Miércoles, 6 de enero de 2021

Año nuevo y vacuna contra la crispación

El año 2020 ha sido francamente duro a todos los niveles. Un año que pasará a la historia por la pandemia y que, en lo político, será percibido como un año de continuidad en una crispación que, al contrario que en algunos países, no ha remitido siquiera para permitir afrontar con un poco de serenidad la crisis. Afortunadamente, a pesar de ese clima de crispación que hemos vivido, en la esfera social no han faltado elementos de solidaridad, de compasión, de empatía, incluso de unidad. No han faltado momentos en que la sociedad ha dado lo mejor de sí misma. Ahí han estado los aplausos de ánimo a las y los trabajadores de la sanidad desde los balcones; y los carteles del todo va a salir bien.…  Seguir leyendo »

Exterior del cementerio judío de Hoyo de Manzanares, en Madrid. FCJE

El pasado 23 de diciembre, los muros y las puertas del cementerio hebreo de la localidad madrileña de Hoyo de Manzanares aparecieron con pintadas de odio, insulto y amenaza a los judíos. No es Madrid una excepción. En toda Europa proliferan desde hace años los ataques a sinagogas y a comercios judíos, profanaciones de tumbas y lápidas y la reedición de viejas proclamas judeófobas, alentadas desde el radicalismo islámico y los movimientos de extrema izquierda y extrema derecha. La Fiscalía, tras la denuncia del Movimiento contra la Intolerancia (MCI), investiga ya si detrás de lo ocurrido en Hoyo de Manzanares pudiera estar una organización neonazi que promueve campañas antisemitas en otros países europeos, ya que las proclamas aparecieron escritas en alemán y español: «Juden bueno, Juden muerto»; «Judío asesino vamos a por ti»; sobre una estrella de David tachada, la palabra «Raus» (fuera); y, quizá lo más bárbaro: «Holocuento».…  Seguir leyendo »

Conseguir que la vida cotidiana funcione pese a los riesgos sanitarios de las sucesivas olas de la pandemia es un reto colectivo. Es esencial que cada mañana las niñas y niños vayan al colegio; que el comercio, las farmacias, los mercados, estén abiertos, con estanterías llenas; que no solo la sanidad, sino también el resto de servicios públicos funcionen. En este contexto, destaca la centralidad de los cuidados. Sin cuidados no resolvemos la salud y el bienestar, y sin salud no recuperaremos la actividad económica; sin atender las emergencias sociales, la recuperación es aparente pero parcial, solo para unos pocos. Esta situación hace más evidentes las enormes carencias de los servicios públicos de salud, educación y atención a la dependencia, tras diez años de políticas de austeridad y recortes que hicieron recaer esta carga sobre los hogares, es decir, sobre las mujeres.…  Seguir leyendo »

Varios activistas de la Coordinadora de Vivienda de Madrid se concentran el pasado martes en la madrileña Puerta del Sol para solicitar la paralización de los desahucios. EFE

Está claro que a nadie le gustan las crisis bancarias, especialmente cuando es el contribuyente el que paga la factura directa (además de la indirecta en términos de recesión y desempleo). Lo que no está claro es cómo podemos evitar dichas crisis. Recordemos, por ejemplo, la crisis bancaria en España entre 2008 y 2012, originada por la sobreexposición de buena parte del sector bancario al inmobiliario, que había crecido exageradamente gracias justo a la financiación de los bancos. Desde un punto de vista político, combatir la burbuja inmobiliaria no era popular, ya que estaba suponiendo un crecimiento económico vigoroso, más empleo y mayores ingresos públicos.…  Seguir leyendo »

Una ley para reforzar la calidad democrática de la Monarquía

En 2020 la Corona ha vivido en nuestro país su particular annus horribilis. Los escándalos vinculados a ciertas conductas privadas del rey emérito trajeron consigo la apertura de distintas diligencias judiciales que dieron pie a su salida de España el pasado verano. Al desconcierto inicial causado por el desconocimiento del paradero del emérito ha venido a sumarse el malestar derivado del goteo continuo de informaciones sobre nuevas irregularidades que ha culminado con su solicitud de acogerse a la amnistía fiscal.

La imagen escasamente edificante de este modo de proceder por parte de quien ocupó la Jefatura del Estado durante casi cuatro décadas ha provocado un serio recrudecimiento de la polémica en torno a la institución de la Corona.…  Seguir leyendo »

Sal de tu tierra

En la solemnidad de la Epifanía recordamos que unos magos de Oriente se pusieron en camino guiados por una estrella hasta llegar a Belén, donde estaba el Niño Dios, para ofrecerle oro, incienso y mirra (cf. Lc 2, 1-12). En este Año Santo Compostelano serán muchas las personas que se pondrán en camino siguiendo la Vía Láctea para peregrinar a la tumba del Apóstol Santiago en la llamada otrora «Jerusalén de Occidente», dar un abrazo a la imagen del Apóstol cuyo rostro se hace palabra llena de gozo y esperanza y encontrarse con la tradición apostólica que fundamenta nuestra fe. Es el Patrón de las Españas desde tiempos muy lejanos.…  Seguir leyendo »

Cuando la paz y la unidad de España están siendo amenazadas por el Gobierno de coalición entre socialistas y comunistas, entre el socialismo de Pedro Sánchez y el comunismo de Pablo Iglesias, el recuerdo y el testimonio del camino recorrido, en el servicio a España, como deber cumplido, te llena de satisfacción y orgullo. Camino que inicié en Sevilla el año 1965, para la promoción de las Asociaciones Familiares, después de haber conseguido, con estudios y esfuerzo, una formación académica y profesional, para poder tener una independencia económica y un bienestar familiar. Tarea apasionante en el fomento de las relaciones humanas, la convivencia y la solidaridad, en la defensa de la problemática familiar, de los problemas que aquejan a las familias.…  Seguir leyendo »

Hay recuerdos que, por fortuna, no se borran con facilidad de la memoria. Y en los del autor que escribe estas líneas están, desde su infancia, los de los militares de las Unidades de Montaña de nuestras Fuerzas Armadas del Reino de España cuando se acuartelaban en el campurriano pueblo de Villar en sus cursos invernales de montaña. Quién me iba a decir que al cabo de muchos años hoy sus sucesores serían mis actuales compañeros de la Escuela Militar de Montaña y Operaciones Especiales (EMMOE), y del Regimiento de Infantería “Galicia” 64 de Cazadores de Montaña. A ellos, y al valle de Campoo, se dedican estas líneas con mi admiración y gratitud, fundidas en el amor a la Patria en las montañas, brañas y bosques de Cantabria y de España.…  Seguir leyendo »

Sorprendente y revelador. El Boletín Oficial del Estado (BOE) de 31 de diciembre de 2020 tiene la friolera de 2.835 páginas. De ellas, 775 son los Presupuestos Generales del Estado; el Ministerio de Transportes se descuelga con una resolución de transporte de mercancías peligrosas por vía aérea de 995 páginas. Si el piloto tiene que revisar el contenido de la resolución, el avión no despega.

Además, hay que añadir un largo y prolijo suplemento de notificaciones de los gobiernos de las comunidades autónomas y las administraciones locales. En total, el BOE supera las 3.000 páginas. Habría que dar un premio medioambiental al responsable de eliminar la edición en papel y limitarla a la publicación del BOE digital.…  Seguir leyendo »

Illa, Aragonès y la alargada sombra del Peñón sobre Cataluña

Las elecciones autonómicas del 14 de febrero en Cataluña pueden cambiar la actual situación del independentismo, que fue unido el 21 de diciembre de 2017 y que ahora está roto y con una parte, la de ERC, dispuesta a pactar con los socialistas del PSC. Puede que sean Pere Aragonès y Salvador Illa los que se sienten a hablar de la presidencia.

No va a ser fácil. Con los resultados de hace tres años, llegar a los 68 escaños que dan la mayoría absoluta es todo un reto para cualquiera de los candidatos. Veremos un tripartito y una larga negociación.

El gran caladero para cambiar la situación que desembocó en 12 condenados (y 7 huidos) está en los 36 escaños que consiguió Ciudadanos con Inés Arrimadas al frente.…  Seguir leyendo »

Los trabajadores de la salud del Ejército mexicano esperan ser vacunados contra COVID-19 en el Hospital Militar Central de Ciudad de México, el martes 29 de diciembre de 2020. (Marco Ugarte/AP Photo)

El proceso de vacunación contra el SARS-Cov-2 ya inició en algunos países de América Latina. Sin embargo, el acceso seguro a ello para la mayor parte de la población de la región es algo que no ocurrirá hasta dentro de varios meses. Muchas personas incluso tendrán que esperar a 2022, pese al esfuerzo de la Organización Panamericana de la Salud por garantizar un mínimo de vacunación gratuita para 10 países de la región.

Esto significa que 2021 puede terminar pareciéndose mucho a 2020. Nuestro continente es, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la región con mayor cantidad de casos confirmados en el mundo.…  Seguir leyendo »

Tres conversaciones grabadas definirán el mandato repudiable del presidente de Estados Unidos, Donald Trump. Al igual que las cintas del expresidente Richard Nixon previamente, las grabaciones confirman —solo que con mayor contundencia— que Lord Acton tenía razón al advertir que “el poder tiende a corromper y el poder absoluto corrompe de manera absoluta”.

Primero estuvo la grabación de “Access Hollywood”, que casi descarrila la campaña de Trump cuando fue revelada por The Washington Post el 8 de octubre de 2016. En ella, se podía escuchar a Trump alardeando de que su condición de celebridad le permitía agredir sexualmente a mujeres con impunidad: “Cuando eres una estrella, te dejan hacerlo”.…  Seguir leyendo »

Afghan girls outside a temporary shelter in Kabul last month. (Hedayatullah Amid/EPA-EFE/Shutterstock)

In December, the Taliban agreed to allow UNICEF to open thousands of informal schools in parts of Afghanistan controlled by the armed group. The Taliban-initiated school talks have been ongoing for the past two years, and originally grew out of negotiations over polio vaccination campaigns inside Taliban territory. The program will establish community-based classes, reaching as many as 140,000 children — both boys and girls.

Why would the Taliban — a group known for the systematic destruction of women’s access to education — not only agree to but initiate talks on the provision of education? The Taliban continues to fight the government of Afghanistan, and the armed group’s political goal remains unchanged: To reestablish a strict Islamist system of government, a shift that would probably reverse many of the rights granted to women in the 2004 post-Taliban Constitution.…  Seguir leyendo »

Doses of the COVID-19 vaccine developed by Oxford University and U.K.-based drugmaker AstraZeneca are checked as they arrive at the Princess Royal Hospital in Haywards Heath, England, Saturday Jan. 2, 2021.

The rollout of the Pfizer/BioNTech and Moderna Covid-19 vaccines in the US is not proceeding smoothly, which is not surprising given the logistical challenges of administering a novel vaccine that requires two doses. There are similar problems in the UK, where the Pfizer/BioNTech and Oxford University/AstraZeneca vaccines are now authorized, the latter gaining authorization just last week.

Accordingly, the British government, without public discussion and in an opaque manner, is varying the protocols for vaccine administration. The second dose of both vaccines can now be given up to 12 weeks after the first dose. And it even is permitting that different vaccines can be used for the first and second doses in some situations.…  Seguir leyendo »

People celebrating in Córdoba, Argentina, after the passing of a bill legalising abortion, December 2020. Photograph: Daniel Bustos/Zuma Wire/Rex/Shutterstock

The women looked like my grandmothers, at least as I remember them. Every Thursday, they would sit on benches in the square, white headscarves covering their hair, and together they would wait or march. The scarves represented nappies, as if their children were still babies, whatever their age. They were the mothers – and later the grandmothers – of the Plaza de Mayo, in Buenos Aires, Argentina, in the 1970s and 1980s. Once strangers to each other, they occupied the square to wait. They met at police stations and churches, where they went in search of information about their children. What exactly were they hoping to find?…  Seguir leyendo »

Flags of the European Union and the UK on a sand castle in Southport, United Kingdom. Photo by Christopher Furlong/Getty Images.

The resolution of the process and terms of the UK’s departure from the EU finally ends what has been an intense preoccupation for both sides since June 2016, characterized by considerable domestic political dislocation in the UK, paralysis in its parliamentary politics, and a shock to the political psyche of the European integration process.

Despite this being a largely parochial affair, negotiations on Brexit and the future relationship engendered a real concern to preserve unity among the 27 member states, and the extent to which the EU and the UK actually share the same geopolitical and geo-economic challenges was a notable absence from the talks.…  Seguir leyendo »

A newspaper vendor on a deserted street in Lagos, Nigeria during the country's first COVID-19 lockdown. Photo by Adekunle Ajayi/NurPhoto via Getty Images.

The year 2020 will of course be remembered for the COVID-19 pandemic, but many African countries have handled the public health effects of the first wave well compared with neighbouring continents, with some 55,000 related deaths and two million recovered out of a population of just over one billion.

This can be credited to quick action and leadership by the Africa Centres for Disease Control and Prevention (Africa CDC) and others, assisted by public support and a youthful population with about only three per cent aged over 65 and relatively few institutionalized homes for the elderly.

Climate, prior exposure to other coronavirus strains, and effective community health networks set up in response to contain previous epidemics such as Ebola also clearly played a role.…  Seguir leyendo »

Paris by Bike

I used to consider the people who biked around this city to be members of a fearless warrior tribe. Mostly men, they dressed for battle in helmets, chain locks and reflective gear. The city’s few cycling lanes were shared with swerving buses or sandwiched between rows of pitiless drivers and were known as “les couloirs de la mort” — corridors of death.

I’m risk averse, and I have three kids. For the first 16 years I lived here, I never got on a bike. But something changed recently, and it’s not just because I fear catching the coronavirus on the Métro.…  Seguir leyendo »

El Holocausto se robó mi juventud

Últimamente, me siento un poco aburrida.

El malecón es mi salvavidas. Vivo a dos cuadras del malecón. Puedo caminar a Coney Island si quiero. Voy sola. Tengo algunas amigas aquí. Antes jugábamos canasta una vez a la semana. Pero cuando llegó el virus, mi hija insistió: “¡No pueden reunirse en una misma habitación!”. Así que hago llamadas telefónicas. Leo. Mis nietos me llaman por Zoom. También imparto algunas conferencias por Zoom para el Museo de la Herencia Judía.

Me mantengo bastante ocupada y eso me ayuda mucho. Trato de no darme por vencida, pero lo que me entristece es que estoy perdiendo un año.…  Seguir leyendo »

En noviembre se organizaron diversas manifestaciones en Lima. Credit Sebastian Castaneda/Reuters

En noviembre, Perú tuvo tres presidentes en diez días. Uno de ellos duró seis días. Y no sabemos si el actual presidente interino, Francisco Sagasti, llegará hasta abril, el mes en el que están programadas las elecciones generales. Y si lo hace, ¿quién lo seguirá? ¿Mi país es ingobernable?

Perú ha vivido ocho golpes militares en el siglo XX. Pero en las últimas dos décadas, el país se había convertido en una democracia relativamente estable, con disminución en los índices de pobreza y un crecimiento económico sostenido. Y, sin embargo, la corrupción se mantuvo profundamente enraizada. Cuatro presidentes recientes estuvieron o están siendo investigados por acusaciones de aceptar pagos ilícitos de Odebrecht, la megaempresa de construcción brasileña que corrompió a casi todos los países de la región.…  Seguir leyendo »