Jueves, 22 de abril de 2021

Reformas: sólo valen los hechos, no las palabras

A veces hay que hablar bien de Europa, y esta es una gran ocasión: la UE acertó, sin duda, con su apuesta sin precedentes por la recuperación económica tras la pandemia. Para España, 140.000 millones de euros representan una oportunidad histórica, la de incorporarse a una ola de renovación y transformación impulsada desde Bruselas y en la que tuve el honor de participar como negociador del Parlamento europeo. Una ocasión extraordinaria para mirar al futuro y apostar por una economía, una sociedad y unas administraciones públicas con la vista puesta en la transición verde, la innovación y la digitalización.

El plan que se enviará a Bruselas tiene elementos muy positivos, dado que responde a los objetivos marcados por la UE.…  Seguir leyendo »

Desde que la ponzoña del coronavirus se apoderó de nuestra existencia, todo se ha vuelto triste y el spleen se agrava cuando se pierden amigos queridos, como este hombre con la sonrisa siempre dispuesta a remediar los reveses de la vida. Como aquella noche inolvidable en Londres, donde el entonces embajador de España en el Reino Unido de la Gran Bretaña e Irlanda del Norte (1983-90), José Joaquín Puig de la Bellacasa (JJPdlB), nombrado por el ministro de Asuntos Exteriores, Fernando Morán, dio una cena en honor de Charles & Diana, Príncipes de Gales.

Aquella mañana, JJPdlB sufrió un ataque de apendicitis.…  Seguir leyendo »

Keynes y la ética

En plena Segunda Guerra Mundial, el Gobierno del Reino Unido encargó al político y académico William Beveridge un informe sobre el futuro de la Seguridad Social del país. Lord Beveridge pidió ayuda con el cálculo de su costo a Keynes. Como cuenta el mejor biógrafo de éste, el también notable economista Robert Skidelsky, de esa colaboración surgieron una serie de documentos clave -empezando por el Social Insurance and Allied Services (1942), del que se vendieron 700.000 copias en unas semanas- que marcaron un giro crucial a las políticas económicas y sociales que hicieron posible a partir de 1945 tres décadas de bienestar no solo en el Reino Unido sino también en Europa occidental.…  Seguir leyendo »

El implacable descrédito al que nuestra dinámica política viene sometiendo al Consejo General del Poder Judicial (CGPJ) parece no tener ya vías de solución. Las proverbiales “cuotas” de vocales constituyen un lamentable apaño del todo inconstitucional si entendemos la Constitución como algo más que mera letra maleable. Pero nos hemos asomado a abismos todavía peores: desde La Moncloa se planteó la posibilidad de elegir al Consejo por mayoría simple, una estrategia que pondría al gobierno de los jueces bajo influjo directo del Ejecutivo y que acaba de retirarse de manera definitiva. Y tal cosa se bosquejó como alternativa al hecho, inaudito, de que fuera el partido de la oposición el que se llevara el gato al agua manteniendo el Consejo elegido bajo su mandato.…  Seguir leyendo »

Reconstruir el Estado

Es indudable que haber desarrollado vacunas contra la covid‑19 en menos de un año fue un logro importante. Pero el despliegue ha sido muy deficiente. En Estados Unidos, la Operación Warp Speed cumplió las metas de fabricación acordadas, pero hubo problemas en la coordinación de los primeros envíos. No se priorizó a los receptores según las necesidades, ni se hizo lo suficiente por resolver la desigualdad racial en la distribución.

Es evidente que crear vacunas seguras y eficaces no es lo mismo que crear programas de vacunación equitativos. En Estados Unidos, agencias de innovación orientadas a objetivos, en particular la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (DARPA, por sus siglas en inglés) y la Autoridad para la Investigación y el Desarrollo en Biomédica Avanzada (BARDA), tuvieron un papel fundamental en las primeras etapas de desarrollo de las vacunas avanzadas de ARN mensajero.…  Seguir leyendo »

El bochornoso incumplimiento del plazo previsto para la renovación del órgano de gobierno de jueces y magistrados ha desembocado en una nueva reforma. La Ley Orgánica 4/2021, de 29 de marzo, de reciente entrada en vigor, ha dispuesto que desde el momento mismo en que haya vencido el mandato de cinco años de los vocales del Consejo sin que su renovación se haya hecho efectiva, el Consejo ‘saliente’ queda privado del ejercicio de la función más relevante y trascendental que tiene encomendada. Así de contundente. De manera que en tanto no se haga efectiva su renovación, deja de poder proponer el nombramiento de nuevos magistrados del Tribunal Supremo, de presidentes de los órganos judiciales colegiados (presidentes de las Salas del TS, de la AN, de los TSJ, de las Audiencias) y, asimismo, el de dos jueces constitucionales.…  Seguir leyendo »

Las sociedades prósperas y libres son, sin excepción, sociedades capitalistas. Sociedades caracterizadas por la propiedad privada de los medios de producción y la amplia libertad de los titulares de la misma para utilizarla como consideren adecuado para satisfacer sus intereses. Es innegable que es inherente a estas sociedades la existencia de múltiples regulaciones estatales y un entramado de gasto público e impuestos que limitan esta libertad. Pero no es menos cierto que las sociedades cuyas leyes y psicología social más protegen y respetan los derechos de propiedad privada tienden a ser más ricas y más libres que aquellas donde estos derechos están más constreñidos y son más débiles o nebulosos.…  Seguir leyendo »

Los seis candidatos, antes de empezar el debate en TeleMadrid.

1. Mónica García será anestesista, pero el Cristiano Ronaldo de las anestesias es Ángel Gabilondo. ¡Qué manera de poner a roncar a sus votantes!

2. Pero no desdeñemos la avalancha de breaking news con la que el candidato del PSOE acaparó titulares ayer. "Yo no soy Pedro Sánchez". "Yo soy Ángel Gabilondo". "Somos el Partido Socialista". "A estas elecciones me presento yo".

3. Al menos ahora ya sabemos que Ángel Gabilondo es un ser autoconsciente.

4. Pero seamos serios. Gabilondo no se inventó datos falsos, como sí hicieron Pablo Iglesias y Mónica García, y dio el único titular que cabe extraer de este aburrido debate: "Pablo, tenemos 12 días para ganar las elecciones".…  Seguir leyendo »

Quique San Francisco, que es lo más parecido a Ricky Gervais que tendrá nunca España, vivió como quiso. Eso dicen quienes lo conocieron y se codearon con él.

Sin embargo, nada de lo que hizo por Chamberí, con o sin testigos, lo enfrentó al abismo de la existencia como criticar al PSOE durante la pasada primavera, todavía con España enjaulada y el guiñol pandémico quemando aceite a pleno rendimiento y engrasando el estado de excepción opinativo.

El humorista, tristemente fallecido este año, fue preclaro como sólo lo puede ser alguien que ha saldado ya todas sus deudas: “Cómo mienten, con qué desfachatez.…  Seguir leyendo »

La Biblioteca Nacional de España anunciaba estos días la exposición "La Luz de la Edad Media en la literatura catalana", comisariada por la catalana Josefina Planas. En dicha muestra se incluyen autores valencianos como catalanes, a pesar de que estos no sólo nacieron en tierras valencianas sino que dejaron constancia expresa de que escribían en lengua valenciana. Así lo testimoniaron en los prólogos o colofones de sus obras. Es el caso de Joanot Martorell, Jaume Roig, Jordi de Sant Jordi o Antoni Canals, entre otros.

Como actividad paralela, la citada exposición ha realizado un vídeo en el que pone voz a algunos textos emblemáticos, de los cuales cuatro son de escritores valencianos.…  Seguir leyendo »

Que s’est-il passé ?

Selon des sources officielles, le président tchadien Idriss Déby Itno est décédé mardi 20 avril vers 1 heure du matin, à la suite de combats entre l’armée tchadienne et la rébellion du Front pour l’alternance et la concorde au Tchad (FACT), non loin de Mao dans la région du Kanem, au centre du pays. Au pouvoir depuis 30 ans, Déby venait tout juste d’être réélu pour un sixième mandat consécutif. Sa mort a été annoncée à 11 heures du matin, sur l’antenne de la télévision nationale, par le porte-parole de l’armée, le général Azem Bermandoa. Certains observateurs émettent des doutes sur cette version des faits et présentent d’autres hypothèses, non confirmées, sur les circonstances de sa mort, notamment celle d’une réunion de négociations avec des membres du FACT qui aurait tourné à la fusillade.…  Seguir leyendo »

Los manifestantes se concentran en torno al acto de precampaña de Vox en Vallecas.

La lógica democrática consiste, esencialmente, en dos cosas fundamentales. Por una parte, entender que existen personas con opiniones diferentes a las nuestras. Lo que implica tolerar que estas nos contradigan sin pensar que sean malvadas por hacerlo.

Por otra parte, aceptar que se puede perder una votación, y que no por ello se acaba el mundo.

El arte de discrepar pacíficamente se asienta sobre estos dos pilares. En las dos últimas décadas del siglo pasado, en esta península nos esforzamos todos en poner en práctica estos planteamientos con el objetivo de sincronizar nuestras costumbres políticas con las del resto de las democracias occidentales.…  Seguir leyendo »

Somos parte de la naturaleza

Para ir de mi habitación a la cafetera todas las mañanas, paso por un conjunto de ventanas que da a dos comederos y una pileta para pájaros. Mi costumbre matutina es quedarme allí un rato para empezar el día con mis vecinos alados. Si es temporada de migración, como ahora, tomo mi café y vuelvo para quedarme más tiempo, por si llegó un visitante exótico durante la noche.

Este invierno, una escena que se desarrollaba más allá de esas ventanas me heló el corazón. Posados en el comedero de semillas de cardos había dos pinzones: un jilguero a un lado y, justo enfrente, un pinzón común.…  Seguir leyendo »

Florentino Pérez, presidente del Real Madrid, fue uno de los arquitectos de la Superliga europea. Credit Rodrigo Jimenez/EPA vía Shutterstock

Solo en un mundo que vive de espaldas a la realidad, como el del fútbol, quienes lo han llevado a la ruina podrían presentarse como sus salvadores. Es una de las contradicciones que ha matado la Superliga, la escisión promovida por los 12 clubes más ricos de Europa para crear una competición que les reportara más beneficios.

El proyecto, que desató la ira de clubes, aficionados, gobiernos y organismos internacionales, pretendía devolver el fútbol a sus orígenes elitistas, obviando el impacto social que tiene en millones de fans que sueñan con ver a sus equipos codearse con los mejores. Estaba en juego el reparto de 7000 millones de euros al año, pero también la esencia del deporte más popular del mundo.…  Seguir leyendo »

El presidente de Cuba y recién electo Primer Secretario del Partido Comunista, Miguel Díaz-Canel, y el expresidente cubano Raúl Castro durante la sesión de clausura del VIII Congreso del Partido Comunista en La Habana, Cuba, el 19 de abril de 2021. (Ariel Ley Royero/ACN via REUTERS) (Stringer/Reuters)

El octavo congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC) —único partido autorizado en el país— fue un déjà vu: en varios momentos de los cuatro días, Fidel Castro se dirigió a los 300 militantes seleccionados desde las pantallas del Palacio de las Convenciones de La Habana. En esas mismas pantallas, Fidel Castro apareció lanzándose de un tanque de guerra con boina y uniforme verdeolivo de campaña. Fidel Castro fue citado una y otra vez en los discursos y en muchas de las intervenciones de las secciones de debates. La mirada de Fidel Castro, proyectada en una imagen junto a la de los mártires Julio Antonio Mella, Carlos Baliño y José Martí, estuvo posada —cualquiera de los presentes podría ocurrírsele decir que sin parpadear— en el salón donde, por primera vez en seis décadas, los comunistas escogieron para el puesto más poderoso del país —primer secretario del PCC— a un hombre que no lleva el apellido Castro.…  Seguir leyendo »

A man rides a bicycle along a street at the Raffles Place financial business district in Singapore on Tuesday. (Roslan Rahman/AFP/Getty Images)

What does the new normal look like in a world where some people are vaccinated and others aren’t? One answer to that question may be found in places that have managed to control covid-19 transmissions and were inching back to business as usual even before vaccines were deployed — places such as New Zealand, Australia, Taiwan and my home country, Singapore, where I spent the past five weeks.

Since last March, Singapore has imposed strict quarantine rules, mandating that all travelers into the country, including citizens like me, must quarantine, most commonly in hotels for 14 days. Soon after, it launched a lockdown that involved closing nonessential workplaces and schools and restricting gatherings.…  Seguir leyendo »

Counting US dollars at a currency exchange. Photo by Ian Waldie/Getty Images.

President Biden’s approach to economic policy in its first 100 days can be summarized in just five words: ‘Go big or go home’. Following arguably the most difficult transition process in living memory, the administration hit the ground running with more executive orders, memoranda, and proclamations than most predecessors at the same point.

The Biden administration has so far promised more than $4 trillion in spending with more to come, far outstripping the fiscal response to the 2008 global financial crisis. But even more impressive than the numbers, ‘Bidenomics’ is building a new paradigm for America’s economic success.

Joe Biden has been much more active in undoing past actions than all his three predecessors, with 19 of his 39 orders revoking prior ones.…  Seguir leyendo »

Cars and cyclists in Times Square in New York. More than 300 corporates are pushing the Biden administration to almost double the US' target for cutting its greenhouse gas emissions in 2021. Photo: Getty Images.

In his first 100 days, US President Joe Biden has taken laudable steps to address climate change including establishing a ‘whole of government’ approach, rejoining the Paris Agreement and embedding climate experts to take action across the administration.

But now the real challenge looms. In order for the US to affirm its legitimacy on climate in a politically divided landscape at home, Biden needs to simultaneously prioritize domestic policy action, while rebuilding international alliances to show that his administration can deliver on its long-term commitments.

Specifically, the US needs to get three things right during the Leaders’ Summit on Climate that Biden is hosting this week: demonstrate its commitment to federal-level action that will ensure long-term policy change, validate the durability of transatlantic relationships while expanding partnerships and deftly manage cooperation-competition dynamics with China.…  Seguir leyendo »

Women hold signs reading "Don't touch my headscarf" as they demonstrate Oct. 19, 2019, on the Place de la Republique in Paris. (DOMINIQUE FAGET/AFP via Getty Images)

“France, the world is watching,” Muslim American Rep. Ilhan Omar (D-Minn.) posted on Instagram recently, with a video of herself wearing her religious head covering along with the viral hashtag #handsoffmyhijab. The hashtag, created by American Muslim women to support their French counterparts, spawned millions of videos on TikTok after France’s senate voted to ban children under the age of 18 and mothers who accompanied them on school trips from wearing the hijab, and to ban burkinis at swimming pools.

This global movement came in stark contrast to the silence of prominent French voices, who have said little about the new provisions that are part of a law designed to fight the “separatism” that is supposedly threatening France.…  Seguir leyendo »

A man prepares a funeral pyre for a coronavirus victim at a cremation ground in New Delhi on Thursday. (Danish Siddiqui/Reuters)

In 2020, it was the sight of millions of daily-wage workers walking on the national highways of India, fleeing the cities for their villages, that defined the covid-19 crisis in the country. Now, in 2021, the country’s blundering, callous and shortsighted response to a second wave is chillingly captured at overrun graveyards and cremation grounds.

The second wave of covid-19 is sweeping through India with the ferocity of an inferno; misplaced triumphalism, complacency and willful incompetence have brought us to our knees. And the official numbers — India just reported the world’s largest single-day spike, with more than 300,000 coronavirus cases over the last 24 hours and more than 2,100 deaths — do not even begin to tell us the truth.…  Seguir leyendo »