Sábado, 11 de septiembre de 2021

Cataluña nacionalista, un régimen inhabitable

El día 11 de septiembre es, en Cataluña, una jornada feriada. En esta fecha se conmemora la denominada Diada, que corresponde a la principal festividad de esta comunidad autónoma. Desde 1980 constituye un punto señalado en rojo en el calendario laboral. Cierto es que sucesos más o menos recientes han coincidido en el título de 11-S con esta celebración, ya sea la caída de Salvador Allende en Chile, en 1973, ya sean, en especial, los atentados de Nueva York en 2001. En cualquier caso, el 11 de septiembre por excelencia de los catalanes es el de 1714, cuando la ciudad de Barcelona cayó ante las tropas borbónicas en la Guerra de Sucesión.…  Seguir leyendo »

El escritor Antonio Caballero en una imagen del 2009 en París, Francia.Ulf Andersen / Getty Images

Antonio Caballero hablaba muy bajo, como en un susurro permanente. Muchas veces, durante alguna conversación en un restaurante ruidoso o una cena, alguien le pedía que repitiera lo que acababa de decir. Su reacción era siempre la misma: se enfurecía. A Caballero no le gustaba repetir porque medía el valor de cada cosa que decía. La fragilidad de su voz contrastaba con el peso de sus palabras: esas que utilizó a lo largo de su vida como navajas afiladas.

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En una entrevista con la revista Semana, en 1994, dijo: “Todo lo que puede salir mal saldrá mal, toda situación por mala que sea es susceptible de empeorar.…  Seguir leyendo »

Al Qaeda, entonces y ahora

Hace hoy 20 años, cuando tuvieron lugar los atentados del 11 de septiembre de 2001, hablar del yihadismo global y de su inherente amenaza terrorista era básicamente hablar de Al Qaeda. Era una organización con estructura unitaria que había sido fundada en 1988, en las postrimerías de la contienda que la invasión soviética desencadenó en Afganistán a lo largo de ese decenio, como matriz de un movimiento transnacional inspirado en las actitudes y creencias del salafismo yihadista. Esta ideología, una variante del salafismo de acuerdo con la cual el concepto islámico de yihad debe ser entendido exclusivamente en su acepción belicosa, justifica moral y utilitariamente el terrorismo con el objetivo último de instaurar un califato o suerte de imperio panislámico de orientación fundamentalista.…  Seguir leyendo »

«Tenemos varios aviones. Estén tranquilos y todo irá bien». Cuando a las 8.24.38 un técnico del centro de control aéreo de Boston escuchó esas palabras no pudo imaginar que el vuelo del que procedía la transmisión (American Airlines 11), acababa de ser secuestrado por cinco terroristas. Tampoco podía saber que en los próximos minutos otros tres aviones correrían igual suerte. Los responsables de la seguridad aérea no advirtieron a tiempo que los problemas de comunicación con las aeronaves se debían a su captura, y aún tardaron más en averiguar que los secuestradores no pretendían exigir rescate alguno por los rehenes. El plan para lanzar los aviones contra varios edificios representativos del poder económico, militar y político de los Estados Unidos se cumplió casi a la perfección, impactando dos aviones contra las torres del World Trade Center de Nueva York, que terminarían desplomándose, empotrando el tercero contra el Pentágono y fallando únicamente el intento de atravesar el Capitolio o la Casa Blanca con la cuarta aeronave, que terminó estrellándose a las afueras de Shanskville (Pensilvania) tras rebelarse los pasajeros.…  Seguir leyendo »

Céntrate, verificadora, y atiende. En Malasaña se cometió un delito contra un joven gay. A saber: le infligieron diversas lesiones al muchacho cuando mantenía relaciones sexuales con dos tipos. Que estas fueran consentidas no borra el carácter delictivo, solo atenúa la pena prevista. Basta echar un vistazo al Código Penal. Además, como ha subrayado la policía, hay que tomar con pinzas los consentimientos prestados en el marco de un intercambio de sexo por dinero. Porque una cosa es consentir en montárselo con dos -que allá él- y otra es que con ello acepte cuanto pueda ocurrir.

Es un caso de prostitución sin tráfico humano ni proxeneta.…  Seguir leyendo »

Llega el 11 de septiembre y repican los tópicos existencialistas que permiten mantener el negocio de los grupos secesionistas en Cataluña (mientras gestionan 48.000 millones de euros anuales de presupuesto). Referèndum d'autodeterminació, amnistia, retorn dels exiliats polítics e independència son los elementos reivindicativos recurrentes que el Govern planteará en octubre al Gobierno de España.

Seguimos con la hipocresía política por bandera. Ni el presidente Sánchez va a ceder, ni el president Aragonès espera conseguirlo. Se trata de seguir mintiendo para mantener el engaño masivo, que a unos les reconforta en la esperanza y a otros les levanta sarpullidos.

Déjenme recordarles.…  Seguir leyendo »

Parece que ha pasado media vida, pero sólo han transcurrido cinco meses desde que Joe Biden apareció frente al mundo, cámara de televisión mediante, para anunciar que pensaba honrar el acuerdo firmado por su predecesor con los talibanes y dar carpetazo a la presencia militar estadounidense en Afganistán. Eso sí, advirtió, Donald Trump se había comprometido a abandonar el país el primero de mayo y él no estaba en disposición de cumplir semejante calendario. Demasiados cabos sueltos. Con lo cual, explicó, la retirada tendría lugar a lo largo del verano y contaría con un punto final cargado de simbolismo: el 11 de septiembre del 2021.…  Seguir leyendo »

Nothing says you are renouncing al Qaeda quite like appointing a member of al Qaeda to a top cabinet position in your new government.

The Taliban on Tuesday appointed Sirajuddin Haqqani to be Afghanistan's acting interior minister, a job analogous to running the United States Department of Homeland Security, with the FBI thrown in for good measure.

The United Nations in a report issued in June noted that Haqqani "is a member of the wider Al-Qaida leadership, but not of the Al-Qaida core leadership." (In 2011, Haqqani gave a rare interview to the BBC and was asked whether he had links to al Qaeda.…  Seguir leyendo »

Press members and Taliban officials are seen as Taliban spokesperson Zabihullah Mujahid holds a press conference in Kabul, Afghanistan on 7 September 2021. Mullah Mohammad Hasan Akhundzada is announced to lead Taliban's administration in Afghanistan. Sayed Khodaiberdi Sadat / Anadolu Agency via AFP

The Taliban announced an “interim” cabinet on 7 September, their first step since taking power on 15 August toward forming a government and signalling how they intend to rule. The cabinet is filled with long-time key Taliban figures from their days as a government and later an insurgency, and it bears a strong resemblance to their former regime of the 1990s. The appointments will reassure the Taliban’s rank and file that their leadership remains unified and has not succumbed to pressure to show a more moderate face, but it will not be appreciated by many others. The roster does not reflect Afghan diversity, and it offers no olive branches to a wary international community.…  Seguir leyendo »

The Taliban Are Telling Us They Haven’t Changed at All

For weeks, the Taliban promised to unveil an “inclusive” government: one that would respect women’s rights, albeit within the confines of Shariah; represent different ethnicities; and bar terrorist groups from Afghanistan.

Then, on Tuesday, the Taliban announced the leadership of the caretaker government. It is all male and packed with veterans of the brutal Taliban regime of 1996 to 2001. The members are almost all Pashtun, the dominant ethnic group in the country. One is on the F.B.I.’s most-wanted list, four spent more than a decade in the Guantánamo Bay prison and most are under sanctions from the United Nations.

If there was a message that the movement, born in Pakistan’s madrasas nearly three decades ago, wanted to communicate, it appeared to be: We have not changed.…  Seguir leyendo »

A woman who lost a relative stands next to the plaque bearing the names of those killed in the 1998 bombing of the US embassy in Nairobi, Kenya. Photo by TONY KARUMBA/AFP via Getty Images.

Osama Bin-Laden’s masterminding of the US embassy bombings in Nairobi and Dar es Salaam in August 1998 saw more than 200 people killed – including a friend of mine – in nearly simultaneous truck bomb explosions linked to local supporters of the Egyptian Islamic Jihad and Al-Qaeda.

Living in Nairobi at the time, I had been in the embassy to collect a US visa a couple of days before the attack but my Kenyan friend was not so lucky and was killed. Both US embassies were badly damaged – in Nairobi, a memorial park was constructed on the site with a new embassy built elsewhere while Dar es Salaam got a new highly fortified embassy with a monument to the victims in its grounds.…  Seguir leyendo »

Tres lecciones de veinte años desperdiciados

Hace 20 años, los ataques terroristas del 11 de Septiembre conmocionaron al mundo. “Todos somos americanos” se convirtió en un llamamiento a la solidaridad universal. La invulnerabilidad de Occidente tras el final de la Guerra Fría se reveló como una mera ilusión. Y la globalización, que se había impuesto como paradigma a seguir y había apuntalado el dominio económico occidental en los años 90, ahora venía aparejada a retos imprevistos.

Dos décadas después de los ataques, sus consecuencias para Occidente y para el mundo en general se han hecho más evidentes todavía. Un actor violento y de naturaleza no estatal pasó a condicionar la agenda internacional en un grado extraordinario.…  Seguir leyendo »

In this 1998 file photo, Ayman al-Zawahri, center left, and Osama bin Laden, center, hold a news conference in Afghanistan. (AP Photo/File) (AP)

Twenty years ago, seven weeks after 9/11, I was the last journalist to interview Osama bin Laden. We met in Afghanistan, in the middle of the U.S. bombing campaign. Bin Laden boasted that he had laid a trap that would end up humiliating the United States in Afghanistan — just as had happened to the Soviet Union. He also predicted talks between the United States and the Taliban.

Two decades later bin Laden is dead, but those predictions have come true. And they weren’t the only ones that did.

Americans can find some small consolation, perhaps, in the fact that they managed to take revenge by hunting him down and killing him.…  Seguir leyendo »

I Wrote the Lead Times Article on 9/11. Here’s What Still Grips Me

Shortly after the attacks of Sept. 11, an English teacher in central Washington State assigned her eighth and ninth graders to write poems based on the lead article in The Times. The teacher, Tammy Grubb, said her intention was to give the students a way to process their feelings. The poems were posted in the school hallway and then, since my byline was on the article, Ms. Grubb sent them to me, 77 of them.

With the 20th anniversary of the attacks approaching, I dug up the thick folder with the poems. The format was “found poetry,” which basically means rearranging phrases from another text, and the words were painfully familiar: the “hellish storm of ash,” the planes “gorged with fuel,” the victims leaping from the inferno, the talk of war, the bravado of the moment, with President George W.…  Seguir leyendo »