Sábado, 19 de junio de 2021

¿Por qué regresar a Venus?

Hace unos días se anunciaba el lanzamiento de tres naves espaciales que explorarán Venus en el horizonte de 2030. Al anuncio de la agencia espacial estadounidense, NASA, dando luz verde a dos nuevas misiones denominadas DAVINICI+ y VERITAS, siguió otro de la agencia europea, ESA, confirmando el lanzamiento de EnVision. La selección de las dos misiones de NASA ha obligado a descartar por el momento otras dos que iban dirigidas al estudio de Io, una de las lunas más interesantes de Júpiter, y de Tritón, la gran y misteriosa luna de Neptuno. Con agua abundante, algunas de las lunas de los planetas gigantes son auténticos mundos-océano, muy prometedores a la hora de buscar vida extraterrestre.…  Seguir leyendo »

Desde hace unos meses se auguran olas o tsunamis de enfermedades mentales como resultado de la pandemia. Pero estas predicciones, en principio, no se ajustan a lo que sabemos sobre el impacto psicológico de las experiencias traumáticas colectivas. Lo que han demostrado los estudios es que, por ejemplo, tras un desastre natural la gran mayoría de las personas se adapta a estas situaciones estresantes sin desarrollar ningún tipo de psicopatología grave.

Es cierto, sin embargo, que cada tragedia colectiva tiene sus propias características, así que necesitamos más tiempo para entender el verdadero alcance de esta pandemia global en la salud mental de la población.…  Seguir leyendo »

El otro día vi con mis hijas la película Las brujas, basada en la novela homónima del escritor británico Roald Dahl. El libro es un fetiche en nuestra casa por cuanto tiene de mágico y único. Lo hemos leído juntas varias veces y las dos han sentido miedo al encontrarse en el supermercado con alguna mujer con guantes y sombrero, rasgos que ayudan a distinguir a una señora corriente de una bruja de manual, según explica el libro. No es la primera vez que la industria estadounidense se alimenta de la imaginación de este gran escritor. Sin embargo, esta versión me ha dejado realmente compungida pues viene a borrar el sentido mismo de su obra.…  Seguir leyendo »

Si los intelectuales del futuro se preguntaran, pongamos por caso, dentro de 2.000 años, qué encarnaba en el pasado la noción de una Europa moderna y libre con valores e ideales compartidos, ¿a qué documento, obra de arte o acontecimiento harían referencia? Entre los documentos, Don Quijote, de Cervantes, y Crítica de la razón pura, de Kant, serían dos candidatos seguros. Lo mismo ocurriría con la Novena Sinfonía de Beethoven y la Sagrada Familia de Antonio Gaudí en los ámbitos de la música y la arquitectura. Sin embargo, como expresión festiva de entusiasmo continental, ciertamente no habría acontecimiento más revelador que una Eurocopa como la que vuelve a jugarse con alegría este verano.…  Seguir leyendo »

La uniformidad extendida como clave y constante de la evolución sociopolítica de las naciones occidentales determina que, en la actualidad, sea en su ámbito cultural donde residan las causas de su desarrollo y diferencias. En los países de la Unión Europea la distinción en la andadura de su economía descansa así en unos dígitos más o menos, ya que está controlada por los eurócratas brusolenses y sus temidos «hombres de negro». No otra cosa ocurre en el campo de las relaciones laborales o en la regulación de las actividades financieras y fiscales. Allí donde no llega su dominio es el terreno en el que cabe toparnos con la presencia de las añoradas peculiaridades de la, en otros tiempos, muy rica, inmensamente variada y abrillantada civilización del viejo continente.…  Seguir leyendo »

Si la tesis del magistrado ponente del Tribunal Constitucional prospera, en la próxima pandemia mundial ya sabrá el Gobierno que el estado de alarma no es el instrumento adecuado. Es lo que pasa con las sentencias de inconstitucionalidad, que dejan una magnífica jurisprudencia de cara al futuro. Claro que la próxima pandemia mundial podría cogernos con otra Constitución, o con ninguna, o sin España. Ya me dirán ustedes de qué ha de servir que el intérprete máximo de nuestra Superley nos dé o nos quite la razón a quienes advertimos de que ciertos derechos fundamentales no se limitaron sino que se suspendieron.…  Seguir leyendo »

Muchos analistas políticos de fuera de Cataluña me comentan con frecuencia que les cuesta mucho entender las fuerzas profundas que mueven los giros políticos de mi región natal. Yo intento explicarles, como buenamente puedo, que aquí todo reside (como en toda sociedad añeja de comerciantes, básicamente farisea) en los detalles aparentemente menores y, sobre todo, en la simulación y el fingimiento.

Los fingimientos repetidos provocan falsos lugares comunes y, en base ellos, se toman luego decisiones imposibles que, obviamente, nunca funcionarán. Aunque resulte sorprendente, esos lugares comunes pueden durar décadas a pesar de su comprobada falsedad, conocida de todo el mundo.…  Seguir leyendo »

El gran reto que afronta nuestra sociedad es controlar y contener la Covid. Las cepas proliferan a medida que se extiende el virus. Mientras tanto, vacunamos a la población a distinta velocidad en todo el mundo e intentamos evitar la debacle económica causada por un confinamiento a veces parcial y otras total. Para poder superar tanta adversidad tenemos que empezar a dinamizar la economía, a movilizar a las personas y a recobrar la normalidad. Pero todo ello, de un modo seguro y controlado.

Una de las herramientas que facilitan ese control es el pasaporte Covid. Pero la historia muestra cómo los salvoconductos se han intentado falsificar siempre.…  Seguir leyendo »

Dos días después de las elecciones, el candidato presidencial peruano Pedro Castillo se dirige a sus partidarios en Lima, Perú, 8 de junio de 2021. (Sebastian Castaneda/Reuters)

Desde 2014, un millón de venezolanos han huido a Perú buscando refugio de la violencia, la pobreza y de una dictadura de izquierda respaldada por Cuba. Pero tras las elecciones presidenciales peruanas del 6 de junio, al menos algunos de ellos deben estar pensando que saltaron de la sartén al fuego.

Pedro Castillo, quien hizo su campaña en una plataforma de extrema izquierda, parece haber ganado por 48,000 votos de los más de 17 millones emitidos. Su oponente, Keiko Fujimori, está impugnando el resultado, pero dado su historial de presunta corrupción —y su vinculación con el régimen represivo de su padre, un expresidente que está en prisión cumpliendo una condena de 25 años por violaciones a los derechos humanos— una victoria de ella no sería muy esperanzadora, incluso si fuera previsible.…  Seguir leyendo »

Lo que España ganaría si cambia sus disparatados horarios

Durante años fracasé en mi intento de convencer a los amigos del sinsentido de cenar a las diez de la noche. Y entonces, el pasado mes de marzo, ocurrió lo imposible: recibí un mensaje con una convocatoria a las 7:30 de la noche. ¿Había ganado la batalla al fin? ¿Reconocía España lo disparatado de sus horarios y se disponía a rectificar? No tan rápido.

La hora venía impuesta por el toque de queda y las restricciones de la pandemia.

Ha bastado una mejora en la vacunación contra la COVID-19 y el levantamiento de algunas limitaciones para que regresen las comidas a las 3 de la tarde, las jornadas laborales discontinúas e interminables y los banquetes mientras nuestros vecinos europeos duermen como niños.…  Seguir leyendo »

Imperfect elections do not fortify Ethiopia’s transition

Ethiopia’s current government is hoping gaining a new electoral mandate will give them the authority needed to pursue their reform agenda, which includes drafting a new constitution and potentially redrawing regional state borders.

This election represents the first true test for the ruling Prosperity Party (PP), led by Prime Minister Abiy Ahmed, since it was formed in 2019 from the ashes of Ethiopia’s formerly dominant political coalition, the Ethiopian People’s Revolutionary Democratic Front (EPRDF). Originally scheduled for August 2020, the elections have been postponed twice – firstly due to the COVID-19 pandemic, then recently due to logistical challenges and rising insecurity.…  Seguir leyendo »

Hotel cleaners celebrate winning a legal battle against their employers as members of the entertainment industry call for stronger support from the state after their industry was devastated by COVID-19. Photo by Sam Tarling/Getty Images.

As the UK government’s recent Integrated Review points out, international law-making in a fragmented international order is becoming increasingly difficult.

Geopolitical tensions, and the length of time required to agree multilateral treaties – typically decades – make it challenging to reach binding agreements in complex and fast-evolving policy areas such as climate change and technology governance.

As a result, the regulation of international behaviour through soft law – meaning non-binding instruments such as principles, codes of conduct or declarations – is starting to assume greater significance. And states increasingly find soft law-making attractive because there are relatively fewer decision costs involved.…  Seguir leyendo »

United Nations Secretary-General Antonio Guterres, flanked by senior Swedish, Swiss and UN officials, addresses a news conference after the High-Level Pledging Event for the Humanitarian Crisis in Yemen, in Geneva, Switzerland, April 3, 2018. REUTERS/Pierre Albouy

Martin Griffiths, the outgoing UN envoy to Yemen, gave his final briefing to the UN Security Council on 15 June, painting what he said was a “bleak picture” of stalled efforts to broker a ceasefire and initiate talks over ending the country’s six-year civil war. Elite Yemeni and diplomatic circles are now abuzz with speculation about who will replace Griffiths, whom the UN has named as its new top humanitarian official. Yet the better question is not who the envoy will be, but what job description the new person will have. The situation in Yemen has changed significantly since the war broke out, and it is time for mediation efforts to catch up.…  Seguir leyendo »