Viernes, 26 de febrero de 2021

Barack Obama fue entrevistado por el periodista Javier del Pino hace unos días en la SER y, al ser preguntado por el enorme seguimiento que un personaje como Trump lograba respondió que, en épocas de incertidumbre y miedo, aparece la atracción hacia los hombres fuertes. En consecuencia, el expresidente de Estados Unidos concluía que hay que aliviar esos temores y resentimientos de parte de la población para que triunfen la democracia, la igualdad y la participación. Si no se ofrecen alternativas, aparecen presidentes como Trump y escenarios contrarios al orden democrático progresista, como recientemente pasó en su país con el asalto al Capitolio en Washington.…  Seguir leyendo »

La vacunación es un elemento crucial si queremos dejar atrás la pandemia. Pero la esperanza de alcanzar la inmunidad de rebaño a finales del próximo verano mediante la inmunización del 70% de los europeos se está desvaneciendo. El despliegue de las vacunas no está siendo tan rápido como se esperaba y, además, la aparición de nuevas variantes del virus sin duda reducirá su eficacia. Por otra parte, la historia nos demuestra que las vacunas no pueden controlar un virus por sí solas: incluso una vez que la de la viruela estuvo disponible, hicieron falta décadas de esfuerzos concertados y de medidas adicionales para erradicarlo.…  Seguir leyendo »

Paisaje de desolación

Podría referirme a Cataluña donde una población ensimismada con variedades autóctonas del más rancio nacional catolicismo se aferra al mito de la independencia y otorga el liderazgo de las llamadas fuerzas constitucionalistas a un ministro fracasado, gestor incompetente, del que no se conoce mejor obra que su lenguaje suave y su cara de buen chico, mientras prepara el camino para el indulto a los sediciosos con los que ansía compartir lo que ahora llaman gobierno de progreso, ¡qué perversión del lenguaje!

Podría referirme al Gobierno central donde su presidente, tras su fracaso en la gestión de la pandemia, se quita de en medio, enfrenta a las comunidades autónomas y las condena a una vana carrera por el confinamiento y las restricciones perimetrales buscando aislar un virus que ante la incapacidad para reforzar el sistema sanitario, lleva más de un año paseándose por el territorio nacional.…  Seguir leyendo »

En los últimos meses asistimos a la aprobación de leyes que atacan derechos fundamentales de la persona (como la vida, con la Ley de Eutanasia; o el derecho a la educación, con la LOMLOE o Ley Celaá) y se anuncian otras que tocan su naturaleza misma, la identidad de la persona (con la Ley Trans). Todo ello en un momento excepcional, marcado por una pandemia mundial que ha condicionado y condiciona nuestra vida diaria, a todos los niveles; pero que, sin embargo, funciona como tormenta perfecta para arrasar con los cimientos de nuestra sociedad de una manera silenciosa, sin movilizaciones, con las personas ocupadas y preocupadas por la evolución del virus y sus consecuencias.…  Seguir leyendo »

Hemos llegado a un punto en España en el que no sólo respetamos las singularidades identitarias (sobre todo aquellas que poseen un idioma propio, léase gallego, eusquera o catalán), sino que permitimos que los nacionalismos que ejercen el monopolio sobre dichas singularidades deriven en una suerte de imperialismo lingüístico sobre el resto de los españoles. Imperialismo que pretende invadir hasta nuestra intimidad. La de nuestros mismos apellidos. Vivamos o no en esas comunidades con lengua propia.

Se trata de algo de más alcance, y más profundo, que lo que pasó con el nombre de las provincias vascas en 2011. Entonces, y a cambio del apoyo del PNV a los últimos Presupuestos Generales de José Luis Rodríguez Zapatero, la denominación oficial de Vizcaya y Guipúzcoa pasó a ser Bizkaia y Gipuzkoa.…  Seguir leyendo »

You are not going to like what comes after America. (Leonard Cohen)

En febrero de 2019, el investigador del Centro para el Estudio del Riesgo Existencial de la Universidad de Cambridge, Luke Kemp, se preguntó si el colapso de la civilización occidental estaba cerca. Si bien Kemp advertía de que efectivamente lo estaba, también señalaba que podía evitarse.

Ya en 1993 (dos años después de la desaparición de la Unión Soviética) el fundador de la revista The National Interest, Owen Harries, había advertido en Foreign Affairs sobre el probable colapso de Occidente.

En 2012, el exparlamentario británico David Marquand publicó un libro con un título bastante claro sobre el asunto: El fin de Occidente.…  Seguir leyendo »

Ganadores y perdedores en la transformación digital del trabajo

Quizá ningún aspecto único de la revolución digital haya recibido más atención que el efecto de la automatización en los empleos, en el trabajo, en el empleo y en los ingresos. Existe por lo menos una razón muy buena para eso –pero probablemente no sea la que la mayoría de la gente mencionaría.

Utilizar máquinas para aumentar la productividad no es nada nuevo. En la medida en que cualquier herramienta es una máquina, los seres humanos han venido haciéndolo durante gran parte de nuestra breve historia en este planeta. Pero, desde la primera Revolución Industrial –cuando la energía de vapor y la mecanización produjeron un incremento importante y sostenido de la productividad-, este proceso se ha acelerado.…  Seguir leyendo »

Un grupo de migrantes se detiene cerca del Río Grande antes de cruzarlo, cerca de El Paso, Texas, el 5 de febrero de 2021. (Jose Luis Gonzalez/Reuters)

El anteproyecto del gobierno del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, para la reforma migratoria ya está recibiendo críticas por ser considerado demasiado ambicioso como para tener alguna posibilidad de ser aprobado en el Congreso. Pero el audaz plan tiene algo enorme a su favor: en verdad intenta abordar la realidad.

El presidente Biden propone un camino hacia la ciudadanía para las aproximadamente 11 millones de personas migrantes indocumentadas que se encuentran en la actualidad en el país, que siguen las leyes y no se meten en problemas. En lugar de darle vueltas al asunto, Biden pide una solución integral, similar a la amplia amnistía que el presidente Ronald Reagan diseñó en 1986.…  Seguir leyendo »

An anti-coup protester holds a Burmese sign that reads “Return our leader Mother Suu and our President Win Myint” outside the Hledan Centre in Yangon, Myanmar. (AP)

For the past month in Myanmar, thousands of people have been in the streets protesting a military coup that overthrew their elected government. To get international attention, some protesters have adopted entertaining and eye-catching tactics. Some women are wearing pageant tiaras, while some men go shirtless. Others carry placards with clever slogans that make useful Internet memes.

In various ways, protesters are using gender norms subversively to push back against the coup. To better understand this, I analyzed images in the Getty Images archive and Twitter, and found that some are using gender stereotypes to shame the military dictatorship while others are protecting protesters by making female protesters hyper-visible.…  Seguir leyendo »

A man passes a shop decorated with Chinese yuan bank notes and other currency in Hong Kong, in 2019. The pandemic's economic fallout has left low-income countries in Africa struggling to repay or restructure their debt. (Kin Cheung/AP)

With the coronavirus crisis exacerbating economic crisis in Africa’s low-income countries, economists and other experts argue that debt relief is essential. While the Trump administration and others have been skeptical about China’s willingness to offer debt relief, our research shows that these fears may be overblown.

Chinese banks offered African countries significant debt restructuring before the pandemic and have continued to do so. On Capitol Hill, the idea of cooperation with China remains unfashionable. Yet on U.S. policymaking related to Africa, understanding how Chinese financial institutions operate in Africa may help inform the debate on the ways to help Africans recover from the economic fallout of the pandemic.…  Seguir leyendo »

Students from Ithute Higher Primary School sit in their classroom during the first day of the new academic year in Johannesburg on Feb. 15. Across Africa, tax deficits limit government resources for health care, education and post-pandemic economic recovery efforts. (Luca Sola/AFP/Getty Images)

If we needed a reminder that taxes are a matter of life and death, the coronavirus has provided it. Even highly developed countries are straining to buy vaccine supply, deliver intensive care for patients and ease the pandemic’s economic shocks. For many less-developed countries in Africa, these lifesaving measures are beyond the realm of budgetary possibility.

One reason is the “deadly deficit” of weak domestic resource mobilization — most African countries come up short when it comes to taxation. On average, African countries derive just 17 percent of gross domestic product from taxes — that’s half as much as the far wealthier countries in the Organization for Economic Cooperation and Development.…  Seguir leyendo »

Marte y la nueva carrera espacial

¿Qué sucede en Marte? El tráfico ha sido allí intenso durante el mes de febrero: la sonda Al-Amal de Emiratos llegó al planeta rojo el día 9, al día siguiente llegaba la Tianwen-1 de China y, finalmente, el vehículo todoterreno Perseverance de NASA entró espectacularmente en la atmósfera marciana el día 18. No es casualidad que varias naves lleguen a Marte casi simultáneamente, pues las ventanas para el lanzamiento de sondas al pequeño planeta tienen lugar cada dos años aproximadamente, y estas llegadas corresponden a los lanzamientos de julio de 2020, una ventana que fue muy bien aprovechada. Europa se quedó un poco atrás esta vez y el lanzamiento de su todoterreno Rosalind Franklin (construido por la Agencia Espacial Europea, ESA, en colaboración con la agencia rusa Roscosmos) tendrá que esperar a la próxima ventana en 2022.…  Seguir leyendo »

El 23-F, estrambote de una inveterada tradición española (salpicada de asonadas, alzamientos, pronunciamientos y demás anomalías), la democracia no fue derrotada, a pesar de que la situación económica –para variar– era mala, el terrorismo golpeaba a diario con saña y la sociedad española estaba contrariada y triste, como tantas veces lo ha estado a lo largo de la historia.

Las instituciones resistieron el intento de golpe y el jefe del Estado, cuya intervención fue decisiva, actuó con determinación y consiguió frenar la embestida contra la Constitución recién estrenada, tras una cruenta Guerra Civil y 40 años de dictadura.

Una democracia que, 40 años después, pretende desacreditar nada menos que el vicepresidente del Gobierno, cuando sostiene con provocación temeraria que en España «no hay una situación de plena normalidad política y democrática».…  Seguir leyendo »

Un par de jóvenes en una protesta en contra del arresto de Pablo Hasél en Barcelona. Credit Emilio Morenatti/Associated Press

Sin trabajo, sin dinero y sin futuro, los jóvenes españoles que estos días protestan por distintas causas en las calles de Madrid, Barcelona o Valencia tienen algo en común: nada que perder. Cuatro de cada diez no tienen empleo, el peor porcentaje de paro juvenil de la Unión Europea, los salarios del resto son precarios y aspiraciones que sus padres consideraron ordinarias, como el acceso a una vivienda o planear un proyecto vital, se han convertido en quimeras para ellos.

Y, sin embargo, la mayor fantasía la han mantenido sus mayores, al creer que abandonar a toda una generación a su suerte no tendría consecuencias.…  Seguir leyendo »

Will Anything Stop Putin’s Pet Project?

After the imprisonment this month of the opposition leader Aleksei Navalny, punishing Russia is back on the agenda. On Monday, European Union foreign ministers agreed to impose sanctions on Russian officials, with the final details to come.

Yet such measures are unlikely to satisfy the Kremlin’s critics. They have in their sights a pet project of President Vladimir Putin’s: Nord Stream 2, a pipeline under the Baltic Sea that would supply natural gas directly to Germany.

The project has already survived fierce opposition from many European countries and the United States. And Germany, for which the pipeline is part of Europe’s delicate geopolitical balancing act, is committed to finishing it.…  Seguir leyendo »

Saudi women's rights activist Loujain al-Hathloul was released from prison earlier this month after serving 1001 days in prison for "crimes" that included contacting human rights groups and trying to change Saudi Arabia's restrictive male guardianship laws. Loujain is by no means free, though. She is banned from traveling for five years and remains on a three-year probation, living under the constant threat of being jailed again.

Travel bans are not new in Saudi Arabia. But past rulers used them more sparingly. Since Crown Prince Mohammed bin Salman (MBS) took power, they have increasingly become a key instrument in his struggle to extinguish any semblance of dissent.…  Seguir leyendo »

For too long, the world has ignored reports of China's mass detention and forced labor of Muslim Uyghurs and other minorities in the northwest region of Xinjiang. Now, both CNN and the BBC have published deeply reported and horrifying accounts of rape, abuse, and torture detailed by Uyghur women who'd been held in China's internment camps.

China has since banned BBC World News from airing in the country and denied the abuse, telling CNN that "it is strictly forbidden to insult and abuse trainees in any way." But the women's accounts add to a record that includes reports of forced abortions and sterilizations, high-tech surveillance, and Uyghur children being separated from their parents.…  Seguir leyendo »

Facebook and Google have negotiated with the Australian government about a new law that will require tech companies to compensate news sites for their content. Credit Dado Ruvic/Reuters

Last week Facebook carried out what may have been the single largest content takedown in its history. Any content that looked vaguely like news, even if it very much was not, disappeared from the platform in Australia. The company was demonstrating its opposition to a law now passed by the Australian Parliament that could require technology companies to compensate news organizations for their content.

The action was a high-stakes tactic designed to improve Facebook’s bargaining position with Australian lawmakers, and it worked: The company quickly negotiated amendments to the legislation and has now committed to restoring news sharing to the site.…  Seguir leyendo »