Jueves, 23 de septiembre de 2021

España se enfrenta con una larga lista de retos. Entre los más importantes: una demografía desfavorable, agudos desequilibrios territoriales, un alto endeudamiento público, una preocupante tasa de desempleo, un nulo crecimiento de la productividad y la necesidad de descarbonizar nuestra economía.

Todos estos retos comparten un hilo común: necesitamos de un alto capital humano para afrontarlos. Solo con una educación de excelencia podremos aumentar nuestra productividad para crecer económicamente de manera equilibrada y, con ello, generar los recursos para cuidar de nuestros mayores, ayudar a todas las regiones, reducir nuestra deuda, crear suficiente empleo y movernos a unas emisiones netas cero de CO2.…  Seguir leyendo »

Argentina es un país acostumbrado a las turbulencias, pasión tanguera. Pero a dos décadas de la crisis del 2001, con varios países de la región transitando crisis institucionales de calado, el país parecía un oasis en que a pesar del malestar económico la política institucional seguía marchando sobre sus rieles. ¿Cambió algo tras las elecciones primarias abiertas simultáneas y obligatorias (PASO) del 12 de setiembre? Las PASO son únicas en el mundo. Buscan ampliar la oferta de cara al electorado sin que se multipliquen los partidos. Lo hacen dando cabida a las distintas facciones presentes en una formación política que, en una interna obligatoria, miden fuerzas para luego organizar sus listas.…  Seguir leyendo »

El error de Orwell

No, no vivimos tiempos orwellianos, pese a que nos tranquilizaría comprender con un solo libro lo que le ocurre a la verdad. Siempre tuvo éxito 1984, pero desde que una portavoz de la Casa Blanca de Trump llamó a las mentiras “hechos alternativos”, la novela ascendió a la lista de más vendidos.

Sin embargo, Orwell no anticipó nuestra época. Lo característico del Gran Hermano en 1984 es que suministra a toda la población una verdad única, en forma de periódicos, libros, canciones, carteles, desfiles, pancartas. Los miembros del partido visten idéntico mono azul. Todos han de ponerse en pie al escuchar el himno —Oceanía, todo para ti—, aunque estén solos.…  Seguir leyendo »

La trastienda del salario mínimo

Algunos conflictos se presentan en el debate público en unos términos que ocultan lo que hay en su trastienda. Es lo que creo ha sucedido con la subida del salario mínimo. El debate sobre su oportunidad ha opacado otros factores que son los que en realidad han marcado la negociación.

No hay razones económicas que justifiquen la negativa a una mejora del salario mínimo en 15 euros al mes. Un aumento del 1,5% que se sitúa muy por debajo de la inflación y es menor que los incrementos pactados en la negociación colectiva.

En este debate se pretende confrontar las razones de equidad social con las de eficiencia económica, cuando ambas van cogidas de la mano.…  Seguir leyendo »

La doctora Elisa Loncón da un discurso tras ser electa presidenta de la convención constituyente de Chile, el 4 de julio pasado..JAVIER TORRES / AFP

Las mujeres comprenden bien el anhelo de libertad, comprenden la batalla por los derechos, por el espacio, por la palabra; entienden del tema de la búsqueda de su propia identidad, tienen una mirada múltiple y atenta. Por suerte, cada día son más las mujeres que abandonan los lazos de la sumisión y muestran la belleza paradigmática de su lucha por la igualdad, tan trascendente que contiene, en sí misma, la evolución de la humanidad hacia niveles de civilización que verdaderamente señalan un mundo mejor.

Hay momentos en esta trayectoria que son tan notables que dan un nuevo impulso, no solo a las sociedades y poblaciones involucradas directamente, sino a todo el tiempo global con el que se relacionan e impactan.…  Seguir leyendo »

De repente los españoles nos hemos dado cuenta de que ha vuelto la inflación y que no es cosa pasajera, pese a lo que afirman las autoridades. Algunos veníamos anunciándola a la vista de la política monetaria permisiva aplicada por los bancos centrales de Estados Unidos, Inglaterra y Europa. Sin embargo, el común de los expertos decía que no había inflación o que sería un fenómeno pasajero. Así demostraban ignorar qué es lo que trae esas subidas continuadas de precios al consumo; o, dicho de otra manera, qué es lo que causa la pérdida continuada del poder adquisitivo del dinero.

Para no perdernos en este laberinto necesitamos un hilo conductor que nos lleve a la salida.…  Seguir leyendo »

Me suelen preguntar si puede haber un cráter explosivo en La Palma como el de hace 70 años. Pero la respuesta no puede ser, simplemente, de sí o no. Habría que matizar.

De hecho, tras entrar en erupción el pasado domingo el volcán de Cumbre Vieja, se han desatado infinidad de elucubraciones. Un país como el nuestro, más allá de los tiempos geológicos, no tiene tradición en la sociedad de sufrir grandes movimientos telúricos. Y como las Canarias son islas y son volcánicas, la imaginación ha llegado a elucubrar incluso con tsunamis y grandes explosiones.

¿Es posible lo primero? ¿Habrá más de las segundas?…  Seguir leyendo »

La Unión Europea vivió un momento histórico la semana pasada. Dieciséis años de gobierno (y cuatro presidentes franceses) después, Angela Merkel visitó el Elíseo por última vez. Y este domingo, los alemanes acudirán a las urnas para elegir al sucesor de la canciller en unas elecciones que, además de desatar una profunda transformación del sistema político del país, tendrán consecuencias importantes a nivel continental.

El fin de la era Merkel supondrá un punto de inflexión para una Unión Europea que perderá a quien ha sido su líder de facto durante tres de sus últimas grandes crisis: la de la Eurozona, la de los refugiados y la del coronavirus.…  Seguir leyendo »

Interior del Parlamento Europeo, Bruselas. Foto: European Union 2019 – Fuente: EP

Tema 1

La nueva estrategia de política comercial de la UE, basada en el concepto de “autonomía estratégica abierta”, es un intento nada sencillo de usar esta potente herramienta de la UE como instrumento activo de defensa y promoción de sus intereses y valores estratégicos ante un mundo cada vez más complejo y multipolar.

Resumen

La Comisión presentó en febrero de 2021 su nueva estrategia de política comercial con el objetivo de ganar autonomía y defender sus intereses, pero sin minar la cooperación multilateral. La UE, desprovista ya de toda inocencia, asume que en el nuevo orden económico mundial la pasividad equivale a la fagocitación por otras potencias con mayor ambición.…  Seguir leyendo »

La gran prueba para el Norte Global

Mientras países de bajos ingresos en África y otras partes del mundo siguen implorando a las naciones ricas que dejen de acaparar millones de vacunas contra la COVID‑19 sin usar, todavía hay grandes dudas de que Estados Unidos y Europa honren la promesa que hicieron este año en la cumbre del G7 de vacunar a todo el mundo antes de que termine 2022.

Según manifestó el gobierno del presidente estadounidense Joe Biden, el Norte Global puede suministrar dosis suficientes para todo el mundo antes de la Asamblea General de las Naciones Unidas en septiembre del año entrante. Pero la divergencia en la distribución de las vacunas se ha ensanchado tanto que en los países de bajos ingresos el porcentaje de la población adulta con vacunación completa no llega al 2%, contra más del 50% en la mayoría de los países de altos ingresos.…  Seguir leyendo »

Una persona emite su voto durante las elecciones primarias presidenciales en Santiago, Chile, el domingo 18 de julio de 2021. (Cristobal Olivares/Bloomberg)

La mañana del 21 de septiembre, el candidato presidencial por el Partido de la Gente en Chile, Franco Parisi, dio una entrevista radial que se podría calificar como insólita pero sintomática. Insólita porque el aspirante a La Moneda, también economista, se negó a responder a cada una de las preguntas realizadas por cuatro respetados periodistas sobre situaciones irregulares en las que está involucrado: la deuda de 207 millones de pesos (unos 263,000 dólares) por el no pago de la pensión de alimentos de sus dos hijos mayores, el arraigo nacional que lo obligaría a permanecer en el país, su campaña a distancia cuando faltan apenas dos meses para las elecciones y las acusaciones por acoso sexual cuando era profesor en Texas Tech University, en Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Farmers check on coffee plants destroyed by frost during extremely low temperatures near Caconde, Sao Paulo state, Brazil, on Aug. 25. Extreme weather is slamming crops across the globe, bringing with it the threat of further food inflation at a time costs are already hovering near the highest in a decade and hunger is on the rise. (Jonne Roriz/Bloomberg)

Is “zero hunger” in the world attainable? This week’s U.N. Food Systems Summit hopes to make progress on the U.N.’s Sustainable Development Goal #2: End hunger, achieve food security and improved nutrition and promote sustainable agriculture. The virtual summit, held on the sidelines of the annual U.N. General Assembly in New York, will address urgent and perennial food security issues with participants from public, multilateral, private and nonprofit groups working on these challenges.

The last time the international community gathered for a summit of this magnitude was the 1995 World Food Summit in Rome, which pledged to “reduce by half the number of chronically undernourished people on Earth by the year 2015."…  Seguir leyendo »

Google and Apple removed a Russian opposition voting app from their online stores after pressure from Russian lawmakers. (Alastair Pike/AFP via Getty Images)

On Sept. 16, one day before Russia’s parliamentary election got underway, members of the upper house of the Russian parliament summoned representatives of Google and Apple to rebuke them for allegedly “interfering” in the vote. The tech companies’ ostensible offense: allowing users to access a voting assistance app created by supporters of jailed opposition leader Alexei Navalny. In the end, both companies buckled and removed the app from their online stores.

Much of the resulting coverage depicted Moscow’s crackdown on the two Silicon Valley platforms as just another part of the government’s broader assault on freedom of expression. But focusing on that aspect, as accurate as it is, risks missing a bigger story.…  Seguir leyendo »

Germany’s election: a new era of uncertain coalition politics

With just three days till polling day, Germany’s election is wide open. Rarely has such a crucial democratic exercise been tinged by so much uncertainty. Never before have Germans faced such a broad spectrum of possible electoral outcomes.

Angela Merkel is quitting the political battlefield and the army of voters the chancellor once commanded is now up for grabs. Her departure, after 16 years in power, has disrupted a system that once seemed the model of stability.

“For so many people the primary loyalty was to Merkel — and now she’s going,” says Andrea Römmele, professor of communication in politics at the Hertie School in Berlin.…  Seguir leyendo »

Screens display voting results at the Information Center in the Russian Central Election Commission following the country's 2021 legislative election. Photo by Vladimir Gerdo\TASS via Getty Images.

What is being claimed by Russia’s political leadership as an honest and overwhelming victory masks clear manipulation, as well as challenges presented by opposition forces in the country. And yet the flagrant rigging of results is more likely to lead to further opposition despondency than mass protests.

Although elections took place at local, regional, and national levels in Russia, it was elections to the State Duma – the lower chamber of the national parliament – which were the main event as the first national-level elections since a marked decline in Vladimir Putin’s approval ratings following deeply unpopular pension reforms in 2018.…  Seguir leyendo »

Women in Mexico City chanting in support of legal and safe abortion, February 2020. Credit Edgard Garrido/Reuters

Growing up in the 1990s in a Catholic household outside of Mexico’s capital, Mexico City, I learned as a young girl that abortion was out of the question. When I reached my adolescent years, the only representation I had ever seen of abortion in pop culture was in the film “The Crime of Padre Amaro.” In the movie, the priest impregnates a young woman, then takes her to an unsanitary and illegal clinic. The abortion goes wrong; she dies. The message landed: I was sure that having an abortion would lead to death.

This month Mexico got a new message. On Sept.…  Seguir leyendo »

A staff member setting up equipment in a facility in Switzerland where the Moderna mRNA vaccine will be produced. Credit Denis Balibouse/Reuters

The giant steel vats used to make most of the world’s vaccines are not easy to come by. They’re highly specialized pieces of equipment; there are only so many of them to go around, and it’s expensive and time-consuming to make more. So when vaccine developers were figuring out how to produce billions of Covid-19 vaccine shots as quickly as possible, they decided to use an alternative: disposable bioreactor bags. At first, it was a win-win. The bags are quicker and cheaper to make than the tanks, and using them can shave precious hours off manufacturing times because they don’t have to be cleaned and sterilized after each use.…  Seguir leyendo »

The Roots of French Pique

It’s hardly surprising that France would be furious over losing a multibillion-dollar arms deal with Australia, all the more so because it believes it was blindsided as Canberra, Washington and London secretly worked to get a different deal for themselves.

But recalling ambassadors, as France did from Washington and Canberra, a step just short of breaking relations, is not normal behavior among allies, no matter how miffed they may be. The lost sale of a dozen submarines is painful, but not fatal to the French arms industry, especially as the hulls and engines were to be built in Australia and the electronics and armaments were to come from Lockheed Martin, an American company.…  Seguir leyendo »

Australian Defence Force, via Getty Images

Make no mistake. This is a crisis, not a spat.

The new partnership announced last week between the United States, Britain and Australia, in which Australia would be endowed with nuclear-powered submarines, has left the French angry and in shock. And not just because of the loss of their own deal, signed in 2016, to provide Australia with submarines.

French officials say they have been stonewalled and duped by close allies, who negotiated behind their backs. The sense of betrayal is so acute that President Emmanuel Macron has uncharacteristically opted to keep silent on the issue, delegating the expression of a very public rage to his otherwise quiet foreign minister, Jean-Yves Le Drian.…  Seguir leyendo »

At our first meal in Paris, at a charming outdoor table on the Boulevard Saint-Germain the waiter immediately asked for our "pass sanitaire," or health pass, an app showing proof of either vaccination, a negative Covid-19 test or of past infection. Using a tablet, he scanned the QR codes on our iPhones, verified we were fully vaccinated against Covid-19 and promptly delivered the food we'd ordered at the counter inside, where everyone -- guests and staff -- was masked.

On Sunday, at the European Cup 3 X 3 basketball finals, each of us had our passes scanned before we were allowed to enter an outdoor arena at the base of the Trocadero.…  Seguir leyendo »