Jueves, 13 de mayo de 2021

La libertad negativa

En La idea de Europa, George Steiner, uno de los más grandes pensadores de nuestro tiempo –profesor en Stanford, además de catedrático en Cambridge–, escribió lo siguiente: «Europa es, ante todo, un café repleto de gentes y palabras, ese café es inseparable de las grandes empresas culturales, artísticas y políticas de occidente». Según esto, para nuestra vicepresidenta primera y para el director del CIS, Steiner fue un tabernario, al igual que lo fueron todos los creadores europeos (por no decir universales) durante siglos. En las tabernas, cafés, restaurantes y hospederías se debatió, se escribió, se confabuló y se conspiró.…  Seguir leyendo »

La digitalización se ha convertido en el nuevo alfabeto del desarrollo. En la Unión Europea, la digitalización para el desarrollo o D4D (siglas de la versión en inglés Digital For Development) ya es terminología cotidiana. La Covid-19, acelerador de esta tendencia, ha impulsado un salto cualitativo y cuantitativo del uso de internet en viviendas, escuelas, administraciones y oficinas que evidencia cómo el acceso a la Red es un bien de primera necesidad. Llegados a este punto, no cabe discusión: la brecha digital aboca al progreso o al abandono.

Según un reciente informe conjunto de Unicef y la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), en el mundo dos tercios de niños y niñas en edad escolar, es decir, unos 1.300 millones de personas entre tres y 17 años, carecen de conexión en sus hogares.…  Seguir leyendo »

Los brotes de nuevas enfermedades altamente infecciosas son inevitables. Sin embargo, en el siglo XXI, las pandemias son opcionales. Esta es una de las aserciones más importantes del informe del Panel Independiente para la Preparación y Respuesta ante una Pandemiapublicado esta semana. Esto implica que el enorme costo humano y económico que se está sufriendo como consecuencia del covid-19 era evitable.

Se conocía, y se advertía, desde hacía muchos años de una amenaza muy real de un patógeno respiratorio nuevo, de rápido movimiento y altamente letal, que podría matar a millones de personas y acabar con una parte importante de la economía mundial.…  Seguir leyendo »

Las fechas son individuales, el compromiso es compartido. El compromiso más allá de las siglas, de las tácticas, de los cálculos, de los nombres… Las fechas, sin embargo, nos pertenecen. Son ya un bien común, una parte de nosotros en la que reconocernos, una parte de todas y todos de la que nadie puede apropiarse.

Yo traigo aquella madrugada del 21 de mayo en la Puerta del Sol, con su grito mudo que decía que otra jornada de reflexión era posible. Traigo también aquella mañana del 26 de mayo, apenas tres años después, llorando de alegría al teléfono con aquel lejano representante electoral que se había gastado los últimos ahorros de su subsidio en mandar cinco diputados a Europa.…  Seguir leyendo »

Con el final del estado de alarma el pasado 9 de mayo, el marco normativo que sirvió de fundamento para la limitación de derechos fundamentales en los últimos seis meses ha decaído. El retorno a la normalidad jurídica, sin embargo, no ha venido acompañado de la superación de la crisis sanitaria que motivó la declaración de dicho estado, lo que en la práctica está generando una seria problemática a la hora de gestionar esta nueva etapa. El hecho es que, a pesar de los avances en el proceso de vacunación y de la disminución de la tasa de incidencia, la amenaza de la pandemia no ha desaparecido y, consecuentemente, sigue siendo necesario mantener ciertas restricciones de movilidad que, como los toques de queda, los cierres perimetrales o la limitación de aforos, permitan contener el riesgo de expansión del virus.…  Seguir leyendo »

¿Hay que revocar las patentes?

No creo exagerar si digo que la pandemia del Covid-19 es el principal problema que tiene hoy la humanidad. Para hacerle frente se inició una búsqueda urgente de vacunas, tratamientos y tecnologías que pudieran contrarrestar la propagación de la enfermedad y salvar vidas. La innovación fue considerada como una de las mejores herramientas para combatir esa amenaza, razón por la cual se realizaron enormes inversiones en I+D para obtener nuevas respuestas tecnológicas que combatieran el virus. Las patentes jugaron un papel determinante en este contexto y han supuesto un incentivo muy eficaz para que las empresas y universidades invirtieran en dicha investigación.…  Seguir leyendo »

"El aleteo de una mariposa en un momento dado puede dar lugar a acontecimientos de inmensa magnitud" (Edward Norton Lorenz).

En dos meses, los equilibrios políticos en España han cambiado. Lo van a seguir haciendo durante las próximas semanas. Una mariposa y una ciclogénesis explosiva tienen la culpa. El PP de Pablo Casado está más cerca del poder. En Cataluña, los independentistas tienen más libertad frente a Madrid. Podemos se ha quedado sin líder y Ciudadanos tiene muy pocas posibilidades de supervivencia.

El diez de marzo de 2021 Ana Martínez Vidal, en representación de Ciudadanos, y José Antonio Serrano, en representación del PSOE, echaron a volar en Murcia una mariposa naranja y roja cuyo aleteo debía terminar con tres de los gobiernos autonómicos que el Partido Popular tenía en España desde las elecciones de 2019.…  Seguir leyendo »

Around the world, states locked in conflict with jihadists are trying to devise policies to reintegrate disillusioned militants into society. In Nigeria, a program targeting defectors from the violent extremist group Boko Haram offers a window into the promise and pitfalls of such efforts.

For the past 12 years, Nigeria has struggled to quash a violent insurgency waged by Boko Haram in its northeast. Although a 2015 military offensive put the jihadists onto the back foot, the federal government recognized that it would not be able to defeat the insurgency solely through force. It therefore decided to explore nonmilitary ways to erode Boko Haram and, after the group split roughly five years ago, its two successor factions—which I will refer to collectively here simply as Boko Haram.…  Seguir leyendo »

Un venezolano, durante una jornada de protesta contra la dictadura de Maduro.

“Un posibilista es alguien que no tiene esperanzas irracionales, pero tampoco miedos inverosímiles. Alguien que se resiste a una visión dramática del mundo” (Hans Rosling)

Me van ustedes a perdonar, pero el asunto de los extremos me tiene ya hasta las mismísimas. No es sólo que los políticos hagan política de red social (mucho retuit, poco voto), sino que el virulento fantasma que recorre el mundo desde hace más de un año nos está volviendo más neuróticos de lo previsto. No es que nos vayamos a volver locos, es que ya nos pasamos tres pueblos.

A falta de sana taberna, el mundo ha cogido a Twitter por barra.…  Seguir leyendo »

When reports surfaced in April that senior security officials from Saudi Arabia and Iran had met in Baghdad to discuss their two countries' troubled relationship, at least three pertinent observations came to mind about the state of the cold war that has played out in the Gulf region ever since Iran's Islamic revolution in 1979. For one, the arrival of the Biden administration and its distinctly diverging Iran strategy from the Trump administration helped convince the Saudis of the need to recalculate their own approach toward Iran. For another, in pursuing talks, Saudi leaders are suggesting that diplomacy may stand a better chance of achieving their objective of containing Iran than confrontation.…  Seguir leyendo »

Como enviados especiales por la COVID-19 del director general de la Organización Mundial de la Salud, fuimos testigos directos de la intensidad del sufrimiento que causó la pandemia, especialmente en las comunidades más pobres. Esta profunda tragedia avanza frente a nosotros y todavía falta mucho para que llegue a su fin.

Según nuestra experiencia, la prioridad inicial para responder a una enfermedad infecciosa es salvar vidas y proteger la salud y el bienestar de las generaciones actuales y futuras. Al mismo tiempo, nos preocupa cada vez más el gigantesco daño social y económico que causó la COVID-19. Cuando vemos las dificultades que enfrenta la gente en todas partes para mantener su sustento bajo la amenaza constante del coronavirus, queda claro que esta pandemia es más que una emergencia sanitaria, se convirtió en una crisis global para la sociedad entera.…  Seguir leyendo »

Palestinians from Gaza leaving the occupied West Bank to go to Jordan in 1968. Credit Agence France-Presse — Getty Images

Why has the impending eviction of six Palestinian families in East Jerusalem drawn Israelis and Palestinians into a conflict that appears to be spiraling toward yet another war? Because of a word that in the American Jewish community remains largely taboo: the Nakba.

The Nakba, or “catastrophe” in Arabic, need not refer only to the more than 700,000 Palestinians who were expelled or fled in terror during Israel’s founding. It can also evoke the many expulsions that have occurred since: the about 300,000 Palestinians whom Israel displaced when it conquered the West Bank and Gaza Strip in 1967; the roughly 250,000 Palestinians who could not return to the West Bank and Gaza after Israel revoked their residency rights between 1967 and 1994; the hundreds of Palestinians whose homes Israel demolished in 2020 alone.…  Seguir leyendo »

A woman getting the Covid-19 vaccine in Mumbai, India. Credit Punit Paranjpe/Agence France-Presse — Getty Images

As of Tuesday, India had over 23 million reported cases of Covid-19 and more than 254,000 deaths. The real numbers may be much higher, as the country reported an average of more than 380,000 new cases per day in the past week.

As a virologist, I have closely followed the outbreak and vaccine development over the past year. I also chair the Scientific Advisory Group for the Indian SARS-CoV2 Consortium on Genomics, set up by the Indian government in January as a grouping of national laboratories that use genetic sequencing to track the emergence and circulation of viral variants. My observations are that more infectious variants have been spreading, and to mitigate future waves, India should vaccinate with far more than the two million daily doses now.…  Seguir leyendo »

SZILARD KOSZTICSAK/POOL/AFP via Getty Images

Ahora que se están distribuyendo las vacunas contra el COVID-19, sólo algunas partes del mundo pueden respirar con cierto alivio. En la mayor parte del mundo, la escasez o inexistencia de dosis recuerda las escaseces de productos en la Europa del este comunista de los años 1980. Si asignáramos alimentos de la manera estatista y no comercial en que se están distribuyendo las vacunas, todos perderíamos una buena cantidad de kilos.

Sin embargo, algunos consideran el desarrollo exitoso de las vacunas como una prueba de que “el gobierno vuelve a funcionar”. Hace mucho tiempo, en la lista de supuestos triunfos del gobierno activo, Estados Unidos construyó ferrocarriles transcontinentales, la Presa Grand Coulee, autopistas interestatales y el programa espacial.…  Seguir leyendo »

Peru's socialist presidential candidate Pedro Castillo attends a news conference in Iquitos, Peru, on Monday. (Liz Tasa/Reuters)

On June 6, Peru will vote in a runoff election for president, deciding between the top two candidates from the first round of voting. On the left is Pedro Castillo, a rural teacher and street-fighting union organizer who came in first with only 19 percent of the vote; on the right, is Keiko Fujimori, who squeaked out 13 percent. Polls put Castillo in the lead. Castillo has promised a new constitution. Since Keiko Fujimori is the daughter of Peru’s now-jailed former dictator Alberto Fujimori, some observers fear that she would restore a corrupt and authoritarian dynasty. Constitutional reform may be Peru’s best alternative to becoming as crisis-wracked and polarized as Venezuela.…  Seguir leyendo »

A beauty salon in Kabul on April 25. (Rahmat Gul/AP)

Fatima Khalil was an Afghan girl, born in Pakistan. After the U.S. intervention in 2001, she returned to Afghanistan, went to school in Kabul and ultimately graduated with a double major in anthropology and human rights. She could have worked abroad. Instead, she took a job at the Afghan Independent Human Rights Commission. She was assassinated in a bomb attack on her way to work last year. She was 24.

Fatima’s story tells us a great deal about the fate of Afghanistan, and of Afghan women, over the past 20 years. There are women who are now able to choose careers previously unavailable to them.…  Seguir leyendo »

Palestinians protesting at Damascus Gate in Jerusalem’s Old City on Monday. Credit Amir Levy/Getty Images

I watched the wailing ambulances bring the injured, the medical staff carry them on stretchers and the nurses guide them into the emergency ward. I saw blood-soaked clothes and gauze-wrapped necks and faces.

On Monday more than 330 Palestinians were wounded by the Israeli police at Al Aqsa Mosque in Jerusalem. Many of those needing medical attention were taken to Al Makassed hospital, about a mile and a half from the mosque, in East Jerusalem.

Tensions had been rising as Israel blocked access for Palestinians from outside Jerusalem headed to the mosque for prayers during the last days of Ramadan, the sacred Muslim month of fasting.…  Seguir leyendo »

The Tokyo Olympics are in big trouble. Postponed by a year and slated to begin in July, the Olympics have become a political flash point in Japan, where almost 60 percent of the population opposes staging the Games this summer and where less than 2 percent of the population is vaccinated for Covid-19.

The International Olympic Committee, local Olympic organizers and Japan’s ruling party maintain that the Games must go on, even amid pandemic conditions. As Covid cases surged in Japan in January, Thomas Bach, the I.O.C.’s president, said he had “no reason whatsoever to believe that the Olympic Games in Tokyo will not open on July 23.”…  Seguir leyendo »

Under the shade of a solar panel at a plant in Uyayna, north of Riyadh, Saudi Arabia. Photo by FAYEZ NURELDINE/AFP via Getty Images.

Leaders of four Middle East and North African (MENA) powers took part in the US Leaders Summit on Climate – Saudi Arabia, the United Arab Emirates (UAE), Turkey, and Israel – representing 40 per cent of the region’s greenhouse gas emissions and just under 3.5 per cent of global emissions, as well as being the most influential states in the region along with Iran which was not invited.

Although the political significance of the summit is clear with the new US administration trying to chart a new course and make up for lost time, long-term geopolitical moves by the US have cast a long shadow over dynamics in the MENA region.…  Seguir leyendo »