Domingo, 7 de febrero de 2021

Pudimos y el Estado niñera

En una de sus festejadas películas, Mario Moreno Cantinflas interpreta al ascensorista de una tienda de deportes que, dando tumbos de perro apaleado, acumula fracasos hasta que la providencia acude al rescate. Por una carambola del destino, aquel aparente don nadie terminó en los confortables brazos de la fortuna con su uniforme de jornada mutado en traje del mejor paño y corte. Hasta aparecer su buena estrella en el firmamento, se consolaba con el consejo de su tía carnal: «¡Ojalá la vida te coloque, no donde des, sino donde agarres!». Oído su íntimo anhelo, pudo liberarse del sube y baja del montacargas y encaramarse a un acomodo cimero desde el sótano de su existencia.…  Seguir leyendo »

El intelectual errante

Albert O. Hirschman era un judío alemán que, como sus compatriotas Hannah Arendt o Walter Benjamin, parecía haber leído todos los libros y hablar todos los idiomas. Nacido en Berlín, en 1915, huyó de la Alemania nazi en 1933, donde había comenzado a estudiar Economía y a militar en el Partido Socialista. Continuó sus estudios en Francia, Londres, Trieste, y se convirtió en un especialista en la economía de Italia, a la vez que viajaba a París, donde contribuyó a embarcar a Estados Unidos a muchos intelectuales, profesores y políticos perseguidos por el fascismo. Durante la Guerra Civil española fue, como George Orwell, miembro de las Brigadas Internacionales, por simpatías hacia el POUM, pequeño partido de inspiración trotskista.…  Seguir leyendo »

Varios jóvenes cantan durante una protesta pacífica frente al Ministerio de Cultura en La Habana. Ernesto Mastrascusa / EFE

En Cuba tiene lugar el conflicto entre una comunidad de jóvenes artistas, que busca un marco asociativo independiente, y el Gobierno de la isla. El cubano, uno de los pocos regímenes del socialismo real que persisten, posee instituciones (Unión de Escritores y Artistas, Asociación Hermanos Saíz, consejos nacionales, Instituto de Cine y otros), subordinadas con mayor o menor rigidez al Ministerio de Cultura y al Partido Comunista.

Las nuevas generaciones, que han sufrido una intensificación de mecanismos de control y censura, presionan para crear nuevas normas a favor de la autonomía gremial. Cineastas han demandado una ley que flexibilice la producción cinematográfica, dramaturgos y actores lo mismo, nuevas cooperativas de producción musical son un fenómeno creciente.…  Seguir leyendo »

La esencia de la vida cubana, después de haberla conocido en parte, es para mí la música de la calle, la del pueblo cubano. Escribí hace años sobre el novelista cubano Alejo Carpentier, que casi nadie conocía entre nosotros, cosa que no me extraña en absoluto, y me dijeron: «Estás equivocado». Pues bien, Alejo, cubano nacido en Suiza, era un formidable músico clásico, no callejero, y los cubanos lo querían y admiraban. Fue delegado de la Cuba revolucionaria en la Unesco y su mejor amigo en Chile fue Acario Cotapos, miembro del «Grupo de los Diez», el que sesionaba en la famosa torre de Pedro Prado en la calle Santa Rosa al llegar a la Alameda, lugar que habríamos sacralizado si nuestros funcionarios tuvieran un sentimiento de lo que es el mundo -«sentinento do mundo», como decía el poeta brasileño Drummond de Andrade, y no voy a pedir que mis lectores hablen la lengua de Luis de Camoes-.…  Seguir leyendo »

El Be Negre vuelve a Cataluña

Desde hace unas semanas hay un podio en la Plaza de Cataluña que más parece una picota. Sobre él hay una figura que desata la inquina ritual de los que por allí desfilan con las enseñas más diversas.

Estamos en el penúltimo jueves de la más atípica de las campañas y la persona que ocupa ese podio de las imprecaciones multilaterales ha venido a cenar a casa de unos amigos, en el corazón del Barrio de Gracia. Lleva un traje oscuro, bajo cuyos pantalones se atisban sus habituales calcetines de rayas y una elegante corbata de amebas de color burdeos sobre la camisa blanca.…  Seguir leyendo »

Consideraciones sobre el borrador de anteproyecto de Ley para la igualdad real y efectiva de las personas trans

El pasado 2 de febrero el Ministerio de Igualdad español hizo públicos los dos borradores de anteproyectos de Ley en los que ha venido trabajando desde que comenzó la presente legislatura, y que son fruto del Acuerdo de coalición progresista entre PSOE y Unidas Podemos (puntos 5.3 y 11.1).

Uno es relativo a la ley para la igualdad de las personas LGTBI y para la no discriminación por razón de orientación sexual, identidad de género, expresión de género o características sexuales. Otro se refiere a la ley para la igualdad real y efectiva de las personas trans.

Los dos tienen un enorme contenido político por lo que representan para el respeto de la diversidad sexual y familiar en España, pero su calado jurídico también es importante.…  Seguir leyendo »

Police using riot shields push back farm-law protesters in Delhi on 3 February. Photograph: Manish Swarup/AP

The protests against farm laws that were hurriedly passed by the Indian government in September pose the most severe challenge to Prime Minister Narendra Modi’s authority since he first came to power in 2014. Farmers fear the laws, which the supreme court has now paused, will pave the way for the entry of large corporations into the agricultural market, weakening their ability to negotiate a fair price. Several rounds of talks between farm leaders and government ministers have failed to reach a resolution, so now the government is using the large and visible presence of Sikh farmers to suggest the protests are influenced by religious separatists.…  Seguir leyendo »

In the four decades since Iran’s Islamic Revolution, relations between Tehran and Washington have seen deep enmity offset by brief periods of rapprochement and tactical cooperation. As a new U.S. administration settles into office and asserts its intent to, in President Joe Biden’s words, “offer Tehran a credible path back to diplomacy,” one of those periods may be on the horizon again.

The Obama administration pursued diplomatic engagement with the Islamic Republic, holding direct as well as multilateral talks that culminated in the 2015 deal to curb Iran’s nuclear program, officially the Joint Comprehensive Plan of Action, or JCPOA. Under the Trump administration, the strategic pendulum swung toward an adversarial approach, largely defined by a “maximum pressure” policy of applying sweeping unilateral U.S.…  Seguir leyendo »

A woman in a face mask walks past a poster stating 'Please believe these days will pass' in east London on 25 April 2020. Photo: Getty Images.

The end of 2020 brought with it a new round of restrictions to curtail the growth in COVID-19 cases in several European countries, including the UK, Germany and Italy. As these restrictions – and the high number of infections and death – continue into 2021, it is critical to remember that COVID-19, and policies to address it, do not impact all population groups equally.

The equity implications of policies to address COVID-19 should be given greater consideration. It is well documented that it was the austerity measures taken to address economic effects of the 2008 financial crisis, rather than the crisis itself, that caused health inequities to grow and life expectancy to fall.…  Seguir leyendo »

Used in refrigerators and air-conditioners, HFCs are potent contributors to the earth’s warming. Credit Hiroko Masuike/The New York Times

Tucked into the huge omnibus spending package that President Trump signed before leaving office was something out of sync with his administration’s regressive climate agenda: Legislation that authorized a phase-down in the production and use of heat-trapping chemical coolants known as hydrofluorocarbons.

These greenhouse gases are enormously potent, 1,000 times more so than carbon dioxide in its warming effect on the planet. The action, part of a huge appropriations bill, was widely seen as one of the most important actions in years to slow climate change.

President Biden is now asking the Senate to take the next step: move forward with the ratification of an amendment to the Montreal Protocol of 1987, which sets targets for the global phase-down of HFCs.…  Seguir leyendo »