Miércoles, 15 de septiembre de 2021

Somalia’s President (C), Prime Minister (R), and Speaker of the Somali parliament (L), attend the closing ceremony after reaching an agreement for the new elections at the National Consultative Council on Elections in Mogadishu , on 27 May 2021. Abdirahman Yusuf / AFP

After bubbling for weeks, tensions between Somali Prime Minister Mohamed Hussein Roble and President Mohammed Abdullahi Mohamed “Farmajo” have burst into the open, nearly triggering another clash between rival branches of the federal forces, in scenes that echoed confrontations in Mogadishu several months ago. Following the unexplained murder of a national intelligence agent and Roble’s subsequent suspension of the National Intelligence and Security Agency (NISA) chief, both the prime minister and president moved to appoint a new agency leader. The ensuing tensions nearly sparked a firefight, with opposing units facing off at NISA headquarters on 8 September. Although the forces in Farmajo’s camp backed down, the underlying frictions could yet cause violence and threaten long-overdue indirect elections.…  Seguir leyendo »

El pasado es un país extranjero

"El pasado es un país extranjero", según la frase del escritor británico Leslie Poles Hartley, autor de la novela El intermediario, adaptada al cine por Losey con el título de El mensajero. Nosotros los españoles, por este motivo, vivimos exiliados en nuestro propio país que sigue ocupándose con mayor atención de los muertos lejanos (evidentemente hay que enterrarlos con toda la dignidad) que de los del presente. Todavía continúan muriendo cerca de 200 personas al día. No son los mil y pico diarios de los primeros meses de la pandemia, pero siguen siendo muchos. Por otra parte, continuamos sin saber el número exacto de fallecidos que deben superar en mucho a los 100.000 Y no nos olvidemos de los más de 300 asesinados por ETA, cuyos ejecutores aún se desconocen.…  Seguir leyendo »

Las elecciones primarias celebradas en Argentina este domingo, trajeron algunas sorpresas. La primera y más importante, ha sido sin dudas la estrepitosa pérdida de votos por parte de la coalición oficialista Frente para la Victoria (FpV). Ello incluyó un desempeño por debajo del esperado en la provincia de Buenos Aires, un bastión del kirchnerismo, que lo dejó en segundo lugar detrás de Juntos por el Cambio (JxC), la principal coalición opositora. A nivel de las candidaturas al Senado, el FpV quedó segundo en seis de las ocho provincias que renovaban bancas y aquí viene la segunda sorpresa: de repetirse estos resultados en las elecciones legislativas de noviembre, el peronismo perdería la mayoría absoluta de escaños por primera vez, desde 1983.…  Seguir leyendo »

Hace dos años Sònia Hernández publicaba una novela titulada El lugar de la espera (Acantilado) que arranca a bocajarro apuntando un retrato generacional: Javier ha decidido llevar a juicio a sus padres y al Estado por haber incumplido sus promesas. Su juventud tiene los días contados, vive de prestado en el piso de una amiga y no logra dar un rumbo a su vida; siente que nadie le preparó para semejante escenario. No importa que a ratos desprenda un victimismo indigesto, su lamento es hijo natural de la autocomplacencia que impregnó la cultura española desde los años sesenta. La sombra de las penurias fue quedando atrás en la memoria familiar como recordatorio de un tiempo no muy lejano que, sin embargo, se nos hizo remoto.…  Seguir leyendo »

Dejar a mi hija en el cole y tener tiempo para desayunar con mi pareja antes de empezar a trabajar. Solo 15 minutos, 900 segundos de felicidad. Parece algo trivial, pero no lo es. Tomar el desayuno sin prisa, hablar de temas intrascendentes, sentir el olor a café en la casa... Esos minutos me dan la vida. Antes de la pandemia, gastaba ese tiempo en un metro atiborrado de gente. Me tomaba dos galletas mientras corría hacía la estación y me maquillaba en el vagón, pero ni el rímel que alarga las pestañas, ni el corrector que cubre las ojeras, ni los pintalabios de efecto permanente eran capaces de ocultar el mal humor y el cansancio que, desde hace años, llevaba tatuados en la cara.…  Seguir leyendo »

Los intercambios comerciales entre España y Centroamérica –de cuya declaración de independencia se cumplirán 200 años el 15 de septiembre– se han intensificado desde la entrada en vigor provisional del Pilar Comercial del Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea (AACUE) en 2013. Aunque este acuerdo debería haber favorecido especialmente a las exportaciones españolas a la región, cuyo acceso al mercado centroamericano se regía hasta su entrada en vigor por la Cláusula de la Nación Más Favorecida de la OMC, el crecimiento del comercio bilateral se ha producido sobre todo del lado de las importaciones españolas, a pesar de que los seis países del istmo centroamericano que forman parte del Acuerdo (Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá) ya disfrutaban antes de su entrada en vigor de acceso preferencial al mercado europeo a través del Sistema de Preferencias Generalizadas de la Unión Europea, que facilita el acceso al mercado comunitario de los productos procedentes de países en desarrollo.…  Seguir leyendo »

Han pasado efemérides por él, y España le olvidó. Y ahora, a quien le copió, plagio descarado, de Circulo en Circulo, para Dante, se están conmemorando, por todo lo alto, los setecientos años de la muerte del autor de la ‘Divina comedia’. Y antes de hablar del plagio y el silencio que en su patria, la chica, Murcia, y la grande, España, ha sufrido Ben Arabí durante largo tiempo, hablemos de Dante. De una breve semblanza de los dos. De Dante Alighieri se desconoce la fecha de su nacimiento, pero no el lugar, Florencia. Se dice que fue hacia el año 1265 un 29 de mayo cuando vio la luz del sol.…  Seguir leyendo »

Hay un sino fatal en los dirigentes políticos totalitarios vocacionales. Si no obtienen todo el poder, terminan de meros e irrelevantes tertulianos de la agotadora coyuntura política española.

Recuerdo un encuentro con Txiki Benegas en el bar Cía Boga de San Sebastián, en junio de 2015, apenas tres meses antes de que falleciera. Nos conocíamos por el paisanaje donostiarra y por haber coincidido en el Congreso de los Diputados durante varias legislaturas.

Tuvimos una larga conversación, en la que hicimos un recorrido sobre nuestras respectivas experiencias en la política. Sus confidencias eran sinceras y sentidas, propias de una persona que sabía que le quedaba poco tiempo de vida.…  Seguir leyendo »

Esperanza Aguirre, vecina del madrileño barrio de Malasaña, ha empezado a ir a misa, donde se la encuentra ahora un amigo, que llevaba décadas sin verla por allí. ¿Qué ha sucedido para que Aguirre sienta la necesidad de darse a la liturgia católica local, en una iglesia mantenida al parecer con pastizales opusinos?

Pudiera ser que la vereda de los años insufle la necesidad de encontrarse con el Altísimo, o tal vez sea la presión de la derechona (Paco Umbral, morituri te salutant) para endiñar la religión católica en la vida pública, como un sinequanon de esos españoles de bien que siempre son los otros, nunca los unos.…  Seguir leyendo »

La realidad del riesgo financiero climático

En un comentario reciente, John H. Cochrane, miembro sénior de la Hoover Institution, sostiene que el “riesgo financiero climático” es una falacia. Su llamativa premisa es que el cambio climático no plantea una amenaza al sistema financiero global porque todos ya saben que el cambio climático –y la eliminación gradual de los combustibles fósiles, necesaria para combatirlo- son episodios que están en marcha. Cochrane considera que la regulación financiera relacionada con el clima es un caballo de Troya para una agenda política de otra manera impopular.

No estamos de acuerdo. Por empezar, deberíamos reconocer el contexto en el que surge la regulación.…  Seguir leyendo »

Cómo puede volver a ganar la democracia

Mi despertar político coincidió con los cambios sistémicos que se desarrollaron luego del colapso del comunismo en Hungría en 1989. Yo estaba fascinado y a la vez alborozado por la rápida democratización de mi país. Era un adolescente y persuadí a mi familia de llevarme a la frontera austríaca para ver la historia en ciernes: el desmantelamiento de la Cortina de Hierro, que les permitió a los refugiados de Alemania del este dirigirse a Occidente. Al leer muchas publicaciones nuevas y asistir a mítines de partidos políticos democráticos recién fundados, me dejé llevar por la atmósfera de esperanza infinita para nuestro futuro.…  Seguir leyendo »

Estudiantes en el regreso a clases presenciales después de más de un año de lecciones en línea por el COVID-19, en Ciudad Juárez, México, el 30 de agosto de 2021. (REUTERS/José Luis González) (Jose Luis Gonzalez/Reuters)

Una de las peores consecuencias de la pandemia de COVID-19 ha sido la imposibilidad de recibir educación en las aulas y fuera de las pantallas, particularmente para los niños, quienes requieren más de la socialización y la guía de los maestros.

La educación en línea tiene algunas ventajas, pero en países como México su aplicación carece de equidad pues hay estudiantes que no tienen acceso a servicios de internet o incluso a señal de televisión. Hoy sabemos que es deseable volver a clases presenciales y que se puede hacer con una seguridad razonable. Sin embargo, la pandemia aún no termina y es necesario tomar acciones eficientes para que tanto estudiantes como el personal de las escuelas estén más protegidos.…  Seguir leyendo »

The pursuit of happiness is happiness

“In order to master the unruly torrent of life the learned man meditates, the poet quivers, and the political hero erects the fortress of his will.” — José Ortega y Gasset

But a journalist, whose job is to chronicle and comment on the tor­rent, knows that this is not amenable to being mastered. That is what it means to be unruly. Besides, the enjoyment of life is inseparable from life’s surprises, and hence from its contingencies. Surprises and con­tingencies have propelled this columnist through a happy half-century of arriving at his office each morning impatient to get on with the pleasure of immersion in the torrent.…  Seguir leyendo »

From left, chancellor candidates Olaf Scholz of the Social Democratic Party, Annalena Baerbock of the Green Party and Armin Laschet of the Christian Democratic Union before a debate in Berlin on Sept. 12. (Michael Kappeler/Pool/Reuters)

One of the biggest strengths of democracies is their capacity to provide for peaceful transitions of power. In Germany, where the 67-year-old Angela Merkel has reigned for 16 years, voters are about to decide who will come next.

Could the Sept. 26 general election be a chance for Germans to send a signal about long-overdue generational change? Merkel’s retirement from politics would seem to have taken the option of continuity off the ballot. Yet the fact that she is still by far Germany’s most popular politician is actually leading her would-be successors to emphasize business as usual rather than disruption. Merkel’s departure should have opened up a real opportunity for a new generation to come forward.…  Seguir leyendo »

President Richard Nixon and Treasury Secretary John Connally discuss new economic programmes for the United States at Camp David in Maryland, 1971. Photo by PhotoQuest/Getty Images.

US president Richard Nixon shocked the world 50 years ago by suspending the convertibility of the US dollar into gold and threatening trade restrictions unless other countries agreed to adjust their exchange rates to the advantage of US exporters.

A highly radical move born out of frustration with close allies and leading trade partners, it overturned structures the US had established at Bretton Woods in 1944 and was designed to shift the onus of adjustment in the pegged exchange rate system from deficit countries to surplus countries.

In effect, Nixon threatened a return to trade protectionism unless West Germany and Japan, among others, increased the value of their own currencies against the US dollar.…  Seguir leyendo »

The emblems, numbers of the political parties and photos of candidates participating in the election appear on the walls ahead of the 8 September election, in Khemisset, Morocco on 5 September 2021. Photo by Jalal Morchidi/Anadolu Agency via Getty Images.

Morocco’s experience with Islamists sets it apart from its neighbours. While Egypt and Tunisia have resorted to military and constitutional means to remove Islamists from power, Morocco’s moderate Islamist party, the PJD, were removed by the country’s citizens through the ballot box, without any direct intervention by the monarchy. This is the first time since the Arab Spring protests of 2011 that an Islamist party has been removed from power through the electoral process.

A PJD loss was expected, but even the most seasoned observers – and probably the authorities themselves – did not expect such a significant loss for the party.…  Seguir leyendo »