Jueves, 28 de enero de 2021

Asociación o lealtad

Para John Bolton, un ejército independiente de la UE sería una puñalada en el corazón de la OTAN. Advierte que impulsar la autonomía estratégica de la comunidad podría llevar a EEUU a retirar sus tropas y a dejarla indefensa frente a potencias hostiles. El ex asesor de Seguridad Nacional de Donald Trump y halcón confeso puede tener razón en ciertas cosas, pero muchos de sus argumentos apuntan al pasado y contribuyen a la crisis del papel de Occidente.

Mitos como la dolchstoßlegende, la leyenda de la puñalada en la espalda de 1918, siempre han causado daño en Alemania y Europa.…  Seguir leyendo »

No hay sino un problema filosófico realmente serio: el suicidio. Juzgar que la vida vale o no la pena de ser vivida. Esta cita de Camus que abre El mito de Sísifo es conocida por los psiquiatras que hemos tratado a pacientes que han pensado en el suicidio como alivio de un sufrimiento experimentado como insoportable e irreversible, y nos dedicamos a intentar prevenirlo. En nuestra disciplina se conoce el concepto del suicidio racional en que se da por finalizado un proyecto vital, y su carácter discutido y excepcional.

Que yo no esté fácilmente a favor de la eutanasia no dejaría de ser la contradicción de una psiquiatra liberal que lo es menos de lo que cree.…  Seguir leyendo »

Virginia Woolf, en 1926. GETTY

Cuando el 24 de diciembre David Frost y Michel Barnier aprobaron las casi 2.000 páginas del acuerdo del Brexit, difícilmente podían sospechar que estaban empujando a Virginia Woolf al filo del dominio público. El conflicto acerca de quién está legitimado para publicar los Diarios de Stefan Zweig ha puesto de relieve un efecto colateral y tal vez impremeditado del Brexit sobre los creadores británicos en España. Desde el 1 de enero, figuras de las letras inglesas de la talla de Virginia Woolf, George Orwell, T. S. Eliot o Agatha Christie, pero también cantautores como John Lennon y cineastas como Hitchcock o Chaplin, entre tantos otros autores nacidos en Gran Bretaña y fallecidos antes del 7 de diciembre de 1987, habrían visto mermado el plazo de vigencia de sus derechos de autor en España de 80 a 70 años después de su muerte.…  Seguir leyendo »

Una explicación del retraso en las vacunaciones en la Unión Europea

Hacer un rápido despliegue de las vacunas contra la COVID-19 entre las personas vulnerables es crucial para salvar vidas e impedir que los servicios de salud acaben completamente sobrepasados, además de para reducir al máximo los inmensos perjuicios económicos causados por los confinamientos. Sin embargo, por desgracia, aunque el proceso de vacunación está en marcha, es probable que a corto plazo haya un rápido aumento de las infecciones: la mutación británica del virus es muy contagiosa y está en plena propagación en la Unión Europea.

El problema en el caso de la UE es aún mayor, porque su programa de vacunación ya está retrasado respecto a los de Israel, Reino Unido y Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

La pandemia de covid-19 no encontró preparado a ningún país occidental, a diferencia de otros asiáticos que ya habían tenido experiencias anteriores. La rápida aparición de casos supuso una avalancha de pacientes en los hospitales que se vieron desbordados, sin los recursos adecuados, pero también sin planes estructurados de actuación para estos casos.

Ante esa situación se tomaron medidas de emergencia, como la suspensión generalizada de la actividad programada de los hospitales y la puesta a disposición de los afectados por la pandemia de toda la red de hospitales, tanto pública como privada. El desconocimiento de la mayor parte de características de la enfermedad, la contagiosidad y la gravedad de muchos afectados produjo también miedo en la población, que evitó cualquier contacto con los hospitales y los centros de salud.…  Seguir leyendo »

El empresario y el beneficio

«La de empresario, como la de militar, es una de las pocas profesiones que tiene la dignidad del peligro». Así lo afirmaba hace algo más de un siglo el rector de una facultad británica filosofando a sus graduados sobre el mundo profesional que se les abría por delante. Si los riesgos y el peligro son rasgos consustanciales a la vida empresarial en toda época y lugar, lo son de una manera especialmente acusada en las sociedades azotadas por los ventarrones ideológicos del ideario socialcomunista.

Es de justicia reconocer que incluso sin las brumas marxistas, la visión popular del empresario y del beneficio ya está de por sí plagada de numerosos malentendidos que dificultan la comprensión de la vital función que desempeñan.…  Seguir leyendo »

Lo que va de Jefferson a Google

No se deje confundir por el titular: este artículo va con usted. Le concierne. Porque de lo que vamos a hablar es, nada menos, que de libertades individuales. Google, con su sobrecogedora posición de dominio en el mercado digital, que es tanto como decir en el mercado, se ha hartado de ser buscador. Quiere ser más. Quiere ser la central de distribución de contenido periodístico. Y quiere hacerlo en su estilo, o sea, como único proveedor. Hagamos un poco de historia.

A partir de los atentados del 11-S, Google decidió que los medios estaban desordenados, que eran muchos, y que los ciudadanos, desvalidos ellos, necesitaban de su filantropía para proporcionarles orden.…  Seguir leyendo »

Covid es una palabra que nació el 11 de febrero de 2020. Covid tiene un día concreto de aparición, se difundió a velocidad viral, hoy es de uso universal y significa exactamente lo mismo en todas partes. Extraordinario.

Fue creada hace un año. Era necesaria. La Organización Mundial de la Salud (OMS), su creadora, buscaba urgentemente la forma de denominar la enfermedad que se estaba extendiendo y que, en muy poco tiempo, se había convertido en pandemia global.

La OMS escribió en un primer momento COVID-19. Las mayúsculas respondían a que se trataba de un acrónimo, formado por los elementos co (de corona), vi (de virus) y d (de disease que significa ‘enfermedad’ en inglés).…  Seguir leyendo »

Ya habrás leído el reciente artículo Carta a un joven postmoderno de Diego S. Garrocho en EL ESPAÑOL. Se trata de un mentís en toda regla al discurso intelectual que, desde hace décadas, reciben los jóvenes que pasan por nuestras aulas.

No se deja a nadie fuera: desde Friedrich Nietzsche como catalizador de la rebeldía adolescente hasta Judith Butler como incitadora de la liberación del propio cuerpo. ¿Recuerdas esa conferencia en la universidad donde el ponente comenzó diciendo: “Yo no soy real, sólo estoy presente aquí por medio de mi palabra”?

Pensamos que iba de broma, pero no. Y era uno de los gurús del momento.…  Seguir leyendo »

Esta terrible pandemia casi nos hace olvidar la acumulación de catástrofes que hemos tenido que afrontar en la Comunidad de Madrid en muy poco tiempo. El pavoroso incendio en el suroeste madrileño el verano pasado. El de Robledo de Chavela este agosto. Las riadas en Arganda el otoño pasado. Las inundaciones de octubre, por culpa de la borrasca Bárbara.

Y ahora, en enero, una nevada y una helada posterior como no se recuerdan otras.

Todo, en medio de varias olas de la pandemia, que se ha cebado especialmente con Madrid. Se olvida que por su condición de capital, hub de comunicaciones y logística, densidad y movilidad de la población, y como motor económico y segunda casa de toda España, Madrid es especialmente vulnerable a una pandemia.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Dinámicas de transformación de la seguridad global

Tema

El Gobierno va a actualizar la Estrategia de Seguridad Nacional en 2021. La reflexión estratégica que se inicia, ¿servirá sólo para mejorar la atención que se presta a los riesgos habituales para la seguridad (luces cortas), o se abrirá a explorar nuevos escenarios de riesgo para la prosperidad (luces largas)?

Resumen

El Consejo de Seguridad Nacional ha puesto en marcha el procedimiento para actualizar en 2021 la Estrategia de Seguridad Nacional aprobada en 2017, una actualización que se justifica por la necesidad de adecuarla a las lecciones aprendidas de la crisis del coronavirus. Este análisis plantea aprovechar la reflexión estratégica que ahora se inicia, no sólo para reforzar la capacidad de respuesta frente al inventario actual de riesgos urgentes, sino también para atender los riesgos importantes que traen las dinámicas de transformación de la seguridad global.…  Seguir leyendo »

Trabajadores de una funeraria llevan el ataúd de un hombre al Cementerio General en La Paz, Bolivia, el martes 21 de julio de 2020. (AP Photo/Juan Karita)

A fines de marzo del año pasado llamé a mis padres en Bolivia para pedirles que usaran barbijo, tomaran precauciones al salir a la calle y evitaran las reuniones sociales; me escucharon extrañados, pues para entonces los casos eran muy pocos. Les insistí que, así como a nosotros en Nueva York el virus nos estaba golpeando con todas sus fuerzas tal como había ocurrido antes en Italia y en China, era solo cuestión de tiempo para que aterrizara al sur del continente. Seguro que soné alarmista, pero poco después aparecieron los primeros casos en el país y, con ellos, el pánico: barrios que querían expulsar a los afectados por el virus, hospitales que no los recibían, etc.…  Seguir leyendo »

The Revolutionary Guard Corps launches missiles in a drill in Iran on Jan. 15. (Revolutionary Guard Corps/Sepah News/AP)

A year after President Donald Trump ordered a lethal drone strike on Iranian military leader Qasem Soleimani, the Iranian government continues to vow revenge. Just last week, Ayatollah Ali Khamenei, Iran’s supreme leader, retweeted a photo of Trump golfing under the shadow of a drone or plane, with the word “vengeance” standing out in red script in the Farsi message.

The killing of Soleimani, a top Iranian military leader in a third-party country (Iraq) — without that country’s permission — raised international concerns about the growing use of targeted drone strikes. But the death of Soleimani also seemed to throw “the drone rulebook” out of the window and open the door to widespread drone misuse.…  Seguir leyendo »

People wave flags in Tahrir Square in Cairo on Jan. 25, 2012, to mark the first anniversary of the popular uprising that led to the ouster of Egyptian President Hosni Mubarak. (Amr Nabil/AP)

Ten years ago, we rocked Cairo’s Tahrir Square with acts of freedom, defied a culture of apathy and conservatism, broke a brutal security apparatus and ousted its leader, forcing the political space open in an unprecedented way. Above all, we filled Egyptians with pride and optimism instead of fear and resentment. We did all that and more before we were resolutely defeated.

Since then, all those who took part in the Tahrir Square protests have been evicted from the scene, along with the hope for the Arab world they had generated. In their place, old and new authoritarian rulers stand vindicated.…  Seguir leyendo »

U.S. soldiers keep to the sides of a Tunisian road and walk in open formation as they approach the active front on April 17, 1943. (AP/Eliot Elisofon/Life Magazine)

The roundup of the Jews of Barce, Derna and other towns in eastern Libya began in the spring of 1942. The order came directly from Italian dictator Benito Mussolini. Colonial authorities packed the Jews on trucks for a five-day journey across the desert to the Giado concentration camp. There, inmates received rations of 100 grams of bread a day and were subjected to forced labor. A plan to liquidate the camp by mass execution wasn’t carried out, but by the time the British army liberated Giado in January 1943, a fifth of the 2,600 prisoners had died of disease or hunger.…  Seguir leyendo »

Tens of thousands of farmers marched to New Delhi protesting new agricultural laws and clashed with police on Tuesday. (Altaf Qadri/AP)

On Tuesday, as India celebrated its 72nd Republic Day — a day meant to honor the Constitution that came into effect in 1950 — the country was once again reminded of how far we have strayed from the commitment to protect the fundamental rights of all citizens under the Hindu nationalist administration of Prime Minister Narendra Modi.

Clashes broke out in New Delhi between the police and farmers who have been protesting for almost two months against three new agricultural laws that they consider a threat to their livelihoods and very existence. The farmers — mainly from Punjab and Haryana — have been camping out in the bitter cold just outside the capital, but on Tuesday, they decided to drive their tractors into the city as part of a large rally to make their voices heard.…  Seguir leyendo »

Qué es una adolescente

Cuando mi primera hija pasó al quinto grado, me contó que las niñas de su escuela pronto verían el “video de la menstruación”. Me dijo: “Nuestro video dura una hora, y el de los niños dura como cinco minutos”.

Yo solicité que también les mostraran a los niños el video sobre la menstruación. Afirmé que los niños tienen derecho a recibir esta educación crucial sobre la biología humana.

Me dijeron que los niños no estaban listos. ¿Listos? Me pregunté. ¿Para qué? ¿Para ser humanos?

Mi hija, quien tampoco estaba lista en muchos aspectos, empezó a menstruar ese año, y ahora se esperaba que la misma niña que a los 6 años presumió su primer diente caído lleno de sangre por todo un restaurante de pronto se volviera una experta en guardar secretos: esconder tampones en su lonchera, reconocer los guiños de las otras niñas y recurrir al viejo y confiable truco de amarrarte una chamarra alrededor de la cintura.…  Seguir leyendo »

‘The central issue is not so much the organisational issues, but the lack of vaccines.’ A nurse administers a Covid-19 vaccine in Liege, Belgium, 27 January 2021. Photograph: Francisco Seco/AP

For the European Union, the rapid rollout of Covid-19 vaccines is critical to save lives and prevent health services from being stretched beyond their limits, not to mention minimising the massive economic damage from lockdowns. Unfortunately, however, though vaccinations are under way, a rapid near-term increase in infections is likely as the British variant of the virus spreads across the continent.

The problem for the EU is compounded because its vaccination programme already trails Israel, the UK and the US. The best performing EU country, Denmark, has vaccinated a meagre 3.6 people per 100, compared with 45 in Israel and more than 10 in the UK.…  Seguir leyendo »

The author’s grandfather, Jonas Noreika. Credit Family photograph

When I was growing up in Chicago during the Cold War, my parents taught me to revere my Lithuanian heritage. We sang Lithuanian songs and recited Lithuanian poems; after Lithuanian school on Saturdays, I would eat Lithuanian-style potato pancakes.

My grandfather, Jonas Noreika, was a particularly important part of my family story: He was the mastermind of a 1945-1946 revolt against the Soviet Union, and was executed. A picture of him in his military uniform hung in our living room. Today, he is a hero not just in my family. He has streets, plaques and a school named after him. He was awarded the Cross of the Vytis, Lithuania’s highest posthumous honor.…  Seguir leyendo »

A man waits by a graffiti depicting silhouettes of a man metamorphosing into a bird symbolising freedom, in Mohamed Bouazizi Square in the town of Sidi Bouzid in central Tunisia on 27 October 2020. Photo by FETHI BELAID/AFP via Getty Images.

When reflecting on the past 10 years, it’s clear to see that the Arab Spring is far from over. The popular uprisings in Sudan, Algeria, Iraq and Lebanon over the last couple of years, coupled with ongoing political and socio-economic tensions across the region, show that no political equilibrium has been found. However, waiting for another 2011 moment, as if nothing has changed, would be a mistake.

The political upheavals of 10 years ago have brought about far-reaching transformations to both the political landscape, as well as to the determinants of popular mobilization. Calls for political reform will have to take these transformations into consideration if they are to achieve real change.…  Seguir leyendo »