Miércoles, 20 de enero de 2021

Si hay algunas características inherentes a las monarquías nórdicas europeas, estas son, por una parte, su neutralidad en las contiendas políticas, que todos aceptan sin dudar y, por otra, la estabilidad y discreción que se concede a un régimen que la mayoría acepta generalmente como prueba de su pasado histórico. Por supuesto, si los británicos circulan por la izquierda, se van y no se van de Europa y, para rizar el rizo, la reina Isabel II no piensa abdicar todavía en su pobre hijo, en su paciente nieto o, incluso, en el biznieto Jorge, que ya va creciendo, se debe a que no son realmente europeos y les gusta lucir su monarquía solamente con los cuatro reyes de la baraja.…  Seguir leyendo »

Democracia y demagogia

Hace ahora cuatro años se produjeron dos acontecimientos que han venido a cambiar el curso de la historia, al menos de la reciente. Por una parte, el referéndum sobre el Brexit y, de otra, la elección de Trump como presidente de Estados Unidos pocos meses después. Ambos eventos acaecieron contra todos los pronósticos, predicciones y prognosis, lo que muestra de entrada dos enseñanzas, que valen también para el asalto al Capitolio. La primera, que no es fácil aventurar el futuro y los especialistas nos equivocamos a veces de modo garrafal; un poco de humildad nunca sobra. La segunda es que los acontecimientos más importantes ocurren justamente porque no se prevén, pues si se hubieran previsto, es probable que no hubieran ocurrido; el Brexit, la elección de Trump o el asalto al Capitolio son ejemplos de ello.…  Seguir leyendo »

Jacob Chansley, más conocido como el chamán de QAnon, durante el asalto al Capitolio de EE UU, el pasado 6 de enero.Win McNamee / Getty Images

Igual que las novelitas pornográficas copiadas a máquina que circulaban de mano en mano con grave sigilo entre los adolescentes en mi pueblo, los adultos se pasaban entre ellos en la barbería, con no menos avidez, un folleto en cuya portada figuraba un judío barbado a cuyas espaldas brillaba, con fulgores luciferinos, una estrella de David.

Los Protocolos de los sabios de Sión. Este panfleto, de pobres pero convincentes invenciones, exponía la trama de una conspiración tejida para sojuzgar al mundo. Nadie, ni en un lugar tan alejado de los centros de poder como Masatepe, ni en ningún otro de la tierra, escaparía a los tentáculos viscosos del dominio judío mundial; y si hasta el magnate Henry Ford, quien pagó de su abundante bolsillo la impresión de ediciones enteras del folleto en Estados Unidos, creía en esa fábula urdida con habilidad pueril, cómo no iba a convencer a un ebanista de mi pueblo, o a un criador de gallos de pelea de los que se congregaban en la barbería.…  Seguir leyendo »

«Siéntese hoy en España una especie de voluptuosidad colectiva de disolución, háblase en ella del desmembramiento. Sin pena y hasta con un cosquilleo de ansia» (Unamuno, «El suicidio de España», España, 6 de febrero de 1919). España tenía con el Brexit una oportunidad histórica de recuperar la soberanía de Gibraltar, acabar con un paraíso fiscal que lesiona nuestros intereses financieros y hacer despegar una zona, el Campo de Gibraltar, que vive victimizada por la Roca. El Gobierno español ha desaprovechado esta oportunidad, mientras que el Reino Unido y Gibraltar han conseguido todos los objetivos que se habían propuesto. Londres conserva la soberanía, la jurisdicción y la base militar.…  Seguir leyendo »

Es una opinión, quizás a contracorriente, pero me temo que lo peor que nos puede pasar a los españoles en los próximos meses es repetir el confinamiento total que padecimos en marzo, hasta llegar a la normalidad el 21 de junio.

También chocará, pero mucho me temo que los médicos han sido, están siendo, los protagonistas en la lucha contra el virus. La vieja receta del galeno de prueba y evaluación es lo que explica la reducción de la gravedad de la infección. Los médicos han sido mucho más eficaces que la ciencia, cuyo remedio y recomendación ha sido que nos quedemos en casa.…  Seguir leyendo »

El victimismo siempre ha sido el disfraz de la tiranía. Y quienes se han ido quedando vacíos, por exceso de expectativas o por la pérdida de valores, han visto en la ideología la promesa de un paraíso que salvará sus almas (y la de quienes no quieren salvarse, por la fuerza o por la ley).

Recordemos que utopía en griego significa no-lugar. Ese lugar imposible es el que persiguen los combatientes de la llamada guerra cultural.

A un lado están los herederos del fallido Mayo del 68, cuya lucha política se ha tornado lucha por la hegemonía cultural.

Al otro, los reaccionarios.…  Seguir leyendo »

En 2019, el escritor Fernando Sánchez Dragó publicó un libro de conversaciones con Santiago Abascal. La obra, sinuoso recorrido por la alt-right futura y pasada, incluía una confesión de Abascal que resultaba síntoma del tiempo:

“¿Sabes que Jorge Verstrynge me llama a menudo desde que le diste mi teléfono? Siempre me dice que va a organizar una comida con Pablo Iglesias. Y yo le digo que se olvide, que con ese individuo no me junto”.

Jorge Verstrynge, la vieja esperanza de la Alianza Popular criptofranquista, aparece como maestro de ceremonias de una posible pinza entre extremos.

La negativa de Abascal, honesta, equivale a una aceptación implícita de que Podemos, su reverso de la moneda, compite por el mismo electorado: los perdedores de la globalización.…  Seguir leyendo »

La ética de priorizar la vacunación contra el COVID-19

Ahora que se están lanzando las vacunas contra el COVID-19, los responsables de las políticas se enfrentan al interrogante de cómo distribuirlas de manera rápida y equitativa. Ha habido un amplio consenso en torno de que los trabajadores de la salud deberían ser los primeros en recibir la vacuna, porque son necesarios para salvar las vidas de quienes están enfermos por culpa del virus. Pero decidir quién viene a continuación ha dado lugar a un debate importante.

Un dato relevante es que la gente de más de 65 años tiene un riesgo mayor de morir como consecuencia del COVID-19 que la gente más joven, y que quienes tienen más de 75 años corren un riesgo aún mayor.…  Seguir leyendo »

El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, y la doctora Jill Biden llegan a Maryland un día antes de la toma de posesión, el 19 de enero de 2021. (Chip Somodevilla/Getty Images)

La ilusión de que Estados Unidos puede ejercer un liderazgo regional anclado en la virtud, el progreso y la superioridad apenas energiza hoy a las derechas radicalizadas de América Latina. Esa es la mayor evidencia de que Joe Biden asume como el primer presidente pospanamericano de la historia. Sin embargo, el énfasis del mandatario entrante en la apertura comercial, la seguridad hemisférica y la corrupción como tropos de la relación con la región sugiere que las ruinas de aquel sueño muerto siguen siendo el ideario que nutre a los funcionarios de la nueva administración.

Aún antes de hacer nada, la llegada de Biden oxigenará una atmósfera viciada por los rasgos más crueles e inservibles de la relación del gobierno de Donald Trump con la región.…  Seguir leyendo »

Javier Limoncellos ayuda a instalar la exhibición de arte Field of Flags a lo largo del National Mall, el 18 de enero de 2021 en Washington, DC. Este 20 de enero Joe Biden hará ahí la toma de posesión de la presidencia de Estados Unidos. (Matt McClain/The Washington Post)

Hace cuatro años el presidente Donald Trump se paró en los escalones del Capitolio y pintó un retrato aciago de un Estados Unidos decayendo de su anterior prosperidad e influencia, con sus ciudades reducidas a una “carnicería”.

Esta semana Joe Biden tomará el podio ante un país que se parece mucho más a la visión distópica de Trump que la de ese entonces: uno paralizado por un virus y por la división, que no está en guerra pero tampoco en paz.

El momento de Biden combina aspectos de crisis que han enfrentado otros presidentes de Estados Unidos. Su discurso inaugural debería hacer lo mismo.…  Seguir leyendo »

Patrice Lumumba bandages aux poignets

Patrice Lumumba à la Table ronde, bandages aux poignets

Mémoires noires d’une indépendance (RTBF Radio - juin 2000) : Indépendance cha-cha. La table ronde. Janvier 60 Janvier 60, c'est la Table ronde à Bruxelles. La grande négociation entre Congolais et Belges qui fixe la date de l'indépendance et les contours du nouveau Congo. Cette table ronde a été rythmée par la chanson "Indépendance Cha-cha" de l'African Jazz avec le grand chef Kabasele. Un reportage de François Ryckmans et Éric Dagostino, réalisé en 2000, sur la base d'une idée originale de Jean-François Bastin et d’Isabelle Christiaens, qui y ont consacré un film la même année.…  Seguir leyendo »
Un grupo de personas hacen fila para recibir donativos en una calle de Caracas, el 6 de enero de 2021. Credit Rayner Peña R/EPA vía Shutterstock

Dos extremos de abundancia proclaman la Venezuela de hoy día: sus inmensas reservas petroleras, las más grandes del planeta, y la descomunal, inhumana pobreza de millones de sus ciudadanos.

La era inaugurada hace 21 años por Hugo Chávez coincidió con el más prolongado boom de precios del crudo en toda la historia de la “civilización” petrolera. Todo lo que ya es malo en un petro-Estado se tornó muchísimo peor con el autoritarismo de un mesiánico caudillo militar populista lleno de ideas zombis.

La corrupción y la ineptitud del régimen chavista, profundizados por el sucesor de Chávez, Nicolás Maduro, sumado todo a las drásticas sanciones económicas impuestas por el saliente gobierno Trump en 2019, han destruido el 44 por ciento del producto interno bruto venezolano.…  Seguir leyendo »

Emmanuel Macron during a 2019 visit to Ivory Coast, in which he said the mistakes of colonialism had been ‘grave’. Photograph: Luc Gnago/Reuters

Black Lives Matter protests last summer sparked an uncomfortable reckoning for many European nations with a legacy of slavery and colonialism.

Excavating this dark history via revised school curriculums and initiatives such as Black History Month is difficult. But it is badly needed, and not just to dispel the self-congratulatory and entirely false narratives about Europe’s “civilisational” past still being driven by nationalist and populist politicians.

The new conversation is urgently required if the EU is to salvage flagging efforts to launch a so-called partnership of equals with African nations. And it is needed, too, if European governments are to put relations with African European citizens on a sounder and more respectful footing.…  Seguir leyendo »

Qatar’s emir, Sheikh Tamim bin Hamad al-Thani, and Saudi Arabia’s crown prince, Mohammed bin Salman, in Al-Ula, Saudi Arabia, January 2021. Photograph: AP

The apparent end to the Saudi-led blockade of Qatar and a reconciliation among the states involved prompts the question: when will the Saudi government release the citizens who were caught up in the conflict and imprisoned during the three and a half-year crisis?

In a breakthrough, it was announced on 4 January that Saudi Arabia had opened its land border with Qatar, paving the way for an easing of tensions that had led to Saudi Arabia, Egypt, the UAE and Bahrain severing diplomatic and trade ties with Qatar in mid-2017. On 5 January, the annual GCC (Gulf Cooperation Council) summit took place in Saudi Arabia’s north-western Al-Ula province.…  Seguir leyendo »