Miércoles, 1 de septiembre de 2021

Propuesta de reforma territorial

En la coyuntura actual, dos circunstancias dificultan la definición del modelo territorial del Estado: la relación con los nacionalismos vasco y catalán y la falta de acuerdo entre PP y PSOE. Ambos nacionalismos tienen una historia de más de cien años, son políticamente dominantes en sus territorios y, si bien no tienen fuerza suficiente para conseguir la independencia, sí la tienen para condicionar la vida política española. En muchas CCAA hay nacionalismos y regionalismos propios, pero el vasco y el catalán deben considerarse no sólo como actores principales en sus respectivos territorios, sino en el sistema de partidos estatal. Por ello, debemos considerar de manera específica las cuestiones vasca y catalana: no porque el País Vasco y Cataluña sean territorios distintos a los demás, sino porque los nacionalismos vasco y catalán sí lo son.…  Seguir leyendo »

Vacunarse es una obligación cívica y solidaria

Cuando hablamos de medidas como vacunación, toque de queda o pasaporte covid debemos ser conscientes de que estas decisiones se adoptan con criterios sanitarios que se apoyan en los estudios y análisis de los científicos. Todo ello en el contexto de una pandemia cuyas consecuencias gravísimas para la salud pública es innecesario resaltar. En pleno debate, en toda Europa, sobre la necesidad de vacunarse, como antídoto contra la propagación de la pandemia, tengo la impresión de que se ha producido una distorsión del verdadero núcleo de la cuestión. Entiendo que a ningún Gobierno se le ha pasado por la cabeza imponer la vacunación forzosa que solo podría llevarse a cabo en regímenes totalitarios que ejerciesen un control absoluto sobre sus ciudadanos inyectándolos, de forma violenta, a pesar de su oposición.…  Seguir leyendo »

Víctimas del terremoto esperan durante la distribución de alimentos en el barrio de Picot en Les Cayes, Haití.Monica Gonzalez

Fenómenos naturales adversos como terremotos y huracanes son congénitos a Haití. De la mitad del siglo XVI al pasado 14 de agosto, la nación caribeña ha registrado unos 17 terremotos. Seis de ellos de magnitud de entre 7.0 y 8.1 en la escala de Richter causaron serios daños. Tal no es sólo la realidad de Haití sino de todo el Caribe: Cuba, Jamaica, Trinidad y Tobago, y Martinica han sufrido sismos de magnitud de entre 7.3 y 7.7 en los últimos 15 años. La República Dominicana tuvo en 1946 un sismo de magnitud 8.1, que fue en promedio 73 veces más potente que los dos últimos terremotos de Haití.…  Seguir leyendo »

Una joven llora al escuchar el himno nacional de Nicaragua durante una protesta en abril de 2018, en Managua.Carlos Herrera

Entre las reglas que más he respetado a lo largo de mi carrera de escritor está aquella que manda alejarse de los acontecimientos y de los personajes hasta lograr una especie de neutralidad. Nunca tomar partido. Quizás los asomos de fracaso que uno encuentra en la novela de denuncia que se escribió en América Latina en la primera mitad del siglo, está precisamente en que esa denuncia, demasiado obvia, llega hasta la imprecación discursiva. Novela militante, novela de tesis. Novela de partido.

Es por eso mismo que el lector siente que, por ejemplo, en El mundo es ancho y ajeno, de Ciro Alegría sobran muchas páginas dedicadas al discurso de protesta, que se hallaría mejor fuera de la trama que se intenta llevar adelante, y a la que más bien pone plomo en las alas.…  Seguir leyendo »

La nueva embestida contra los muros de nuestra historia, proyecto de ley incluido, asalto al cementerio de Cuelgamuros y otras ocurrencias para tapar las vergüenzas del sanchismo, me ha traído a la memoria lo que hace algún mes oí a un sayón de la cofradía de la hemipléjica memoria histórica: hay que transmutar la actual sede de gobierno de la Comunidad Autónoma de Madrid en un museo de los horrores de la dictadura franquista. Así, argüía el chiquilicuatre, la luz entrará en los oscuros calabozos soterrados donde la Dirección General de Seguridad se instaló al término de la última guerra civil.…  Seguir leyendo »

Si la leyenda negra española fue una creación de los ingleses como propaganda contra el Imperio español, durante estas últimas décadas sus autores están probando el amargo sabor de su propia medicina.

Por lo que se ve, sufrir la erosión de los valores sociales de una nación no es privativo del masoquismo autodestructivo nihilista de los españoles.

Porque la interpretación que la nueva izquierda anglosajona está haciendo de la esclavitud y la colonización británica ha derivado en críticas políticas que afectan a lo más importante de ese orgullo sobre el que se asienta la estabilidad nacional y la propia democracia.

Este 28 de agosto, el semanario liberal-conservador The Spectator publicó un artículo de opinión escrito por Robert Tombs y titulado Wokeness and the collapse of intellectual freedom in the West (Lo woke y el colapso de la libertad intelectual en Occidente) que fue el más leído entre sus lectores.…  Seguir leyendo »

The overthrow of the statue of Napoleon I by the Paris Commune (photo: Getty)

When observing the state of our academic life and public culture, I have an uneasy feeling of déjà vu. When I started life as a historian, going to France to do a PhD in the 1970s, French universities were held in a tight ideological grip. The subject I was working on — the Paris Commune of 1871 — turned out, to my naïve surprise, to be a hot topic. Two older French academics who became my mentors were both convinced (I think with reason) that their careers had been blighted because they had written things that the then mighty French Communist party disapproved of.…  Seguir leyendo »

La pandemia causada por el SARS-Cov-2 sigue golpeando de forma intensa en España y en el resto del mundo, aunque observamos diferencias debidas, en la mayor parte de los casos, a la desigual fortaleza de los sistemas sanitarios y al también desigual acceso a las vacunas. De nuevo, como siempre, la desigualdad condiciona la salud.

En nuestro caso, la quinta ola de la pandemia nos afecta desde hace varias semanas. A lo largo del mes de agosto, sin embargo, hemos visto un continuo y sostenido descenso de la incidencia.

En este último mes se han reportado más de 400.000 nuevos casos y un alto número de fallecidos (2.854 personas).…  Seguir leyendo »

Una mujer muestra una pancarta en contra de la violencia de género

La tendencia a exagerar la importancia de las cosas, o a menospreciarla, es un sesgo común de la psicología humana. En relación con el género, se habla de un sesgo alpha, que tiende a maximizar las diferencias de género, y de otro beta, que las minimiza.

Martin Seager y John Barry, a la cabeza de un nuevo enfoque de psicología masculina, sugieren una etiqueta para la hipotética distorsión cognitiva que combina ambas tendencias: el sesgo gamma. Este tiene lugar cuando se maximizan las diferencias de género que perjudican a las mujeres (la brecha salarial, el techo de cristal, etcétera), pero se minimizan las que perjudican a los hombres (fracaso escolar masculino, profesiones peligrosas, etcétera).…  Seguir leyendo »

Los beneficios de un Consejo de Estabilidad de los Sistemas Alimentarios

La pandemia de COVID-19, las crecientes tasas de pobreza y desigualdad en el mundo, la persistencia de los conflictos, así como la escalada de la crisis climática y de la biodiversidad son conmociones y tensiones que, en conjunto, contribuyen al aumento del hambre y al incremento de la inseguridad alimentaria y nutricional. A fin de coadyuvar de manera más eficaz con el abordaje de este problema urgente, y hacer que el sistema alimentario mundial sea más estable y tenga resiliencia, los gobiernos deberían considerar la posibilidad de establecer un Consejo de Estabilidad de los Sistemas Alimentarios (CESA) que se constituya como un organismo nuevo y multilateral liderado por las Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

He venido advirtiendo durante meses que la combinación actual de políticas monetarias, crediticias y fiscales persistentemente laxas estimulará en exceso la demanda agregada y conducirá a un recalentamiento inflacionario. Para agravar el problema, los shocks de oferta negativos de mediano plazo reducirán el crecimiento potencial y aumentarán los costos de producción. En conjunto, estas dinámicas de demanda y oferta podrían derivar en una estanflación al estilo de los años 1970 (inflación creciente en medio de una recesión) y, llegado el caso, inclusive en una crisis de deuda severa.

Hasta hace poco, me centré más en los riesgos de mediano plazo. Pero ahora hay argumentos para decir que una estanflación “leve” ya está en camino.…  Seguir leyendo »

La responsabilidad de la OTAN de salvar afganos

Existen pocos episodios más honorables en la historia de Albania que su solitario ejemplo de heroísmo de cara a la destrucción de las comunidades judías europeas durante la Segunda Guerra Mundial. Nadie pidió a nuestros abuelos que se arriesgaran, y a menudo sacrificaran sus vidas, para salvar gente del Holocausto. Sin embargo, así lo hicieron incontables albaneses, tanto musulmanes como cristianos y ateos. Gracias al código de honor albanés, que nos exige ofrecer refugio a los extranjeros que lo necesiten, Albania fue el único país de Europa que acabó la guerra con más judíos que en su comienzo.

Inmediatamente después vivimos la persecución de primera mano.…  Seguir leyendo »

Hace cuatro años, sostuvimos que la adopción del vehículo eléctrico (VE) iba a transformar la industria automotriz y el mercado del petróleo. Igual que cuando hace un siglo los vehículos con motor de combustión interna reemplazaron en poco tiempo a los caballos en Estados Unidos, el crecimiento exponencial de los VE los llevaría a capturar el mercado internacional de autos a principios de la década de 2040. Al petróleo le iba a suceder lo mismo que en su momento al carbón: los precios por equivalente de contenido energético iban a converger hacia unos quince dólares por barril, un proceso con profundas consecuencias económicas y geopolíticas.…  Seguir leyendo »

Con la desastrosa salida de Estados Unidos de Afganistán, los paralelismos entre los años 2020 y los años 1970 no hacen más que aumentar. ¿Un período sostenido de alta inflación se ha vuelto mucho más factible? Hasta hace poco, habría dicho que las probabilidades estaban claramente en contra. Hoy, no estoy tan seguro, especialmente si miramos unos años hacia adelante.

Muchos economistas parecen considerar que la inflación es un problema puramente tecnocrático, y a la mayoría de los banqueros centrales les gustaría creerlo. De hecho, las raíces de una inflación sostenida parecen surgir de problemas vinculados a la economía política y, en este sentido, la larga lista de similitudes entre los años 1970 y hoy es inquietante.…  Seguir leyendo »

No desarmar las redes sociales: desdoblarlas

Otrora elogiadas por su papel central en la Primavera Árabe, ahora las plataformas de redes sociales tienen la culpa de cualquier cosa que no agrade a los medios tradicionales (desde el referendo por el Brexit y la elección de Donald Trump hasta la polarización política en general). Un creciente desencanto de las redes sociales ha intensificado las demandas de que se las regule. La presión ya es tan grande que Facebook, temerosa de posibles controles estatales, ha intentado ponerse a la cabeza de los intentos regulatorios, y publicita con énfasis su apoyo a esas políticas.

Pero, ¿qué tipo de regulación necesitamos?…  Seguir leyendo »

La criminalización del ecocidio

Ahora que inundaciones, incendios forestales, temperaturas récord y enfermedades zoonóticas impiden ignorar la crisis climática y ecológica, puede que el mundo esté más cerca de coincidir en que los daños graves al entorno natural no pueden ser un tema reservado a acuerdos de buena voluntad: tal vez corresponda tipificarlos como un delito internacional.

La última vez que se agregó una figura delictiva al derecho internacional fue tras la Segunda Guerra Mundial. Conforme a los estatutos de Núremberg y Tokio, a los crímenes de guerra y crímenes contra la paz («guerra de agresión») que ya existían se les sumó la figura de crímenes contra la humanidad, consagrándose así la idea de que existen ciertos actos que por su gravedad nos afectan a todos, independientemente de quién sea la víctima inmediata.…  Seguir leyendo »

Veteranos del Ejército y la guerrilla marchan para protestar contra la adopción del bitcoin por parte del gobierno de Nayib Bukele, en El Salvador, el 27 de agosto de 2021. (Marvin Recinos/AFP)

El Salvador, país de poco más de seis millones de habitantes y con una limitada penetración de internet, será el primero del mundo en adoptar el bitcoin como moneda de curso legal. Este 7 de septiembre entrará en vigencia la llamada Ley Bitcoin, aprobada por la Asamblea Legislativa el 8 junio, apenas tres días después de que el presidente Nayib Bukele sorprendiera a la ciudadanía —y al mundo entero— con el anuncio histriónico.

La ocurrencia del presidente ya ha logrado que se vuelvan a clavar las miradas en el diminuto país centroamericano. Sin duda, todo un logro desde el punto de vista publicitario y propagandístico —en sintonía con los orígenes de Bukele como publicista— pero que deja de resultar simpático cuando son el salario, los ahorros o las deudas de las personas las que pueden verse afectadas.…  Seguir leyendo »

La policía detiene a un manifestante antigubernamental durante una protesta en La Habana, Cuba, el domingo 11 de julio de 2021. (Ramon Espinosa/AP Photo)

Durante mi segundo año en la universidad, mi curso de Periodismo fue a visitar los estudios de la televisión cubana. Aproveché una distracción del grupo, entré en el set donde se graba el noticiero de deportes, me senté en una de las dos sillas y le pedí a un compañero de aula que me tomara una foto. “¿Te gusta el deporte?”, me preguntó una periodista de allí que me vio escurrirme. Afirmé con la cabeza sin hablar. “Qué bien, porque estamos buscando negros”, dijo. Era 2008: Raúl Castro heredaba de su hermano enfermo —Fidel Castro— la presidencia de Cuba. Diez años más tarde, Raúl diría en su discurso de despedida: “Ustedes ven que ya hay algunas compañeras y compañeros, poquitos todavía, negros como locutores, tanto de televisión como de la radio, ¿no ven que aparecen algunos ya?…  Seguir leyendo »

Police detain a journalist holding a poster that reads "We will not stop being journalists" during picketing in Moscow on Aug. 21. (Denis Kaminev/AP)

“This message was created by foreign mass media performing the function of a foreign agent.” Under Russian law, this is what I have to write every time I publicly post anything online — whether it’s a cat photo on Instagram, a birthday wish for a friend or this article. I have no other choice — because I’m a journalist.

If I fail to include such a disclaimer — or if I commit one of the many other possible violations of the Russian foreign agent law meant to silence freedom of the press and freedom of speech — I risk going to prison.…  Seguir leyendo »

A woman walks past graffiti that reads “Revolution” in Sidi Bouzid, central Tunisia, on Aug. 27. (Anis Mili/AFP/Getty Images)

On July 25, Tunisian President Kais Saied took actions that may end the country’s internationally celebrated constitution. He invoked the constitution’s emergency clause, fired the prime minister, suspended the legislature and declared himself the attorney general. Last Monday, he extended the temporary measures indefinitely. Some expect Saied to attempt to suspend the constitution and replace it with a new one, probably featuring a presidential system. Although it is difficult to gauge public opinion during a time of great uncertainty, Saied’s moves seem to have popular support. As a result, some observers have suggested that Tunisians have lost (or perhaps never had) interest in democracy.…  Seguir leyendo »