États-Unis, lors de la visite d’une délégation diplomatique à Riyad, en 2011. Archives AF

Pour de nombreux observateurs, l’entrée en fonctions de l’administration Biden aux États-Unis serait susceptible de faire souffler le vent du changement au Moyen-Orient. Cependant, cette vision américano-centrée des problématiques régionales semble passer à côté d’une tendance nouvelle et importante : ces derniers temps, l’impact de Washington sur la région relève plus de l’omission que de l’action.

Le Moyen-Orient doit en effet désormais composer avec les effets du désengagement américain initié par les deux mandats présidentiels de Barack Obama et poursuivi, sous des modalités différentes, par le mandat unique de Donald Trump. Cela a généré de nouvelles dynamiques régionales qui ont remis en question bon nombre des paradigmes, voire des certitudes, qui semblaient encore acquis il n’y a pas si longtemps.…  Seguir leyendo »

Generations of women who fought for sex-based rights are increasingly forbidden to describe the reality of their own lives KENA BETANCUR/GETTY IMAGES

A fortnight before President Biden took office, Speaker Nancy Pelosi announced that “mother”, “father”, “daughter”, “brother” and other gendered words to describe familial relationships would be removed from House rules. Henceforth in official documents they would be replaced by the gender-neutral terms “parent”, “child” or “sibling”. The purpose of this was to “honour all gender identities”.

Then, within hours of his inauguration, the president’s first executive order decreed that his administration would fully apply the Supreme Court’s Bostock ruling that denying rights “‘because of ... sex’ covers discrimination on the basis of gender identity” too. That this finally gives American trans people the same protections long enjoyed in Britain, for example from workplace discrimination, reversing President Trump’s disgraceful ban on trans military personnel, should be celebrated.…  Seguir leyendo »

‘China’s regime has built about 400 internment camps in Xinjiang: they describe these prisons as “re-education camps”.’ Photograph: Thomas Peter/Reuters

In the dying days of the Trump administration, outgoing secretary of state Mike Pompeo declared that China was committing genocide against the Uighur Muslims. Yet there is no reason to believe he was sincere in his solidarity or his repugnance at state-sanctioned violence. That’s because, given Pompeo’s record, he’s clearly no friend of Muslims and no champion of human rights.

In 2014, he said the chief threat to the US “is from people who deeply believe that Islam is the way and the light and the only answer”. A year earlier, he used collective blaming to tarnish all senior US Muslims for the acts of two terrorist bombers at the Boston marathon.…  Seguir leyendo »

‘Last year, Iran submitted an IMF loan request to help deal with the Covid-19 pandemic, an added burden on an already beleaguered economy.’ Photograph: Abedin Taherkenareh/EPA

For nearly three years, the fate of the 2015 Iran nuclear deal has hung precariously in the balance. The Trump administration withdrew from the Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA) – to use its official name – in 2018, arguing that a policy of economic coercion, dubbed “maximum pressure”, would deliver an improved agreement. But all it achieved was the hollowing out of the existing one. Europe, which has played a key role in preventing the JCPOA’s total collapse, now must seize the opportunity to help revive and even strengthen it.

The JCPOA’s original bargain was straightforward: limiting and monitoring what the international community viewed as the most concerning aspect of Iranian policy – the proliferation risks of its nuclear programme – and in return delivering relief from international sanctions built up over years.…  Seguir leyendo »

Photo illustration of Donald Trump and the Twitter logo. Photo by Jaap Arriens/NurPhoto via Getty Images.

The ‘deplatforming’ of Donald Trump – including Twitter’s announcement that it has permanently banned him due to ‘the risk of further incitement of violence’ after the riots in the US – shows once more not only the sheer power of online platforms but also the lack of a coherent and consistent framework for online content governance.

Taking the megaphone away from Trump during the Capitol riots seems sensible, but was it necessary or proportionate to ban him from the platform permanently? Or consistent with the treatment of other ‘strongmen’ world leaders such as Modi, Duterte and Ayatollah Ali Khamenei who have overseen nationalistic violence but whose accounts remain intact?…  Seguir leyendo »

Source: Survey conducted by Al Mustakilla for Research (IIACSS) in July and August 2020, commissioned by Chatham House

As Iraq seeks to manage its worst fiscal crisis in almost three decades, tensions between the federal government and the Kurdistan Regional Government (KRG) are once again on the rise. Not for the first time, the dispute is over Baghdad’s conditions for the transfer of budget funds to the KRG in Erbil.

At its heart, the battle is constitutional. Ever since Saddam Hussein’s regime was ousted in 2003, there has been disagreement over how political power should be shared. On finances, hydrocarbons, defence, and a number of other issues, both Baghdad and Erbil has claimed competent authority at the expense of the other.…  Seguir leyendo »