Domingo, 5 de septiembre de 2021

Un Gobierno de cortas luces, pero a qué precio

Cierta vez le preguntaron a Einstein cuál era su profesión y el gran físico ironizó: «Modelo masculino». Bromeaba así sobre la desaforada atención que, a su juicio, le prestaban los fotógrafos. A una personalidad tan esquiva a las cámaras y renuente a cualquier «presuntuosidad modernista», el jefe del Gobierno israelí David Ben Gurion le propuso en 1952, al fallecer el primer jefe del Estado, el químico Jaim Weizmann, que asumiera tal dignidad. Empero, el padre de la teoría de la relatividad declinó el honor que le sirvió en bandeja diplomática el embajador hebreo en Washington, comisionado al efecto. «Conozco algo sobre la Naturaleza, pero prácticamente nada sobre los hombres», se justificó el alemán nacionalizado estadounidense.…  Seguir leyendo »

Kabul y el Occidente

Hace algún tiempo escuché una conferencia de una escritora afgana que vivía en Europa. Era monárquica y hablaba de su país cuando era un reino con nostalgia. Recordaba un Kabul donde las mujeres estudiaban en la Universidad y donde ella y sus amigos escritores y artistas se reunían en peñas a las que asistían mujeres que bebían y fumaban al igual que los hombres. No sé si su testimonio, impregnado de melancolía, desfiguraba la realidad. Y recuerdo ahora a Kipling, que, contando los problemas que tuvo el imperio británico para lidiar con los afganos, recordaba que éstos, luego de parecer derrotados, salían de las montañas, como las lagartijas, para golpear a mansalva a los soldados británicos.…  Seguir leyendo »

Un soldado del Ejército de EE UU habla con un grupo de mujeres afganas a las puertas del Aeropuerto Internacional Hamid Karzai, en Kabul, Afganistán, el pasado 28 de agosto.US MARINES / Reuters

En Afganistán no solo fue derrotado el Ejército más costoso y tecnológicamente avanzado del planeta. También fueron derrotadas dos ideas que, hasta ahora, habían tenido gran influencia en el mundo occidental. Una es que la democracia se puede exportar y que los militares de Estados Unidos son los mejores del mundo.

Desde que colapsó la Unión Soviética, una de las políticas más permanentes y populares en los países ricos y democráticos ha sido la de promover la democracia en naciones que no la tienen o donde es precaria y disfuncional. Lamentablemente, los esfuerzos diplomáticos, el dinero, la tecnología y las intervenciones militares no han arrojado resultados satisfactorios.…  Seguir leyendo »

Un joven muestra una camiseta contra la crispación política.TANIA CASTRO

Leo el último libro de Michel Onfray, titulado El arte de ser francés, y me quedo preocupado. No sé qué pensar. ¿El nietzscheano de izquierdas, el socialista libertario, el hedonista materialista se ha vuelto un reaccionario? En una página me lo parece, y en la siguiente no. En un párrafo me convence, y en el siguiente me indigna. Solo estoy seguro de que aquel que me enseñó tantas cosas (y que fundó la Universidad Popular de Caen para luchar contra las ideas de Le Pen cuando este pasó a la segunda vuelta en las elecciones de 2002) se merece más que un juicio sumario.…  Seguir leyendo »

Todo comenzó cuando el cacharro de los Lumière se puso en marcha, curiosamente el Día de los Inocentes de 1895, como una inocentada más. Aquellas primitivas imágenes, tan veloces, el tren llegando a la estación de la Ciotat, el regador regado, fueron el final de la pintura impresionista. Poco después, David Griffith filmó ‘El nacimiento de una nación’, y además de ofrecernos la primera gramática del cine, nos regaló un nuevo arte que los sociólogos de la época bautizaron como el séptimo. Muy pronto se descubrió que aquellas fotografías en movimiento eran todavía algo más importante: una religión inesperada.

En un par de décadas, las películas atrajeron a millones de personas de todas las razas y países.…  Seguir leyendo »

Dos tigres contra el Poder Judicial

Terminaba mi larga Carta napoleónica del domingo pasado con una cita de Victor Hugo -“El mundo se sintió liberado cuando murió su prisionero”-, y empiezo esta, más escueta y actual, remitiéndome otra vez a su ingenio: “Dios creó al gato para ofrecer al hombre el placer de acariciar un tigre”.

Pocos políticos se conforman con ese tranquilo sucedáneo. Quien gobierna o ejerce la oposición casi siempre tiene sueños de grandeza, proyectos transformadores e instintos combativos.

Lo sorprendente no es encontrar a un político montado en un tigre, por difícil que sea luego bajarse de él o por grande que sea el riesgo de que el animal devore a su jinete.…  Seguir leyendo »

De las 60 encuestas publicadas desde las elecciones de Madrid, absolutamente todas (menos las del CIS, claro) dan ganador al PP con la media en 125 escaños, frente a los 98 del PSOE. En términos puramente estadísticos, se trata de una distancia insalvable. Esto es, si mañana se celebrasen las elecciones, podría haber baile de escaños, pero no de ganador.

Esta situación no es, sin embargo, sorprendente. En este videoanálisis del 1 de abril ya apunté que, tras la más que segura victoria de Isabel Díaz Ayuso, el escenario nacional sería de vuelco electoral. También que el lógico desgaste de Pedro Sánchez, hasta ese momento sólo implícito e intuido, se haría explícito y evidente.…  Seguir leyendo »

La política de nuestros días es cambiante y hasta cierto punto imprevisible. Ahí estaba ese temido otoño caliente de 2018 que luego fue templado, o esos tres años sin elecciones que supuestamente teníamos por delante a comienzos del presente año hasta que una moción fallida en Murcia derivó en un anticipo electoral en la Comunidad de Madrid. Y, de rebote, con la práctica extinción de un partido, Ciudadanos, que llegó a estar primero en las encuestas hace tres años y que había ganado las elecciones catalanas de finales de 2017.

Ahora sobrevuela el potencial adelanto electoral en Andalucía, una incógnita que condiciona la ecuación que ayuda a calcular ventajas y desventajas de Gobierno y oposición en la entrada del nuevo curso político.…  Seguir leyendo »

A medical worker takes a swab sample from a worker from the China Star Optoelectronics Technology (CSOT) company in a gym during a round of covid-19 testing in Wuhan in central China's Hubei province on Aug. 5. (Chinatopix via AP) (AP)

After three months of waiting, the U.S. intelligence community’s review on the origins of covid-19, a summary of which was released last week, produced no detectable insight into how the pandemic started. That means we are no closer to solving this mystery, which is crucial to preventing the next pandemic. What will the Biden White House do next to advance the investigation? Seems like not much.

Hopes were high in May, when President Biden personally declared he was instructing U.S. intel agencies to “redouble their efforts” to determine what happened in Wuhan in late 2019. At that time, the intel community was divided — but largely in the dark — on whether the SARS-Cov-2 coronavirus outbreak occurred naturally or was in some way linked to the labs in Wuhan known for their risky research on bat coronaviruses.…  Seguir leyendo »

‘We will continue this work until our helplines stop ringing.’ Women protest against the six-week abortion ban at the Capitol in Austin, Texas. Photograph: Jay Janner/AP

The state of Texas now has the most restrictive abortion law to be passed in the US since Roe v Wade legalised abortion in 1973. Texas residents must now add out-of-state travel to the many barriers that already exist to getting an abortion. There has been an outpouring of support for Texas women from people in the UK and European Union, but it’s worth remembering that while the UK and Europe are an abortion utopia compared with some American states, abortion access is still not guaranteed.

Let’s start with the UK. Due to the herculean efforts of activists (and despite the best efforts of a foot-dragging, anti-abortion government), Northern Ireland now has limited access to legal abortion.…  Seguir leyendo »

From left to right: Izzy Raj-Seppings, Natasha Abhayawickrama, Lydia Colla, Leila Mangos and Eve Moss Ractliffe (background) at a climate strike in July 2020.

Coalition MPs have recently suggested an increase in funding for school chaplains to help young people dealing with mental health issues spurred on by “global warming alarmism”.

As a young woman residing in western Sydney, I’ve seen the impacts of the urban heat island effect. I have seen the floods, and every summer I’m terrified for my safety due to bushfires. My anxieties and those of thousands of young people in Australia are real, and they will not be alleviated by school chaplains.

Climate anxiety is not rooted in activism, it is rooted in science and facts. The latest Intergovernmental Panel on Climate Change report stated we need to cut emissions to net zero as soon as possible in order to prevent some of the worst impacts of climate change, yet the Australian government has already pledged another $58.6m to gas and continues to subsidise the work of climate-wrecking coal, oil and gas companies.…  Seguir leyendo »

Afghan nationals walk along a fenced corridor after crossing into Pakistan through the Pakistan-Afghanistan border crossing point in Chaman on 28 August 2021. AFP

Dramatic scenes at the Kabul airport of Afghans desperate to leave the country, and horrific bombings there, captured the world’s attention in the weeks after the Taliban took power. The focus is now shifting to a much larger, multi-faceted humanitarian crisis throughout the country. Violence, displacement, drought and the COVID-19 pandemic hit the Afghan population with accelerating force in recent years, and the humanitarian disaster gathered pace in May as the final withdrawal of U.S. and allied forces began. Afghans teemed across borders seeking refuge after the government collapsed on 15 August.

The UN Security Council adopted a resolution on 30 August calling for “enhanced” humanitarian assistance.…  Seguir leyendo »