Sábado, 5 de junio de 2021

Si Junqueras es Mandela, nosotros somos...

Cuesta confiar en los defensores de los indultos. ¡Resultan tan mudadizos! Tengo la impresión de que si el presidente no los hubiese anunciado, ahora mismo estarían diciendo lo contrario de lo que dicen. No especulo, que disponemos de un experimento natural: muchos de ellos, como tantos otros españoles, apoyaron a Sánchez cuando en la campaña electoral proponía el cumplimiento íntegro de las penas. O entonces o ahora no se tomaban en serio. La única explicación que se me ocurre no honra sus virtudes epistémicas.

Pero como al entender a los demás siempre hay que asumir el principio de caridad interpretativa, incluso si hacerlo requiere mucho esfuerzo, cabe otra conjetura distinta del servilismo intelectual: están instalados en el guion que ha regido el trato con los nacionalismos desde la Transición.…  Seguir leyendo »

Xi Jinping y el renacimiento de Mao

Cerca de la vieja capital imperial de Xi’an, en el centro de China, se encuentra una tumba de gran importancia política. Situada en un amplio y frondoso parque del tamaño de 40 campos de fútbol, pertenece a Xi Zhongxun, el padre del líder supremo actual de China, Xi Jinping. A la izquierda de una estatua desmesurada del fallecido sabio del Partido hay una gran placa en la que figura una frase pronunciada en 1943 por Mao Zedong: “Los intereses del Partido son lo primero”.

En cierto sentido, no hay nada de sorprendente ni contradictorio en esta forma de destacar el vínculo entre Mao y la familia Xi.…  Seguir leyendo »

Stefan Zweig, en Nueva York en 1935.

El último jueves del mes de abril, la primera secretaria de la Embajada de Austria en Madrid se dirige hacia su despacho con sigilo y una cierta premura. Ha recibido un mensaje que solo unos pocos conocen en la jerarquía vienesa y que debe transmitir a otra mujer: la agente literaria que representa el legado de Stefan Zweig en España. La primera secretaria se acomoda en su escritorio, fija la vista en la pantalla y, con íntima satisfacción, se dispone a suscribir un expediente de apenas unas líneas que puede ser decisivo en el litigio por la publicación no autorizada de los Diarios de Stefan Zweig: “La autoridad competente para asuntos de nacionalidad, la Oficina del Gobierno Federal de Viena / MA35, ha constatado la conservación de la nacionalidad austríaca de Stefan Zweig hasta el momento de su muerte y que la misma está registrada en el Registro de Nacionalidad de la República de Austria”.…  Seguir leyendo »

Pocos días después de la clausura del Concilio Vaticano II en Roma el teólogo K.Rahner pronunciaba en Múnich, ante una audiencia multitudinaria, una conferencia afirmando que con el Concilio la Iglesia católica estaba ante un nuevo comienzo. Pocos años después en el contexto del Sínodo de los obispos alemanes publicaba un libro con el título programático: ‘Cambio de estructuras en la Iglesia’. Ahora bien, ¿qué significa nuevo inicio, qué estructuras de las existentes actualmente en la Iglesia debían reformarse, eliminarse o ser recreadas en novedad? Pocas palabras fueron tan usadas en esos decenios como ‘estructura’ y pocas con tanta ambigüedad y en sentido tan equívoco como esta.…  Seguir leyendo »

Solo una holgazanería antológica, una flojedad paralizante, explica que en quince meses no haya elaborado el Gobierno una normativa manejable para este tramo de la pandemia. Iba de suyo que haría falta, ellos mismos se comprometieron a realizar el trabajo. Así se conducen los indolentes con lagunas de entusiasmo. Hoy te anuncian ambiciosos planes, que en el pico de la euforia llegan a dibujar la España de 2050, y mañana vuelven a remolonear, los camastrones.

Tras sus promesas apresuradas, que lanzan con convicción digna de mejor causa, se sumen de manera indefectible en la desidia a la que pertenecen. O a lo mejor es que Iván Redondo, vicepresidente ejecutivo sin cartera, tan aficionado a la televisión como para apropiarse diálogos de series, vio aquel programa de la BBC que invitaba a imitar a los perezosos: «La energía es muy importante para los animales.…  Seguir leyendo »

Como bien sabe el lector, Granada es la provincia española con más terremotos. A los enjambres sísmicos que lleva sufriendo la tierra nazarí desde comienzos de año hay que sumar el último movimiento políticamente tectónico, con epicentro en la Plaza del Carmen, que puede tener su réplica en el palacio de San Telmo de Sevilla.

Pero esta vez no se ha movido la tierra, sino la silla del alcalde Luis Salvador (Ciudadanos), de la que ha intentado apearle el hasta hace una semana líder de los populares iliberitanos, Sebastián Pérez. Ambos jefes de formación pactaron verbalmente darle el bastón de mando al de Ciudadanos con la condición de que le cediera el testigo a mitad de legislatura a su colega del PP.…  Seguir leyendo »

Where’s a peacemaker to look for good news these days?

Anyone hoping that U.S. President Donald Trump’s departure and COVID-19 vaccines would bring respite from tempestuous global affairs might look back despondent at the year so far.

First came the coup and brutal crackdown in Myanmar. Ethiopia’s cruel war in its northern Tigray region grinds on. What could be Afghanistan’s worst fighting in years looms, with Taliban gains and the U.S. troop withdrawal inspiring dread among many Afghans. There was the latest Israel-Palestine flare-up: thousands of Hamas rockets, shocking scenes of ruin in Gaza, hundreds of people – overwhelmingly Palestinians – dead, among them scores of children, and ethnic strife in Israeli cities.…  Seguir leyendo »

Lo que Madrid no ha entendido de Cataluña (y que debería entender antes de que sea tarde)

1. Lo primero que debe entender Madrid es que el problema catalán no tiene final. Porque llegada la independencia, el catalanismo continuaría exigiendo su diezmo a España con el pretexto del supuesto expolio histórico español a la nación catalana. El chantaje catalanista es el equivalente político de una hipoteca japonesa a 100 años. Sólo que en el caso catalán, cien años son apenas el periodo de carencia.

2. Madrid debe conocerse a sí misma. Y si su naturaleza históricamente sumisa con el fuerte (Cataluña y el País Vasco) y despótica con el débil (las Castillas y el sur de España) le lleva a ceder al chantaje del primer nacionalista que llama a su puerta, incluso sin motivos jurídicos, políticos o históricos que lo justifiquen, mejor no ponerse en la posición de deudor evitando tentaciones.…  Seguir leyendo »

Por qué la política china del tercer hijo no funcionará

En un intento de enfrentar el veloz envejecimiento poblacional, China acaba de anunciar que permitirá a todas las familias tener hasta tres hijos. La decisión se da poco después de la difusión de datos que muestran que en 2020 la tasa de fertilidad en China fue sólo 1,3 hijos por mujer, cifra similar a la de Japón (1,36 en 2019) y notablemente inferior a la de Estados Unidos (1,7).

Pero que la tasa de fertilidad sea inferior a la de reemplazo es sólo una parte del problema demográfico de China. Está también la cuestión de la enorme proporción de la población de más edad.…  Seguir leyendo »

Andrei Pivovarov, the former head of the Open Russia movement, during a court session in Krasnodar, Russia, on June 2. (AP)

Russia’s parliamentary election campaign officially starts in mid-June. Yet the Kremlin made its first move this week by arresting two prominent opposition candidates who were expected to pose a significant challenge to Vladimir Putin’s United Russia party.

On Monday evening, security operatives intercepted a Warsaw-bound Polish passenger plane as it was about to take off from the runway at St. Petersburg’s international airport. After climbing onboard, they approached a passenger, told him that he was being detained on a “search warrant” (even thought he had just cleared customs and border control) and led him away. The operation echoed the recent scandal in Belarus, when Alexander Lukashenko’s security services effectively hijacked an E.U.…  Seguir leyendo »

Israeli police patrol as Arabs, police and Jews fight in Lod, Israel, on May 12. (Heidi Levine/AP)

As the 11-day war between the Israeli army and Hamas escalated last month, Jewish and Palestinian Israelis clashed violently across Israel. In Lod, fighting between Jewish and Palestinian Israelis became so severe that Prime Minister Benjamin Netanyahu declared a state of emergency — the first time since 1966 that a Palestinian community in Israel was placed under emergency law. One resident of the mixed city of Ramle said, “It was like a war here,” while an Israeli police chief likened the violence to levels during the October 2000 Palestinian mass uprisings known as intifada.

“Mixed cities” in Israel denote cities shared by Jews and Palestinians with Israeli citizenship.…  Seguir leyendo »

People participate in a demonstration on May 29 called “The Great Caravan for Peace, Liberty and Democracy” ahead of the Sunday runoff election between candidates Pedro Castillo and Keiko Fujimori in Peru. (Sebastian Castaneda/Reuters)

Just two weeks before Peru’s second-round election, the media reported the execution-style murder of 16 civilians, including two children, in the remote jungle district of Vizcatán. The attack took place in a region known by its acronym VRAEM, where 75 percent of Peru’s coca leaf — the primary ingredient in cocaine — is produced.

A Peruvian military statement blamed the Shining Path, a Maoist insurgent movement active in the 1980s and early 1990s, for the killings. Here’s what the research tells us about Shining Path and how the legacy of fear may be a factor in Sunday’s election.

The news of this tragedy quickly became politicized

After the April 11 first-round vote, left-wing candidate Pedro Castillo, a newcomer to the national political scene, held a comfortable lead over Keiko Fujimori, a third-time presidential contender from Peru’s hard right.…  Seguir leyendo »

France Is Becoming More Like America. It’s Terrible.

It’s become a familiar refrain in French political life. From President Emmanuel Macron and his cabinet to the far-right opposition, from print columnists to talking heads, “Americanization” is increasingly held responsible for a whole set of social ills ailing the nation.

or some of these critics, it’s the reason so many young people — adopting the view of Black Lives Matter activists — believe police violence is a problem. For others, it explains why the quality of academic research is in decline, as fanciful ideas concocted on American college campuses like intersectionality and post-colonialism supposedly flourish. To others still, it’s why people can’t speak their mind anymore, suffocated by the threats of “cancel culture.”…  Seguir leyendo »

The First Job for Israel’s New Government: Clean Up Bibi’s Mess

After four election cycles, two years and one man in power since 2009, Israel appears to be on the brink of change. On Wednesday evening, eight wildly ideologically different political parties announced that they would establish a coalition, aligning behind Yair Lapid of the centrist party Yesh Atid (“There Is a Future”) and Naftali Bennett — a former leader of a council of West Bank settlers — of the nationalist party Yamina (“Rightward”) to remove longtime Prime Minister Benjamin Netanyahu.

But the new government is not yet a reality. The coalition still faces procedural and political hurdles. Ideological differences nearly killed the coalition in the negotiation stage.…  Seguir leyendo »

Demonstrators waving flags representing various ethnic groups during an anti-coup protest in Yangon, Myanmar, in February. Credit Associated Press

Since the military takeover in Myanmar on Feb. 1, both the coup-makers and proponents of a return to democracy seem to be locked in an intolerable stalemate. The two sides continue to pursue unilateral strategies in the hope of prevailing over each other.

The Tatmadaw, as the Myanmar military is known, appears to believe it can force its way to and through a next election by way of brutal crackdowns, by dissolving the once-ruling National League for Democracy and by threatening to imprison Daw Aung San Suu Kyi, the country’s former de facto leader, for the rest of her life.

For its part, the anti-coup movement — largely a combination of N.L.D.…  Seguir leyendo »

Why Are So Many Children in Brazil Dying From Covid-19?

In the modern history of catastrophic infectious diseases in Brazil, children often suffer the most in terms of deaths and disability. When dengue epidemics emerged in Brazil in 2007 and 2008, children accounted for more than half of the fatalities. When pregnant women became infected with the Zika virus during an epidemic that began in 2015, more than 1,600 newborn Brazilian infants were born with devastating microcephaly birth defects, far more than in any other nation. Respiratory viruses continue to disproportionately affect Brazil’s children, while hookworms and other intestinal parasites stunt childhood growth and development, especially in poor rural areas.

Now Covid-19 is causing severe illness in young Brazilian children at levels not seen in other parts of the world.…  Seguir leyendo »

Presidente Biden, se acaba el tiempo

Para la hondureña Betty Mejía los presidentes Joe Biden y Donald Trump son lo mismo. Los dos la han deportado. En el último año ella ha tratado de cruzar ilegalmente cinco veces de México a Estados Unidos. Y las cinco veces ha sido detenida y deportada a México, junto con su hijo y su hija. Para ella, y muchos otros inmigrantes, nada ha cambiado en la frontera.

En junio de 2020, cuando Trump todavía era presidente, “me tiré tres veces porque me decían que ‘sí están pasando’. Y yo entraba, y nada”, le dijo Mejía a Univision en Roma, Texas, poco después de intentar el cruce ilegal una vez más.…  Seguir leyendo »